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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-05-2010

Habitantes de Apaxco contra el humo txico

Emilio Godoy
IPS


"Fuera Ecoltec" fue el grito ms repetido el domingo 9 por los asistentes a un acto en el central municipio mexicano de Apaxco, donde se celebr un ao del bloqueo impuesto por la comunidad a las instalaciones de esa procesadora de residuos peligrosos. Un lienzo con la misma expresin recibe a los visitantes a este poblado ubicado 85 kilmetros al norte de la capital, en el noreste del estado de Mxico.

Los habitantes Apaxco y comunidades vecinas no quieren que Ecoltec, filial de la cementera suiza Holcim, siga funcionando en la regin, pues la consideran fuente de contaminacin del aire.

Por eso, el 6 de mayo de 2009 los pobladores decidieron paralizar su operacin montando una especie de campamento en la calle que conduce a la entrada de la planta.

Segn los resultados preliminares de una encuesta sanitaria levantada en octubre por el no gubernamental Centro de Diagnstico y Alternativas para Afectados por Txicos (Cedaat), la poblacin ha padecido dolor de cabeza, tos e irritacin de ojos y garganta.

De una muestra de 305 pacientes, 86 por ciento --262 encuestados-- reportaron un cuadro de intoxicacin aguda, mientras que 43 personas no mostraron ningn efecto.

Cedaat tambin aplic una prueba a 35 estudiantes de primaria con una edad promedio de nueve aos. Todos resultaron con afecciones a la memoria, 60 por ciento de carcter severo, y 46 por ciento de los alumnos mostraron problemas de atencin.

"Estamos ante un problema complejo. La poblacin tiene razn, sus quejas estn fundamentadas, pues hay dao a la salud", asegur a IPS Arturo de Len, acadmico de la Facultad de Medicina de la estatal Universidad Autnoma de Mxico y gua de la investigacin del Cedaat.

Dos hechos graves desataron la ira popular en la regin, materializada en la creacin del Movimiento Ambientalista Pro-Salud, que agrupa a habitantes de Apaxco y del vecino municipio de Atotonilco.

Primero, 11 campesinos fallecieron el 21 de marzo de 2009 en las instalaciones de una planta de tratamiento de aguas negras cuando hacan labores de limpieza. Segn los vecinos, la causa fue la inhalacin de sustancias txicas, pero el parte oficial dice que murieron ahogados.

Luego, el 5 de mayo, en la planta de Ecoltec se produjo una fuga de acrilato, un derivado de la industria qumica y de pinturas, considerado neurotxico por afectar al sistema nervioso. El olor intenso, segn las denuncias, provoc dolores de cabeza, tos e irritacin de ojos y garganta a vecinos del lugar.

Las emanaciones se extendieron a 11 comunidades con 30.000 habitantes en un rea de cuatro kilmetros cuadrados.

"He tenido irritacin de garganta y los ojos rojos", cont a IPS la mexicana Ins Martnez, hasta cuya casa han llegado los olores desagradables.

Ecoltec se instal en Apaxco en 2003, fecha desde la cual ha procesado materiales como bateras elctricas, pilas de telfonos mviles, neumticos y desechos industriales para producir combustible que las cementeras de la zona emplean en sus hornos.

La empresa, fundada en 1993, rechaz ante IPS que su actividad dae la salud de los habitantes de la zona y ofreci, una vez levantado el bloqueo, "establecer un comit comunitario" para "resolver y atender todas aquellas inquietudes, dudas y propuestas" de los vecinos.

Apaxco se localiza en un corredor donde operan 115 industrias, incluyendo una refinera de la estatal Petrleos Mexicanos (Pemex), que inici los trabajos de construccin de una procesadora de crudo que empezara a funcionar en 2015.

Adems, en los alrededores trabajan fbricas de empresas cementeras: Holcim, las mexicanas Cemex y Cruz Azul y la francesa Lafarge, adems de cuatro productoras de cal que abastecen de materia prima a esas instalaciones industriales.

Desde la carretera se ven las moles grises apuntando al cielo hidalguense.

En aos recientes, las cementeras han recurrido a la incineracin de llantas, llamada eufemsticamente co-procesamiento, para obtener combustible en sustitucin del gas natural y el combustleo. Este ltimo era producido por Pemex, pero est cayendo en el abandono por su capacidad contaminante.

En Estados Unidos, las autoridades ambientales le prohibieron a Cemex esa actividad, mientras que el procesamiento de residuos peligrosos ha suscitado fuerte oposicin en pases como Brasil, El Salvador, Filipinas y Sudfrica.

Antonio Gil, vecino de la localidad y quien trabaj 25 aos en Holcim, hasta 1995, vio cmo la vida de su pequeo hijo de siete aos se extingui en un mes en 2007 a causa de leucemia.

"Ahora me doy cuenta de que sucedi por la contaminacin", relat a IPS con voz entrecortada.

Gil acept que su hijo participara en un protocolo de investigacin del estatal Instituto Mexicano del Seguro Social, titulado "Epidemiologa molecular de la leucemia aguda en nios", sobre vnculos entre el ambiente y esa enfermedad.

El estudio inclua una visita a su domicilio. Tres aos despus, Gil sigue esperndola.

"El reciclaje tiene un maquillaje verde, pues lo presentan como un beneficio ambiental. Pero es un planteamiento engaoso. La mezcla de residuos es una actividad peligrosa", seal a IPS el director general del no gubernamental Centro de Anlisis y Accin sobre Txicos y Sus Alternativas (Caata), Fernando Bejarano.

Este centro trabaja en pos del cumplimiento mexicano del Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes, firmado en 2001 y en vigor desde 2004, que busca eliminar o controlar una serie de contaminantes como dioxinas y furanos.

Dispuestos a mantener el bloqueo hasta que la compaa se retire, dirigentes de Pro-Salud se reunirn este martes con el procurador federal de Proteccin al Ambiente, Patricio Patrn, para reclamar que despoje de permisos a Ecoltec, que posee plantas en varios puntos de Mxico.

En tanto, las autoridades ambientales mexicanas autorizaron a la industria cementera a sustituir hasta 35 por ciento del combustible con el generado con el procesamiento de residuos y estaran por obtener un nuevo lmite de 58 por ciento.

"No vamos a permitir que Ecoltec siga. Qu nos puede pasar? Si de todas formas nos estn matando", anticip Gil.



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