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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-05-2010

Premio Nobel de Medicina advierte del peligro de patentar la vida sinttica

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El britnico John Sulston, Premio Nobel de Medicina 2002, advirti hoy del peligro de patentar la vida sinttica porque, a su juicio, otorgara el monopolio de la ingeniera gentica a Craig Venter, el creador de la primera clula artificial.

Durante un debate mantenido hoy en la Royal Society de Londres, en el que se cuestion la conveniencia de patentar los descubrimientos cientficos, Sulston sostuvo que las patentes impediran a los expertos llevar a cabo importantes investigaciones a partir del hallazgo de Venter.

La sesin vers en torno al informe "Who owns Science?" ("Quin posee la ciencia?"), elaborado por el Institute Of Science, Ethics And Innovation de la Universidad de Manchester (norte de Inglaterra), que preside el cientfico britnico.

Sulston y Venter ya protagonizaron un conflicto similar cuando en 2000 ambos compitieron por conseguir secuenciar el genoma humano.

Venter lideraba los esfuerzos del sector privado y defenda los derechos intelectuales del descubrimiento, mientras que Sulston, quien realizaba sus investigaciones con fondos gubernamentales y procedentes de donaciones, pretenda que la secuenciacin del genoma fuera accesible a toda la comunidad cientfica de forma gratuita.

El enfrentamiento entre la iniciativa pblica y la privada termin hace diez aos con la conclusin de que, "al tratarse del genoma humano, los datos deban ser de dominio pblico", explic hoy Sulston.

Ambos cientficos vuelven a enfrentarse ahora sobre la conveniencia de que la primera forma de vida creada en el laboratorio, la clula apodada "Synthia", sea patentada por sus creadores.

Segn Sulston, de la Universidad de Manchester, la patente resultara "extremadamente daina", ya que el texto presentado para la proteccin intelectual de este descubrimiento "exige un precio desorbitado por el uso de los datos".

"Espero que estas patentes no sean aceptadas porque, de lo contrario, pondran la ingeniera gentica bajo el control del Instituto J. Craig Venter (JCVI). Ellos tendran el monopolio de un amplio nmero de tcnicas", explic.

Ante ese argumento, un portavoz del JCVI, con sede en Maryland (EEUU), replic que "hay muchas compaas y laboratorios acadmicos trabajando en distintos aspectos de la genmica o de la biologa sinttica".

"Muchos de ellos -continu- protegen bajo patente algn aspecto de su trabajo, por lo que ninguna compaa ni centro acadmico va a tener el monopolio de nada".

El portavoz de Venter reiter la idea que ya transmiti el cientfico estadounidense en una entrevista concedida este mes al diario britnico "The Independent", en la que defendi la necesidad de una mayor regulacin al respecto.

Segn el informe "Who owns Science?" debatido hoy, se est produciendo un importante incremento del uso de patentes entre los investigadores.

Para Sulston, esta tendencia estara impidiendo el desarrollo de investigaciones a partir de los nuevos descubrimientos que podran redundar en beneficio de la salud de los ms pobres.

"El problema ha empeorado desde que yo lo denunciara hace ya diez aos", dijo Sulston, para quien, aunque es comnmente aceptado que la propiedad intelectual de los descubrimientos promueve la innovacin, "no hay pruebas de que esto sea as".

http://www.abc.es/agencias/noticia.asp?noticia=395915



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