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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-04-2010

China inicia el cambio en la geopoltica internacional

Alberto Cruz
CEPRID


La crisis financiera est poniendo en cuestin el orden mundial existente. La debilidad de EEUU, el marcado descenso de su poder duro, o sea militar, y blando, es decir, diplomtico- est siendo aprovechado por China para iniciar un cambio en la geopoltica internacional. Si bien no se puede decir, an, que China est ocupando el lugar que antao tuvo la Unin Sovitica como superpotencia, s se puede afirmar sin el menor margen de duda que China ha decidido dar un puetazo encima de la mesa y jugar un papel ms enrgico, protagonista, en la poltica internacional.

China no tena previsto realizar un gesto de esta envergadura hasta el ao 2027 (1), fecha para la que considera habr alcanzado la paridad estratgica en todos los aspectos (polticos, econmicos y militares) con EEUU. Para ello, ha venido tejiendo una cautelosa red de influencia en todo el mundo -frica, Asia, Amrica Latina- a travs de lo que los acadmicos chinos denominan el consenso de Pekn y que no es otra cosa que la puesta en prctica de un modelo poltico y diplomtico que prefiere desarrollar el poder blando diplomacia, no injerencia y multipolaridad- en contraposicin al modelo tradicional estadounidense de intervencin militar, unipolaridad e interferencia poltica.

Sin embargo, la arrogancia estadounidense al realizar una significativa venta de armas a Taiwn (6.400 millones de dlares en armamento moderno) y recibir en la Casa Blanca al Dalai Lama ha colmado la paciencia china y ya nada ser igual. No hay que perder de vista tampoco el conflicto con Google (que ha recibido el apoyo expreso de la Administracin Obama en su denuncia de la censura china) como exponente del que mantiene hace tiempo con una serie de empresas multinacionales estadounidenses de tecnologa a quienes se acusa de infiltrar y subvertir el pas. Olvidadas quedan ya las primeras declaraciones de los altos cargos estadounidenses al inicio del mandato de Obama, como la propia secretaria de Estado, Hillary Clinton, que lleg a decir que China y EEUU estn el mismo barco o el secretario del Tesoro, Timothy Geithner, cuando apost por un G-2 (en referencia a China y EEUU) que manejase la economa mundial.

El EPL detrs del endurecimiento chino

Estamos ante un nuevo "gran salto adelante", esta vez en geopoltica internacional, que va a cambiar las reglas del juego a medio y largo plazo. Como ha dicho Yang Li, general del Ejrcito Popular de Liberacin y miembro de la Universidad Nacional de Defensa, China ha sido empujada a la vanguardia de la escena mundial por la fuerza de las circunstancias y, una vez ah, es mejor tomar la iniciativa porque cuando se enfrentan desafos y provocaciones China debe mostrar su bandera y golpear fuerte (2). Especialmente en Asia, el patrio trasero chino por excelencia.

No es el primero que se pronuncia as. Otro militar, el coronel Dai Xu cree que EEUU har todo lo posible por desencadenar una guerra en el plazo de 10-20 aos en la zona asitica o en reas de influencia china, como Irn- para impedir que China alcance la paridad estratgica con ellos y, por lo tanto, tienen que estar preparados para esa eventualidad. Xu ha llegado a escribir un libro, editado por la Fuerza Area, en el que propone responder a EEUU con sus mismas armas: Si EEUU puede encender un fuego en nuestro patio trasero, nosotros tambin podemos hacer lo mismo en el suyo (3). sta podra no ser ms que otra opinin si no fuese porque Dai Xu es analista militar de las Naciones Unidas y experto en la presencia china en operaciones de la ONU.

El hecho de que hayan sido militares respetados quienes hayan levantado la voz no es casual. El Ejrcito Popular de Liberacin est especialmente molesto por la venta de armas estadounidenses a Taiwn y est presionando al gobierno para que aumente el gasto de defensa y ample el despliegue de fuerzas militares, especialmente en lo que a submarinos se refiere contando con la posibilidad y ah juega un papel destacado el protagonismo chino en la nueva geopoltica internacional- de contar con una o ms bases navales fuera del territorio chino. Y, adems, el EPL no ha olvidado que durante la guerra contra Yugoslavia, los EEUU bombardearon la embajada china en Belgrado, una afrenta que entonces no se veng porque China no poda devolver el golpe, como reconoce otro general, ya retirado, Xiong Guangkai, ex jefe de la inteligencia militar, pero ahora s (4).

Estas opiniones de destacados representantes del Ejrcito chino han sido interpretadas por EEUU de forma errnea, considerando que dichas opiniones, al ser en su mayor parte provenientes de militares retirados ya no representan la opinin mayoritaria del EPL. Muy al contrario, el Ejrcito chino es consciente del malestar que en la poblacin est causando el rumbo econmico y la excesiva condescendencia con el capital extranjero, por lo que hay que reconducir el rumbo adoptando un discurso ms nacionalista al tiempo que se visibiliza el podero militar y econmico de los militares. Hay que recordar que todos los artculos que se publican sobre cuestiones militares, escritos por militares, cuentan con el visto bueno del Comit Militar del Bur Poltico del Partido Comunista chino, por lo que no estamos ante opiniones sin valor.

En este sentido, es significativo que la nica medida inmediata adoptada por el gobierno chino a raz del anuncio de la venta de armas estadounidenses a Taiwn haya sido la cancelacin sine die de la visita que el jefe mximo del Estado Mayor del EPL, Chen Bingde, iba a realizar a EEUU. Otras amenazas, como la imposicin de sanciones a las empresas implicadas en esa venta de armas, como Boeing, an no se han materializado.

El primer frente: Corea del Norte

Los polticos parecen haber entendido el malestar militar, dado que el Ejrcito es el responsable de la proteccin de las lneas de suministro de energa y de entrada de materia prima que est asegurando que China siga creciendo mientras el resto del planeta est en recesin debido a la crisis econmica. Por eso han iniciado una poltica de endurecimiento de su postura en las relaciones internacionales y lo han hecho donde ms le duele a EEUU: en Corea del Norte e Irn.

China acaba de aprobar una ayuda econmica significativa a Corea del Norte al tiempo que desde finales de enero ha dejado de presionar a los coreanos para que vuelvan a la mesa de negociaciones sobre la desnuclearizacin. Este tema ha desaparecido, sin ms, del discurso oficial chino y desde hace dos meses ya no se ha vuelto a hablar de la necesidad de reunir de nuevo la famosa Mesa de Conversaciones a Seis para discutir el asunto. Por lo tanto, Corea del Norte ya no est obligada a realizar concesiones sustanciales, tal y como hizo con el acuerdo, no cumplido en su totalidad por el resto de firmantes, que le llev a volar la torre principal del reactor nuclear de Yongbyong en julio de 2008.

Al mismo tiempo, China ha anunciado que el presidente norcoreano, Kim Yong-il visitar Pekn este ao y que las relaciones entre los dos pases incrementarn sus lazos de amistad y elevarn el nivel de sus relaciones. Esto se ha traducido, ya, en el hecho de que Corea del Norte acaba de aprobar la concesin de uso durante 50 aos de dos islas a las grandes empresas chinas para que trasladen all parte de su produccin manufacturera (5). Y segn se dice en Corea del Sur comentado por el embajador de este pas en Washington-, el acuerdo supone la intencin de China de invertir 10.000 millones de dlares en la economa de Corea del Norte. Dicho acuerdo, segn la agencia Yonhap, se habra ya sellado en un viaje a Pyongyang (capital de Corea del Norte) del mximo responsable del rea internacional del PCCh (6), el primero de un dignatario chino de este rango desde diciembre de 2008.

China ha decidido rescatar del colapso econmico a Corea del Norte y dejar sin efecto las presiones de EEUU sobre los norcoreanos en cuestiones nucleares. China refuerza as el papel de Corea del Norte en la zona, convierte a este pas en su aliado estratgico y sirve de contrapeso al papel de Japn y de Corea del Sur, tradicionales aliados de EEUU en esa rea geogrfica.

El segundo frente: Irn

Pero es en Irn donde China tiene mucho ms que decir. La primera semana de este mes de marzo China ha hecho pblico su rechazo a la poltica de sanciones contra Irn, lo que ha llevado a que EEUU haya tenido que retirar del Consejo de Seguridad de la ONU un proyecto de resolucin dursimo en el que, prcticamente, declaraba la guerra al pas persa. El diario The Wall Street Journal (7) se haca eco de la postura china en un duro editorial en el que prcticamente acusaba a los chinos de alentar el programa nuclear iran. Lo que haba sucedido es que los chinos se haban negado en redondo a aceptar la propuesta de sanciones que EEUU y sus socios europeos (Francia, Gran Bretaa y Alemania) intentaban fuesen aprobadas por el CS de la ONU y que, en sntesis, cerraban de manera efectiva el espacio areo internacional y las aguas internacionales al estado iran aumentando el aislamiento de Irn hasta niveles sin precedentes. La intencin era impedir que, en caso de ataque EEUU-Israel a Irn este pas no pueda cerrar el estrecho de Ormuz, tal y como hizo ya, prcticamente sin medios, durante los primeros aos de la guerra contra Irak en la dcada de 1980-1990. Entonces los medios iranes eran prcticamente inexistentes, mientras que ahora tiene un Ejrcito preparado y poderoso.

China ha ganado tiempo para Irn, puesto que la pretensin euro-estadounidense era que las sanciones fuesen aprobadas en abril. Ahora hay que redactar otra propuesta, por lo que no es probable que el tema vuelva al CS antes del verano. Pero la actitud china no ha sido nicamente por molestar a EEUU o hacer ver que est en marcha, de manera firme, una nueva geopoltica internacional sino que siente que la obsesin con Irn encubre una estrategia de acoso a sus intereses nacionales.

China es, en estos momentos, el principal socio de Irn. Ha sabido ocupar sin prisa, pero sin pausa, el vaco dejado por los pases occidentales que han ido abandonando el pas al hacer un seguimiento absurdo de la poltica de sanciones impuesta por EEUU. De hecho, en 2009 China se convirti de forma oficial en el principal socio comercial de Irn con un comercio bilateral de 21.200 millones de dlares, prcticamente duplicando el volumen comercial de slo tres aos antes. Uno de los sectores donde la presencia china es mayor es el petrolfero y energtico. Aunque China slo compra a Irn el 114% del petrleo que necesita por detrs de Angola y Arabia Saudita, por ejemplo- la inversin el contratos de petrleo y gas aumenta sustancialmente a travs de la Corporacin Nacional China de Petrleo, la empresa ms grande de China, y su filial PetroChina, hasta la cifra de 9.000 millones de dlares (unos 7.000 millones de euros). Los chinos estn presentes en el Juzestn, suroeste del pas, y en South Pars, en el Golfo, aqu en sustitucin de la francesa Total. Y para este ao 2010, las compaas chinas tienen comprometidas inversiones en una serie de proyectos importantes como la construccin de una autopista entre Tehern y el Mar Caspio a travs de las montaas de Alborz.

No son, desde luego, cifras tan significativas como las que suponen el comercio bilateral con EEUU (ver artculo de Martin Hart-Landsberg en esta misma actualizacin del CEPRID) estimadas, groso modo, en ms de 400.000 millones de dlares pero suponen una tendencia creciente y un mercado apetitoso para lograr el objetivo de la paridad estratgica que los chinos se han marcado para el 2027. China no va a votar ninguna nueva ronda de sanciones si no se deja al margen de las mismas sus intereses nacionales en Irn, puesto que esas sanciones, tal y como estaban redactadas para su aprobacin en abril, habran supuesto una sancin encubierta contra los chinos.

China no ha ejercido el derecho de veto en la ONU nada ms que cuando el tema afectaba directamente a sus intereses nacionales. En total, ha sido nicamente en seis ocasiones cuando lo ha utilizado, la ltima hace tres aos respecto a Myammar. Nada que ver, por ejemplo, con la actitud de EEUU en el alto organismo de la ONU. Tampoco es probable que lo utilice con respecto a Irn, pero s est demostrando que o se cuenta con ellos para la geopoltica o no ser posible hacer nada.

Por el momento est mandando mensajes claros a EEUU y a sus socios europeos respecto a un hecho que le afecta: Irn es una cuestin que est siendo utilizada como una cua contra los intereses chinos, y eso no es aceptable. Por extensin, China considera que la poltica de EEUU y sus socios europeos en Oriente Medio y Lejano slo busca perpetuar la influencia occidental en esta zona y as se interpretan los ltimos movimientos occidentales con los pases rabes del Golfo, tanto en lo referente a la venta de armas como a organizar un lobby de presin anti-iran que anule el hipottico voto negativo chino en el Consejo de Seguridad. Este, y no otro, ha sido el objetivo de la gira de Hillary Clinton por esos pases hace pocas semanas.

Desde China se critica el hecho de que se hable de amenaza de guerra por la actitud iran y no se tenga en cuenta que la venta de armas a los pases rabes del Golfo va a ser realizada por EEUU y la UE, con lo que estn, a su vez, fortaleciendo la carrera de armamentos y alentando la vorgine de la guerra.

Y desde China se argumenta que cada vez hay ms indicios de un consenso comn en Occidente respecto a la necesidad de reducir la dependencia de China como factor financiero, econmico y geopoltico, por lo que o se da el puetazo encima de la mesa como ha dicho el general Li- o China se convertir en rehn de la estrategia occidental. Esto es algo que ha publicado, ni ms ni menos, el Diario del Pueblo, el rgano oficial del gobierno chino (8).

El peridico mencionaba un hecho poco conocido, pero definitorio para mantener en Occidente la campaa anti-China: la presin para que China acepte la revaluacin del renmimbi (nombre oficial de la moneda china, el yuan), que ha dado un paso ms con la aceptacin por el Senado de EEUU de un proyecto de ley sobre las prcticas comerciales insidiosas y manipulacin indebida de la moneda china, mientras que economistas nobelados (de Nobel) como Paul Krugman empujan para que EEUU imponga aranceles de hasta el 25% ms a las importaciones chinas por esta razn (9). Las tesis occidentales son que mantener artificialmente el dlar est bien, hacer lo mismo con otras monedas, como es el caso del renminbi, est mal. Y a esto lo llaman juego limpio en el comercio internacional, como hace el Departamento del Tesoro (equivalente al Ministerio de Hacienda) de EEUU.

China ha respondido de inmediato a estas acusaciones haciendo lo propio con EEUU. El Diario del Pueblo acusa a la Administracin Obama de mantener la estrategia de sus antecesores: Suficientes pruebas muestran que Estados Unidos, que acusa con frecuencia a otro pas de manipular las tasas de cambio y ejerce continuas presiones para cambiar el valor de su moneda, es precisamente el ms grande pas manipulador de los tipos de cambio en el mundo (10). Y aade que est en marcha, por lo tanto, una nueva estrategia occidental para, una vez salvada la crisis econmica, reducir la dependencia de China como factor financiero, econmico y geopoltico. Los chinos son perfectamente conscientes de ello y estn actuando en consecuencia.

El tercer frente: Amrica Latina y frica

Por ejemplo, ampliando su presencia en Amrica Latina. El establecimiento de la Comunidad Lationamericana y del Caribe, el pasado mes de enero, tambin ha supuesto un nuevo giro en la geopoltica internacional. El hecho de que ni EEUU ni Canad formen parte de la misma es ya, de por s, significativo. Queda por saber cmo se pone en marcha esta comunidad pero lo que s aparece con ella es la constatacin de una cierta erosin del poder de EEUU en la zona mientras que China se ha apresurado a afianza su presencia. En apenas diez aos China ha establecido relaciones diplomticas y econmicas con 21 de los 33 pases latinoamericanos y la inversin china en los diferentes pases latinoamericanos es ya de 50.000 millones de dlares (unos 35.000 millones de euros). Pero con Amrica Latina China ha hecho algo especial: ha comenzado a otorgar crditos al desarrollo. Eso implica un compromiso profundo y a largo plazo con el continente latinoamericano.

En una poca de dbil crecimiento econmico, de cada de los precios de los productos bsicos y con restricciones en el acceso a crditos la presencia china ha sido recibida con alborozo en pases como Venezuela, Brasil, Bolivia, Paraguay, Colombia, Ecuador y Argentina. Los casos de Venezuela, Brasil y Argentina son especialmente significativos. En estos pases, China est invirtiendo en el rea de exploracin de recursos naturales y de explotacin de los mismos. China se ha convertido, adems, en el mayor socio comercial de Brasil, superando a los EEUU.

Lo mismo se puede decir de frica, donde China pisa con fuerza desde 2005 y con una diferencia respecto a Amrica Latina: en el continente africano China no slo est presente en el mbito econmico, sino militar. Los soldados chinos forman parte de las fuerzas de la ONU en la zona, lo que le proporciona un mayor conocimiento de la realidad sociopoltica y eso lo ha utilizado para ser un socio preferente a la hora de patrocinar inversiones en agricultura, sistemas de agua y riego y, sobre todo, de salud, aspectos que siempre haban quedado en un segundo lugar para EEUU y los europeos. Ello oblig a que, en 2007, el Banco Mundial y el FMI acordasen con China un memorndum de entendimiento para profundizar y mejorar la mutua colaboracin en tres pases: Uganda, Ghana y Mozambique.

Desde Occidente se acusa a China de aprovechar sus programas de inversin para extraer las materias primas y la energa de frica, incluso hablan de neocolonialismo quienes hasta 1990, cuando Namibia consigui su independencia, haban mantenido al continente bajo un sistema de esclavitud poltica, econmica y social. De hecho, es Occidente quien se aprovecha del petrleo africano, por poner un ejemplo (un 30% del total) mientras que el comercio de este producto con China apenas supone el 13%, especialmente proveniente de Angola, como se ha dicho anteriormente.

El nuevo contexto de las relaciones internacionales se vuelve apasionante con la presencia protagnica china. Aunque los primeros pasos (cumbre del clima en Copenhague y la del G-20) no han supuesto una alianza clara de China con los pases del Sur, a medida que EEUU y la UE estrechen su cerco contra la Repblica Popular esta, sin duda, activar su presencia en los pases del Sur para acelerar el cambio en la geopoltica internacional. Una nueva era est naciendo.

Notas:

(1) Zhang Xiaotong, idelogo del PCCh y uno de los artfices de la nueva poltica exterior china, lo afirmaba en un artculo publicado en diciembre de 2009. Por su parte, el banco estadounidense Goldman Sachs afirma algo parecido al constatar que en 2026 China se habr convertido en la primera economa del mundo, segn recoge Serge Halimi en la edicin de Le Monde Diplomatique del 16 de marzo de 2010.

(2) Asia Times, 9 de marzo de 2010.

(3) Reuters, 1 de marzo de 2010.

(4) China News, 9 de septiembre de 2009.

(5) Asia Times, 10 de marzo de 2010.

(6) Yonhap, 20 de febrero de 2010.

(7) The Wall Street Journal, 24 de marzo de 2010.

(8) Diario del Pueblo, 8 de marzo de 2010.

(9) IPS, 18 de marzo de 2010.

(10) Diario del Pueblo, 26 de marzo de 2010.

Alberto Cruz es periodista, politlogo y escritor.

[email protected]

Fuente: http://www.nodo50.org/ceprid/spip.php?article793



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