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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-03-2010

La incineracin agrava el cambio climtico

Joan Marc Simn
Daphnia


Qu es mejor para el medio ambiente, las emisiones resultantes de la produccin de un producto o las emisiones resultantes de la produccin del mismo producto dos veces? La respuesta a esta simple pregunta nos permite entender por qu la incineracin agrava el cambio climtico: quemar un residuo que podra ser reciclado o reutilizado es imposible que sea bueno para luchar contra el calentamiento global, por la sencilla razn de que a las emisiones de la quema se tienen que aadir las emisiones resultantes de producir el producto de nuevo (extraccin, produccin, transporte, etc...).

En la actualidad, se estima que el porcentaje reciclable, reutilizable o compostable se sita entre un 60% y un 90% de los residuos totales. En Flandes, Blgica, reciclan un 75% de los residuos. Si en Espaa (cuyo porcentaje de reciclado se sita en torno al 30%) hubiera la voluntad politica de llegar a porcentajes similares, el debate sobre la necesidad de incineracion quedara automticamente obsoleto. El 25% de los residuos restantes se puede estabilizar biolgicamente (obteniendo energa en el proceso) y enviarlos a vertedero mientras se desarrollan estrategias para reducir paulatinamente la fraccin residual.

El debate sobre la incineracin y el cambio climtico slo favorece a la industria incineradora mientras que perjudica al erario pblico, a los ciudadanos, a las generaciones futuras y al clima. La industria incineradora se empea en comparar la incineracin con los vertederos de diez aos atrs, donde la materia putrescible se pudra sin control y emita metano (mucho ms perjudicial que el CO2).

Este escenario ya no es vlido, pues la directiva de vertederos (99/31/CE) se ha encargado de reducir la materia orgnica en los mismos. Adems, cuando la industria incineradora publica sus emisiones deduce un 60% (1) del carbono emitido por ser ste biognico (por ejemplo, el que contiene la materia orgnica de los residuos). Este hecho "esconde" el 60% de las emisiones y no tiene en cuenta que, cuando hay una buena separacin de la materia orgnica en origen y el papel se recicla, la parte biognica se reduce considerablemente. La propia industria incineradora admite que, hoy, despus de la recogida selectiva, el porcentaje de carbn biognico representara entre un 35% y un 48%. Este "matiz" provoca que las emisiones de una incineradora igualen a las de una planta de gas. Si incluysemos todo el carbono biognico en la ecuacin (tal y como exigen los cientficos del IPCC cuando se comparan fuentes de energa) veramos cmo las emisiones de las incineradoras superan las de una planta de energa que utilizase carbn (2).

Pero aunque fuera cierta la presencia de un 60% de carbn biognico en los residuos, sigue siendo un error considerar estas emisiones como neutrales desde el punto de vista del CO2, pues si la fraccin biognica (sobre todo orgnica y papel) se compostara, primero sacando energa con digestin anaerbica y luego devolviendo el compost a la tierra, se conseguira ganar un tiempo precioso en la lucha contra el cambio climtico. Lo que nos interesa es reducir las emisiones de CO2 lo ms rpidamente posible mientras descarbonizamos nuestro estilo de vida para retrasar la subida de la temperatura del globo. Si el residuo se quema, todo el carbono se emite directamente a la atmsfera; si se composta se consigue retrasar este proceso "secuestrndolo" unos preciosos aos. Adems, devolver el carbono a la tierra ayuda a luchar contra la desertizacin en un pas como Espaa, donde los suelos son pobrsimos en materia orgnica. No olvidemos que la deforestacin es responsable de un 25% del cambio climtico.

Es sorprendente que algunos Estados como Espaa den primas a las incineradoras por su produccin de "energa renovable". Cuando lo que hacen es quemar residuos que podran ser reciclados o compostados (se estima que un mnimo del 50% de los residuos que se queman o se entierran en la Unin Europea son reciclables (3) con el consiguiente ahorro energtico y de recursos, as como el mejor efecto sobre el medio ambiente que significa el reciclaje.

Las emisiones de la incineracin no se deben comparar con vertederos de diez aos atrs sino con las emisiones del reciclaje, la reutilizacin, el compostaje o la reduccin de residuos. Adems, en el siglo XXI se tienen que promover formas eficientes de generar energa; una incineradora tiene una eficiencia energtica de un 30% frente al 80% de la energa solar (4). Por otra parte, las incineradoras son una forma de incentivar la generacin de residuos, algo insostenible en un mundo con recursos finitos y en el que tanto la UE como el Estado espaol afirman querer desacoplar el crecimiento econmico de la generacin de residuos. Finalmente, el objetivo de querer vender la quema de residuos como beneficiosa para el medio ambiente est basado exclusivamente en intereses empresariales y no de lucha contra el cambio climtico o a favor de una sociedad ms sostenible. Es de vital importancia que las autoridades dejen de caer continuamente en operaciones tan claras de greenwashing (lavado verde). La incineracin contribuye directa e indirectamente al cambio climtico.

Joan Marc Simn es Coordinador en Europa de GAIA (Global Alliance for Incineration Alternatives)

Notas:

(1) "Waste-to-Energy and the revision of the waste framework directive" CEWEP, by Kees Wielenga Fact. (febrer 2008).

(2) "A Changing Climate for Energy from Waste?", EUNOMIA, Dominic Hogg, March 6, 2006

(3) http://www.foe.co.uk/resource/reports/gone_to_waste.pdf

(4) Murphy, J.D. and E. McKeogh (2004) "Techincal Economic and environmental analysis of energy production from municipal solid waste" Renewable Energy 29 (7): 1043-1057.

Fuente: http://www.istas.net/web/daphnia.asp?articulo=958



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