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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-02-2010

El caos como cosa cotidiana

Immanuel Wallerstein
La Jornada


Uno sabe que est viviendo una situacin catica cuando: (1) los principales medios se sorprenden constantemente por lo que ocurre; (2) las predicciones de corto plazo de los variados expertos van, de un modo radical, en diferentes direcciones y son expresadas con muchas reservas; (3) el establishment se atreve a decir cosas o utiliza palabras que antes eran tab; (4) la gente ordinaria est asustada o enojada pero muy insegura de qu hacer. sta es una buena descripcin de los pasados dos aos por todo el mundo, o al menos en la mayor parte del planeta.

Consideren las recientes enormes sorpresas la eleccin de un senador republicano en Massachusetts; el colapso financiero en Dubai; la casi bancarrota de varios de los grandes estados dentro de Estados Unidos y de cuatro o cinco de los Estados miembros de la Unin Europea; las severas fluctuaciones cambiarias en el mundo.

Estas sorpresas se comentan a diario en la prensa internacional y por los principales lderes. No concuerdan en todo acerca de lo que ocurre, y menos an acerca de lo que debera hacerse para mejorar la situacin. Por ejemplo, he visto slo dos declaraciones inteligentes acerca de los resultados electorales en Estados Unidos.

Una fue del mismo Barack Obama: Lo mismo que propuls a Scott Brown [republicano] al cargo, me propuls a m a la presidencia. La gente est enojada y frustrada. Y la segunda aseveracin fue de Charles M. Blow, editorialista afroestadunidense en el New York Times. Titul su artculo "La ley de la calle" En ste, dice: Demos la bienvenida a la plebe: un electorado enojado, herido, enfurecido por la recesin, que marcha a la deriva por todo el espectro poltico, que contina ansiando el cambio, alimentando su sed de sangre. Primero eligieron a Obama; ahora lo rechazan. Por qu? La plebe es veleidosa.

Qu estamos viendo en California, en Grecia, en la mayora de los gobiernos del mundo? Las entradas del gobierno disminuyeron, primordialmente porque hay menos ingresos por impuestos, lo que a su vez est causado por el hecho de que en todas partes la gente consume menos por temor a que se le agote el dinero. Al mismo tiempo, precisamente porque el desempleo en el mundo es considerablemente mayor, suben las demandas de que haya gastos de los Estados.

As que los Estados tienen menos dinero para cumplir demandas mayores. Qu pueden hacer entonces? Pueden aumentar los impuestos. Pero los contribuyentes estn poco propensos a aceptar que suban sus impuestos. Y los Estados le tienen miedo a que se vayan las empresas. Bueno, entonces, pueden cortar gastos gastos actuales o futuros, como las pensiones-. Y despus enfrentan el desasosiego popular, si no es la revuelta popular.

Entretanto, el mercado reacciona. Pero qu es este mercado que reacciona, por ejemplo, cambiando sus preferencias de divisa? Son las grandes corporaciones o las estructuras financieras, como los fondos de cobertura, las que manipulan el sistema financiero mundial a fin de obtener ganancias de muy corto plazo pero que sean significativas.

Como resultado los gobiernos enfrentan opciones imposibles y los individuos enfrentan opciones an ms imposibles. No pueden predecir lo que es probable que pase. Pueden ponerse todava ms frenticos. Se desfogan siendo proteccionistas o xenfobos o demagogos. Pero, por supuesto, eso resuelve poco.

En este punto entra el ms grande de los expertos mundiales, Thomas Friedman, para escribir una columna titulada "Nunca he escuchado eso antes". Qu es lo que nunca ha escuchado antes? Escuch a gente que no es estadunidense hablar en Davos acerca de la inestabilidad poltica en Estados Unidos. Dice que segn su experiencia anterior una frase as se usaba nicamente con relacin a pases como Rusia, Irn u Honduras. Imaginen eso. En realidad, la gente piensa que Estados Unidos es polticamente impredecible. Y Thomas Friedman nunca haba odo eso antes.

Hay gente que ha estado escribiendo esto, explicando esto, por 40 aos por lo menos, pero Thomas Friedman nunca ha escuchado eso antes. Esto es porque ha estado viviendo en un capullo autoconstruido, el del establishment poltico en Estados Unidos, y sus aclitos en otras partes. Las cosas deben de andar realmente mal para que ellos reconozcan esta realidad bsica. Estados Unidos est polticamente inestable y es muy posible que se vuelva ms inestable todava, no menos, en los prximos 10 aos.

Es Europa ms estable? Slo un poco. Es Amrica Latina ms estable? Slo un poco. Es China ms estable? Tal vez un poco, pero no hay garanta. Cuando un gigante se bambolea, muchas cosas pueden caer con l.

As que as es el caos cotidiano una situacin que no es predecible en el corto plazo y mucho menos a medio plazo. Es entonces una situacin en la que las fluctuaciones econmicas, polticas y culturales son grandes y rpidas. Y eso provoca temor en casi toda la gente.

Traduccin: Ramn Vera Herrera

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2010/02/20/index.php?section=opinion&article=018a1mun



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