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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-03-2010

Entrevista al periodista financiero Xavier Harel
"La evasin impositiva se globaliza"

Hilaire Avril
IPS Noticias


Entre 30 y 40 por ciento de los impuestos que deberan recaudar los pases en desarrollo terminan en parasos fiscales. Esos pasajeros clandestinos suman cada ao un billn de dlares a la fuga de capitales desde el mundo "pobre".

Las cifras se encuentran en el libro "La grande vasion: le vrai scandale des paradis fiscaux" (La gran evasin: el verdadero escndalo de los parasos fiscales), escrito por el periodista francs Xavier Harel, del diario financiero La Tribune.

Pero el problema tambin afecta a las naciones industriales. En Francia solamente cuatro de las 40 mayores empresas cumplen con el pago del impuesto de 33 por ciento a las ganancias corporativas.

En Gran Bretaa, dos tercios de las 700 corporaciones ms grandes aportaron menos de 15 millones de dlares en impuestos a las ganancias entre 2005 y 2006, segn la Oficina Nacional de Auditora. El tercio restante simplemente no aport al fisco por ese concepto.

Segn Harel, los esquemas de "optimizacin impositiva" le cuestan a la Unin Europea unos 200.000 millones de euros (ms de 268.000 millones de dlares) por ao, dos veces el presupuesto de ese bloque de 27 pases. Y al gobierno de Estados Unidos, unos 100.000 millones de dlares.

Esos regmenes constituyen una trampa mortal para los sistemas fiscales africanos mediante la fijacin de los precios de transferencia entre filiales locales de corporaciones transnacionales, dijo Harel en una entrevista exclusiva con IPS.

Esas filiales pueden manipular los precios de transferencia con el fin de localizar las rentas en la jurisdiccin que ofrezca mayores beneficios impositivos.

IPS: La fuga de capitales de frica alcanzara las dimensiones que tiene si no existieran los parasos fiscales?

XAVIER HAREL: No se necesitan parasos fiscales para sacar capitales usando la incorrecta fijacin de los precios de transferencia. Sin embargo, para una subsidiaria de una empresa multinacional que produce, por decir algo, cobre en Zambia, es una gran tentacin canalizar sus ingresos a travs de parasos fiscales.

Esto permite a las empresas localizar sus ganancias en esos parasos, que por definicin no cobran impuestos, y localizar los costos en los pases donde se asienta la produccin, minimizando all los montos de ganancias imponibles.

Un informe de Raymond Baker, que dirige el instituto Global Financial Integrity, estima que la manipulacin de los precios de transferencia representa entre 98.000 y 106.000 millones de dlares de prdidas fiscales para los pases en desarrollo.

IPS: La mayora de las noticias sobre fuga de capitales en frica se refieren a los pases petroleros, pero su libro pone ejemplos de todo el continente.

XH: S. Encontr una investigacin de Simon Peck, un acadmico que estudia esas prcticas con fines de evasin fiscal corporativa en el comercio entre frica y Estados Unidos, donde se citan una cantidad de casos interesantes.

Peck revis registros aduaneros estadounidenses y hall, por ejemplo, secadores de pelo vendidos a Nigeria a 3.800 dlares por unidad o reproductoras de casetes a 1.400 dlares. O neumticos exportados a Ghana que costaban 3.300 dlares cada uno.

IPS: El Banco Mundial y otras agencias donantes y promotoras del desarrollo estn conscientes de este problema?

XH: Parece que sus radares no lo detectan. Su mandato es financiar el desarrollo mediante proyectos, ya sea en infraestructura, salud o ambiente. Pero la recaudacin eficaz de impuestos no est entre sus preocupaciones.

IPS: Su libro deja la sensacin de que los sistemas impositivos de frica estn completamente sobrepasados.

XH: As es. Est ms all de sus capacidades tcnicas y humanas hurgar en los libros contables de las corporaciones. Pero esto no es una sorpresa cuando en Francia, por ejemplo, la autoridad impositiva afirma que se las ve difciles tratando de entender las declaraciones de rentas de las empresas que cotizan en la bolsa de valores de Pars.

Los pases con recursos limitados para recaudar impuestos difcilmente puedan descubrir los intrincados esquemas financieros que las multinacionales usan para evadir. Por lo que s, ningn pas africano ha investigado alguna vez a una empresa por manipular los precios de transferencia y eludir al fisco.

IPS: Los pases del Grupo de los 20 interesados en reformar el sistema financiero internacional se expresaron en duros trminos el ao pasado contra los parasos fiscales y se comprometieron a eliminarlos y a poner fin a la evasin. Qu ha pasado desde entonces?

XH: Hay dos formas de verlo. Uno podra decir que el ataque coordinado a esos parasos por parte de las 20 mayores economas del mundo fue indito. Haba clima para hacerlo cuando estallaron escndalos en Suiza y Lichtenstein, donde muchos contribuyentes europeos y estadounidenses escondan sus riquezas personales, mientras explotaban los dficits fiscales nacionales con la crisis mundial.

De pronto, la evasin se volvi intolerable y muchos gobiernos prometieron poner fin al secreto bancario.

Para evitar represalias, muchas de esas jurisdicciones se apresuraron a firmar compromisos para compartir informacin con otros parasos fiscales. En teora, firmar esos acuerdos con 12 pases libera a un Estado de ser catalogado como paraso fiscal.

Pero en la prctica, me cuesta imaginar a los servicios fiscales de Mnaco pidiendo informacin a los de Lichtenstein para saber si una persona debe o no pagar ms impuestos.

Una forma de limitar la evasin corporativa es obligar a dar informacin, pas por pas, de los ingresos netos, las ganancias y los impuestos de las empresas.

Pero cuando le pregunt hace poco sobre esto al ministro de Finanzas de Francia, me mir perplejo y me dijo que nunca haba odo hablar del tema. Entonces, est claro que limitar la "optimizacin impositiva" de las grandes corporaciones no est en la agenda del gobierno francs.

IPS: Cmo fue recibido su libro?

XH: Muy bien, una parte de la prensa est interesada y me han invitado a hablar varias veces. No creo que el gobierno comparta ese entusiasmo, pero no me preocupa.

Sin embargo, la investigacin y las observaciones que cito, como el trabajo de Raymond Baker, son muy recientes. Son preocupaciones nuevas, y la mayora de nuestros dirigentes no han odo hablar de ellas.

Les va a costar encontrar el rdito poltico de poner estos temas sobre la mesa. Estas cuestiones necesitan divulgarse entre el gran pblico, y eso llevar tiempo.

http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=95004


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