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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-04-2010

Cochabamba, la guerra del agua y el cambio climtico

Amy Goodman
Democracy Now!


En esta pequea nacin andina [Bolivia] de diez millones de habitantes, los glaciares estn sufriendo el deshielo, amenazando el suministro de agua de la mayor zona urbana del pas, El Alto y La Paz, con tres millones y medio de personas que viven a ms de tres mil metros de altura. Viaj desde el Aeropuerto Internacional El Alto, el aeropuerto comercial ms alto del mundo, a la ciudad de Cochabamba.

El Presidente boliviano Evo Morales llama a Cochabamba el corazn de Bolivia. Fue aqu donde hace diez aos, como dijo un observador, tuvo lugar la primera rebelin del siglo XXI. En lo que fue denominada la Guerra del Agua, la gente de todo Bolivia se congreg en Cochabamba para exigir que se pusiera fin a la privatizacin del sistema pblico de agua. Como me dijo Jim Shultz, fundador de la organizacin Centro para la Democracia, con sede en Cochabamba, A la gente le gusta una buena historia del estilo de David y Goliat, y la revuelta del agua es David no slo golpeando a un Goliat, sino a tres. Los denominamos las tres B: Bechtel, Banzer y el Banco. Shultz explic que el Banco Mundial coercion al gobierno boliviano del entonces Presidente Hugo Banzer, que haba sido dictador en la dcada del 70, para que privatizara el sistema de agua de Cochabamba. La empresa multinacional Bechtel, la nica licitante, asumi el control de la gestin pblica del agua.

El domingo camin por la Plaza Principal, en el centro de Cochabamba, con Marcela Olivera, que particip en las protestas callejeras hace diez aos. Le pregunt acerca de la pancarta original del movimiento, que fue colocada para el aniversario y dice El agua es nuestra, carajo!. Bechtel estaba aumentando las tarifas del agua. Los primeros en sentirlo fueron los campesinos, que dependen del riego. Solicitaron el apoyo de los trabajadores fabriles de la ciudad. Oscar Olivera, el hermano de Marcela, era su lder. Proclam en una de las manifestaciones: Si el gobierno no quiere que la empresa de agua se vaya del pas, la gente los echar. Marcela record: El 4 de febrero convocamos a la gente a una movilizacin aqu. La llamamos la toma de la plaza. Iba a ser el encuentro de la gente del campo, el campo viniendo aqu para reunirse con la gente de la ciudad, porque era una demanda de la gente del campo y una demanda de la gente de la ciudad. Todos reunidos aqu al mismo tiempo. [] El gobierno dijo que no iba a permitir que eso sucediera. Varios das antes de que esto fuera a suceder, enviaron policas en patrullas y motocicletas que rodearon la ciudad, tratando de sembrar el miedo en la gente. Y el mismo da de la movilizacin no permitieron que la gente caminara siquiera diez metros y comenzaron a lanzarles gases. Muchos de nosotros, estoy segura, regresamos a nuestras casas y vimos en la televisin lo que estaba sucediendo en la maana y lo que an estaba sucediendo. Dijimos que esto no puede suceder. Estaban golpeando a las mujeres, estaban golpeando a los nios, les lanzaban gases a la gente, entonces nos alzamos y salimos a las calles.

Cochabamba fue sitiada por la coalicin de campesinos, trabajadores fabriles y cultivadores de coca, conocidos como cocaleros. Los disturbios y las huelgas se expandieron a otras ciudades. Durante la represin militar y el estado de emergencia declarado por Banzer, Vctor Hugo Daza, de diecisiete aos, muri de un disparo en el rostro. En medio del escndalo pblico, Bechtel huy de la ciudad, y su contrato con el gobierno boliviano fue cancelado. Los cocaleros jugaron un papel fundamental en la victoria. Su lder era Evo Morales. La Guerra del Agua de Cochabamba lo terminara lanzando a la presidencia de Bolivia. En la cumbre de cambio climtico de las Naciones Unidas en Copenhague pidi que se tomaran las medidas ms estrictas para combatir el cambio climtico.

Luego de la cumbre, Bolivia se neg a apoyar el Acuerdo de Copenhague no vinculante, promovido por Estados Unidos. El embajador de Bolivia ante la ONU, Pablo Soln, me dijo que como consecuencia de esto fuimos notificados por los medios de que Estados Unidos eliminara alrededor de tres a 3,5 millones de dlares para proyectos relacionados con el cambio climtico. Y la explicacin que dieron fue que nosotros no apoybamos el Acuerdo de Copenhague.

En lugar de aceptar el dinero de ayuda de Estados Unidos para el cambio climtico, Bolivia est asumiendo un papel de liderazgo al ayudar a organizar a la sociedad civil y los gobiernos a nivel mundial con una meta comn: cambiar el curso de la prxima cumbre de clima de la ONU que tendr lugar en diciembre en Cancn, Mxico. Por este motivo 15.000 personas de ms de 120 pases se han reunido aqu esta semana del Da de la Tierra, en la Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climtico y los Derechos de la Madre Tierra. Morales convoc la conferencia para darle a los pobres y al Sur Global la oportunidad de responder a las frustradas negociaciones de clima en Copenhague.

El embajador Soln explic el motivo de la cumbre de los pueblos. Me dijo: La gente me pregunta cmo esta iniciativa proviene de un pas pequeo como Bolivia. Soy el embajador ante la ONU. Conozco esta institucin. Si no hay presin de la sociedad civil, no habr un cambio desde la ONU. La otra presin a los gobiernos proviene de las empresas trasnacionales. Para poder contrarrestar eso, necesitamos desarrollar una voz desde las bases.

Esas fueron las palabras de Pablo Soln, cuyo hermano fue desaparecido por el rgimen de Banzer. Ahora, como embajador de la ONU, es el nico representante diplomtico de Bolivia en Estados Unidos, porque este pas expuls al embajador boliviano en su territorio.

Amy Goodman es la presentadora de Democracy Now!, un noticiero internacional diario de una hora que se emite en ms de 550 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 250 emisoras de radio en espaol. Es coautora del libro Standing Up to the Madness: Ordinary Heroes in Extraordinary Times, recientemente publicado en edicin de bolsillo.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2010/4/22/cochabamba_la_guerra_del_agua_y_el_cambio_climtico

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps y Democracy Now! en espaol

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