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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-03-2010

Cuando urbanizacin no es progreso

Fabiana Frayssinet y Mario Osava
IPS


Colapso o dficit de servicios bsicos, hacinamiento, contaminacin. Son problemas de las grandes ciudades que, en los pases en desarrollo, lejos de resolverse se acentan por otro mal: la pobreza y la desigualdad.

Segn el Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU-Hbitat), el mundo tiene hoy 40 "mega regiones" urbanas, en las que vive 18 por ciento de la poblacin. Concentran adems 66 por ciento de la actividad econmica y 85 por ciento de los avances cientficos y tecnolgicos.

Pero esos parmetros de "progreso", que dieron pie a innumerables xodos del campo a la ciudad, no se expresan de la misma manera en los datos finales de desarrollo humano, segn concluyeron en varios espacios de discusin los participantes del V Foro Urbano Mundial.

En el encuentro, que se celebra desde el lunes hasta este viernes 26 en Ro de Janeiro, los expositores llamaron la atencin sobre otro agravante: la incorporacin cada ao de 70 millones de personas a la poblacin urbana global.

Noventa por ciento de ese crecimiento ocurre en pases en desarrollo, segn el Banco Mundial, y a una velocidad entre cinco y 10 veces mayor que en las naciones ricas.

Este jueves, en el ltimo da de debates del foro, un informe latinoamericano de ONU-Hbitat plante una vez ms ese fenmeno: el proceso de urbanizacin no ha contribuido a mejorar la vida de la gente.

El informe "El estado de las ciudades en Amrica Latina" recuerda que "las actividades econmicas basadas en lo urbano" representan ms de 50 por ciento del producto bruto mundial, y ms de 80 por ciento del de los pases ms urbanizados de esta regin.

Sus ciudades son concentradoras de riqueza, poder, comunicacin ciencia, tecnologa y cultura. Pero tambin de las formas ms dramticas de desigualdad social, subraya el estudio.

Un cuarto de los 471 millones de personas que viven en ciudades latinoamericanas lo hacen en asentamientos precarios, las "favelas" brasileas, las "villas miserias" argentinas o los "barrios de tugurios", segn algunas de las ricas formas de nombrarlos en la regin.

El estudio regional complementa a otro de alcance global, presentado tambin en el encuentro, y que cifr en 827,6 millones la cantidad de personas que viven en asentamientos precarios en todo el mundo, un sector de poblacin que crece 10 por ciento al ao.

Para el Banco Mundial, se requieren ms inversiones para mejorar los servicios bsicos y las condiciones de vivienda as como para generar empleos. En palabras del director gerente del organismo, Juan Jos Daboub, se trata de "colocar a los pobres en el mapa".

"Mejorar las condiciones de vivienda de los pobres" es una prioridad, apunt la jefa de la oficina regional de ONU-Hbitat para Amrica Latina y el Caribe, Cecilia Martnez.

"Coordinacin", "alianzas", "conexiones", entre gobiernos centrales, provinciales, municipales, con la sociedad civil y con el sector privado fueron mencionadas una y otra vez como clave de la solucin a los problemas urbanos.

Tambin se necesita coordinar para resolver los problemas "sinfn" de las llamadas "ciudades sin fin", definidas por las Naciones Unidas como mega regiones, o corredores urbanos que se expanden, entrelazndose entre s para constituir una nueva y no catalogada cartografa, dijo a IPS Agostinho Guerreiro, presidente del Concejo Regional de Ingeniera y Arquitectura de Ro de Janeiro.

Las Naciones Unidas ponen como ejemplo el corredor poblacional de Hong Kong-Shenzhen-Guangzhou, que alberga unos 120 millones de habitantes en el sudeste de China.

En Brasil estara en proceso de formacin una suerte de monstruo urbano de varias cabezas, entre las capitales de Ro de Janeiro y la surea So Paulo, con unos 43 millones de personas.

Guerreiro identifica dentro de esa gran rea una mega regin comprendida por varias ciudades del estado de Ro de Janeiro que se interconectan a partir de la capital y tienen problemas y posibles soluciones comunes, como el transporte.

"Tenemos cerca de 15 ciudades metropolitanas en esas condiciones, y no tenemos todava una planificacin centralizada, un suprapoder que supere a esos municipios y que, por ejemplo, pueda ejecutar un plan de transporte integrado", dijo Guerreiro.

Para Guillermo Tapia Nicola, secretario ejecutivo de la Federacin Latinoamericana de Ciudades, Municipios y Asociaciones de Gobiernos Locales, el problema ms grave comienza en el mbito municipal: la falta de financiacin a proyectos locales.

Los organismos multilaterales como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo siguen la lgica "monoplica" de los gobiernos centrales, dijo Tapia Nicola a IPS.

Tapia Nicola consider clave que los 16.000 municipios latinoamericanos tengan acceso a prcticas y experiencias exitosas de conocimiento cientfico para el desarrollo urbano.

Un panel realizado en el marco del foro, "Reduciendo la vulnerabilidad con acceso universal a los servicios bsicos", busc precisamente esa "alianza" de acciones e intereses, con el auspicio del Instituto de las Naciones Unidas para la Formacin Profesional e Investigaciones (Unitar).

Gabriel Arellano, alcalde de la ciudad mexicana de Aguascalientes, relat que en los ltimos aos el abastecimiento de agua potable se extendi a 95 por ciento de los 800.000 habitantes, 10 puntos porcentuales ms que el promedio nacional.

El logro fue posible con un programa piloto de ONU-Hbitat y Unitar que estableci subsidios cruzados que beneficiaron a los usuarios ms pobres de Aguascalientes, capital del estado homnimo en el centro de Mxico.

El proyecto consigui inclusive reducir las prdidas de agua del sistema de 70 a 30 por ciento del total suministrado, aun con crecimiento de la poblacin, segn Arellano.

Otros ejemplos son las "juntas de agua" comunitarias que funcionan en varios pases, como Paraguay, para suministrar agua y saneamiento a poblaciones excluidas mediante la organizacin de los vecinos.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=94975



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