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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-01-2005

Lecciones del tsunami para quienes menosprecian a la madre tierra

Vandana Shiva
IPS


Gaia, diosa de la tierra, no poda haber elegido un sitio y un tiempo ms apropiados para enviarnos este mensaje acerca de sus poderes ocultos: nosotros somos indios e indonesios, cingaleses y suecos, tailandeses y maldivos slo en segundo lugar, puesto que por sobre todo somos ciudadanos e hijos de la tierra y estamos compartiendo el destino comn de una catstrofe y un comn deseo de ayudar y tratar de remediar el mal sufrido.

Las vacaciones de Navidad y de Ao Nuevo traen gente del mundo entero a las playas de Asia. La tsunami, el maremoto provocado por un terremoto el 26 de diciembre pasado en el Ocano ndico se convirti en una tragedia planetaria porque afect no slo a los asiticos sino tambin a gran nmero de turistas occidentales.

Aunque la tragedia inmediata sufrida por millones debe ser nuestra primera preocupacin y objeto de rpida respuesta hay tambin lecciones a largo plazo que nos da la tsunami. Necesitamos escuchar a Gaia.

La primera leccin se refiere al desarrollo en las regiones costeras. A lo largo de los ltimos aos de globalizacin dirigida por el libre mercado, el respeto a la vulnerabilidad de los ecosistemas costeros ha sido sacrificado en aras de la construccin de hoteles, de criaderos de camarones a escala industrial y de refineras. Los manglares y los arrecifes de coral han sido implacablemente destruidos, quitndose as las barreras protectoras naturales contra tormentas, ciclones, huracanes y tsunamis.

Cuando realizamos un estudio sobre el cicln de Orissa, que mat a 30.000 personas en 1999, hallamos que la destruccin fue mucho ms severa donde se haban eliminado los manglares para hacer criaderos de camarones y refineras. El movimiento popular hizo que la Suprema Corte de India ordenara cerrar los criaderos de camarones ubicados a menos de 500 metros de la lnea de la costa de acuerdo. Al fundamentar su voto dos miembros de la Suprema Corte sealaron que "el dao causado a la ecologa y la economa por los establecimientos industriales de piscicultura es ms alto que las ganancias por la venta de sus productos. Quizs por esa razn los pases europeos y Estados Unidos no permiten que sus aguas costeras sean explotadas por criaderos de camarones."

Sin embargo, en lugar de obedecer la orden judicial, la industria camaronera trat de hacer anular las leyes ecolgicas para la proteccin de las zonas costeras e influy sobre los gobiernos para que la eximieran de cumplir con esas leyes. Este incumplimiento de las normas ambientales que protegen a las reas costeras tuvo claramente un papel en el incremento de la destruccin causada por la tsunami.

Nagapattinam, la zona ms duramente golpeada por el maremoto fue tambin la ms afectada debido a la abundancia de criaderos industriales de camarones. Las tribus indgenas de los andamanes y los nicobar, los onges, los jaawas, los sentinelese y los shompen, que viven con mtodos naturales y ecolgicos, tuvieron las menores prdidas humanas aunque en el subcontinente indio son los que estn ms cerca del epicentro del terremoto.

Ojal que los gobiernos aprendan una leccin que la tierra ha tratado de dar al "desarrollo" que hace caso omiso de los lmites ecolgicos y de los imperativos ambientales y que slo puede llevar a una destruccin inimaginable.

La segunda leccin que nos ense la tsunami es que un mundo organizado en torno a los mercados y al lucro, y que olvida a la naturaleza y la gente, est mal pertrechado para hacer frente a tales desastres.

Aunque nos engaemos a nosotros mismos al creer que vivimos en una "era de la informacin" y en "economas del conocimiento", el conocimiento de los 8,9 grados de la escala Richter para los terremotos no pudo ser comunicado a tiempo por el US Geological Survey -el organismo estadounidense que vigila ese tipo de accidentes geolgicos- a los pases amenazados para que pudieran tomar medidas oportunas para salvar vidas.

Mientras que los mercados de valores del mundo reaccionan instantneamente ante las seales y mientras que toda la economa de las tecnologas de la informacin (IT) se basa en comunicaciones instantneas, al mundo le ha llevado das poder establecer cuntos murieron y cuntos han quedado sin hogar a causa del maremoto.

La tsunami nos ensea que no vivimos en una era de la informacin basada en la "conectividad" sino en la ignorancia, en la exclusin y la incomunicacin. La revolucin de las IT ha evolucionado para servir a los mercados, pero ha dejado de lado a las necesidades de la gente. Los animales y las comunidades indgenas tienen la inteligencia de anticipar a la tsunami y de protegerse a ellos mismos.

A las culturas del siglo XXI personificadas por la tecnologa de la informacin les falt el respeto a Gaia y la disposicin para conectarse y protegerse a tiempo del terremoto y de la tsunami. Tenemos que reconsiderar los conceptos dominantes en el rea de la inteligencia y la informacin y tomar lecciones de Gaia acerca de cmo vivir inteligentemente en el planeta.

(*) Vandana Shiva, escritora y militante internacional en campaas por los derechos de la mujer y por el ambiente.


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