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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-05-2010

Un canto a Lena Horne

Amy Goodman
Democracy now

Traducido del ingls por Mercedes Camps


Lena Horne muri esta semana a los 92 aos. Adems de haber sido una excelente cantante y actriz, fue por sobre todas las cosas una activista pionera de los derechos civiles que logr romper las barreras raciales en beneficio de las generaciones de afroestadounidenses que la sucedieron. Luch contra la segregacin racial y el macartismo, fue incluida en la lista negra, y sin embargo persisti y logr fama y xito mundial. Su abuela la inscribi como la miembro ms joven de la Asociacin Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP, por sus siglas en ingls) a los 14 meses.

La suya es la historia del siglo XX, del lento camino hacia la igualdad racial, y de la perseverancia extraordinaria.

La carrera de Horne comenz en el reconocido Cotton Club de Harlem, donde los afroestadounidenses actuaban exclusivamente para un pblico blanco. Form parte de varias orquestas, entre ellas una de las primeras bandas multirraciales, y luego logr el primer contrato importante de largo plazo para un actor afroestadounidense con un reconocido estudio de cine de Hollywood, la Metro Goldwyng Mayer. Su contrato inclua clusulas que establecan que no representara el papel esteroetpico de la criada negra. Sin embargo nunca le dieron papeles de actuacin principales, solamente escenas en las que cantaba como solista. Me vea bien, estaba parada contra una pared y cantaba sin parar. Pero no tena relacin con los dems personajes, le dijo al New York Times en 1957. Mississippi no quera que yo estuviera en sus pelculas. Era un hecho aceptado que cualquier escena que hiciera sera eliminada cuando la pelcula fuera exhibida en el Sur. Durante los aos de la Segunda Guerra Mundial sali de gira con las Organizaciones del Servicio Unido (USO, por sus siglas en ingls), para entretener a los soldados. En el Campamento Joseph T. Robinson, en Arkansas, se enter de que actuara para un pblico exclusivamente blanco. Luego,realiz una actuacin improvisada para los soldados afroestadounidenses y, una vez ms, se ofusc cuando se permiti a los prisioneros de guerra alemanes que estaban en la base ingresar al comedor militar. Insisti en que los expulsaran.

En una entrevista con Radio Pacifica en 1966, Horne record un momento decisivo de su vida ocurrido en Cincinnati. Estaba de gira con una banda y en la noche de la pelea de boxeo entre Joe Louis y Max Schmeling, de la Alemania nazi, Horne, a quien no le interesaba el boxeo, se encontr a s misma parada detrs del escenario, junto a los otros miembros de la banda, esuchando la pelea por la radio y alentando a Louis: Le estaban pegando duro y yo estaba llorando, gritando y mi madre, que estaba ah, de pronto me pregunt por qu ests llorando as y le dije, Es mo y no quiero que le ganen. Es nuestro. Creo que esa es la primera vez que recuerdo haberme identificado con otro negro de esa forma. Me estaba identificando con el smbolo que tenamos, de un hombre poderoso, una fortaleza inexpugnable. Y no me haba dado cuenta de que sacamos fuerza de estos smbolos.

Paul Robeson, el gran cantante y activista afroestadounidense, tuvo una gran influencia sobre Lena Horne. En la entrevista con Pacifica, Horne record: Paul me ense a estar orgullosa de ser negra. Siempre haba sentido este orgullo, este orgullo fuerte, casi estril, porque mi abuela me haba dicho: Debes estar orgullosa. Pero nunca me cont sobre el horror de su entorno. La gente no hablaba de eso. Y luego muri. Y yo me estaba involucrando cada vez ms en esa trampa de clase media con negros que quiz tenan un trabajo, pero que tampoco hablaban de eso. Yo trabajaba ya cuando tena diecisis aos y con Sissle, con organizaciones, pero nunca me dijeron las razones por las que tena derecho a sentir ese orgullo. Paul fue el primero que se acerc y me dijo Tu abuela era una mujer fuerte que me ahuyentaba de las calles de Harlem. Y ella era as, y ella era as. Y le dije De verdad? Nadie me haba dicho eso. l respondi Por qu? Era una maravillosa mujer negra, porque quera ayudar a su gente y senta que tena el derecho de hacerlo. Y ella hizo que la expresin nobleza obliga, significara estar orgulloso de su gente. Y le dije, Pero nadie jams lo haba dicho. Y l se se sent durante horas y me cont sobre el pueblo negro. Ya sabes, lo le en algunos libros, pero nunca lo aprend en la escuela; no lo ensean en los libros de historia. No poda enterarme de nada salvo que realmente en ese entonces me hubiese mudado del Sur y hubiese estado con gente negra que estaba realmente aterrorizada, y no poda hacer nada al respecto. Y no me habl a m como smbolo de una chica negra linda que cantaba en un club. Me habl sobre mi herencia. Y es por eso que siempre lo quise..

James Gavin escribi la biografa definitiva de Lena Horne titulada Stormy Weather.

Me dijo: Lena Horne fue una mujer muy valiente y no se le da crdito por su activismo en la dcada de 1940, en una poca en que muchos artistas negros que ella conoca simplemente aceptaban las condiciones del momento como eran dadas y teman alterar el orden de las cosas y perder su trabajo. Y Lena nunca dud en decir lo que pensaba.

Gavin describi la participacin de Horne en la Marcha sobre Washington de 1963, donde tom el micrfono y solt la palabra Libertad!. Tambin apareci junto al gran lder del movimiento por los derechos civiles Medgar Evers en una manifestacin de la NAACP, apenas das antes de que lo asesinaran. Trabaj con Eleanor Roosevelt en la legislacin contra el linchamiento y apoy al Comit de Coordinacin Estudiantil de la No Violencia (SNCC, por sus siglas en ingls) y al Consejo Nacional de Mujeres Negras (dirigido por Dorothy Height, otra lder de los derechos civiles, que muri el mes pasado a los 98 aos).

El bigrafo de Horne, Gavin, dice que ella se senta angustiada porque pensaba que no haba hecho lo suficiente. Pero la actriz Halle Berry discrepa con Horne. Cuando Berry se convirti en la primera mujer afroestadounidense en ganar un Premio de la Academia a mejor actriz en 2001, muy emocionada mientras sostena el Oscar en alto en su discurso de aceptacin, dijo: Este momento me excede. Este momento es para Dorothy Dandridge, Lena Horne, Diahann Carroll. Y es para las mujeres de color annimas, cuyas caras y nombres an no conocemos, que ahora tienen una oportunidad porque esta noche se abri una puerta.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2010/5/13/un_canto_a_lena_horne

rCR



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