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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-01-2005

Tsunamis, manglares y economa de mercado

Devinder Sharma
Dissidentvoice.org

Traducido para Rebelin por Felisa Sastre


Cuando empezaron a llegar las primeras noticias sobre la devastacin que haba causado el mortfero maremoto, un locutor del canal de televisin Aaj Taks Headline Today pregunt al corresponsal que informaba desde el lugar de la tragedia en Tamil Nadu, al sur de India: Hay alguna estimacin de las prdidas empresariales? Puede decirnos algo sobre ello dada la suma importancia que tiene para los dirigentes empresariales?

 

El locutor no saba o comprenda que el desastre del tsunami, que iba a convertirse en una catstrofe, se deba en mayor o menor medida a las consecuencias de negocios y economas falaces. La magnitud del desastre se ha exacerbado por las polticas econmicas neoliberales que promueven el crecimiento econmico a costa de la vida humana. Ha sido la consecuencia de un sistema econmico insensato- propugnado por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional- que es partidario de destruir el medioambiente, la naturaleza y la vida humana en aras de un crecimiento econmico insostenible beneficioso para unos pocos.

 

Desde los aos 80, las regiones costeras de Asia han sido usurpadas por las grandes empresas de cra de langostinos que han implantado la malsana acuicultura que destruye el medioambiente en sus costas. La cra del langostino, que ha superado los 8.000 millones de toneladas en el ao 2000, ha producido estragos en los delicados eco-sistemas. Las industrias de arrancar y marcharse, tal como la FAO (Organizacin de Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura) ya ha denunciado, est siendo financiada en gran parte por el Banco Mundial, y cerca del 72 % de los criaderos de langostino se encuentran en Asia.

 

La expansin de estos criaderos de langostinos se ha llevado a costa de los manglares tropicales- que se encuentran entre los ms importantes ecosistemas del mundo. Cada acre de manglar destruido ocasiona una prdida aproximada de 676 libras de capturas pesqueras. Las marismas de los manglares han sido una proteccin natural de las regiones costeras frente a las grandes mareas, frente al impacto de los ciclones y constituyen el criadero para las tres cuartas partes de las especies pesqueras comerciales que desarrollan parte de su ciclo vital en los humedales del manglar. Los manglares, en cualquier caso, estn siendo uno de los hbitat ms amenazados del mundo, pero en lugar de regenerar esos humedales, las malas polticas econmicas slo han acelerado su desaparicin. A pesar de las advertencias de los ecologistas y medio ambientalistas, el Banco Mundial ha hecho odos sordos.

 

Los criaderos de langostinos han continuado con su destructivo derroche, comindose ms de la mitad de los manglares del mundo. Desde los aos 60, por ejemplo, la acuicultura y otras actividades industriales en Tailandia han ocasionado la desaparicin de ms de 65.000 hectreas de manglares. En Indonesia, Java ha perdido el 70 por ciento de los suyos, Sulawesi el 49 por ciento y Sumatra el 36 %. De tal manera que, cuando el tsunami golpe con toda su furia, las empresas que se dedican a la tala estaban plenamente ocupadas en la provincia de Aceh en cortar manglares para su exportacin a Malasia y Singapur.

En India, la superficie de manglares se ha reducido a menos de un tercio de su extensin originaria en las ltimas tres dcadas. Entre 1963 y 1977 India ha destruido cerca del 50 por ciento de sus marismas. Las comunidades locales han sido obligadas a abandonarlos para dejar que se establecieran criaderos de langostinos. En Andhra Pradesh, ms de 50.000 personas han sido trasladadas a la fuerza y millones ms se han desplazado de todo el litoral para dejar sitio a las factoras acucolas, mientras que los manglares restantes han sido reducidos para la instalacin de industrias hoteleras. Con el apoyo y el impulso de los ministerios de Medioambiente y Bosques, y de Industria, los constructores se pusieron manos a la obra para devastar el litoral.

 

Hoteles de cinco estrellas, campos de golf, industrias y grandes mansiones han surgido, sin tener en cuenta la preocupacin que venan expresando los medio ambientalistas. Los dos ministerios se han esforzado en reducir las normas de la Zona de Regulacin Costera (CRZ) para permitir que se establezcan hoteles dentro de la zona de proteccin de 500 metros, que se supona deba mantenerse a lo largo de las playas. En una poca de economa de mercado, que se ha reflejado en el desacertado slogan de India brillante, los burcratas se han aliado con los grandes intereses industriales y empresariales. Por ello, mucha de la responsabilidad por el enorme nmero de muertos corresponde al Gobierno y a los apologistas del libre mercado.

 

El boom turstico en la regin asitica y del Pacfico ha coincidido con las destructivas consecuencias del crecimiento de la cra del langostino. En la ltima dcada, las entradas de turistas e ingresos se han incrementado ms rpidamente que en ninguna otra zona del mundo, casi en dos veces los ndices de los pases industrializados. Las previsiones para el ao 2010 indican que la regin superar a las Amricas para convertirse en la segunda zona turstica del mundo, con 229 millones de entradas. Lo que se est publicitando como seal del espectacular crecimiento econmico oculta los enormes costes medio ambientales que estn pagando esos pases y los que tendrn que soportar en el futuro.

 

En las dos ltimas dcadas, el litoral del golfo de Bengala, mar Arbigo y estrecho de Malaca en el Ocano ndico, y el del sur del Ocano Pacfico han sido testigos de una masiva inversin en turismo y hoteles. Myanmar y las Maldivas han sufrido mucho menos muertos por el tsunami debido a que la industria turstica hasta ahora no haba extendido sus tentculos hacia los manglares vrgenes y los arrecifes de coral que rodean la costa. Los grandes arrecifes de coral que rodean las islas Maldivas han absorbido gran parte de la fuerza de las gigantescas olas reduciendo el nmero de prdidas humanas a poco ms de 100 muertos. Los arrecifes de coral absorben la furia del mar al romper las olas. La tragedia, sin embargo, es que ms del 70 por ciento de los arrecifes de coral del mundo ya han sido destruidos.

 

De forma similar, la cadena de islas de Surin, en la costa occidental de Tailandia, han escapado de la terrible destruccin. El anillo de arrecifes de coral que las rodea recibi el impacto de las furiosas olas pero se mantuvo firme y ayud a romper la fuerza letal del tsunami. Los manglares ayudan a proteger los arrecifes de coral porque filtran el lgamo que fluye de la tierra hacia el mar. El crecimiento turstico, bien sea el llamado eco-turismo o el turismo de ocio, han diezmado los manglares y destruido los arrecifes de coral.

 

Si los manglares se hubieran mantenido intactos, los daos del tsunami hubieran sido mucho menores. Los ecologistas nos dicen que los manglares sirven de doble proteccin: la primera capa de manglares rojos con sus ramas flexibles y races enmaraadas que cuelgan sobre las aguas costeras absorben el impacto inicial de las olas. La segunda capa de altos manglares negros funciona como un muro de contencin que resiste a gran parte de la furia del mar. Adems, los manglares absorben ms cantidad de dixido de carbono por metro cuadrado que el fitoplancton ocenico, un factor fundamental en el calentamiento global.

 

Haba sucedido antes en Bangladesh. En 1960, un maremoto alcanz la costa en una zona donde los manglares estaban intactos y no se produjo ni una sla prdida humana. Aquellos manglares despus fueron cortados y reemplazados por criaderos de langostinos. En 1991, miles de desgraciadas personas murieron cuando un tsunami de la misma magnitud golpe la misma regin. En Tamil Nadu, al sur de India, Pichavaram y Muthupet , que tiene espesos manglares, el maremoto del 26 de diciembre ha oacsionado pocas vctimas y escasos daos econmicos. Con anterioridad, los clebres humedales de Bhiterkanika en Orissa (donde se cran las tortugas ridley) redujeron el impacto del super cicln que se abati en octubre de 1999, y que produjo la muerte de ms de 10.000 personas y dej sin hogar a millones.

 

El epicentro del asesino tsunami del 26 de diciembre estaba cerca de la isla Simeuleu, en Indonesia. El nmero de muertos fue significativamente bajo simplemente debido a que sus habitantes poseen el conocimiento tradicional sobre los maremotos que invariablemente se producen tras un terremoto. En la isla de Nias, cercana a la de Simeuleu, los manglares han servido de muro que ha evitado la destruccin de la gente. El desafo, a partir de ah, para los pases desarrollados es aprender de las tecnologas probadas a travs de los tiempos y perfeccionadas por las comunidades locales.

 

Veamos ahora las ventajas comparativas de la proteccin del medio ambiente para reducir as los estragos de la economa orientada exclusivamente al crecimiento del mercado. Habindose decuplicado en los ltimos 15 aos, la cra del langostino es ahora una industria de 9.000 millones de dlares. Se estima que el consumo de langostinos en Amrica del Norte, Japn y Europa occidental ha aumentado en un 300 por ciento en los ltimos diez aos. La masiva destruccin, slo en 11 pases asiticos, causada por el tsunami del 26 de diciembre, supera en varias veces los beneficios econmicos que la industria del langostino proclama haber conseguido. Con ms de 150.000 muertos, las extraordinarias prdidas sociales y econmicas tardarn algn tiempo en averiguarse.

 

Los gobiernos de todo el mundo han prometido hasta ahora donar unos 4.000 millones de dlares, en los que no estn incluidos los miles de millones que se estn gastando las agencias de ayuda de emergencia. El Banco Mundial est considerando, adems, elevar su paquete de ayudas hasta 1.500 millones de dlares. Hasta el 10 de enero de 2005 haba ofrecido 175 millones de dlares, pero se ha anunciado que su presidente, James Wolfensohn ha declarado que Podemos llegar incluso hasta 1.000 o 1.500 millones de dlares dependiendo de las necesidades.... El Programa Mundial de Alimentos (WFP), adems, tiene previsto alimentar a unos 2 millones de supervivientes durante los prximos seis meses. Esta operacin probablemente costar 180 millones de dlares. Pero si los sucesivos presidentes del Banco Mundial se hubieran abstenido de promover agresivamente una mala poltica ecolgica favorable a la economa del mercado, un gran nmero de vidas humanas se hubieran salvado y se hubieran ahorrado los costes consecuentes.

 

Qu ha ganado el mundo al presionar para llevar a cabo reformas en el mercado con una completa indiferencia hacia las vidas humanas y el medio ambiente? Puede Wolfensohn justificar el apoyo financiero prestado a la acuicultura y al turismo al hacer balance de los costes y beneficios, incluido el coste social que ha supuesto? Veamos, por ejemplo, el caso de los criaderos de langostinos. El ciclo mximo de vida de una criadero es de dos a cinco aos. Una vez transcurridos, los depsitos se abandonan dejando los residuos txicos, el ecosistema destruido y las comunidades humanas desplazadas, con la aniquilacin de sus medios de subsistencia. Los criaderos se ponen en marcha a costa de los ecosistemas naturales incluidos los manglares. Entonces, el ciclo completo se repite en otra zona virgen de la costa. Se estima que las prdidas econmicas que producen los criaderos de langostinos equivalen a cinco veces sus potenciales ganancias.

 

El turismo tampoco es mejor. Kerala, en el sur de India, que se vende como El pas del mismo Dios, ha destruido sus manglares en un intento desesperado de atraer turistas. Pero, slo tras el tsunami, el gobierno del Estado se ha apresurado a anunciar la realizacin de un proyecto de 349 millones de dlares dirigida a aislar la costa de Kerala de las oleadas de los maremotos. Ahora, otros destinos tursticos en Asia probablemente tendrn que replantearse. La pregunta que hoy debe contestarse es si es necesario pagar un terrible peaje en vidas humanas para comprender la locura que supone seguir ciegamente el estpido mantra de la economa de mercado Cunta gente queremos que muera y cuntos millones queremos que se queden sin hogar antes de que entendamos el enorme error de impulsar la economa de mercado? Quin va a apoyar ahora a esos economistas del mercado, responsables del sufrimiento y de la prdida de vidas humanas?.

 

Devinder Sharma es un analista experto en polticas de alimentacin y agricultura. Se le pueden enviar comentarios a : [email protected].

 



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