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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-03-2010

La crisis, qu debera hacerse?

Vicen Navarro
Sistema Digital


Mi maestro Gunnar Myrdal sola decir que antes de tomar medidas macroeconmicas es aconsejable ser escptico de lo que la sabidura convencional en un pas aconseja hacer, y nunca aceptarla sin ms. Frecuentemente me deca-, la sabidura convencional est equivocada. Y la situacin actual es un ejemplo de ello. Hoy, las autoridades financieras y econmicas de la Unin Europea (desde el Banco Central Europeo al Consejo Europeo y a la Comisin Europea) y las autoridades econmicas del gobierno espaol y del mayor partido de la oposicin (as como del Banco de Espaa, de la patronal y de la mayora de los medios de informacin y persuasin del pas) han alcanzado un consenso en cuanto a las lneas generales de lo que el estado espaol debera hacer para salir de la crisis. Ni que decir tiene que hay diferencias significativas entre los partidos con representatividad parlamentaria, as como entre el gobierno espaol (cuyas ltimas propuestas tienen elementos positivos y otros muy positivos, pero tambin elementos bastante negativos y otros claramente insuficientes) y el partido de la oposicin (cuyas propuestas incluyen una serie de medidas sumamente negativas). Diferencias, pues, existen. Pero, en cambio, tanto el gobierno como el partido conservador coinciden en lo que constituye la sabidura convencional del establishment de la UE. Todos ellos indican que hay que reducir el dficit y la deuda pblica que segn ellos- estn impidiendo la recuperacin econmica. El problema con esta sabidura convencional es que est profundamente equivocada. Y adems es fcil demostrarlo. Veamos los datos.

El mayor problema que tiene la economa espaola no es ni el dficit ni la deuda pblica; es el elevado desempleo. Lo mismo en cuanto a la Unin Europea, an cuando el problema en Espaa es incluso mayor, pues el desempleo es muy superior en nuestro pas. Creerse que bajando el dficit y la deuda van a reducir el desempleo es no entender cul ha sido la causa del enorme crecimiento del desempleo. No es el dficit el que ha creado el elevado desempleo sino al revs, es el desempleo (y especialmente la ralentizacin del crecimiento econmico que han determinado el crecimiento del desempleo) el que cre el elevado dficit. En realidad, ms de la mitad del crecimiento del dficit en la mayora de pases de la Unin Europea se debe a la bajada de ingresos al estado, consecuencia del descenso de la actividad econmica (ver mi artculo Los errores de las polticas liberales Pblico 25.02.10). No hay, pues, una relacin causal que explique el desempleo como consecuencia del aumento del dficit y de la deuda pblica. Bajar el dficit, y la deuda, no disminuir el desempleo. Creerse lo contrario es estar todava imbuido de la religin liberal que impregna la sabidura convencional. Y hablo de religin porque se reproduce a base de fe en lugar de evidencia cientfica.

En realidad, al disminuir el dficit crecer el desempleo, empeorando todava ms el problema. Esto es lo que le pas al Presidente Roosevelt en el ao 1937, cuando al creerse que estaba ya remontando la economa, saliendo de la Gran Depresin (consecuencia del gran gasto pblico), redujo el dficit recortando el gasto pblico. La reduccin tuvo un impacto inmediato: el desempleo creci de nuevo (ver mi artculo Roosevelt versus Obama. Sistema, 24.07.09). Y esto es lo que ocurrir en la UE y en Espaa. La reduccin del dficit retrasar su recuperacin econmica. No hay vuelta de hoja. La evidencia histrica es clara. Aquellos que dicen que ayudar a que el desempleo baje tienen que explicar cul es el mecanismo por el que la bajada de dficit llevar a una mayor ocupacin.

La causa mayor del desempleo en la UE y en Espaa es el desarrollo de las polticas liberales, que ha reducido la capacidad adquisitiva de las clases populares, que suplieron (a fin de sostener su estndar de vida) endeudndose. El colapso del mercado de crdito cre un enorme problema, cuyas consecuencias son el enorme desempleo. Pero, por otra arte, el enorme enriquecimiento de las rentas superiores no signific un aumento en inversiones productivas, sino en actividades especulativas que crearon una falsa riqueza. El centro de tales actividades fue el complejo bancario-inmobiliario, enormemente especulativo, causante de la burbuja inmobiliaria que, al romperse (pues estaba basada en una riqueza artificial, no real), colaps el mercado crediticio, causa del problema econmico cuya consecuencia es el enorme desempleo.

Los datos estn ah, y son fciles de ver, a pesar del esfuerzo liberal, que trabaja en los medios liberales 48 horas al da, para indicar que el problema lo ha creado el estado que gasta demasiado, un gasto exuberante, que como deca el gur de los liberales, Sala i Martn, necesita ser disciplinado por los mercados financieros (La Vanguardia. 17.02.10). Los que debieran estar ms disciplinados y ms regulados no eran los estados, sino los mercados, medidas a las que los liberales se opusieron.

La falta de demanda por parte del sector privado requiere que sea el sector pblico el que gaste, invierta y cree empleo. En realidad, el mejor indicador de que la explicacin que dan los liberales es errnea (atribuyendo la crisis a la exuberancia y gasto excesivo de los estados del Sur de Europa) es que tales estados son los que tienen el gasto pblico por habitante ms bajo de la UE. Dnde est la exuberancia pblica? En realidad, como reconoca en un momento de candor el mismo Sala i Martn, lo que los liberales estn haciendo es tomar como excusa la necesidad de salvar el euro para reducir todava ms al Estado. Tal autor escribi que la excusa de que Europa lo requera fue muy til para hacer las reformas (La Vanguardia. 17.02.10) que naturalmente eran las reformas liberales. En realidad, la deuda pblica espaola, tanto la existente ahora como la que se prev en diez aos, ser menor que la del promedio de la UE (y mucho menor que en EEUU, Gran Bretaa y Japn). Dnde est, pues, el problema?

Gasto pblico social como parte de la solucin

Lo que debera hacerse es aumentar significativamente el gasto pblico en inversiones que creen empleo, siendo una de ellas en los servicios del estado del bienestar tales como sanidad, servicios sociales, escuelas de infancia, servicios domiciliarios, vivienda social y educacin, entre otros, sectores que tienen menos empleo pblico que el promedio de los pases de la UE-15 (Espaa 13.35% de la poblacin activa, UE-15 17.34% de la poblacin activa, en 2006).  Existe un enorme dficit de empleo pblico social en Espaa, del cual las lites polticas, mediticas y econmicas del pas no son plenamente conscientes, al no utilizar los servicios pblicos. Por cierto, gasto pblico social no es slo pensiones y gastos en cobertura de desempleo. Cuando el gobierno Zapatero indica que sus polticas mantienen el gasto social, ignora que el gasto pblico social incluye no slo las transferencias (seguro de desempleo), sino tambin los servicios pblicos del estado del bienestar, que estn siendo recortados al reducirse las aportaciones del gobierno central a las CCAA, que son las que gestionan tales servicios. No es cierto, pues, que el gasto social no se est reduciendo. Se est reduciendo, y mucho. Y ello es negativo, no slo para la calidad de vida de las clases populares (que son las que utilizan tales servicios), sino tambin para que se produzca el crecimiento econmico y la creacin de empleo.

Tal expansin del gasto pblico debiera hacerse mediante un aumento de los impuestos directos, aumentando la progresividad fiscal. El incremento de los impuestos de los sectores pudientes de la poblacin (que ahorran ms que consumen), con inversin de los fondos as recaudados en las clases populares (que consumen ms que ahorran), es no slo un elemento de equidad, sino tambin de eficiencia econmica. Creerse que la mejor manera de estimular la economa como los liberales sostienen- es bajar los impuestos, es desconocer la enorme evidencia que muestra lo errnea que es esta suposicin. Bajar los impuestos ahora significara para las rentas superiores un aumento del ahorro (que es precisamente lo que no queremos) y para las rentas medias e inferiores, una reduccin de sus deudas, pues utilizaran el dinero resultado de la reduccin de sus impuestos- para pagar sus deudas. En ningn caso aumentara significativamente el consumo, que es precisamente lo que se necesita, pronto y rpido. La economa necesita un crecimiento rpido de la demanda, lo cual se consigue mediante el gasto pblico orientado hacia las clases populares creando empleo-, que son las que consumen ms y ahorran menos.

Un gobierno socialdemcrata debera ser sensible a este cambio de rumbo, pues la continuacin de sus polticas de apaciguamiento de los mercados especulativos, reduciendo el gasto pblico es, adems de errneo, polticamente suicida: le significar un elevado coste poltico que el pas no puede permitirse. La victoria del mayor partido de la oposicin significara el retroceso ms grande que hayamos visto, no slo en la dimensin social sino tambin en la econmica. Sus polticas daaran enormemente la calidad de vida de las clases populares. La evidencia de ello es abrumadora. El pas no puede aguantar una victoria del PP. Pero el gobierno ha estado facilitando esta victoria, olvidando qu pas con la socialdemocracia alemana cuando llev a cabo las reformas liberales que ahora propone el gobierno espaol. Aquel partido pas de ser el mayor partido socialdemcrata europeo a ser un partido cuyo estado minoritario compite con otros tres partidos. Espaa necesita un gobierno autnticamente socialdemcrata, aliado con los partidos que estn a su izquierda, que deberan tener mayor peso poltico, y a los que hoy se les niega por un sistema electoral que les perjudica. Pero, por la va que se sigue, nunca se llegar a ello.



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