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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-05-2010

Un logro histrico para los multimillonarios estadounidenses

Sam Pizzigati
Too Much


En los Estados Unidos del 2010, las escuelas, los estudiantes y los profesores comparten penas. Los herederos de nuestros mega-ricos, en cambio, no tienen que compartir nada.

Un momento de silencio, por favor, para Dan Duncan. El Viejo Duncan, de 77 aos, residente en Houston, muri a finales de marzo. Dej esposa, cuatro hijos mayores, cuatro nietos -y una fortuna de 9.000 millones de dlares-

Duncan tambin ha legado otra distincin. Es el primer multimillonario estadounidense que ha dejado a sus herederos una fortuna libre de impuestos.

El primer multimillonario de todos los tiempos -John D. Rockefeller pas al ms all en 1937. Por entonces estaba ya en vigor, desde hacia 21 aos, un impuesto federal sobre la herencia. Los herederos de John D. tuvieron que hacer frente a un impuesto del 70% sobre el conjunto de su herencia.

Los herederos de Dan Duncan soportan un impuesto del 0% sobre la herencia. Su hijo y sus cuatro hijas se han convertido en multimillonarios instantneamente.

Si Duncan hubiera muerto el ao pasadoen vez de ste, sus herederos habran tenido que compartir sus nuevos miles de millones, tanto como cuatro mil de ellos, con el resto de los Estados Unidos. Pero este ao, por primera vez desde 1916, ningn impuesto sobre la herencia figura en el cdigo impositivo.

Cuanto costar al Tesoro federal la ausencia, este ao, de un impuesto sobre la herencia? No podemos decirlo con certeza. Nadie conoce, evidentemente, cuantos multimillonarios pueden palmarla entre ahora y el 31 de Diciembre. Sabemos que en 2008, el ultimo ao con cifras disponibles, el gobierno federal recaud 25.700 millonesen concepto de impuestos sobre la herencia.

Casualmente esta suma sera suficiente para financiar totalmente los 23.000 millonescon que el republicano George Miller de California y el Senador Tom Harkin de Iowa quieren dotar al Congreso, lo ms pronto possible, para evitar la peor crisis nacional de despidos de profesores desde la Gran Depresin.

Dos tercios de los distritos escolares de la nacin, segn una encuesta de una nueva Asociacin Estadounidense de Administradores de Escuelas, han despedido ya a educadores. En el prximo ao escolar, sin la ayuda de un presupuesto adicional, el 90% supone que deber suprimir puestos de trabajo

Esta ayuda, en este momento, parece una posibilidad remota. La legislacin de estmulo de la Administracin Obama en 2009 salv decenas de miles de puestos de trabajo para los profesores. Pero los dlares de estimulo asignados a la educacin estn acabndose y los halcones del dficit, en el Congreso, dicen que la nacin no puede permitirse una nueva asignacin.

Cmo una nacin civilizada puede permitirse otorgar a los herederos de los sper-ricos miles de millones de dlares libres de impuestos y no puede permitirse que los profesores permanezcan en sus puestos?

Podemos retrotraer nuestra actual estupidez presupuestaria al ao 2001, el ao en que la Casa Blanca empuj al Congreso a rechazar el impuesto federal sobre la herencia. Pero, bajo las normas del Senado, la Casa Blanca no tena los votos necesarios para un costoso rechazo permanente.

En consecuencia los funcionarios de la Casa Blanca manipularon la contabilidad presupuestaria para camuflar el verdadero coste del rechazo del impuesto sobre la herencia. Maniobraron para hacer pasar por el Congreso una legislacin que rebajaba los tipos del impuesto sobre la herencia a lo largo del resto de la dcada y lo rechazaba solamente en 2010. Segn la legislacin de 2001, el impuesto sobre la herencia debera reaparecer en 2011.

Evidentemente, los estrategas de la Casa Blanca no esperaban que esta reaparicin ocurriera. Se imaginaron que un futuro Congreso prolongara el rechazo ms all de 2010.

Pero, como seala Paul Caron de la University of Cincinnati Law Schools, este movimiento tan asombrosamente cnico habra sido inteligente a medias. En 2007 Bush haba perdido su mayora en el Congreso y cualquier oportunidad posible de hacer permanente el rechazo en 2010.

Mientras tanto los partidarios del impuesto sobre la herencia asumieron que el Congreso elegido en 2008 legislara prescindiendo del rechazo por un ao del impuesto sobre la herencia fijado para 2010. Pero esto tampoco sucedi. En 2009 los legisladores llegaron a un punto muerto.

Los amigos de los financieramente afortunados en el Congreso, un grupo bipartidista, queran que cualquier nuevo impuesto sobre la herencia se fijara a un tipo que, en el peor de los casos, incomodara nicamente a los sper-ricos. Los legisladores menos amigos de los afortunados queran mucho ms: tipos impositivos sobre la herencia lo suficientemente elevados como para impedir las grandes concentraciones de riqueza privada, un objetivo clave de los reformadores que hace un siglo lucharon para la implantacin original del impuesto sobre la herencia.

En medio de este impasse, el ao pasado termin sin ninguna accin legislativa respecto al impuesto sobre la herencia, con lo que el rechazo total al mismo para 2010 entr en vigor el 1 de enero, tal como estaba estipulado en la legislacin de recorte de impuestos de 2001.

Luego la sabidura convencional de Capitol Hill cambi. Segn los observadores, los legisladores actuaran de forma expeditiva en 2010 para hacer pasar algn tipo de impuesto sobre la herencia y hacer que fuera retroactivo para todo el ao.

Pero parece que nadie en el Congreso, seala el editor jurdico del peridico comercial, Scott Martin, esperaba que un multimillonario del calibre de Dan Duncan iba a morirse sin un impuesto sobre la herencia presupuestado. La muerte de Duncan lo ha cambiado todo.

Grandes herencias, explica el editor Martin, significan grandes abogados dispuestos a dar la batalla para conseguir que estos miles de millones de dlares vayan a los herederos del difunto

Estos abogados probablemente lucharn en los tribunales, hasta la ltima hora facturable, para que el impuesto sobre la herencia no sea retroactivo para todo el ao 2010. Y mientras vaya transcurriendo el ao 2010 sin que se introduzca un impuesto sobre la herencia, ms probabilidades hay que los tribunales les den la razn.

Mientras tanto, ninguno de los obituarios para Dan Duncan aparecidos desde su muerte se refieren a su estatus de primer multimillonario estadounidense libre del impuesto sobre la herencia. Por el contrario, los obituarios se han explayado en la filantropa de Duncan. En sus ltimos cinco aos don ms de 250 millones a hospitales y otras instituciones.

Pero Duncan, segn las varas de medir la capacidad de donar, es slo un filntropo de segunda categora. La primera categora va a filntropos como Judith Anderson, una maestra de la Escuela de Enseanza Primaria de Almeda, en el Estado de Huston.

La semana pasada, con ocasin del Da Nacional del Maestro, un peridico local de Houston resaltaba la larga historia filantrpica de Anderson. Durante los 20 aos de su carrera escolar gast millones de dlares,todos ellos sin reembolso, en sus estudiantes

En un solo proyecto, establecer una liga escolar de ftbol americano, Anderson se gast 2.000 dlares -del salario de un maestro- En comparacin, el imperio de conductores de energa de Duncan genera actualmente 600 millonesanuales de cash flow anual. Al lado de esto, 50 millonesen contribuciones caritativas anuales con derecho a deduccin fiscal no pueden compararse con el sacrificio que profesores como Judith Anderson hacen ao tras ao.

El premio a estos sacrificios? Recortes presupuestarios que daan a profesores indefensos y sobrecargan las aulas, recortes presupuestarios que podran evitarse si los ricos pagaran su debida parte de la carga fiscal.

Dan Duncan, seal un amigo ntimo despus de su muerte, realmente quera ayudar a todo el mundo. Si los herederos de Duncan realmente quieren ayudar a todo el mundo, que vayan a Capitol Hill y pidan el inmediato restablecimiento de un impuesto federal significativo sobre la herencia.

Lo ms probable es que sus multimillonarios herederos no hagan tal cosa. La carga recae en el resto de nosotros.

Sam Pizzigatti edita Too Much, la revista electrnica semanal sobre los excesos y la desigualdad.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Anna Maria Garriga

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=3323

rCR



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