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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-01-2005

Quin pierde con el comercio exterior?

Antonio Gershenson
La Jornada


El dficit comercial de Estados Unidos, por mes, lleg en noviembre pasado al nivel sin precedente de 50.3 miles de millones de dlares. Aunque la balanza comercial ha sido muy desfavorable para ese pas desde hace mucho tiempo, hace unos das se anunci este nivel sin precedente.

En cambio, la balanza comercial fue favorable a China, en diciembre pasado, en 11 mil millones de dlares mensuales, nivel tambin sin precedente. Se pueden identificar causas de ambos fenmenos.

En China se practica la planeacin a largo plazo. Para las cuestiones ms importantes, se planea a 20 aos. La inversin pblica, que es un objetivo directo de la planeacin, tiene un peso muy grande en la economa.

Cuando baj la actividad econmica en Estados Unidos y en Japn (principales mercados de las exportaciones chinas), as como en otros pases, se compens el efecto que esto tuvo en esas exportaciones aumentando de manera importante la inversin pblica. El indicador en el que se basaban los montos de esta ltima inversin era que el ritmo de crecimiento del producto interno bruto (PIB) no llegara a bajar al nivel de 7 por ciento anual. Lo que para el actual gobierno de Mxico fue una promesa inalcanzable, para China era un piso inaceptable.

En cambio, cuando el crecimiento anual del PIB fue superior a 10 por ciento anual, en China se redujo la disponibilidad de crditos sin aumentar las tasas de inters, de modo que disminuyera, por ejemplo, la capacidad de compra de coches en ese pas, sin incidir directamente en un aumento de precios. De este modo, sin que la inversin extranjera siga siendo enorme, y sin que se disparen los precios, se regula el ritmo de crecimiento de la economa.

Otro elemento importante en ese pas es el crecimiento acelerado del mercado interno. En China se venden ms celulares y ms computadoras de escritorio que en Estados Unidos, y ah mismo la Volkswagen vende ms coches que en Alemania. Con un mercado interno as, se depende menos de las fluctuaciones econmicas externas.

En Estados Unidos, en cambio, desde hace aos que se abandonaron los elementos de planeacin que se llegaron a tener. Y adems del dficit comercial, hay un enorme dficit presupuestal, o sea que el gobierno gasta mucho ms que lo que recibe.

Los dos pases son importadores de petrleo, y aunque Estados Unidos es el mayor importador del mundo, tambin tiene la economa ms grande del mundo. La diferencia es que el mayor costo de las importaciones petroleras repercute, en este ltimo caso, casi directamente en los costos de los combustibles, de la energa en general y, dado que stos son un componente necesario en las actividades econmicas, se refleja en todas ellas. En cambio, en China los controles son tales que la economa casi no se ve afectada por estas fluctuaciones en los mercados internacionales de energa.

Estos hechos refutan a fondo los esquemas defendidos aqu por los tecncratas. Los discursos oficiales chocan cada vez ms con estos y otros elementos de la realidad, no slo nacional, sino mundial.

Para Mxico, es urgente recuperar el crecimiento econmico real. Esta y otras experiencias muestran que ese crecimiento pasa por un impulso sustancial a la inversin pblica, por una planeacin de largo plazo de la economa y por una ampliacin importante del mercado interno. Todo eso, conforme a nuestras propias condiciones. Pero no por el camino de los tecncratas, que han mantenido la economa del pas paralizada por ms de 20 aos.



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