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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-01-2005

El desastre del tsunami
Horror sin fin

Rob Lyon
El Militante


Diez das despus del devastador tsunami que hizo estragos en el Ocano ndico, el 26 de diciembre de 2004, cada vez est ms claro que se poda haber hecho mucho ms para evitar la destruccin masiva y la muerte de 156.000 personas (por ahora) en la regin. Tambin est claro que se poda haber hecho mucho ms para ayudar y aliviar los efectos del desastre.
Colin Powell, el saliente secretario de estado estadounidense, ha hecho un viaje a la regin para evaluar los daos, despus de ver los efectos dijo que el desastre era mucho peor que si se hubiera producido una guerra. Colin Powell debe saber qu destruccin provoca la guerra ya que tiene experiencia propia en la guerra de Vietnam y tambin ayud a organizar la actual guerra de Iraq, donde EEUU y Gran Bretaa son responsables de la destruccin del pas, su infraestructura y la muerte de ms de 100.000 personas.
Las imgenes de la carnicera han llevado a millones de personas normales de todo el mundo a donar millones de dlares para ayudar a la regin, pero en primer lugar deberamos preguntarnos si todo esto poda haberse evitado.

Ningn aviso

Tad Murty, un especialista canadiense en tsunamis, calcula que se podan haber salvado el 90-95% de las vidas si hubiera existido en el Ocano ndico un sistema de deteccin de tsunamis. Seal a Japn como un ejemplo de pas afectado regularmente por tsunamis y que sufre pocas bajas. "Las olas son totalmente predecibles. Desde donde se ha producido el terremoto el tiempo de llegada de las olas a la India es de cuatro horas. Hay tiempo suficiente para avisar". (Globe and Mail. 29/12/2004).
En el Ocano Pacfico hay un sistema de deteccin, el Centro de Deteccin de Tsunamis del Pacfico (PTWC), adems del Sistema de Deteccin de Tsunamis en Agua Profunda (DART), desarrollado por naciones ricas como Japn y EEUU. Este sistema no existe en el Ocano ndico porque los "tsunamis son raros" y porque los gobiernos de la regin dicen que el equipamiento es demasiado caro. El coste de poner en funcionamiento el sistema DART en 2002 fue slo de 2 millones, una fraccin de algunos presupuestos militares de la regin.
El PTWC detect un terremoto de grado 9 en la costa noroeste de Sumatra. El PTWC contact con los pases miembros para avisar de que no haba amenaza de tsunami en el Ocano Pacfico. Resulta significativo que de los once pases afectados por el desastre slo Tailandia e Indonesia son miembros del PTWC. Segn dijo Charles McCreery, director del PTWC: "intentamos hacer lo que pudimos. No tenamos en nuestra agenda ningn contacto de esa zona particular del mundo". Una hora despus del terremoto la estimacin inicial de su intensidad se haba revisado de 8 a 8,5 se lanz una segunda alerta sobre un posible tsunami en el Ocano ndico. Segn el geofsico Barry Hirshom: "Empezamos a pensar en quin podamos llamar. Hablamos con el Centro de Operaciones del Departamento de Estado y el ejrcito. Llamamos a las embajadas. Hablamos con la armada de Sri Lanka, con cualquier funcionario del gobierno local que pudiramos contactar". Ms tarde McCreery confirm tambin que el PWTC alert a la marina estadounidense, al Departamento de Estado norteamericano y al gobierno de Australia. El Departamento de Estado dice que se lo notific a la India, pero el gobierno indio dice que no recibi ningn aviso entre las dos horas que transcurrieron entre el terremoto y la llegada de las olas. El gobierno de Sri Lanka tampoco recibi ningn aviso.
La isla de Diego Garca, controlada por los britnicos, aparentemente recibi un aviso. La isla alberga una base militar norteamericana desde donde parten incursiones militares hacia Afganistn e Iraq. La base estadounidense, directamente de frente en el camino del tsunami, fue evacuada y no sufri ningn dao. Est claro que si la poblacin que fue desalojada de la isla en los aos cincuenta (sin compensacin), para construir all la base militar, vivieran an en la isla seguramente no habran recibido ningn tipo de aviso y habra sufrido tambin el tsunami.
Se calcula que con tan slo 15 minutos, y un plan de evacuacin claro, la mayora de las personas que no tenan ni idea de lo que se aproximaba seguramente se podan haber salvado.
En los pases donde se aproximaba el tsunami la respuesta fue desorganizada. En los pases que fueron avisados la respuesta al desastre fue lenta debido a la falta de preparacin, a la inadecuada infraestructura y a la burocracia. Muchos de los que recibieron los avisos no saban como interpretarlos o reaccionaron con indiferencia. En Indonesia los sismlogos detectaron el terremoto pero no pudieron avisar porque no tenan lnea telefnica en la oficina, a pesar de estar construida desde 2002.

Los beneficios por encima de las personas

Los sismlogos de Tailandia registraron el terremoto y los funcionarios del Departamento Meteorolgico Tailands se encontraban en un seminario cuando les llegaron las noticias. Celebraron una reunin de urgencia para decidir la respuesta a la amenaza. Fuentes annimas presentes en la reunin dijeron que se discuti el peligro pero que se decidi no avisar para no asustar a los ciudadanos y a los turistas.
En el lugar haba sensores de marea pero no haba manera de confirmar si en realidad haba riesgo de tsunami. Lo que ms teman era la respuesta del gobierno y de las empresas tursticas si emitan una falsa alarma. Tuvieron en cuenta que el terremoto se produca en uno de los principales perodos tursticos y que los hoteles y las playas estaban llenos. Un funcionario dijo lo siguiente a The Nation: "Si hubiramos emitido un aviso que hubiera provocado la evacuacin [y si no hubiera ocurrido nada] qu habra pasado? Las empresas inmediatamente habran resultado afectadas. Habra ido ms all de lo que podra manejar el Departamento Meteorolgico. Si no hubiera llegado [el tsunami] nos habramos hundido".
Varios cientficos llevan aos avisando de los peligros de un tsunami en el Ocano ndico. Considerados como "chiflados", se les ha marginado y silenciado. Samith Dhamasaroj, antiguo director del Departamento Meteorolgico Tailands, avis del riesgo hace ya siete aos. Simplemente defenda la instalacin de un sistema aviso, incluidas sirenas en los hoteles que estn al lado de la playa. En algunos lugares le prohibieron la entrada porque "decan que [l] estaba daando su imagen ante los turistas extranjeros".
Esto parece ser consistente con los acontecimientos anteriores. Segn Chcheep Mahachan, de la oficina sismolgica de Tailandia: "No se dio un aviso adecuado. Si hubiramos avisado y despus no hubiera ocurrido, entonces habra significado la muerte del turismo en estas zonas". El responsable de la oficina, Sulamee Prachub, cit un ejemplo reciente: "Hace cinco aos el departamento meteorolgico emiti una advertencia sobre una posible ola despus del terremoto en Guinea Nueva Papua, la autoridad turstica se quej de que esta advertencia haba afectado al turismo". Nunca se hizo esta alerta, murieron 2.000 personas y miles ms se quedaron sin hogar despus del tsunami producido por el terremoto de Guinea Nueva Papua de 1998.
La lgica de las industrias tursticas es ridcula. Temen que una falsa advertencia dae la industria turstica, que es vital para muchos de estos pases. Si una falsa advertencia daara la industria qu pasa cuando no se avisa porque los beneficios podran verse perjudicados? Los turistas se sentiran ms seguros y estaran ms inclinados a visitar un pas donde se tiene en cuenta su seguridad y su vida, apreciaran ms una falsa alarma que no hacerlo nunca. Si hubiera habido una falsa alarma en Guinea Nueva Papua o en Tailandia muchos turistas estaran dispuestos a regresar sabiendo que hay preocupacin por su seguridad por parte del gobierno y las empresas del sector. Pero qu ocurre ahora? Quin quiere visitar estos pases sabiendo que slo preocupan los beneficios y no la seguridad de los turistas? Quin querr ir all sabiendo que se obviaron los avisos de tsunamis para ahorrar dinero?

Incluso ms beneficios sobre las personas

Ms despreciable es saber ayer que los bandos estn consiguiendo masivos beneficios gracias a la caridad y los donativos que se hacen en Gran Bretaa para ayudar al desastre.
Despus de las masivas protestas del pblico estos bancos han aceptado devolver las 300.000 libras en beneficios conseguidas con el tsunami. El beneficio procede del 3% cargado sobre los donativos hechos por telfono o Internet. Se calcula que con estas 300.000 libras se podran pagar 140 tanques cisterna que podran proporcionar agua a 420.000 personas.
Obviamente, la gente est indignada y enfadada con los bancos e instituciones financieras que sacan beneficios de los donativos y del sufrimiento y la muerte de cientos de miles de personas. Personas de todo el mundo han donado dinero para ayudar a los millones de afectados por el desastre, ayer en Gran Bretaa la cantidad alcanzaba los 76 millones de libras. Estas prcticas bancarias tambin han provocado indignacin en otros pases como Espaa, aunque aqu no estn dispuestos a devolver el dinero cargado sobre los donativos.
Incluso si se reembolsara este beneficio no sera extrao que la mayora de este dinero no llegara a su destino. Despus del terremoto de Bam, hace un ao en Irn, los gobiernos prometieron una ayuda de mil millones de dlares. Hasta el momento slo han llegado 17 millones de dlares. De los 2.000 millones de dlares prometidos en ayuda despus del tsunami, ms los fondos donados por personas normales, cunto dinero llegar realmente?

Aceh

El ejrcito indonesio tambin intentar beneficiarse del desastre del tsunami en la provincia de Aceh. La provincia indonesia de Aceh fue una de las ms afectadas por el tsunami. 100.000 personas podran haber muerto en esta provincia y en otras zonas del norte de Sumatra como resultado del terremoto.
Los voluntarios, los trabajadores de ayuda y las familias estn ocupados recogiendo y buscando cuerpos en la zona, pero los soldados indonesios continan su ofensiva contra los separatistas rebeldes.
Los medios de comunicacin dicen que desde el 26 de diciembre hay de facto un alto el fuego entre el ejrcito indonesio y los rebeldes separatistas. Pero no hay signos de que se haya levantado el estado de emergencia decretado en 2004.
Un portavoz del ejrcito indonesio confirm que slo dos tercios de los 40.000 soldados presentes en la provincia estaban participando en la ayuda, mientras que el otro tercio estaba participando en operaciones militares contra los insurgentes.
El gobierno indonesio tambin retras la llegada de ayuda internacional y voluntarios a la regin, continuaba con su poltica iniciada hace aos de prohibir la ayuda y la presencia de observadores internacionales. A Yakarta llegan noticias de que el ejrcito estn atacando los escondites del Movimiento por un Aceh Libre (GMA) y est interrogando a los refugiados y supervivientes que se aproximan a los campamentos en busca de comida y ayuda.
El coronel D. J. Nachrowi declar a Jakarta Post que el desastre no sera visto como una forma de que el ejrcito suspenda las operaciones de seguridad contra el GMA. Stratfor ha dijo que el desastre del tsunami podra favorecer a Yakarta en su campaa contra el GMA. "El presidente Yudhoyono enviar ms tropas a la provincia para reconstruirla y limpiarla... Si el GAM no acepta solucionar pacficamente el problema, Yudhoyono tendr ms tropas para acabar con ellos".

Los clculos y la sangre fra del imperialismo

El presidente de EEUU George Bush pareca irritado cuando tuvo que interrumpir sus vacaciones para anunciar una ayuda de 15 millones de dlares. Esto ocurra tres das despus de uno de los mayores desastres naturales de los ltimos cien aos.
Los 15 millones iniciales fueron ridiculizados en la prensa mundial, eso oblig al gobierno estadounidense a aumentar la cantidad hasta 35 millones de dlares. Comparado con el gasto militar en Iraq esta cantidad resulta irrisoria.
Despus de mucha controversia EEUU anunci que dara 350 millones de dlares de ayuda. Pero comparada con la respuesta del gobierno a los huracanes que asolaron Florida este ao 350 millones de dlares es insignificante. Despus de los huracanas que mataron a 116 personas el estado dedic 3.170 millones de dlares. La respuesta financiera al desastre de Florida fue cien veces mayor que la respuesta al tsunami del Sudeste Asitico.
El gobierno britnico al principio ofreci un milln de libras, despus subi hasta los 50 millones, incluso aunque ya se saba que los donativos de la poblacin llegaban a los 76 millones de dlares. The Guardian comparaba el gasto del gobierno en otros programas y la ayuda dedicada al desastre del tsunami: "El coste del nuevo esquema de identidad nacional, por ejemplo, para llevar comida y abrigo a nadie, se calcula que est en 3.100 millones de libras". (The Guardian. 5/1/05). Esto sita la ayuda del gobierno britnico en una luz nueva y vergonzosa. Los trabajadores britnicos han donado 76 millones de libras, conmovidos por las imgenes de sufrimiento, mientras que el gobierno al principio slo destinaba un milln.
Igualmente las ONG espaolas han denunciado que el 90% de la "ayuda" prometida por el gobierno espaol ir en forma de prstamos blandos, unidos a la compra de productos y servicios espaoles. As que el donativo real ser de 5 millones de euros, mientras que otros 53 millones son prstamos blandos que finalmente regresarn a las arcas de las empresas espaolas.
Bush ahora ha salido a favor de la construccin de un sistema mundial de deteccin contra los desastres naturales, similar al PTWC construido por EEUU y Japn. El coste de este sistema se calcula que est prximo a los 150 millones de dlares, mucho menos de lo que cuesta una semana de guerra en Iraq, se calcula que son 5.000 millones de dlares.
The Guardian public un artculo con las siguientes cifras:
"El gobierno estadounidense se ha comprometido a donar 350 millones de dlares para las vctimas del tsunami y el gobierno britnico 50 millones de libras (96 millones de dlares). EEUU ha gastado 148.000 millones de dlares en la guerra de Iraq y Gran Bretaa otros 11.500 millones. La guerra dura ya 656 das. Esto significa que el dinero prometido para el desastre del tsunami por EEUU es el equivalente al gasto de da y medio en Iraq. El dinero de Gran Bretaa son cinco das y medio de nuestro gasto en la guerra.
Es an peor cuando se compara el coste de la guerra con la presupuesto de ayuda total extranjera. Gran Bretaa ha gastado casi dos veces ms en provocar sufrimiento en Iraq que lo gastado anualmente en aliviar el sufrimiento en otras partes. EEUU ha dado slo 16.000 millones de dlares ms en ayuda extranjera: menos de una novena parte del dinero gastado en Iraq". (The Guardian, 4/1/05).
Los principales peridicos y revistas financieros, como Financial Times y The Wall Street Journal, han publicado artculos a sangre fra sobre la perspectiva econmica desde el desastre. Sabiendo que la economa mundial es extremadamente frgil y que un desastre importante como este tsunami podra tener un impacto importante en ella, incluso hasta el punto de llevar a la economa mundial hacia una crisis, estos artculos llegan a la conclusin de que los acontecimientos de los ltimos diez das no eran importantes en absoluto que no tendrn un impacto econmico importante. As calman los nervios de los inversores, les dice que no tengan pnico y que todo ir bien.
The Financial Times calcula que el desastre del tsunami costar a las compaas de seguros aproximadamente 14.000 millones de dlares, mucho menos de lo que pagado despus de los huracanes de Florida. Una razn es que el tsunami est clasificado como un "Acto de Dios" y la mayora de la poblacin no recibir compensacin alguna. La otra es que "el tsunami afecta sobre todo a las zonas econmicamente pobres con poca industria e infraestructura".
La pobreza de la regin significa que la mayora de la propiedad y las vidas de la poblacin no estaban aseguradas y como el tsunami se puede clasificar como un Acto de Dios, los costes para el sistema de seguros y financiero mundial se reducir mucho.
Los capitalistas mundiales tambin estn muy contentos porque las grandes plantas de gas natural, propiedad de Exxon Mobil, no han resultado daadas y pudieron restaurar la produccin poco despus del terremoto. Se ha producido una interrupcin significativa de los suministros de combustible y la transferencia a los pases industriales.
Pocos das despus del desastre los principales peridicos de Nueva York aparecan con artculos sobre los bonos de navidad distribuidos en Wall Street despus de los artculos sobre el desastre. Los bonos de Wall Street suman 15.900 millones de dlares en 2004, que fcilmente superan todo el dao y el dinero ofrecido en ayuda despus de uno de los mayores desastres naturales en dcadas.
Bush est utilizando a su padre y a Bill Clinton para conseguir donaciones de las empresas que como es de prever son bastante tacaas. The Guardian publicaba algunas cifras relevantes de la actual elite empresarial britnica.
"La empresa britnica rpidamente se dio cuenta de la necesidad de sintonizar con el ambiente pblico y hacer pblica su preocupacin. Las principales empresas sin duda se sienten orgullosas de su generosidad. Pero no deberan estarlo. Deberan avergonzarse.
Vodafone anunci que entregara 1 milln de libras. Un milln de libras es mucho para usted o para mi, pero no para Vodafone, para ella es calderilla. El beneficio anual de la empresa, registrado en el mes de mayo pasado, fue de 10.000 millones de libras. Eso significa que la empresa consigue ms de un milln de libras a la hora. Y eso es todo lo que da, menos de una hora de beneficio. Es menos de lo queda a su nuevo jefe, Arun Sarin, por sus bonos anuales.
Pongamos otro caso, Vodafone ha dado simplemente una diezmilsima parte de su beneficio anual. (No de su ingreso total, que sera una cifra mayor, sino de su beneficio). Piensen en sus propios ingresos anuales, despus de haber pagado todos sus gastos. Ahora calculen lo que sera una diezmilsima parte de esa suma. Si hubiese dado slo esa cantidad de ayuda al tsunami habra sido suficiente? Pregonara su orgullo? (...)
BP da la saludable cifra de 1,6 millones de libras: buena cifra hasta que vemos como el gigante petrolero espera unos beneficios para el 2004 de 9.000 millones de dlares.
El beneficio comercial de Abbey National de su ncleo empresarial super la marca del milln de libras en 2004, incluso aunque la empresa tuviera una prdida global. Los tiempos deben ser duros porque cuando han mirado en su bolsillo slo han encontrado 25.000 libras. He hecho las sumas: basndome en mi cmodo salario del The Guardian, ese es el equivalente a dar menos de dos libras.
Tesco est orgullosa porque ha enviado comida, agua y productos de higiene a Tailandia y Sri Lanka, pero resulta impactante que, con unos beneficios anuales de 1.700 millones de libras, slo han dado la anmica cifra de 100.000 libras.
Philip Green, el jefe de BHS, es un hombre famoso por su generosidad, que da cantidades importantes a la caridad. Pero sus 100.000 libras en efectivo y el milln en ropa no es un sacrificio cuando se sabe que su grupo Arcadia le pag un dividendo de 460 millones de libras el ao pasado y que gast 5 millones en una fiesta toga para celebrar sus 52 aos de edad.
Nada de esto debera ser realmente una sorpresa. Los telespectadores de Children in Need y Comic Relief habrn observado que a los entusiastas donantes empresariales consiguen publicidad gratis, entregando un cheque a televisin, combinado con asombrosos niveles de tacaera. Las sumas que dan son las perras que se caen a su sof, los hilachos de sus bolsillos, y esperan que estemos agradecidos.
El problema no son slo las empresas ricas, sino los individuos ricos. Segn la Charities Aid Foundation, el 10% ms rico de los britnicos dan slo el 0,7% de su gasto familiar a la caridad, mientras el 10% ms pobre dona el 3% del suyo". (The Guardian, 5/1/05).
Si se compara estos donativos empresariales y gubernamentales con las cifras vistas en la pgina web de Labourstart que son la ayuda y los donativos sindicales en ayuda a las vctimas del tsunami, ms la cantidad increble de dinero donado por los trabajadores normales. Revela la avaricia, la sangre fra y la tacaera de los gobiernos y empresas, demuestra que la verdadera compasin humana y empata proceden de los trabajadores normales, conmovidos por las imgenes de destruccin y sufrimiento vistas en los peridicos y televisiones de todo el mundo. Como personas corrientes, podemos simpatizar y sabe en esa situacin necesitaramos desesperadamente ayuda y asistencia, y estamos dispuestos a ofrecer mucho ms de una porcin considerable de nuestros ingresos para ayudar a nuestros iguales. Si se compara esto con los clculos fros y cnicos de las empresas y sus tteres en los gobiernos, slo se decidieron a dar ms dinero cuando se dieron cuenta de que los donativos de la poblacin normal eran muy superiores a los suyos.

Alivio de la deuda

El ministro britnico Gordon Brown encabeza un plan para conceder una moratoria de la deuda a los pases afectados por el tsunami. Calcula que este plan podra suponer para pases como Indonesia y Sri Lanka un ahorro de 3.000 millones de dlares en un ao. Canad ya ha concedido una moratorio en los pagos de la deuda de los pases afectados, Brown confa en que los otros pases harn lo mismo. Pero los problemas han hecho que Australia haya descartado esta medida, sobre todo porque Indonesia debe a Australia 1.400 millones de dlares. El gobierno australiano, hipcritamente, dice que la razn de esta decisin es que aliviar la deuda no es la respuesta porque el dinero ahorrado no necesariamente ir a las necesidades de la poblacin. El gobierno tambin dijo que prefera canalizar los recursos directamente "as sabe como se utiliza exactamente el dinero".
Segn el Banco Mundial la deuda externa total de los pases afectados es la siguiente:

* Indonesia 132.200 millones de dlares
* India 104.400 millones de dlares
* Tailandia 59.200 millones de dlares
* Malasia 48.600 millones de dlares
* Sri Lanka 9.600 millones de dlares
* Somalia 2.700 millones de dlares
* Seychelles 560 millones de dlares
* Maldivas 270 millones de dlares

El porcentaje de la deuda respecto al ingreso nacional anual es el siguiente:

* Indonesia 80%
* India 21%
* Tailandia 48%
* Sri Lanka 59%
* Maldivas 45%
(Fuente: Movimiento Mundial por el Desarrollo)

Estas cifras significa que los costes anuales del pago de la deuda son:

* Indonesia 13.700 millones de dlares
* India 13.000 millones de dlares
* Tailandia 17.900 millones de dlares
* Sri Lanka 653 millones de dlares
* Maldivas 20,8 millones de dlares

Segn estas cifras la organizacin Movimiento Mundial por el Desarrollo dijo que los 3.000 millones anuales de Brown para alivio de la deuda "slo cubriran mes y medio" de los pagos de la deuda para los cinco pases ms afectados por el desastre del tsunami.
Eso significa que la mayor parte del dinero donado en ayuda para las vctimas del tsunami simplemente acabarn regresando a los bancos occidentales en concepto de pago de la deuda. Estas cifras sitan en su contexto la "generosidad" de los gobiernos capitalistas de todo el mundo.

El fracaso del capitalismo

Todo esto demuestra que el capitalismo ha fallado a las personas afectadas por el desastre del tsunami, tanto en trminos de proteger sus vidas como de ofrecerles seguridad siendo incapaz de ofrecer un sistema de deteccin avanzado. Tambin ha fracasado en que los gobiernos y las empresas del mundo slo estn dispuestos a dar una fraccin en ayuda de la suma conseguida en beneficios o del gasto en aventuras militares.
Han muerto 150.000 personas y millones se han quedado sin hogar. Cientos de miles de personas morirn debido a las enfermedades y el hambre provocadas por el desastre. El alcance del desastre revela que ningn pas tiene los recursos para proteger a la poblacin frente a los desastres o dar ayuda para aliviar el sufrimiento. El desastre del tsunami ha revelado la debilidad del capitalismo y la debilidad de los regmenes de la regin, hasta qu punto muchos de estos gobiernos pueden enfrentarse a agitaciones revolucionarias despus de pasada la conmocin inicial.
El sistema capitalista mundial fue incapaz de prever este acontecimiento y es incapaz de planificar sus recursos para responder a l y la reconstruccin posterior. Como resultado cientos de miles han muerto innecesariamente. Si los recursos del mundo coordinados y dirigidos en una economa democrticamente planificada por los trabajadores y los pobres del mundo, podramos garantizar que el dao provocado por los desastres naturales como los terremotos y los tsunamis se minimizaran y que la ayuda posterior para la reconstruccin se organizara de una manera mucho ms eficaz y generosa.


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