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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-03-2010

"Las mineras son especialistas en pagar campaas"

Raquel Schrott y Ezequiel Miodownik
Adital


Chuni Botto participa hace 7 aos de la Asamblea de Vecinos Autoconvocados por el No a la mina de Esquel, en la provincia de Chubut. La gran preocupacin que la llev a indagar sobre los impactos de la minera a cielo abierto fue el futuro que les esperaba a los bienes comunes, a sus hijos y nietos.

Dice Chuni que por haber comprobado por sus propios medios que "la minera no es ambientalmente sustentable, econmicamente rentable ni socialmente aceptable" es que se encuentra en las calles patagnicas repitiendo que las minas "no pasarn por Esquel ni por Argentina".

En la ciudad, que a comienzos de la dcada pasada contaba con ms del 20 por ciento de desocupacin, la minera del oro se iba a encontrar con la primera gran sorpresa: crean que el pueblo estaba totalmente convencido y se encontraron con que la gente prioriz la vida y el agua antes que un puesto de trabajo. Chuni piensa que la empresa minera los subestim: Planearon una cosa que no era as... Y les sali muy mal.

Kinesiloga jubilada y referente de la asamblea, Botto cuenta que en el ao 2002 apareca en la ciudad una empresa de origen canadiense diciendo que haba oro y plata, que iban a traer trabajo, desarrollo y crecimiento para Esquel. Al ser apoyada totalmente por el gobierno de ese momento, los vecinos decidieron comenzar a informarse sobre Meridian Gold y los impactos de la minera con la ayuda de profesores universitarios. Empezaron a decir que haban otros problemas, que usaban cianuro, que usaban mucha agua, que no era lo que ellos decan, recuerda Chuni.

La informacin fue la base de una opinin que hoy recorre el globo de punta a punta a travs de Internet, el "gran enemigo" de las mineras. "Vos entrs, pons un nombre, Andalgal por ejemplo, y te salen todas las luchas ―explica Botto―, que no es cierto eso de que traen crecimiento". Una vez que Esquel comprendi de qu se trataba todo el proyecto se puso inmediatamente en accin. La ciudad se organiz, presion e insisti, incluso a un par de meses de la fecha prevista por la empresa para cortar la cinta de inauguracin: Meridian Gold no imaginaba cun decididos se encontraban los vecinos.

Cuando la minera present el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) los autoconvocados se enteraron que se iban utilizar tantos litros de agua como toda la ciudad de Esquel, acompaados por las detonaciones de 7 toneladas diarias de explosivos y el uso de 6 toneladas de cianuro. Los pobladores empezaron a pedirle al municipio la realizacin de un plebiscito. Y finalmente lo consiguieron.

Durante tres das del mes de marzo la Unin de Asambleas Ciudadanas (UAC) reunir en la misma ciudad a personas, grupos y organizaciones que luchan contra el saqueo y la contaminacin en Argentina para realizar su duodcimo encuentro. La cita en Esquel coincidir con un nuevo aniversario del "histrico plebiscito" que se realiz en el ao 2003 y cuyo resultado paraliz el emprendimiento extractivo de Meridian Gold.[1]

Heredera de esta lucha patagnica, desde el 2005 la UAC "sirve como punto de encuentro y debate de las distintas realidades de la regin", en una disputa constante para frenar la destruccin del ambiente y sus comunidades. La lista de provincias que sern representadas en los debates va creciendo: activistas de Mendoza, San Juan, Catamarca, Tucumn, Buenos Aires, San Luis, Crdoba, Ro Negro y Chubut sern de la partida, as como delegados de Uruguay y Chile.

Las asambleas presencian que, tal como sucedi en Esquel, "se lograron frenar diversos proyectos extractivos y destructivos. Desde la UAC creen que ya es un logro importante el haber impulsado por todo el pas un debate democrtico y autogestionado sobre las consecuencias de los monocultivos, la crisis del actual modelo de produccin y consumo, las rutas del saqueo y, desde luego, la megaminera.[2]

―En el ao 2003, qu sucedi en Esquel?

Botto.―El 23 de marzo de 2003 se hace el plebiscito por el cual gana el No a la mina por el 81% y monedas, despus de que la minera haba puesto muchsimo dinero, haban repartido de todo; y la gente de Esquel, los vecinos del no, lo nico que tenamos era la verdad, contarle a la gente qu pasaba en otros lugares, cmo estaban otros lugares. Vinieron dos concejales de la ciudad de Andalgal, Catamarca, que tienen a Bajo de La Alumbrera, y ellos nos contaron que no les haban trado nada, que estaban empezando a ver que haban muchos enfermos respiratorios. Eso fue hace 7 aos y ahora est absolutamente confirmado el aumento de casos de cncer y de patologas respiratorias. Ac en Esquel nos convertimos en tcnicos, en bilogos, en economistas; no traan nada de dinero, al contrario, nosotros por reintegro de puertos patagnicos les pagbamos. Aprendimos un montn de palabras que no conocamos; la primera me acuerdo que fue lixiviacin, qu quiere decir eso?; aprendimos y decidimos que no, que no queramos que cambiaran nuestra vida porque creemos que los pueblos tienen la autodeterminacin de decidir qu futuro quieren.

―Luego de lo ocurrido en 2003, cul es la situacin actual?, hay actividad minera?

Botto.―Actualmente en la provincia de Chubut tenemos 3 leyes: la 5.001, que es la que prohbe la actividad minera en toda la zona a cielo abierto y con cianuro, promulgada en abril de 2003 como consecuencia del plebiscito aplastante que dijo que no; despus tenemos un amparo ambiental que tiene detenida la explotacin minera que era de Meridian Gold y ahora es de Yamana [Gold], la de Agua Rica[3] en Catamarca, y despus hay otra ley que prohbe toda faena minera, cateo, exploracin y explotacin en una franja sobre la cordillera que va de Santa Cruz a Ro Negro. Por eso es que en nuestra zona, sobre la cordillera, no hay problema. En este momento no tenemos actividad minera, sin embargo, pensamos que lo que no es bueno para Esquel no es bueno para ninguna otra parte de la provincia y del pas. Lo que quiere el actual gobierno, el gobernador [Mario] Das Neves, es hacer una zonificacin. Esto es decir en Esquel no, pero en todo el resto de la provincia s, prcticamente en la meseta patagnica, que es una zona seca y desrtica. Es un despropsito porque si ya es seca no le vamos a agregar ms sequa por la cantidad de uso [del agua] tan enorme que hacen las mineras.

―La UAC se traslada a Esquel, fue esta ciudad una semilla para el surgimiento de la UAC como espacio de referencia de las luchas socioambientales?

Botto.―Nosotros en ese momento pensbamos que no queramos la minera y sobamos con nacionalizar la reaccin; la verdad, nunca imaginamos que 7 aos despus iba a haber tantas comunidades con el No a la mina, esto fue un gran crecimiento. En un primer momento se cre la Red CAMA, que era la Red de Comunidades Afectadas por la Minera de la Argentina, despus se vio que era ms amplio que eso, que poda hacerse una unin, unirse todas las asambleas. Ah surgi la UAC, la Unin de Asambleas Ciudadanas, nucleando a vecinos, asambleas y organizaciones sociales en defensa de los bienes comunes amenazados por el saqueo y la contaminacin, pero ante diferentes emprendimientos econmicos. Quedaron incluidos, adems de la megaminera a gran escala, los monocultivos, agrotxicos, la contaminacin urbana, la deforestacin, represas, territorios amenazados, un colectivo mucho ms amplio de pueblos que se defienden de estos proyectos que en el fondo obedecen a lo mismo, a un modelo de saqueo y de contaminacin.

―Siete provincias cuentan con normas que prohben algunas formas de explotacin minera, tienen conocimiento de cuntos proyectos extractivos podran encontrarse paralizados gracias a estas leyes?

Botto.―La primera fue Chubut, en abril de 2003; despus fue Ro Negro, ah noms se sum Mendoza; despus, Tucumn, La Pampa, la nica que no fue por presin de la gente, San Luis, y Crdoba. Los proyectos son cientos y cientos en toda la repblica, porque esto obedece a una poltica. La minera es una poltica de Estado con los Kirchner, los que empezaron en la zona patagnica. Ya estaba Bajo de La Alumbrera en 1997 y ellos comenzaron con Cerro Vanguardia en plena meseta de Santa Cruz, y despus fue San Juan, en ese momento el paraso de las mineras multinacionales y nido de traidores a la patria. A partir de [Jos Luis] Gioja, que es el gobernador [de San Juan], en la poca de [Carlos] Menem, fueron los que aprobaron las leyes mineras. Estas leyes fueron instauradas por presin, por imposicin del Banco Mundial que nos prest 80 millones y el Fondo Monetario Internacional, que dijeron que haba que extraer los recursos en el hemisferio sur. Y una de las razones que dieron fue que como la expectativa de vida ac es menor no se iban a notar los efectos de la contaminacin. As como se oye, te dan ganas de empezar a decir malas palabras. Los proyectos son cientos y el pas, en Toronto, Canad, se ofrece en una subasta por Jorge Mayoral, el secretario de Minera, que es tambin sanjuanino. Son empresarios mineros, son los que consiguieron el veto presidencial junto con la Barrick Gold de la ley de glaciares, una hermosa ley que protega los glaciares del pas, que haba sido votada por unanimidad por ambas cmaras.

―Un funcionario de la Argentina de hoy que promueva una legislacin de corte antiminero, creen que lo hace porque ha tomado conciencia o por temor a la respuesta de la gente?

Botto.―Salvo La Pampa, todas las dems pusieron la ley por la presin de la gente. Andalgal, despus de haber pedido varias veces un plebiscito, ahora el 25 de mayo le dan uno que es vinculante para ver si deciden s o no a Minera Agua Rica, pero para eso tuvieron que tirarse delante de los camiones y de las topadoras, y recibieron un represin muy grande, con muchos detenidos, muchos heridos. Ahora, hasta que un pueblo no hace todo eso, los gobernantes hacen como que no se dan cuenta.

―Qu perspectiva de futuro ven para la minera en Argentina?

Botto.―Depende de nosotros, los pueblos. Lo nico que para esto son los pueblos unidos en lucha, en defensa de sus bienes comunes, porque los gobernantes, mayoritariamente, estn de acuerdo con la minera. Recordemos que las mineras son especialistas en pagar campaas: los Kirchner han recibido pagos de sus campaas cuando ya estaban en Santa Cruz en la gobernacin y la ltima fue ya ms con impunidad: abiertamente la Presidente a los abrazos con Peter Munk, el presidente de Barrick Gold que dicen que es el ejecutivo ms corrupto del planeta. Adems, Barrick Gold tiene un origen muy oscuro, con accionistas de George Bush y traficantes de armas; es la primera minera del mundo que tiene numerosas alteraciones a los derechos humanos, violaciones constantes del derecho a la salud, a que la gente se exprese, a la autodeterminacin, al derecho a la vida, el ms importante. A ellos no les interesa porque vienen a hacer ac a nuestro pas lo que en sus pases de origen no les permiten hacer, por el agua, porque tienen grandes cauciones y pagan cnones altos de agua; ac les regalamos todo. Esto solamente es posible con la complicidad y connivencia de los gobernantes. Y solamente lo impide la gente en la calle.

Notas:

[1] Unin de Asambleas Ciudadanas (UAC), 2 marzo 2010. Se hace en Esquel el prximo encuentro de la UAC.
[2] Para conocer los alcances del encuentro anterior de la UAC leer:
― Agencia de Noticias Biodiversidadla, 11 diciembre 2009. Se hace como que no existimos.
― Agencia de Noticias Biodiversidadla, 9 diciembre 2009. El debate poltico del presente es el tema ambiental.
[3] Sobre el proyecto Agua Rica se puede consultar: Agencia de Noticias Biodiversidadla, 11 febrero 2010. Vecinos de Andalgal en pie de lucha contra proyecto minero Agua Rica, en defensa de la vida.

Fuente: http://www.adital.com.br/site/noticia.asp?boletim=1&lang=ES&cod=46089



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