Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-01-2005

Per
Los eternos nios del plomo: Los "daos colaterales" del modelo econmico

Csar Cornejo Romn
Rebelin


Chimpum Callao!, el sport boys, la salsa, y los nios con plomo. Todos ellos convertidos ya, en smbolos indiscutibles del clebre puerto del Callao.

Ao tras ao el problema de la contaminacin por plomo en el Callao es espordica noticia en los medios de comunicacin, objeto de nuevos estudios, protagonista de trilladas promesas polticas, y tema de escasos proyectos, aunque con lucrativas partidas presupuestarias para cubrir las planillas de ONGs y nuevos entes gubernamentales que se estn creando para solucionar lase lucrar- este problema. Lo que no se observa por ningn lado, es una luz de esperanza para solucionar esta emergencia de salud pblica pero como todo lo pblico- determinado principalmente por factores polticos.

En las siguientes lneas se pretende repasar muy brevemente los aspectos ms importantes de este tema, que aparte de las propias consecuencias que acarrea; es simblico de lo que ocurre en la actualidad en miles de comunidades especialmente del interior del pas- que tienen enfrentamientos con las empresas mineras. Dejar en claro su verdadera naturaleza es tarea urgente dada la maniquea lectura que de l se realiza. Cualquier intento de solucin que no situ la primera discusin en torno a este esclarecimiento, est condenada irremisiblemente al fracaso.

Los efectos del plomo en la salud de los nios


Para empezar aclaremos y enfaticemos que las personas adultas son al igual que los nios- vctimas de los efectos txicos de este metal. Sin embargo, debido a que el metabolismo infantil lo absorbe ms que el adulto, y a que los nios, al encontrarse en etapa de crecimiento, pueden ver alterado gravemente el normal desarrollo de sus mltiples sistemas, es que tomamos a los mismos para mostrar los deletreos efectos que sobre el organismo humano causa el plomo.

El envenenamiento por plomo afecta mltiples sistemas del organismo humano, en especial el sistema nervioso, hematopoytico, renal, endocrino, seo, gastrointestinal y cardiovascular. En los nios, las manifestaciones ms precoces de afectacin por el plomo se presentan aun con niveles en sangre tan bajos como los 10,0 g/dl. Y como se ver, en el Callao casi la totalidad de los nios presentan niveles superiores a esta cifra.

Entre estos efectos, los ms difundidos y preocupantes son aquellos producidos por la afeccin del sistema nervioso, los cuales son muchas veces irreversibles sobre la funcin cerebral, fundamentalmente dficit de atencin, trastornos de aprendizaje y de conducta, retardo del desarrollo psicomotor, en especial de la coordinacin visomotora y el equilibrio, disminucin del cociente de inteligencia que puede llegar al retraso mental, trastornos del desarrollo fsico y de la audicin; especialmente si la exposicin ocurre en etapas tempranas del desarrollo.

Los niveles muy altos pueden poner al nio en estado de coma, generar convulsiones y hasta causar la muerte. La intoxicacin crnica, por el contrario, causa sntomas inespecficos e incluso las personas afectadas pueden visitar especialistas que les diagnostican por error problemas psiquitricos, psicosomticos o fatiga crnica, entre otros.

En sntesis, la contaminacin por plomo causa efectos nocivos en TODOS los nios. No es que unos nios se enfermen y otros no; sino que algunos pocos tienen manifestaciones agudas claras de la enfermedad (porque en determinado momento se ha acumulado demasiado metal en su organismo) y la gran mayora, sufriendo igualmente deterioro en su funcin cerebral, no lo manifiesta con sntomas especficos. Pero ha de quedar claro que con cada inspiracin, con cada ingestin de alimentos, o con cada objeto que un nio se lleve a la boca, est ingresando a su organismo un veneno llamado plomo que va a ser absorbido como si fuera calcio (por su parecido con esta otra sustancia) y va depositarse en los huesos de los nios, tejido cerebral y otros rganos; y seguir circulando dentro de la criatura causando ms y ms daos.

El nivel de la contaminacin

Las zonas cercanas a los almacenes de plomo son completamente inhabitables. Punto Final. Y ante esta realidad no hay pero que valga. Todos los nios y adultos que viven en ste rea estn intoxicados y toda el rea esta contaminada. Esto est completamente probado. Son por lo menos 80 000 personas las que estaran afectadas por esta contaminacin.

En 1998 el Ministerio de Salud haba admitido que cinco mil infantes que vivan cerca de depsitos de minerales del Callao presentaban de 20 a 40 ug/dl de plomo en sangre. Casi 100 por ciento de los 350 alumnos de la escuela pblica local Mara Reich tena ms de 40 ug/dl.

La Direccin de Salud del Callao decret la emergencia sanitaria en septiembre del 2001. El caso ha llegado en ms de una ocasin al congreso de la Repblica, llegndose hasta a emitir resoluciones al respecto. Por supuesto todo es letra muerta.

Segn los estudios realizados en el Callao la poblacin ms afectada por el plomo es la que habita en los siguientes barrios:
Barrio Poblacin Nios
Juan Bosco 11,750 4,400
Puertonuevo 6,435 2,450
Chacaritas 11,700 2,670
Ciudadela Chalaca 10,390 3,430
Ciudadela Chalaca 4ta 6,274 1,960
Santa Marina 2da Etapa 5,304 1,572
Fiscal Frigorfico 4,722 1,535
Fiscal Chacaritas 5,946 1,530
Total 62,521 19,547

Aunque estos datos como he podido comprobar personalmente- no son completamente precisos. Por ejemplo en el AAHH Ciudadela Chalaca, en conversaciones con los nuevos dirigentes de la comunidad, los cuales estn liderando intentos de organizacin importantes para enfrentar este problema, no hay siquiera cifras precisas de la cantidad de habitantes del lugar. Todo indica que las poblaciones afectadas son en realidad mayores.

Hace un tiempo fue impulsada una campaa llamada los nios del plomo; el smbolo de la misma era un nio con 105 ug/dl de plomo en sangre, nivel que podra conducirlo fcilmente a la muerte. El promedio de los niveles de plomo en sangre en estos nios era de 38.8 ug/dl; as hubiera cesado completamente la exposicin lo cual no ha sucedido- estos nios ya sufrieron daos irreversibles.

Los resultados del ltimo anlisis de la Direccin de Salud del Callao (DISA Callao) en el barrio de Puerto Nuevo, entre la poblacin total de 513 nios, entre seis meses y seis aos, confirma la grave intoxicacin que llevo a DISA Callao en septiembre del ao 2001 a declarar en emergencia sanitaria a la zona contaminada. El 96% de los nios se encuentra por encima del nivel mximo recomendado; llegando a hallarse un menor con la impresionante cifra de 109 ug/dl. La mayora de menores tiene entre 20 y 45 ug/dl.

Las causas

Los resultados de los muestreos ambientales concuerdan con los resultados de los istopos de plomo e indican que los depsitos de minerales son la fuente ms importante de contaminacin por plomo en la zona del Callao.

El Per, el cuarto exportador mundial de plomo, es uno de los pases ms contaminados por este txico. Segn las estadsticas de la Direccin General de Minera del Ministerio de Energa y Minas, por el puerto de el Callao se exportan 216,700 toneladas mtricas/ao, la mayora proveniente de la sierra central, trasportado en ferrocarril 25% y en Camin un 75%; por tanto el problema no slo est en los depsitos y en el trnsito a los barcos, si no en toda la ruta de transporte donde se va regando el mineral.

Las principales empresas productoras de concentrado de plomo son las siguientes:
Empresa Toneladas Finas
Volcan 27,092
Atacocha 10,614
Milpo 10,119
Santa Luisa 6,915
El Brocal 5,489
Yauliyacu 4,912
Corona 4,250
Chungar 3,783
Casapalca 2,948
Buenaventura 2,947
Otras 15,870
Total 94,939

El problema aqu como se ver- radica en que en una misma localizacin geogrfica conviven un grupo de empresas que manipulan este txico, y miles de viviendas de personas que se ven afectadas por esta actividad.

Llegado a este punto es indispensable formularnos las siguientes preguntas: 1. Se ve la poblacin del callao beneficiada por esta actividad? 2. Hay algn beneficio econmico suficiente para compensar la destruccin de la salud de miles de personas? 3. Quines son los que deciden sobre la realizacin de esta actividad econmica, la poblacin, un puado de burcratas lobbistas, las empresas contaminadoras? 4. Esto pasa en otros lugares tambin? 5. Cmo actan los polticos, burcratas y autoridades involucradas en este problema?

Y las respuestas del milln de dlares:

1. Se ve la poblacin del callao beneficiada por esta actividad?

Las poblaciones afectadas por este problema son las ms pobres del Callao. En la pgina web que se cre para apoyar esta campaa figura una indignante y pattica fotografa que es cotidiana realidad en el barrio de Puerto Nuevo. En ella se observan como ellos deben sacar en baldes sus desperdicios orgnicos de las viviendas por falta de desage, mientras a escasos metros se observa un moderno y lujoso crucero que para ellos no representa la ms mnima fuente de ingreso. Igualmente, salvo algunas cuantas personas que en psimas condiciones laborales trabajan en las empresas contaminadoras, la gran mayora no recibe ningn beneficio. Eso s, cuando de comprar dirigentes se trata siempre hay alguna forma solapada de hacerlo, y es as que tenemos ocasiones en que pobladores muy pobres- con su salud y la de sus hijos afectada, que se prestan para sabotear los intentos de organizacin y movilizacin popular contra estas empresas. Habra que enfatizar que todos! los trabajadores q
ue laboren para estas empresas estn sufriendo un dao a su salud que no tiene precio.

Ahora, como vivimos en un supuesto estado democrtico, y esta democracia sobreentiende un contrato social en el cual el estado recibir a travs de los impuestos- los beneficios econmicos de estas actividades, para luego redistribuirlos segn las prioridades de la poblacin; pues tommonos unas lneas quiz extensas pero indispensables- para entender esta compleja problemtica.

El asunto de la minera: La minera es la actividad que representa un apabullante 40% de las exportaciones peruanas, aunque eso slo significa un 4% del Producto Bruto Interno (PBI) o un 8% del presupuesto fiscal. Es necesario saber que por cada 1000 millones de dlares que se lleva la empresa minera el estado peruano slo se queda con 1 milloncito. Y por si an queda algn ingenuo que cree que los Estados juegan del lado del pueblo, les diremos que de ese dinero nada va a salud, educacin, alimentacin, vivienda; es decir, lo que el pueblo sin miedo a equivocarme- mandara a donde vaya el dinero si esto fuera una democracia como lo declara el gobierno, sino que todo el dinero se destina al pago de la deuda externa y de los abultados sueldos de nuestros gobernantes y sus interminables planillas de asesores.

Pero bueno, como no tenemos la autoridad para cuestionar el consenso del que nos hablan los especialistas- de que la minera genera desarrollo; veamos, antes de ser acusados de fundamentalistas del centralismo, el desarrollo regional que esta actividad produce.

Hace 10 aos Cajamarca era el 4 departamento mas pobre del Per, despus de 10 aos de intensa actividad minera es el 2 mas pobre, el agua est contaminada, la poblacin de diversas comunidades est enferma por consecuencias directas de la minera (la ms conocida es el derrame de mercurio en Choropampa por la minera Yanacocha), muchas autoridades corrompidas, los medios de comunicacin comprados, y los humildes campesinos y autoridades que se atrevieron a elevar su voz de protesta son denunciados por Yanacocha, que a propsito de esto aparece involucrada en un vladivideo, demostrndose los actos de corrupcin a su favor en una disputa en los tribunales peruanos.

Quiz estemos exigindole demasiado a la minera, despus de todo, dmosle tiempo. Cerro de Pasco lleva siglos de explotacin minera. Inicialmente enriqueci a la corona espaola, que la llamo Ciudad Real de Minas en 1639. Actualmente en la regin de Pasco se encuentran ms de 13 empresas mineras generando alta contaminacin del suelo, aire y agua, deterioro de la fertilidad del suelo, desertificacin, erosin, deforestacin y tala indiscriminada de los bosques, permanente conflicto con las comunidades por el uso y abuso de territorio comunal y recursos naturales. Pasco, con tanta riqueza en su interior, y tantas empresas que representan inversin extranjera, comparada hoy en da con la ambrosa de los dioses para nuestros patriarcas intelectuales, tiene una pobreza de 66.3%, extrema pobreza de 40.2% y un 71.5% de la poblacin con necesidades bsicas urgentes. Cuantos siglos demora la minera en dar frutos para el pueblo? Porque las mineras al ao estn llevndose jugosa
s y millonarias ganancias?. Interrogantes que nuestros pastores econmicos no han respondido an, pero mientras no lo hagan, y las respuestas no satisfagan a la poblacin, no deberan permitirse, ni por un segundo ms, el robo de nuestras riquezas naturales, la contaminacin de nuestros suelos, aire y tierras, el desplazamiento de comunidades o la destruccin de nuestra salud.

2. Hay algn beneficio econmico suficiente para compensar la destruccin de la salud de miles de personas?

En una sociedad como esta, estructurada en base al derecho al lucro sin lmites morales, polticos ni legales; destruir la salud de 80 mil personas, devastar el futuro de miles de nios, y continuar sin fin con este circuito altamente lucrativo- no es mas que un inconveniente menor y si la poblacin intenta modificar este statu quo, siempre estn los abogados, los polticos, y la prensa para defenderlo.

En una sociedad en la que supuestamente debera haber gobernabilidad, estado de derecho; y un sin fin de sandeces que les omos a los liberales, burcratas y polticos, pues las leyes deberan establecer justas compensaciones para los afectados, lo cual implica de por s la mercantilizacin de la salud, es decir, ponerle precio y sumarla a los costes de produccin al puro estilo de Bush, con sus 100 000 irakies muertos mas conocidos como daos colaterales.

Para una sociedad, en la que el derecho a la salud, la vida, la dignidad estn muy por encima del derecho de lucro de unos cuantos, es completamente imposible! pensar siquiera en que algo pueda compensar el dao causado cada minuto que siga en pie esta actividad destructora.

3. Quines son los que deciden sobre la realizacin de esta actividad econmica, la poblacin, un puado de burcratas lobbistas, las empresas contaminadoras?

El nico que ve o norma (pone reglas) a la minera es el Ministerio de Energa y Minas; pero a la vez la funcin de este ministerio es promover la actividad minera; y sus ministros, viceministros y toda su burocracia son a la vez los presidentes, directivos y accionistas (dueos) de las empresas mineras. Nadie ms tiene injerencia real en el asunto, la poblacin no tiene ninguna capacidad decisoria! sobre el establecimiento de actividades mineras en su localidad.

Entonces hay una abierta contradiccin entre Democracia y Modelo Econmico, un modelo econmico que hace que gran parte del Estado est organizado en base a los intereses de las empresas mineras. Por ejemplo, cuando el distrito de Tambogrande (los primeros productores de limn y mango del pas) convoc a un referndum para decidir si la explotacin minera se debera dar o no en sus tierras, no lo apoy nadie. NO LO APOY Pro Inversin, ni el ministerio, ni la ONPE cuya funcin es sta, ni la defensora del pueblo, les negaron recursos y cuando los resultaron arrojaron casi 100% de rechazo a la minera, lo desconocieron. Entonces vemos que la democracia se acaba cuando se choca con el modelo econmico y sus beneficiados. Cuando las comunidades hablan y no estn de acuerdo pues simplemente son destruidas.

Es as que ante el contundente rechazo de la poblacin, el Estado y la minera no lo reconocen y les imponen el modelo sagrado que los sacar de la pobreza y la estulticia. Y los medios de comunicacin hacen lo suyo mostrando a la poblacin que protesta por estos abusos como ingenuos manipulados por intereses perversos, demonacos o hasta comunistas!, vlgame dios semejante trasnochada ideolgica.

4. Esto pasa en otros lugares tambin?

Actualmente hay 30 millones de hectreas con denuncias contra la minera que afectan a 30 mil comunidades; no son una o dos comunidades las afectadas a nivel nacional, son 30 mil las que ya han denunciado, muchsimo mayor ha de ser el total real de comunidades afectadas.

El problema de la contaminacin de nios con plomo tampoco es nuevo. En varias zonas de la ciudad minera de La Oroya (150 kilmetros al este de Lima) 13 de cada 30 nios menores de tres aos padecen una contaminacin de 42 ug/dl, segn un estudio realizado por toxiclogos del estadounidense Hospital Infantil de Columbus. Hay dos mil nios menores de dos aos cuyo futuro est amenazado, pero las autoridades peruanas siguen laureando la creciente explotacin minera.

5. Cmo actan los polticos, burcratas y autoridades involucradas en este problema?


No es secreto para nadie que los 10 aos de dictadura fujimontesinista representaron tambin un serio proceso de corrupcin que lleg a todos los niveles, incluso a importantes estratos del tejido social que sostena a la poderosa izquierda de los 80. Alex Couri, alcalde reelecto del callao con importante apoyo popular, parte del cual es justamente el que utiliz Fujimori en sus redes de clientelaje y corrupcin, es un aliado indiscutible y categrico de las empresas mineras que destruyen la vida. Cuantos dlares recibir por ello, es algo para lo cual lamentablemente- no hay vladivideo como en el que se ve a su hermano recibiendo dinero de manos de Montesinos. Este alcalde, en su campaa de reeleccin visit como buen poltico- estas zonas afectadas prometiendo la clausura de estos depsitos de plomo (entre otros contaminantes de la salud que ya se estn asentando en el Callao). Estas promesas jams se vern cumplidas por voluntad del municipio. De eso no hay duda.

Sobre este problema, al puro estilo de los polticos de derecha, hasta la lidereza de Unidad Nacional (coalicin electoral de derecha) visit Puerto Nuevo donde pidi se atienda el problema del plomo en los nios y se ponga agua y desage de inmediato. Estuvo acompaada obviamente del candidato a la alcalda del Callao Luis Mellet y a la regin Jorge Allende. Aunque no mencion -claro esta- que entre sus propuestas de solucin, la clausura de los depsitos es impermisible por representar un pecado mortal ante el dios de la inversin privada y extranjera, patrono de nuestra democracia.

Entonces, en un esfuerzo de sntesis, tenemos que los poderes fcticos del capitalismo (el estado a todos sus niveles, los medios de comunicacin, el poder econmico de las empresas y el poder poltico de los partidos tradicionales) tienen un claro consenso en que la actividad minera (dentro de la cual est incluida el transporte, almacenamiento y exportacin del plomo causantes de la contaminacin del callao) es una prioridad muy por encima de los deseos, necesidades o problemas de las comunidades y poblaciones. Y que cualquier traba a la misma al representar obstculos a la inversin privada- son completamente inadmisibles en esta sociedad que se estructura en funcin al beneficio del capital, sobretodo del trasnacional. Y para atragantarnos este pensamiento nico estn los intelectualoides y tecncratas de turno.

Las soluciones

Una vez esclarecidos sobre a) los gravsimos daos que causa el plomo, b) el nivel exorbitante de contaminacin que ya existe; y c) que empresas, autoridades y poderes fcticos del capitalismo se ven completamente imposibilitados de dar solucin real a estos problemas porque la misma se opone frontalmente a sus intereses y convicciones ideolgicas; es recin que podemos darnos a la tarea comn de buscar soluciones pertinentes a este complejo y urgente problema.

Segn informacin del Centro para el Control de las Enfermedades de EEUU (CDC) el envenenamiento por plomo es totalmente evitable y la exposicin al plomo es uno de los envenenamientos comunes ms fciles de prevenir en los nios. Es decir, que la mxima autoridad en salud del pas al que pertenecen los dueos y capitales de las grandes empresas trasnacionales que se llevan nuestras riquezas, destruyen nuestro medio ambiente, los modos ancestrales de vida en las comunidades, y envenenan y matan a nuestros nios y adultos, reconoce que este problema del envenenamiento por plomo es algo que no debera darse al menos en los gringuitos; pero si quieren que vayan a joder sudacas.

Como lo dijo Vladimir Pinto en una mesa redonda sobre el problema de Las Bambas donde se est imponiendo la explotacin minera en contra de la voluntad de la poblacin-:Ante esta situacin, as algunos digan que estamos en un extremo, pues es en ese extremo donde nos sentimos ms cmodos. Y es que un mnimo ejercicio moral de las evidencias nos obligara a descartar la cmoda y cmplice posicin del medio para asumir, aqu y ahora, la defensa de nuestros recursos naturales, de la salud de nuestros nios y compatriotas, y la nuestra propia y sobre todo la dignidad que nos es pisoteada y burlada cada vez que escuchamos a uno de los propagandistas (comnmente llamados tcnicos, expertos, especialistas, etc.) de las empresas mineras en los medios de idiotizacin del pas, vendindonos la formulita que minera, trasnacionales y capital extranjero nos estn sacando de la pobreza.

El problema de la contaminacin ambiental por la extraccin de minerales -en general- y en el transporte, almacenamiento y exportacin de plomo en particular- es un problema poltico, y requiere soluciones polticas. Reconstruir la poltica como voluntad tica colectiva de replanteamiento de la sociedad bajo otros principios, radicalmente distintos al mercantilismo imperante, es una necesidad urgente.

El problema del puerto del callao es concreto, o se van las empresas que transportan, almacena y exportan el plomo, o se sigue devastando el futuro de miles de personas. Buscar soluciones conciliadoras que traten de disminuir los daos a la poblacin con tal de permitir la satisfaccin de los intereses de los capitales privados, es un atentado directo y condenable que debemos combatir abiertamente. As mismo, el Estado deber asegurar que estas empresas intenten compensar algunas secuelas de tantos aos de contaminacin, y de no poder lase querer- hacerlo, el mismo estado deber asumir la compensacin.

La poblacin de callao es la llamada a esta batalla. Es slo el pueblo organizado, con un claro conocimiento de la problemtica y una cerrada defensa de su posicin la nica ticamente aceptable- la que podr convertir este problema en el motor de la movilizacin social que se constituir en la nica fuerza posible para frenar los impermisibles intereses del capital privado que viene destruyendo su vida. Ejemplos de las heroicas victorias que recientemente ha protagonizado la poblacin, son el caso de la comunidad de Tambogrande; que tras arduas batallas logr hacer retroceder a una de las trasnacionales mineras mas grandes del mundo en sus intereses de destruir sus valles y desplazar a la poblacin para enriquecerse con el valioso contenido de oro de su interior. Igualmente, hace poco hemos contemplado la victoria an inconclusa- del pueblo cajamarquino que impidi la explotacin del sagrado cerro quilish fuente principal de agua de algunas comunidades- que haba sido aut
orizada por el gobierno.

Si no nos apuramos en esta tarea, dentro de unos aos, al grito de Chimpum! tendremos miles de retrasados mentales gritando callao! ante la histrinica sonrisa del Kuchinski y Toledo de turno que nos dirn que estamos progresando.

Csar Cornejo Romn es director de la editorial "FORJA, vanguardia de la batalla por el copyleft en el Per, editor autor del libro Libre Comercio y TLC Per - EEUU as como de mltiples artculos sobre diversos temas poltico econmicos de su pas.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter