Portada :: Otro mundo es posible :: Feminismos
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-04-2010

Ecofeminismo, una propuesta para repensar el presente y construir futuro

Yayo Herrero y Marta Pascual
CIP Ecosocial


El pensamiento patriarcal estructura el mundo en una serie de dualismos o pares de opuestos que separan y dividen la realidad. Cada par de opuestos, en los que la relacin es jerrquica y el trmino normativo encarna la universalidad, se denomina dicotoma. Cultura o naturaleza, mente o cuerpo, razn o emocin, conocimiento cientfico o saber tradicional, independencia o dependencia, hombre o mujer. Entendidos como pares de contrarios de desigual valor, organizan nuestra forma de entender el mundo.

Estas dadas se asocian unas con otras, en lo que Celia Amors denomina encabalgamientos1. Un encabalgamiento particularmente transcendente es el que forman los pares cultura/naturaleza y masculino/femenino. La comprensin de la cultura como superacin de la naturaleza justifica ideolgicamente su dominio y explotacin. La consideracin de la primaca de lo masculino (asociado a la razn, la independencia o la mente) legitima que el dominio sobre el mundo fsico lo protagonicen los hombres, y las mujeres queden relegadas al cuerpo, al mundo inestable de las emociones y a la naturaleza.

La ciencia moderna articulada alrededor de la mecnica newtoniana, que explicaba el mundo como enorme maquinaria previsible, daba carcter cientfico a la vieja creencia bblica del ser humano como centro del mundo, y consolidaba la percepcin de la naturaleza como un enorme almacn de recursos a su servicio. El antropocentrismo quedaba legitimado por la ciencia naciente y dado que el relato de la realidad dominante lo establecan los hombres, en realidad constitua una visin androcentrista.

La mirada mecanicista aplicada a la historia postul que las sociedades, de una forma lineal y generalizada evolucionaban de unos estadios de mayor atraso (caza y recoleccin o ausencia de propiedad privada) hacia etapas ms avanzadas y modernas (civilizacin industrial o economa de mercado) y que en esta evolucin, tan natural y universal como las leyes de la mecnica que explicaban el funcionamiento del mundo fsico, las sociedades europeas se encontraban en el punto ms adelantado. Al concebir la historia de cada pueblo como una serie de acontecimientos que conducan desde el salvajismo a la civilizacin, los europeos, convencidos de representar el paradigma de civilizacin por excelencia, expoliaron los recursos de los territorios colonizados para alimentar su naciente sistema econmico que se basaba en la expansin constante. Sometieron mediante la violencia militar, econmica y simblica a los pueblos colonizados, a los que se consideraba salvajes y en un estado muy cercano a la naturaleza.

El antropocentrismo androcentrismo al que nos referamos antes, incorporaba una nueva dimensin, la etnocntrica, que otorgaba una calificacin moral superior a la civilizacin, entonces europea. El hombre blanco, occidental, burgus y sin discapacidades se constitua como sujeto universal, ante el cual, todos los dems seres vivos se convertan en deformaciones imperfectas.


La economa capitalista acenta la invisibilizacin de las mujeres y la naturaleza

La economa convencional se asent sobre una nocin de objeto econmicos reducida al subconjunto de aquello que cumpla tres requisitos: en primer lugar era susceptible de poder ser apropiado, en segundo lugar tena que poder expresarse en trminos monetarios y, por ltimo, deba ser productibles, es decir, se deba poder efectuar sobre el objeto algn tipo de manipulacin que justificase su puesta en el mercado.2

El concepto de produccin, que haba nacido vinculado a los bienes y servicios renovables que presta la naturaleza (agricultura, pesca o la actividad forestal), se vio desplazado hacia la apropiacin y reventa de materiales finitos que eran transformados en procesos que inevitablemente generaban residuos y degradacin del medio fsico.

Al considerar riqueza solamente la dimensin creadora de valor monetario en los procesos de produccin, se comenz a vivir de espaldas e ignorantes a los efectos negativos que comportaba dicha actividad econmica, deseando maximizar el crecimiento de esa produccin (en realidad extraccin y transformacin de materiales finitos y generacin de residuos) de forma ilimitada, aunque en el mundo fsico, invisible para el sistema econmico creciesen, a la vez que lo haca la produccin, los deterioros que de forma insoslayable la acompaaban.

Las lentes distorsionadoras que suponen reducir valor a lo exclusivamente monetario hacen que se confunda el progreso social y el bienestar con la cantidad de actividad econmica (medida en trminos de dinero) que un pas tiene, ignorando los costes bio fsicos de la produccin y los trabajos que al margen del proceso econmico sostienen la vida humana .

La fotosntesis, el ciclo del carbono, el ciclo del agua, la regeneracin de la capa de ozono, la regulacin del clima, la creacin de biomasa, los vientos o los rayos del sol son imprescindibles para que se mantenga la vida y difcilmente pueden ser traducidos a valor monetario. Al no formar parte de la esfera econmica, son invisibles y cuando se comienzan a visibilizar es porque se han deteriorado tanto, que su reparacin (o pretensin de reparacin) genera negocio y beneficios.

Existen intentos, a veces bienintencionados, de traducir la naturaleza a dinero con el fin de que conscientes de su valor se detenga su destruccin, pero en realidad dicha contabilidad no deja de ser un apunte contable. Podemos poner precio a la polinizacin, pero una vez alterados los delicados equilibrios que posibilitan la conjuncin de insectos y flores a quin hay que pagarle para que arregle el desastre? Si se deteriora la capa de ozono se puede llamar a un ingeniero y pedirle que la repare? Quin puede a cambio de un salario volver a congelar el agua en los casquetes polares?


Una ingente cantidad de trabajo humano que no se ve


Los trabajos de las mujeres, a pesar de considerarse separados del entorno productivo, producen una mercanca fundamental para el sistema econmico: la fuerza de trabajo. Denominaremos trabajo de cuidados a las tareas asociadas a la reproduccin humana, la crianza, la resolucin de las necesidades bsicas, la promocin de la salud, el apoyo emocional, la facilitacin de la participacin social

Esta coleccin difusa de trabajos incluye asuntos tan dispares como cocinar (tres veces al da, siete das en semana, doce meses al ao), cuidar a las personas enfermas, hacer camas, vigilar constantemente los primeros pasos de un beb, decidir qu comen las personas de la casa, acarrear productos para el abastecimiento (lea, alimentos, agua), amamantar, arreglar o fabricar ropa, ocuparse de los hijos de otra madre del colegio, ayudar a hacer lo deberes , fregar los cacharros, parir, limpiar el water, mediar en conflictos , ordenar armarios, consolar, gestionar el presupuesto domstico La lista de trabajos que se realizan y son invisibles , e imprescindibles para el funcionamiento del sistema econmico es inacabable.

Los mercados, espacios pblicos y racionales gobernados por el homo econmicus, se consideran independientes del mbito domstico. El homo econmicus es aquel que brota cada da en su puesto de trabajo, alimentado, lavado, descansado y libre de toda responsabilidad de mantenimiento del hogar y de las personas que viven en l. 3 El mercado parece ignorar que esa regeneracin (salo del trabajo cansado y hambriento) y la reproduccin de nueva fuerza de trabajo se ha producido en el espacio privado, que dado el orden de cosas, est delegado a las mujeres. Es bajo estas condiciones como se hace posible el trabajo de mercado y se naturaliza (invisibilizndola) la apropiacin del trabajo domstico. Salvo que el homo econmicus sea una mujer, en cuyo caso se hacen ms complejas las condiciones de participacin en ese espacio del mercado. Para conciliar la vida familiar y la laboral las mujeres necesitan una esposa. Por eso lo tienen tan difcil ironiza una economista feminista . 4


Consecuencias de la invisibilidad: crisis ecolgica y crisis de los cuidados

La vida, y la actividad econmica como parte de ella, no es posible sin los bienes y servicios que presta el planeta (bienes y servicios limitados y en progresivo deterioro) y sin los trabajos de las mujeres, a las que se delega la responsabilidad de la reproduccin social.

En las sociedades capitalistas, la obligacin de maximizar los beneficios y mantener el crecimiento determinan las decisiones que se toman sobre cmo estructurar los tiempos, los espacios, las instituciones legales, el qu se produce y cunto se produce. En la sociedad capitalista no se produce lo que necesitan las personas, sino lo que da beneficios.

Hace ya ms de 30 aos, el conocido informe Meadows, publicado por el Club de Roma constataba la evidente inviabilidad del crecimiento permanente de la poblacin y sus consumos . Alertaba de que si no se reverta la tendencia al crecimiento en el uso de bienes naturales, en la contaminacin de aguas, tierra y aire, en la degradacin de los ecosistemas y en el incremento demogrfico, se incurra en el riesgo de llegar a superar los lmites del planeta, ya que el crecimiento continuado y exponencial, slo poda darse en el mundo fsico de modo transitorio.

Ms de 30 aos despus, la humanidad no se encuentra en riesgo de superar los lmites, sino que los ha sobrepasado   y se estima que aproximadamente las dos terceras partes de los servicios de la naturaleza se estn deteriorando ya.

La desmesura de la economa est provocando una serie de impactos graves y con frecuencia irreversibles. El cambio climtico avanza sin que los aparentes esfuerzos institucionales desemboquen en una reduccin real de las emisiones de CO2; la biodiversidad se reduce de forma significativa, desapareciendo con ell a informacin clave para la formacin de los ecosistemas que han permitido la vida compleja; muchos recursos se agotan sin encontrarse sustitutos; el acceso al agua no contaminada es cada vez ms difcil; y crecen las desigualdades en las que una parte de la humanidad se enriquece a costa de devastar los territorios de los que depende la supervivencia de la otra. Podemos decir que nos encontramos ante una grave crisis ecolgica que amenaza con cambiar las dinmicas naturales que explican la existencia de la especie humana.

Pero tambin, dentro de la esfera de la reproduccin social hay problemas. Por una parte, la construccin de la identidad poltica y pblica de las mujeres , en una sociedad que solo ve la esfera productiva, se realiza a partir de la copia del modelo de los hombres, sin que estos asuman equitativamente su parte en los trabajos de cuida dos .

El aumento de la esperanza de vida y un modelo urbanstico que privilegia la distancia exige an ms tiempo para dar respuesta a la necesidad de cuidado de las personas complican an ms las posibilidades de compaginar el mundo del trabajo con la reproduccin social que se realiza en el mbito domstico.

La imposibilidad de compatibilizar en buenas condiciones el trabajo de mercado y el trabajo de mantenimiento de la vida humana quiebra de la antigua estructura de los cuidados, de la reciprocidad que garantizaba que las personas cuidadas en la infancia eran cuidadoras en un ancianidad. Se generan as mercados de servicios para las mujeres que pueden pagarlos y mercados de empleos precarios para mujeres ms desfavorecidas.

Se crea entonces una cadena global de cuidados en la que las mujeres inmigrantes que asumen como empleo el cuidados de la infancia y de las personas mayores , la limpieza, alimentacin y compaa, dejan do al descubierto estas mismas funciones en sus lugares de origen, en donde otras mujeres, abuelas, hermanas, etc, las asumen como pueden.


Las mujeres en la defensa de la naturaleza y la sociedad

La aportacin de las mujeres al mantenimiento de la vida va ms all del espacio domstico. En muchos lugares del mundo a lo largo de la historia, parte de la produccin para la subsistencia ha dependido de ellas. Se han ocupado de mantener la productividad en los terrenos comunales, han organizado la vida comunitaria y los sistemas de proteccin social ante el abandono o la orfandad, y han defendido su tierra y la supervivencia de sus familias y su comunidad.

Las mujeres han tenido y tienen un papel protagonista en movimientos de defensa del territorio, en luchas pacifistas, en movimientos de barrio. Si los recursos naturales se degradan o se ven amenazados, a menudo encontramos a grupos de mujeres organizados en su defensa. Son protagonistas de muchas de las prcticas del "ecologismo de los pobres".5

La conservacin de semillas, la denuncia de las tecnologas de la reproduccin agresivas con el cuerpo de las mujeres, las luchas como consumidoras, la proteccin de los bosques, las contestaciones ante la violencia y ante la guerra, son conflictos en los que la presencia femenina es significativa.

Las experiencias diversas de mujeres en defensa de la salud, la supervivencia y el territorio, hicieron nacer la conciencia de que existen vnculos slidos entre el gnero y el medio ambiente, entre las mujeres y el ambientalismo, entre el feminismo y el ecologismo.

Es muy conocido el movimiento Chipko (que significa abrazo) un movimiento que, desde 1973, mantienen grupos de campesinas de los Himalayas, para evitar la privatizacin de sus bosques. Mujeres, nios y hombres se abrazan a los rboles que van a ser talados en un ejercicio de resistencia pacfica.

En Estados Unidos se pueden citar dos pioneras del ecologismo actual. Una de ellas, Lois Gibbs, particip en el conflicto de los aos 70 contra residuos txicos en Love Canal y anim la creacin de un grupo de amas de casa en defensa de la salud de sus familias.

Rachel Carson, la autora de "La primavera silenciosa", en 1962, denunci con rigor los efectos de los pesticidas agrcolas en un libro que se considera precursor de la literatura ecologista

Un grupo de mujeres vctimas de la catstrofe de Bhopal, en la India, han seguido luchando durante aos para obtener justicia de la empresa responsable, Union Carbide.

Otras formas de defender la vida protagonizadas por mujeres son las arriesgadas luchas pacifistas de las Mujeres de Negro o de las Madres de Mayo, y las denuncias de los feminicidios en el norte de Mjico.

En la costa de la provincia ecuatoriana de Esmeraldas, se da la participacin de lderes espontneas, madres y abuelas, en la disputa actual entre la comunidad y los camaroneros. La poblacin pobre y negra que vive de los recursos del manglar se ha organizado -a instancias de las mujeres- para defender el recurso arrasado por las industrias de cra de camarn.

En todos estos ejemplos las mujeres protegen aquello que, de una forma evidente, le asegura la supervivencia: los bosques, al agua, las parcelas comunitarias o la vida humana. Son conscientes de que el deterioro de estos recursos van asociados al deterioro de su vida y de la de los suyos.


Ecofeminismos: la rehabilitacin de las invisibles

El ecofeminismo es una filosofa y una prctica feminista que nace de la cercana de mujeres y naturaleza, y de la conviccin de que nuestro sistema se constituy, se ha constituido y se mantiene por medio de la subordinacin de las mujeres, de la colonizacin de los pueblos extranjeros y de sus tierras, y de la naturaleza.6

Todos los ecofeminismos comparten la visin de que la subordinacin de las mujeres a los hombres y la explotacin de la Naturaleza son dos caras de una misma moneda y responden a una lgica comn: la lgica de la dominacin patriarcal y la supeditacin de la vida a la prioridad de la obtencin de beneficios. El capitalismo patriarcal ha desarrollado todo tipo de estrategias para someter a ambas y relegarlas al terreno de lo invisible. Por ello las diferentes corrientes ecofeministas buscan una profunda transformacin en los modos en que las personas nos relacionamos entre nosotras y con la Naturaleza, sustituyendo las frmulas de opresin, imposicin y apropiacin y superando las visiones antropocntricas y androcntricas.

El ecofeminismo cuestiona aspectos bsicos que conforman nuestro imaginario colectivo: modernidad, razn, ciencia, productividad Estos han mostrado su incapacidad para conducir a los pueblos a una vida digna. El horizonte de guerras, deterioro, desigualdad, violencia e incertidumbre es buena prueba de ello. Por eso es necesario dirigir la vista a un paradigma nuevo que debe inspirarse en las formas de relacin practicadas por las mujeres.

Simplificando, se podran decir que existen dos corrientes: ecofeminismos espiritualistas y ecofeminismos constructivistas. Los primeros identifican mujer y naturaleza, y entienden que hay un vnculo esencial y natural entre ellas. Los segundos creen que la estrecha relacin entre mujeres y naturaleza se sustenta en una construccin social. 7

Los orgenes tericos de la vinculacin entre ecologismo y feminismo se pueden situar en los aos 70 con la publicacin del libro Feminismo o la muerte de Francoise DEaubourne, donde aparece por primera vez el trmino.

En esa misma dcada tienen lugar en el Sur varias manifestaciones pblicas de mujeres en defensa de la vida. El ms emblemtico fue el movimiento Chipko, un grupo de mujeres que se abrazaron a los rboles de los bosques de Garhwal en los Himalayas indios. Consiguieron defenderlos de las modernas prcticas forestales de una empresa privada. Las mujeres saban que la defensa de los bosques comunales de robles y rododendros de Garhwal era imprescindible para resistir a las multinacionales extranjeras que amenazaban su forma de vida. Para ellas, el bosque era mucho ms que miles de metros cbicos de madera. El bosque era la lea para calentarse y cocinar, el forraje para sus animales, el material para las camas del ganado, la sombra, la manifestacin de la abundancia de la vida.

Una dcada despus en Argentina, un grupo de unas 14 mujeres se organizaban en Buenos Aires. Madres de personas desaparecidas convirtieron en pblico su dolor privado. Durante dcadas, las Madres de la Plaza de Mayo representaron un ritual semanal de resistencia basado en el papel que la ideologa patriarcal, tan funcional a la dictadura militar, haba asignado a las mujeres. Ellas asumieron este discurso para darle la vuelta y convertirlo en arma poltica. Desde su papel de madres convirtieron su prdida personal en poltica y resistieron, invirtiendo las formas tradicionales de activismo social y poltico, frente a la dursima represin y violencia militar. El eje central de las polticas de las Madres era la defensa de la vida y el derecho al amor. Como el del grupo de mujeres vctimas de la catstrofe de Bhopal, las amas de casa opuestas al Love Canal.

A mediados del siglo pasado el primer ecofeminismo pone en duda las jerarquas que establece el pensamiento dicotmico occidental, revalorizando los trminos del dualismo antes despreciados: mujer y naturaleza. La cultura, protagonizada por los hombres, haba desencadenado guerras genocidas, devastamiento y envenenamiento de territorios, gobiernos despticos. Las primeras ecofeministas denunciaron los efectos de la tecnociencia en la salud de las mujeres y se enfrentaron al militarismo, a la nuclearizacin y a la degradacin ambiental, interpretando estos como manifestaciones de una cultura sexista. Petra Kelly es una de las figuras que lo representan.

A este primer ecofeminismo, crtico de la masculinidad, siguieron otros propuestos principalmente desde el sur. Algunos de ellos consideran a las mujeres portadoras del respeto a la vida. Acusan al mal desarrollo occidental de provocar la pobreza de las mujeres y de las poblaciones indgenas, vctimas primeras de la destruccin de la naturaleza. ste es quiz el ecofeminismo ms conocido. En esta amplia corriente encontramos a Vandana Shiva, Mara Mies o a Ivone Guevara.

Superando el esencialismo de estas posiciones, otros ecofeminismos constructivistas (Bina Agarwal, Val Plumwood) ven en la mayor interaccin con la tierra y el medio ambiente el origen de esa especial conciencia ecolgica de las mujeres. Es la divisin sexual del trabajo y la distribucin del poder y la propiedad la que ha sometido a las mujeres y al medio natural del que todas y todos formamos parte. Las dicotomas reduccionistas de nuestra cultura occidental han de reformularse, no en trminos de opuestos, sino de complementariedad, para construir una convivencia ms respetuosa y libre.

Posiblemente todos ellos estn de acuerdo con esta afirmacin de I. King: Desafiar al patriarcado actual es un acto de lealtad hacia las generaciones futuras y la vida, y hacia el propio planeta.8

Desde parte del movimiento feminista, el ecofeminismo se ha percibido como un posible riesgo, dado el mal uso histrico que el patriarcado ha hecho de los vnculos entre mujer y naturaleza. Esta relacin impuesta se ha venido usando histricamente como argumento para mantener la divisin sexual del trabajo. Puesto que el riesgo existe, conviene acotarlo. No se tratara de exaltar lo interiorizado como femenino, de encerrar de nuevo a las mujeres en un espacio reproductivo, negndoles el acceso a la cultura, ni de responsabilizarles, por si les faltaban ocupaciones, de la ingente tarea de rescate del planeta y la vida. Se trata de hacer visible el sometimiento, sealar las responsabilidades y corresponsabilizar a hombres y mujeres en el trabajo de la supervivencia.

Si el feminismo se dio pronto cuenta de cmo la naturalizacin de la mujer era una herramienta para legitimar el patriarcado, el ecofeminismo comprende que la alternativa no consiste en desnaturalizar a la mujer, sino en renaturalizar al hombre, ajustando la organizacin poltica, relacional, domstica y econmica a las condiciones de la vida, que naturaleza y mujeres conocen bien. Una renaturalizacin que es al tiempo reculturizacin (construccin de una nueva cultura) que convierte en visible la ecodependencia para mujeres y hombres. No hay reino de la libertad que no deba atravesar el reino de la necesidad. No hay reino de la sostenibilidad si no se asume la equidad de gnero.

Mujeres y naturaleza comparten el mismo lado de las dicotomas del pensamiento moderno y tambin han compartido destinos cercanos en la cultura patriarcal y mercantil. La invisibilidad, el desprecio, el sometimiento, la explotacin, tanto de las mujeres como de la naturaleza han ido a la par en las sociedades industriales. La sostenibilidad de la vida es incompatible con estas relaciones de dominio.



La sostenibilidad necesita de las mujeres

La historia de las mujeres les ha abocado a realizar aprendizajes, recreados y mejorados generacin tras generacin, que sirven para enfrentarse a la destruccin y hacer posible la vida. Las mujeres gran parte de las mujeres- se han visto obligadas a vivir ms cerca de la tierra, del barrio y del huerto, de la casa. Se han hecho responsables de sus hijos e hijas y por ellos han aprendido a prever el futuro y mantener el abastecimiento de la familia. No han cado fcilmente en las promesas del enriquecimiento rpido que les ofrecan con la venta de tierras o los negocios arriesgados. Han mantenido la previsin que impone la responsabilidad sobre el cuidado de otras personas y por eso han desarrollado habilidades de supervivencia que la cultura masculina ha despreciado.

Su posicin de sometimiento tambin ha sido al tiempo una posicin en cierto modo privilegiada para poder construir conocimientos relativos a la crianza, la alimentacin, la salud, la agricultura, la proteccin, los afectos, la compaa, la tica, la cohesin comunitaria, la educacin y la defensa del medio natural que permite la vida. Sus conocimientos han demostrado ser ms acordes con la pervivencia de la especie que los construidos y practicados por la cultura patriarcal y por el mercado. Por eso la sostenibilidad debe mirar, preguntar y aprender de las mujeres. 9

La cultura del cuidado tendr que ser rescatada y servir de inspiracin central a una sociedad social y ecolgicamente sostenible.



1Amors C. Hacia una crtica de la razn patriarcal, Barcelona, Anthropos, 1991

2Naredo, J.M. Races econmicas del deterioro ecolgico y social. Ms all de los dogmas, Madrid, Siglo XXI,2006

3 Prez Orozco, A., Perspectivas feministas en torno a la economa: el caso de los cuidados, Consejo Econmico y Social, Madrid, 2006


4 Esta frase fue pronunciada por Cristina Carrasco durante una Conferencia en un curso de verano organizado por la Universidad Complutense de Madrid en El Escorial


5 Martnez Alier, J. El ecologismo de los pobres Icaria 2004


6 Shiva, V. y Mies, M., Ecofeminismo, Icaria, Barcelona 1997

7 Puleo, A. Segura, C. y Cavana, M.L. (coord.) M ujeres y ecologa: historia, pensamiento y sociedad Madrid, Laya, 2005

8 Ki ng, I. The eco-feminist Perspectiva , Leland, L. y S. REcalim the earth: Women Speak out for life on Earth, The women Press, Londres, 1983

9 Novo, M. La Naturaleza y la mujer como sujetos: el valor de la utopa y de la educacin en Novo, M. (coord) Mujer y medio ambiente: los caminos de la visibilidad , Los Libros de La Catarata, Madrid , 2007




Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter