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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-05-2010

La civilizacin industrial est convirtiendo el entorno en basura
Hambre de dinero

George Monbiot
The Guardian


Quienes defienden el crecimiento econmico argumentan a menudo que solo los pases ricos se pueden permitir la defensa del medio ambiente. Cuanto mayor sea la economa, ms dinero disponible habr para detener la contaminacin, invertir en nuevas formas de energa, conservar la naturaleza. Solo los ricos pueden vivir en sostenibilidad.

Cualquiera que haya visto el horror emergente en el Golfo de Mxico en los ltimos das tiene razones para dudar de eso. El pas ms rico de mundo decidi no imponer las reglas que podran haber evitado el derrame de petrleo de la torre Deepwater Horizon, argumentando que esas reglas podran haber impedido la bsqueda de una mayor riqueza(1). El crecimiento econmico, y la demanda del petrleo que lo impulsa, llev a las compaas a buscar en lugares difciles y arriesgados.

Pero no necesitamos basarnos en este hecho para rechazar, como un absurdo que se justifica a s mismo, la tesis de los cornucopianos. Un nuevo documento de las Proceedings of the National Academy of Sciences calcula las tasas de deforestacin entre los aos 2000 y 2005 en los pases con reas ms extensas de masa forestal (2). La nacin con la tasa ms baja fue la Repblica Democrtica del congo (RDC). La nacin con la tasa ms alta, por una combinacin de incendios y talados, fue Estados Unidos. La prdida de masa forestal fue all (el 6% en cinco aos) casi el doble de rpida que en Indonesia, y diez veces ms rpida que en RDC. Por qu? Porque los pases pobres tienen menos dinero para invertir en abrir paso a lugares remotos y derribar rboles.

Las naciones ricas no solo estn saqueando sus propios recursos. Los desastres medioambientales causados por la industria petrolera en Ecuador y Nigeria no han sido producidos por la demanda ecuatoriana o nigeriana, sino por la sed de petrleo de las naciones ms ricas. La deforestacin de Indonesia es impulsada por la demanda de madera y aceite de palma del mundo rico; en Brasil, por nuestra hambre de madera y alimento para animales.

La calculadora de carbono de The Guardian revela que el Reino Unido ha subestimado mucho el impacto sobre el clima de nuestro consumo de materias (3). La razn es que las cifras oficiales no incluyen las emisiones subcontratadas: los gases de efecto invernadero producidos por otros pases que fabrican mercancas para nosotros. Otro documento reciente de las Proceedings of the National Academy of Sciences muestra que el Reino Unido realiza una importacin neta de 253 millones de toneladas de dixido de carbono, integradas en las mercancas que compra (4). Si las tenemos en cuenta, descubrimos que lejos de haber reducido las emisiones desde 1990, como afirm el ltimo Gobierno, las hemos incrementado (5). El dinero destroza el medio ambiente.

Por eso merece la pena examinar el proyecto Dark Mountain, cuyas ideas se estn extendiendo rpidamente por el movimiento medioambientalista. Afirma que el capitalismo ha absorbido a los verdes(6). En lugar de buscar la proteccin del mundo natural frente al impacto de los humanos, el proyecto afirma que ahora los medioambientalistas trabajan para sostener la civilizacin humana en el nivel de comodidad que los pueblos del mundo rico nosotrosconsideran que es su derecho.(7)

Los verdes de hoy, acusan, tratan de mantener la cultura que destruye el planeta, pidiendo solo que las tecnologas contaminantes antiguas sean sustituidas por las nuevas --granjas elicas, matrices solares, mquinas de olasque echen a perder todava ms los lugares naturales del mundo. Han perdido sus sentimientos por la naturaleza, reduciendo el problema a un reto de la ingeniera. Han olvidado que se supone son defensores de la biosfera: en su lugar, tratan de salvar la civilizacin industrial.

Paul Kingsnorth, cofundador de Dark Mountain, cree que esa tarea es ftil: la civilizacin de la que formamos parte est golpeando los amortiguadores a toda velocidad y es demasiado tarde para detenerla.(8) Ni tampoco podemos regatear con ella, pues el sistema econmico en el que nos basamos no puede ser domesticado sin que se hunda, ya que se basa en el crecimiento para poder funcionar. En lugar de tratar de reducir el impacto de nuestra civilizacin, deberamos empezar a pensar en cmo vamos a vivir durante su cada y lo que podemos aprender de ella nuestra tarea es negociar el inminente descenso lo mejor que podamos, mientras creamos nuevos mitos que pongan a la humanidad en su lugar apropiado.(9)

Aunque un poco de esto se dirige contra mis escritos y contra las ideas que abandero, reconozco la verdad que hay en ello. Algo se ha perdido por el camino. Entre los grficos y las tablas y las tecnocorreciones, en la bsqueda desesperada de soluciones verdes que funcionen poltica y econmicamente, hemos tendido a olvidar el amor a la naturaleza que nos impuls a todo esto.

Pero no puedo dar el salto que exige Dark Mountain. El primer problema de su visin es que la civilizacin industrial tiene una capacidad de recuperacin mucho mayor que sus propsitos. En el ensayo de apertura del primer libro del movimiento, que se publicar esta semana, John Michael Greer plantea que la cima de los suministro petrolferos convencionales se alcanz en 2005, que la del gas ser en 2030 y el carbn en 2040 (10).

Aunque estoy dispuesto a creer que los suministros petrolferos podran reducirse en los prximos aos, su prediccin sobre el carbn es una tontera. Las compaas de la energa en el Reino Unido, como muestra el informe ms reciente de ENDS, estan empezando a implementar ahora una tecnologa que incrementar mucho las reservas disponibles (11). Las cifras gubernamentales sugieren que la gasificacin del carbn subterrneo inyectar oxgeno en las vetas de carbn y extraer el hidrgeno y el metano que liberenpuede multiplicar por 70 las reservas de carbn subterrneo del Reino Unido (12,13); y esto abre ms las posibilidades con respecto al que est bajo el lecho marino. Hay grandes reservas sin explotar de otros combustibles fsiles --bituminosos, esquistos de petrleo, clatratos de metano a los que recurrirn las compaas de la energa si el precio lo permite.

Como todas las culturas, la civilizacin industrial se hundir alguna vez. El agotamiento de los recursos y el cambio climtico son causas posibles. Pero no creo que suceda pronto: no en este siglo y quizs tampoco en el siguiente. Si sigue basndose en el crecimiento econmico, si no reduce su dependencia de los recursos primarios, nuestra civilizacin acabar con la biosfera antes de hundirse. Sentarse a esperar lo que la gente de Dark Mountain cree que ser la cada inminente de la civilizacin, sin intentar cambiar el modo en que funciona, significa conspirar por la destruccin de todo lo que los verdes han considerado valioso.

Tampoco acepto su ataque indiscriminado contra las tecnologas industriales. Hay una enorme diferencia entre el impacto de las granjas elicas y el de la minera de las arenas alquitranadas, o la extraccin del petrleo: las turbinas elicas pueden estropear las vistas pero, tal como ha demostrado el desastre ms reciente, los efectos del petrleo penetran en todos los poros del planeta. Y a menos que los medioambientalistas traten tambin de mantener los logros de la civilizacin industrial salud, educacin y nutricinlos abandonaremos a quienes, correctamente, quieren conservarlos, pero no les importa el impacto que ello produzca.

Podemos aceptar esos beneficios mientras rechazamos el crecimiento perpetuo. Podemos aceptar la ingeniera, pero rechazar muchos de los usos que se hacen de ella. Podemos defender la asistencia sanitaria, atacando el consumo intil. Este enfoque es aburrido, poco romntico, de xito incierto, pero mucho menos horrible que las alternativas.

Pese a todo ello, merece la pena sostener el debate que este proyecto ha iniciado, razn por la que este mes asistir al festival de Dark Mountain(14). No hay respuesta sencilla a la situacin en la que estamos. Pero tampoco hay una manera sencilla de no dar respuesta.
www.monbiot.com

Traducido para Globalzate por Vctor Garca.
http://www.globalizate.org/monbiot180510.html

Noticia original:

http://www.monbiot.com/archives/2010/05/10/moneys-hunger/

Referencias:

1. Even now the US has failed to tighten up the regulations - http://www.guardian.co.uk/environment/2010/may/09/oil-spill-ecological-review-environment

2. Matthew C. Hansen, Stephen V. Stehman and Peter V. Potapov, 26th April 2010. Quantification of global gross forest cover loss. Proceedings of the National Academy of Sciences. doi: 10.1073/pnas.0912668107.
http://www.pnas.org/content/early/2010/04/07/0912668107.full.pdf+html?sid=5b769cf3-6222-4b4c-bcf0-365a786bca9b

3. http://www.guardian.co.uk/environment/interactive/2010/apr/21/national-carbon-calculator

4. Steven J. Davis and Ken Caldeira, 23rd March 2010. Consumption-based accounting of CO2 emissions. doi: 10.1073/pnas.0906974107.
You can read the abstract here: http://www.pnas.org/content/107/12/5687.abstract
But I had to pay $10 for the full paper.

5. http://www.guardian.co.uk/environment/blog/2010/may/05/labour-tories-carbon-calculator

6. The Dark Mountain Project, 2009. Uncivilisation: the Dark Mountain manifesto. Hard copy.

7. Paul Kingsnorth, 2010. Confessions of a recovering
Environmentalist. Dark Mountain, Volume 1. Proof copy. The Dark Mountain Project.

8. Paul Kingsnorth, 18th August 2009. Should We Seek to Save Industrial Civilisation?: debate with George Monbiot. http://www.monbiot.com/archives/2009/08/18/should-we-seek-to-save-industrial-civilisation/

9. ibid.

10. John Michael Greer, 2010. The falling years: an Inhumanist vision. Dark Mountain, Volume 1. Proof copy. The Dark Mountain Project.

11. Environmental Data Services, April 2010. Interest grows in clean sub-sea coal gasification.
http://www.endsreport.com/index.cfm?action=report.article&articleID=22309

Unfortunately you need a subscription to read it.

12. Recoverable coal reserves, 2003: 243 million short tons.
US Energy Information Administration, May 2006. Country analysis brief -
United Kingdom. http://www.eia.doe.gov/emeu/cabs/United_Kingdom/Background.html

13. Coal recoverable by UCG, 2004:
UK coal resources suitable for deep seam UCG on land are estimated at 17 billion tonnes (300 years supply at current consumption) and this excludes at least a similar tonnage where the coal is unverifiable for UCG.
Department of Trade and Industry, October 2004. Review of the Feasibility of Underground Coal Gasification in the UK. http://webarchive.nationalarchives.gov.uk/tna/+/http://www.berr.gov.uk/files/file19143.pdf

14. http://www.eventelephant.com/uncivilisation



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