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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-05-2010

Cmo visitar un pas socialista

Richard Levins
Monthly Review Vol. 61, n 11

Traducido por Esther Perez


Quienes viajan de los Estados Unidos a Cuba atraviesan ms de noventa millas de mar: recorren dcadas de historia. Puede que se tengan que atener a la restriccin de llevar consigo una sola maleta, pero cargan bales llenos de equipaje ideolgico, que incluye prejuicios sobre Cuba, creencias acerca de los comunistas, compromisos contrados a partir de lo que creen que es una sociedad justa y un conjunto de frmulas convencionales extradas de la ciencia poltica acerca del poder, el gobierno y la conducta humana.


Un comentarista cubano seala:

Al llegar procedente de Norteamrica o Europa a un tpico barrio cubano, la primera impresin del visitante puede ser de pobreza: edificios a punto de derrumbarse o faltos de mantenimiento, calles llenas de baches, autos antiqusimos, hogares donde hay pocos extras, etc. Por otro lado, si el viajero procede de la Amrica Latina o de otro pas en vas de desarrollo, es posible que llamen su atencin otros aspectos de la vida cubana: la ausencia de nios de la calle, de rostros desnutridos y de mendigos; o la casi total carencia de temor de las personas que caminan por las calles de noche. [1]

O puede que al ser fcilmente identificados como extranjeros, los visitantes se vean acosados por anunciantes de pequesimos restaurantes privados, ofertas de recorridos tursticos guiados o jineteras (eufemismo cubano para referirse a las prostitutas, por lo general no profesionales).

Los miembros de delegaciones suelen tener itinerarios planificados que incluyen visitas a diversas instituciones y eventos culturales. Reciben informacin sobre la salud pblica, la educacin, las instalaciones culturales y deportivas, el compromiso con una va ecolgica al desarrollo, la agricultura urbana, la distribucin equitativa mediante el sistema de racionamiento, el pleno empleo, aspectos formales de los sistemas poltico y judicial, los logros en el terreno de la igualdad de gnero y raza. Todo ello es real, y es una muestra de cunto puede lograr un pas pobre con muy pocos recursos. Pero es obvio que no se trata de toda la historia. No hay nada siniestro en ello. Son las cosas en las que Cuba ha sido pionera y de las que Cuba se siente ms orgullosa y deseosa de mostrar ante el mundo.

Una vez que se conoce mejor a la gente, las descripciones se hacen ms matizadas. Dada la plataforma de logros existente, las dificultades e insatisfacciones son las que ocupan su atencin en el da a da. La igualdad bsica ha sido erosionada, no por el socialismo, sino por las concesiones realizadas al capitalismo. No hay personas sin hogar, pero alrededor de un 16% de las viviendas est clasificada como en mal estado. No hay desempleo, pero s empleos innecesarios, como los de parqueadores, que slo han aparecido debido a las desigualdades. Se ha producido una incorporacin masiva de maestros para reducir el nmero de alumnos por aula, pero la enseanza no es slo un empleo, sino que constituye una vocacin. Hay quienes ingresan a ella llevados por el entusiasmo y despus advierten que no les gusta, y ello lleva a que haya una gran movilidad en el magisterio. Y hay quienes se las ingenian para vivir sin trabajar. Hay pocos delitos, comparado con la situacin en los Estados Unidos, pero hay que pasarle llave al auto.

Segn mi experiencia personal, son los revolucionarios comprometidos los que hacen las crticas ms serias, complejas y profundas, mientras que los contrarrevolucionarios por lo general se quejan de dificultades especficas o incidentes desagradables.

Los turistas que andan por su cuenta estn menos expuestos a los logros que se muestran con orgullo y ms a las insatisfacciones. Los cubanos son un pueblo dado a quejarse. Un viejo chiste habanero deca que, en Cuba, todos los planes econmicos se sobrecumplen. Todos los planes se cumplen, pero las tiendas estn vacas. Las tiendas estn vacas, pero todos tienen lo que necesitan. Todos tienen lo que necesitan, pero todos se quejan. Todos se quejan, pero son fidelistas.

Quienes simpatizan con el proceso cubano, as como algunos anticomunistas de izquierda, en ocasiones portan una tablilla y un formulario para evaluar a Cuba en los terrenos de la salud pblica, el sexismo, el racismo, la contaminacin, la homofobia, las elecciones, el nmero de partidos polticos, la libertad de prensa, las huelgas o cualquier otra cosa que se les ocurra. Al final, en dependencia de la calificacin promedio acumulada, deciden si Cuba "es" o "no es" socialista (o si el socialismo es o no algo bueno). Despus, al volver a casa, escriben sus elogios o sus denuncias. Los temas que aparecen en el formulario pueden ser liberales, una relacin de derechos por los que luchamos en el capitalismo y despus convertimos en principios universales. O pueden provenir de esquemas apriorsticos acerca de lo que es el socialismo, principios como "de abajo hacia arriba, no de arriba hacia abajo" o "consejos obreros al frente de las fbricas".

En Cuba viven tambin algunos expatriados que encuentran que la tranquilidad y el sentimiento de colectividad y de propsito compartido bien valen las dificultades de la vida cotidiana. Otros estn all porque se han casado con cubanos, y unos pocos son refugiados polticos. Son especialmente capaces de explicarles Cuba a los norteamericanos y de poner a disposicin de los cubanos las observaciones amistosas de los extranjeros. Y los norteamericanos que dividen su tiempo entre los dos pases pueden ofrecer una visin singular desde adentro y desde afuera de ambos.

El abordaje del formulario est sujeto a muchos errores. Quienes evalan no hablan con una muestra representativa de los cubanos. Sus descripciones estn influidas por lo que piensan que sus lectores ya saben o por lo que creen importante que conozcan, lo que les preocupa ms en ese momento, las cosas sobre las que quieren convencer a su pblico. Imagine que lo aborda un marciano en Harvard Square y le hace la siguiente pregunta: "Cmo andan las cosas por ac por la Tierra?" Recuerdo que en un mnibus habanero me abord una mujer bien vestida que me dijo en ingls y en voz muy alta: "Aqu no se puede decir nada!" Su afirmacin desat un bullicioso seminario sobre poltica, Miami y cualquier otro tema en el que participaron todos los viajeros.

Las cosas que ven o sobre las que oyen hablar los visitantes no estn ubicadas en un contexto. Una vez asist a una reunin internacional en la que una delegada estadounidense se par para preguntar por qu el gobierno cubano no les permita a los extranjeros ver los mismos canales de televisin que vean los cubanos. Haba ido a la habitacin de su hotel, sintonizado el canal 6 (Cubavisin), y la pantalla haba permanecido en blanco. No poda acceder a la programacin nacional cubana, slo a CNN y el canal turstico. A partir de sus imgenes previas del totalitarismo, asumi que se trataba de un acto de censura. Pero en esa poca del Perodo Especial, debido a la severa escasez de combustible, la televisin cubana slo transmita unas pocas horas al da en las maanas y en las noches, y durante el resto del da la pantalla en blanco era el canal nacional que comparta todo el pueblo cubano. Mi crtica no es que esa delegada estuviera equivocada --es fcil cometer errores en un medio que no nos resulta familiar--, sino que cometiera un tipo especfico de error: llenar las lagunas de su informacin con prejuicios trados de su propia sociedad.

Otra equivocacin proviene de aplicar juicios acertados a la sociedad equivocada. Por ejemplo, los visitantes se enteran por la prensa cubana de que muchos militares ocupan puestos en el gobierno, y de que algunos son delegados a la Asamblea Nacional. En Cuba, eso no significa que los militares hayan asumido el poder. En la isla no existen los militares como una casta separada, como s sucede, por ejemplo, en Pakistn. Lo que vemos en realidad es a comunistas designados por la sociedad para asumir la tarea de la defensa. Con los problemas econmicos que Cuba enfrenta no tiene sentido tener unas grandes fuerzas armadas dedicadas nicamente a esperar una invasin, aunque el pas tiene que estar preparado para esa eventualidad. Parte de la solucin ha consistido en emplear a las fuerzas armadas en la actividad econmica, en empresas que suelen estar mejor administradas que las dems y que cuentan con oficiales experimentados en temas econmicos. Son esos juicios fuera de contexto, derivados de otras situaciones, los que confunden a muchos de los que quisieran ser aliados de la Revolucin cubana.

Pero ms all de estos errores simples, el concepto general de calificar la revolucin mediante un formulario previamente elaborado es equivocado.

El socialismo no es una cosa, sino un proceso: aquel mediante el cual las clases trabajadoras de la ciudad y el campo, junto a sus aliados, toman en sus manos las riendas de la sociedad para satisfacer sus necesidades compartidas. Con el uso de un telescopio podemos vislumbrar la importancia histrica mundial de los primeros esfuerzos por reemplazar no slo al capitalismo, sino a toda sociedad de clases, por un modo de vida ms generoso, justo y sostenible. En otras palabras, intentamos superar un desvo de diez mil aos de duracin durante los cuales nuestra especie adopt la agricultura; deforest buena parte del planeta; creci en nmero y aument su esperanza de vida, sus conocimientos y su capacidad de destruccin; se dividi en clases de modo que dejamos de ser un nosotros; y expandi su capacidad productiva hasta el punto de que pudiramos librarnos de las clases y volver a ser ese nosotros.

Al examinar el primer siglo de innovacin socialista lo anterior es ms importante que evaluar el xito de los revolucionarios, las decisiones especficas y los cambios inesperados que ocurren sorpresivamente, e incluso las enormes dificultades y experiencias de esos empeos. Pero al mirar a travs del microscopio de la vida cotidiana, todos esos detalles cobran una enorme importancia, y la historia mundial no compensa la falta de protenas en la dieta. Necesitamos tanto el telescopio como el microscopio.

El socialismo es una senda compleja, zigzagueante y contradictoria, porque quienes participan en l tienen intereses diferentes, responden de maneras diversas a los acontecimientos que se producen a lo largo del camino, difieren en cuanto a conocimientos y objetivos, sentido de la urgencia y perspectivas a largo plazo. Las mismas experiencias pueden producir transformaciones muy diversas de sus aspiraciones, a veces en sentido convergente, y en otras ocasiones divergente.

La expresin junto a sus aliados tiene una enorme importancia, porque la lucha por el socialismo es muy heterognea. Esa heterogeneidad le impone muchas de sus caractersticas a la trayectoria. Los individuos se suman a la lucha por el socialismo por muchas razones, pero, por lo general, comienzan porque aborrecen las injusticias ms sentidas que perciben en sus sociedades. Esas injusticias son diferentes para los diferentes grupos que componen el bloque revolucionario. Algunos de sus miembros son conservadores que luchan para defender sus derechos consuetudinarios cuando la clase dominante intenta negrselos. En la Amrica Latina, las comunidades indgenas se levantan para defender su derecho a la tierra contra la explotacin de las empresas transnacionales y la degradacin ambiental. En pases cuyas culturas han permanecido ms intactas, como Bolivia, Ecuador, Venezuela y el estado mexicano de Chiapas, tradiciones como la toma de decisiones comunitaria, la colectividad, y los esfuerzos para encontrar consensos se trasladan a las formas polticas del socialismo que all evoluciona. En ocasiones, sectores de las clases medias se suman a la lucha por la independencia nacional.

En China, incluso muchos de los terratenientes se aliaron a los comunistas, porque estos eran los defensores ms militantes y coherentes de la independencia china contra la invasin japonesa. Por otro lado, los empresarios chinos deseaban eliminar las restricciones feudales a su libertad para ejercer la explotacin. Ms tarde se convirtieron en una fuerza que contribuy a minar los objetivos socialistas a favor del capitalismo. Algunos intelectuales aspiraban al establecimiento de una meritocracia libre de corrupcin, pero los campesinos les resultaban indiferentes. Todos contribuyeron a hacer la revolucin y presionaron sobre la direccin que esta tomara.

En el seno del Movimiento 26 de Julio haba profesionales indignados por el rgimen corrupto y represivo del presidente Batista. Slo algunos de ellos se oponan a la subordinacin del gobierno cubano al imperialismo estadounidense. Entre quienes s lo hacan, slo algunos deseaban una mayor justicia social. La clase trabajadora comparta esos objetivos con sus aliados de la clase media, pero tambin aspiraba a la justicia social. Esa justicia social significaba, en primer lugar, empleos con un salario decoroso, atencin mdica adecuada, agua potable y educacin. Para algunos, la justicia social inclua tambin la igualdad de gneros, la abolicin del racismo e incluso de la homofobia. Unos pocos soaban con revertir la deforestacin y la erosin de Cuba.

Los socialdemcratas suelen favorecer una redistribucin del consumo, como se aprecia en las sociedades escandinavas y en Brasil, con un diferencial salarial estrecho y un amplio consumo social, pero sin una redistribucin de la propiedad y el poder estatal, aunque s con una participacin de los trabajadores en el gobierno. Los aliados pequeoburgueses de las clases trabajadoras por lo general son ms educados, tienen mayor confianza en s mismos, formulan mejor sus ideas, hablan y escriben con ms soltura, han tenido ms experiencias de liderazgo y direccin. Por tanto, a menudo estn sobrerrepresentados en los rangos de la dirigencia durante las primeras etapas de los movimientos revolucionarios. A partir de los primeros aos del proceso, los componentes del bloque revolucionario se influyen mutuamente. Los individuos, con independencia de su origen de clase, contemplan cmo se despliegan ante su vista las perspectivas de transformacin, ven retados sus prejuicios, cambian sus conceptos acerca de cmo debe ser la vida.

En los aos sesenta viaj en un avin que iba de La Habana a Espaa con varias mujeres de la alta clase media. Eran desafectas a la revolucin, porque para ellas esta significaba sobre todo dificultades y teman por la educacin religiosa de sus hijos, mientras que sus esposos vean en la construccin de una nueva sociedad la compensacin por las privaciones materiales. En la elaboracin de un programa revolucionario pueden converger corrientes polticas muy diversas, y sus orgenes pueden ser visibles en las demandas tempranas de la revolucin. Cuando las cosas no resultan como deseaban, los individuos pueden volverse contra el proceso en su conjunto.

Pero las ambiciones y el individualismo de la sociedad capitalista son capaces de adaptarse a nuevas circunstancias. Se puede aspirar a un puesto en busca de influencias, y expresar los prejuicios en nuevas condiciones. Quienes han sufrido privaciones pueden entender la liberacin como el acceso a los privilegios de quienes mandaban antes. Quienes trabajaban en exceso pueden imaginar que el socialismo es una liberacin del trabajo. Las necesidades urgentes pueden imponerse a los objetivos a largo plazo, y las improvisaciones que resultan tiles en un momento pueden ser desastrosas a la larga. Rosa Luxemburgo adverta que tratamos de construir el futuro con los materiales del pasado, incluidos nosotros mismos. El herosmo y el sacrificio pueden coexistir en un mismo individuo con la avaricia y la ambicin, la solidaridad con el sexismo. (Las mujeres cubanas solan decir en los setenta que sus esposos eran revolucionarios en la calle y reaccionarios en la casa. La tasa de divorcios en Cuba es alta. La Federacin de Mujeres Cubanas plantea que los hombres suean con mujeres que ya no existen, mientras que las mujeres suean con hombres que todava no existen.)

Hay incluso quienes ven los privilegios como la recompensa por aos de riesgos y sacrificios, como sucedi en Nicaragua durante la famosa piata. Un trepador social sudafricano dijo con toda franqueza que no haba arriesgado su vida en la clandestinidad para ser pobre. Un dirigente de la juventud comunista en los Estados Unidos me confes unos aos despus, cuando ya se haba transformado en un liberal en vas de convertirse en un economista conservador, que durante los aos de su militancia, cuando la persecucin contra los izquierdistas comenzaba a arreciar, esperaba que la revolucin triunfara no slo en el curso de su vida, sino durante su juventud, y que ocupara en ella un lugar prominente.

Las revoluciones pueden ser derrotadas en el curso de la lucha con sus enemigos de clase externos e internos, y hundirse de nuevo en el capitalismo, de la misma forma que los primeros pasos hacia el desarrollo capitalista se vieron frustrados en la China de la dinasta Sung, las ciudades estados del Renacimiento italiano, Bohemia durante la Reforma y Egipto bajo la conduccin de Mohammed Ali en el siglo XIX. El feudalismo polaco experiment una especie de reavivamiento en fecha tan tarda como el siglo XVI, como consecuencia del capitalismo mercantil de Europa Occidental, sobre todo de la demanda de granos. Las concesiones al capitalismo pueden no ser meramente medidas de emergencia para garantizar la sobrevivencia, sino que tambin pueden minar la moral y el compromiso.

Debido a los conflictos entre los sectores revolucionario y contrarrevolucionario, debido a los enemigos externos, debido a la heterogeneidad del movimiento, debido a la inexperiencia y debido a los enormes problemas que supone encontrar el camino correcto para superar el atraso, no todo lo que sucede durante un proceso revolucionario es resultado de los deseos de un grupo especfico o de los dirigentes. Y no todo cambio de poltica es resultado de una lucha en el seno del liderazgo, o de una tendencia reformista, o del auge o la cada de los dirigentes de lnea dura.

El lxico de la ciencia poltica suele apelar con regularidad a falsas dicotomas para explicar los cambios que se observan en las polticas o las prcticas. Entre ellas, algunas de las ms frecuentemente invocadas son las dicotomas entre reformistas versus dirigentes de lnea dura, y pragmticos versus idelogos. Se supone que a los pragmticos no les importan los principios, sino que slo quieren que las cosas se hagan. Por supuesto, esto omite la pregunta: Qu cosas? Si las cosas son indicadores de crecimiento econmico, algunas polticas tienen sentido; pero si el objetivo es satisfacer las necesidades de la poblacin o reforzar su capacidad de resistencia, son otras las medidas que resultan prcticas.

De manera similar, el compromiso con la satisfaccin de las necesidades del pueblo puede calificarse de ideolgico por contraste con el compromiso liberal con el mercado, que se califica de no ideolgico. Si las creencias de alguien son similares a las nuestras, las consideramos apegadas a los principios; si son contrarias, podemos tildarlas de ideolgicas. Y las medidas que aprobamos son pragmticas, mientras que si no nos gustan, son oportunistas.

Otra explicacin favorita para los cambios de poltica, tomada del lxico de la ciencia poltica burguesa, es la famosa cita de Lord Acton: El poder corrompe; el poder absoluto corrompe absolutamente. Su corolario tambin es muy popular: El objetivo fundamental de quienes detentan el poder es permanecer en el poder. Eso casi nunca es verdad. Ni siquiera el presidente Bush promovera la salud pblica universal y gratuita, subsidiara a Venezuela o renunciara a Cristo slo para conservar el poder. Los gobernantes del pasado erigieron monumentos slo para conmemorar su poder y su xito militar, y los tributos obtenidos sobre la base del pillaje; pero hoy en da, detrs de cada fachada de ansias de poder se esconde un individuo con principios, incluso si se trata de principios malsanos.

Si Lord Acton hubiera vivido en un pas del Tercer Mundo con una clase dominante y un gobierno supeditados a la embajada de los Estados Unidos, quizs habra aadido: La impotencia corrompe; la impotencia absoluta corrompe absolutamente. Esa es la tragedia del gobierno puertorriqueo en la actualidad. Tal vez entonces Acton habra entendido mejor la corrupcin de las capas gobernantes de una parte tan sustancial de la periferia global, a la que se culpa de la pobreza supuestamente causada por su falta de responsabilidad.

Las polticas cambian porque las circunstancias cambian o porque los individuos aprenden. El racionamiento en Cuba ha sido, en los perodos ms duros, la garanta de una igualdad al menos mnima en el acceso a los alimentos. En otros momentos, cuando se dispone de una mayor variedad de bienes, puede convertirse en un obstculo para la distribucin y crear un espacio para los intermediarios. Los mercados campesinos ofrecen ms productos del agro, pero tambin permiten el enriquecimiento ilcito de algunos. El turismo puede proporcionar la entrada de divisas, pero tambin convertirse en un foco de corrupcin y socavar la igualdad. Las polticas cambian para reconciliar demandas opuestas en un sistema que trabaja bajo una severa presin. Internet puede estar limitada fundamentalmente a los usuarios institucionales cuando el costo en dlares del acceso al satlite es demasiado grande, o puede resultar ms accesible cuando se dispone de recursos: ello es expresin de un orden de prioridades y no de una reforma.

La poltica cubana de limitar el acceso a los hoteles fundamentalmente a los extranjeros era muy injusta, pero resultaba necesaria para captar las divisas que se requeran con urgencia. Para contrapesar esa poltica, se reserva cierto nmero de habitaciones para cubanos que las ocupan segn prioridades socialmente determinadas. Por ejemplo, los recin casados son la primera prioridad (esto ha cambiado en los ltimos tiempos a favor de salarios ms altos), y tambin acceden a ellas personas a quienes se premia por un trabajo destacado. Como el trabajo destacado suele significar una combinacin de trabajo productivo y contribucin social, esta poltica tiene sentido para los cubanos, pero sera considerada una forma de discriminacin poltica por los crticos de la isla. Un hermoso atlas de Cuba cuesta alrededor de $100 en las tiendas para turistas, lo que obviamente est fuera del alcance de los cubanos. Pero mis amigos cubanos lo compraron por $10, lo que todava no es barato, pero s un precio manejable. Ha menudo ha sucedido que medidas muy comentadas que socavan los valores socialistas son contrarrestadas parcialmente por otras medidas menos conocidas cuyo objetivo es mitigar el dao.

Cualquier estudio del socialismo debe examinar esos procesos histricos reales y no comenzar con una serie de imperativos abstractos para evaluar el socialismo de determinado pas. En los acpites que siguen me basar sobre todo en mi experiencia de participante/observador del proceso cubano, pero har referencia a otros movimientos revolucionarios y quizs le dar un peso excesivo a los temas de la democracia, porque suelen ser los ms polmicos.

La lgica del desarrollo socialista

Cuando una revolucin socialista sobrevive, su desarrollo estn regido por una lgica que gradualmente se impone. Lgica, en este sentido, no se refiere a un mstico espritu de los tiempos ni a unas leyes universales de la actividad humana. (Un proceso histrico nunca est gobernado por leyes. Estas no son ms que constructos intelectuales extrados de los procesos reales y empleados para interpretar las observaciones). La lgica es el conjunto de relaciones sociales, retos, compromisos, categoras de anlisis e ideas dominantes que establece las condiciones en cuyo marco los seres humanos toman decisiones. Es el conjunto de los principios que determinan la panoplia de decisiones posibles, aceptables, en ocasiones obvias, y excluye otras. Es el rango de las opciones para enfrentar todas las urgencias a las que se debe dar respuesta para que contine el proyecto socialista. En ocasiones algunas tienen que posponerse a causa de limitaciones materiales, carencia de personal calificado, ausencia de consenso u hostilidad de los vecinos. Pero si por esas razones se niegan demasiados de esos imperativos durante un tiempo demasiado largo, todo el proceso puede desplomarse y la sociedad puede regresar al capitalismo. La historia no es un avance sin obstculos del atraso a la modernidad, sino un proceso lleno de encrucijadas, vueltas y revueltas, estructurado por relaciones sociales. Las encrucijadas se ven muy influenciadas por quines deciden y cmo lo hacen.

La lgica del socialismo hace que algunas decisiones parezcan necesarias, obvias y atractivas. Entre ellas se encuentran el pleno empleo, la salud pblica y la educacin universales y gratuitas, y la proteccin del medio ambiente. Otras pueden parecer objetivos evidente, pero tienen que ser redefinidas. Por ejemplo, considrese la eficiencia. La eficiencia parece ser un valor positivo obvio y evidente, y las sociedades se esfuerzan por ser ms eficientes. Pero la eficiencia ha tenido significados muy diferentes en distintos contextos. En la Biblia hebrea, la eficiencia agrcola se mide por el nmero de granos cosechados por semilla plantada (sola ser de 1 a 3 granos cosechados por semilla plantada; por encima de una proporcin de 1:1, hay semilla para la prxima siembra, y por encima de ese nivel, hay alimentos).

En la Europa escasa de tierras de cultivo, una medida razonable de la eficiencia ha sido el rendimiento por hectrea. En los Estados Unidos, donde tradicionalmente ha habido tierras abundantes y escasez de mano de obra, la eficiencia se meda en trminos de rendimiento por jornada de trabajo, y el pas se ufanaba de que un granjero poda alimentar a cuarenta personas. En tiempos ms recientes, los ecologistas han introducido los conceptos de eficiencia energtica y de caloras cosechadas por caloras invertidas, y han insistido en que se midan los costos reales de un proceso, esto es, no slo los costos de produccin, sino tambin los costos asociados a la eliminacin de la contaminacin. En un feudo medieval no haba una medida general de la eficiencia. Poda ser muy productivo en granos, pero carecer de madera o carne y no tener modo de intercambiar madera por carne; o disponer de mucha mano de obra, pero no de suficiente tierra de buena calidad para emplearla bien. Si empleramos precios sombra para integrarlo todo, ellos nos mostraran que, durante trescientos aos, el feudo perda dinero, pero provea al sostenimiento del seor y los siervos. El koljoz sovitico era notoriamente ineficiente en trminos de ganancias. Pero entre sus gastos deba incluir el de proporcionarles atencin de salud y educacin a sus miembros, lo que haca que su balance financiero fuera desfavorable pero produjera un beneficio social neto.

Como el trabajo es un gasto importante en la produccin, en el capitalismo se considera que una compaa es ms eficiente si reduce su personal, despide trabajadores y obtiene ms plusvala por trabajador al aumentar la jornada laboral, intensificar el ritmo del trabajo y reducir los salarios. Los trabajadores despedidos desaparecen del balance financiero. Todo ello se describe con el trmino meliorativo de flexibilidad. El gerente recibe una bonificacin. A menudo se justifican las fusiones de empresas porque prometen incrementar la eficiencia en este sentido.

Pero en una sociedad socialista, en la que se garantiza que todos coman, despedir trabajadores de sus empleos no constituye un mejoramiento de la eficiencia social. Sencillamente, no es una opcin. Hay otras posibilidades. En ocasiones es mejor tener personal excedente y utilizar las horas de trabajo tambin con fines educativos. Cuando tienen un excedente de trabajadores, las empresas pueden liberar temporalmente a algunos de sus empleados para que participen en una cosecha o construyan viviendas. O pueden eliminarse empleos y darles a los trabajadores otros puestos de trabajo con al menos el mismo salario, o reestrenarlos para que realicen otras labores, o darles un estipendio para estudiar. Cuba ha adoptado el principio de estudio como trabajo para los trabajadores desplazados de los centrales azucareros que se han cerrado. Sea cual fuere la decisin, en todos los casos, el criterio de la eficiencia social al nivel del conjunto, y no de la empresa, est presente como un contrapeso a las metas financieras de corto plazo.

Cuando mltiples metas de la sociedad convergen en programas especficos, estos se tornan casi inevitables. Por ejemplo, la agricultura urbana en Cuba satisfizo la necesidad de disponer de alimentos de modo inmediato cuando la economa se vino abajo tras la prdida del intercambio comercial con la Unin Sovitica y Europa Oriental. Fue una fuente de empleo en un momento en que las fbricas cerraron sus puertas por falta de materias primas o energa y por primera vez desde el triunfo de la revolucin apareci el desempleo. Simplific la distribucin de los productores a los consumidores en un momento en que se dificultaba el transporte y los frecuentes apagones hacan que el almacenaje refrigerado de los productos no fuera una opcin segura. El Ministerio de las Fuerzas Armadas estaba interesado en promover la autosuficiencia de las localidades, para el caso de que los desastres naturales o una agresin militar interrumpieran la coordinacin al nivel nacional. La produccin urbana de vegetales estaba en consonancia con el objetivo de los nutricionistas de lograr que la dieta de los cubanos se basara ms en el consumo de vegetales y menos en el de carne y fculas. Los urbanistas alentaban la preservacin de reas verdes en el interior de las ciudades para mitigar el ruido, absorber la lluvia y reducir las inundaciones, contrarrestar el calentamiento de las ciudades y estimular la interaccin social en los barrios. Y como se trataba de una agricultura orgnica, era ms saludable para los trabajadores. El Ministerio de Salud Pblica no quera pesticidas en las ciudades. Los ecologistas presionaban a favor del policultivo y el manejo biolgico de las plagas y la fertilidad del suelo. Distintas organizaciones, ministerios e instituciones se preocupaban especficamente por uno u otro de estos objetivos, pero todos convergan en hacer de la agricultura urbana una opcin obvia y, en cierto sentido, inevitable. Haba tambin concepciones ideolgicas que tornaban atractiva la agricultura urbana, en especial el objetivo marxista de restaurar el metabolismo entre la ciudad y el campo, y el compromiso de que el desarrollo urbano no estuviera determinado por los mercados inmobiliarios.

Adoptar un punto de vista holstico sobre la agricultura era obvio. Pero lo obvio no siempre se impone. Muchos de los errores cometidos por el gobierno cubano fueron respuestas a urgencias que no tuvieron el cuenta las consecuencias ms amplias y a ms largo plazo de una decisin.

O considrese la respuesta del sistema educativo a la contraccin econmica. En los Estados Unidos, las juntas escolares locales enfrentadas a una insuficiencia de recursos optaron por eliminar lo que consideraban lujos innecesarios. Se produjo un movimiento de concentracin en las habilidades bsicas de la lectura, la escritura y la aritmtica a expensas de los estudios sociales, la literatura, las artes y la educacin fsica. Se redujeron los suministros y aument el nmero de alumnos por aula. A los estudiantes universitarios se les comenzaron a cobrar matrculas y cuotas cada vez mayores. Se apoyaron los programas acadmicos de ciencias y matemticas y se elimin la mayora de los dedicados a las artes. Todo ello tena sentido en el marco del capitalismo, donde la educacin tiene como meta fundamental entrenar a trabajadores competentes y dciles y slo a una reducida minora de dirigentes e innovadores, y donde el estudiante es un cliente que hace una inversin para obtener un empleo mejor remunerado.

Enfrentada a las dificultades econmicas del Perodo Especial, Cuba opt por una expansin de la educacin. El nmero de alumnos por aula se redujo a veinte (con dos maestros) en la escuela primaria, quince en la secundaria y diez en el preuniversitario. La educacin artstica se ampli, se crearon escuelas para instructores de arte y se organizaron programas especiales para los estudiantes con discapacidades. La educacin superior se expandi mediante el establecimiento de sedes universitarias en todos los municipios. El pago de un salario por estudiar se convirti en una opcin para los trabajadores azucareros desplazados por el cierre de algunos de los centrales.

Tanto la decisin capitalista como la socialista tienen sentido en sus sociedades respectivas. Para los cubanos, la educacin es algo ms que el mero entrenamiento de una fuerza laboral calificada. Su objetivo que tiene como gua el mandato martiano de Ser cultos para ser libres-- es formar ciudadanos. La expansin de la educacin era una forma de construir para el futuro, a la vez que una manera de darles empleo a los maestros.

La lgica del socialismo hace nfasis en una produccin encaminada a satisfacer las necesidades del pueblo y lograr una igualdad bsica, una toma de decisiones colectiva y un nivel de vida ascendente. Parte del consumo es individual, y por lo general se adquiere con los ingresos personales. Otra parte es consumo social, y se recibe, por ejemplo, en forma de salud pblica y educacin. Y otra parte se adquiere de modo individual, pero est subsidiada por los recursos colectivos: ese es el caso de la alimentacin bsica, el transporte pblico, los bienes culturales y el acceso a los deportes y la recreacin. Aparte del consumo, una parte del producto se reinvierte con fines de desarrollo. Es ah donde se puede apreciar el impacto del bloqueo. Los costos para Cuba de cincuenta aos de hostilidad suman un monto que es varias veces el del ingreso nacional, una fraccin significativa de lo que el pas necesita invertir para avanzar. Es esa mezcla de distribucin gratuita, subsidiada y basada en la oferta y la demanda lo que torna ridculos los clculos que se hacen de los salarios de los cubanos. Si la mayora de los habitantes de la isla ganara el equivalente de su salario a la tasa de cambio actual, los tan llevados y trados $20 mensuales, ya estaran todos muertos.

Consumo

Como todos los pueblos y la mayora de los gobiernos proclaman como objetivo el incremento de los niveles de vida, una de las preguntas que surge es, Qu bienes son necesarios para ese incremento del nivel de vida sin que constituyan una cada en el consumismo? Vale la pena examinar ms de cerca el consumo. En los pases pobres existe una real necesidad de incrementar el consumo de bienes bsicos: alimentacin, vivienda, salud pblica, transporte pblico, etc. Bill McKibben calcula que hasta un ingreso per capita de unos $10 000 anuales, los aumentos del ingreso mejoran la vida de las personas y se reflejan en las encuestas de los niveles subjetivos de felicidad. Los individuos comen con regularidad, disponen de techo y ropa, y tienen acceso a la salud y a la educacin. Ese es aproximadamente el nivel en el que el descenso de la mortalidad infantil deja de correlacionarse estrechamente con el ingreso. [2]

Aparte de ese tipo de consumo, est el que se deriva de relaciones sociales especficas. El automvil, originalmente un lujo de los ricos, se torn cada vez ms necesario en los Estados Unidos debido a la ausencia de un transporte pblico barato, el desarrollo de los suburbios y los largos viajes diarios, la distancia entre los lugares de residencia y los lugares de trabajo. Los empleos de oficina exigen cierto tipo de vestuario. Los varones japoneses necesitan varios trajes de color oscuro, no para no sentir fro, sino para parecer respetables y conservar sus empleos. Los cdigos de vestuario para las mujeres suelen ser todava ms exigentes.

Parece ser que los gustos y estilos de una clase o una sociedad dominantes adquieren un prestigio que trasciende con mucho su valor intrnseco. En el Medio Oriente de la poca bblica, Babilonia era el centro de la moda. Los israelitas deportados a Babilonia en el ao 586 AC quedaron deslumbrados por el esplendor de esa antigua ciudad, tanto que setenta aos ms tarde, cuando Ciro el Grande les permiti regresar a su tierra natal, muchos decidieron quedarse en el lugar de su exilio. Ms tarde, Herodes pas su juventud en Roma, entre fiestas e intrigas. Y despus trat de llevar las costumbres romanas a Jerusaln. Hoy en da, por supuesto, debido a la hegemona estadounidense, McDonalds y Coca-Cola han adquirido un valor simblico que trasciende con mucho su valor nutritivo o las cualidades de su sabor. Para muchos cubanos, su Roma o su Babilonia es Miami.

Por ltimo, en una sociedad que asla a las personas unas de otras, el remedio para la desesperacin es comprar. A quienes han vivido en la pobreza, acumular objetos en ocasiones les produce una sensacin de seguridad. Y el imperativo capitalista de expandirse conduce a gigantescos esfuerzos de venta para promover esos sentimientos, al tiempo que se inventan nuevas maneras para que las personas se endeuden. Todas esas dimensiones alimentan el consumismo.

Pero, para el socialismo, el aumento de los niveles de vida no consiste en un consumo ilimitado de energa y materias primas, sino que se centra en el aumento de la calidad de la vida. De ah que una gran proporcin del producto nacional cubano se invierta en el consumo social, la salud, la educacin, la cultura, los deportes y el medio ambiente, aunque, en el corto plazo, ello pueda disminuir el ritmo del crecimiento y prolongar escaseces que producen frustracin. Alrededor de un 10% del Producto Interno Bruto se invierte en la formacin de capital, lo que lleva a una tasa de crecimiento que oscila entre 8 y 12%. (Aun tras la devastacin provocada por los tres huracanes del 2008, Cuba logr crecer alrededor de un 4%, pero en la actualidad, debido al impacto de la recesin mundial capitalista, el crecimiento se ha estancado). Mientras existen tantas escaseces y casi cualquier incremento de la produccin mejora la calidad de la vida, podra parecer que criticar el consumismo es partir un pelo en dos, pero esa crtica es importante para la formacin de los objetivos sociales e individuales.

Quizs el aspecto ms complejo y contradictorio del proceso socialista es el que tiene lugar en la psiquis de los individuos. El entusiasmo del triunfo alienta una orientacin voluntarista que asume que podemos hacer todo lo que nos propongamos, y lleva a afirmar con entusiasmo que el hombre nuevo (sic), empeado en el logro de las metas colectivas, es generosos, abierto, dedicado y valiente. Todo ello es real, pero incompleto. Los cnicos citan el descredo adagio de que todo tiene que cambiar para que siga siendo como siempre, que olvida los cambios reales y profundos que tienen lugar y subraya lo que no ha cambiado. Recuerdo cuando era un nio en la dcada de los treinta el inacabable debate sobre si es necesario cambiar la sociedad para que cambien las personas o cambiar a las personas para que cambie la sociedad. Es claro que la respuesta es un proceso de ida y vuelta en el que las nuevas condiciones hacen posibles nuevos comportamientos y los individuos transformados impulsan los cambios sociales que tienen como objetivo un mundo en el que tiene sentido ser bueno. Pero a lo largo de ese camino, los individuos son muy dismiles.

En tiempos difciles, algunos retornan a hacer individualmente lo que el colectivo ya no puede lograr, mientras que otros asumen las dificultades como un reto que exige ms cooperacin y esfuerzos. Esas contradicciones distinguen a las personas unas de otras, pero tambin se dan al interior de los individuos. Parecera que el tpico error de los marxistas consiste en exagerar los cambios en la psicologa colectiva, de modo que nos sorprende la persistencia del racismo o el sexismo, el esnobismo clasista, el oportunismo y otras virtudes burguesas. Los comentaristas y periodistas hostiles aprovechan cualquier seal de ellos para burlarse y descartar cualquier posibilidad de transformacin y toda esperanza de progreso. Lo que les resulta importante es lo que no ha cambiado o lo que incluso ha retrocedido. Pero lo que pone en evidencia las posibilidades y despierta el entusiasmo es lo nuevo, mientras que lo viejo nos advierte acerca de los obstculos y las dificultades, y sobre todo lo que queda por hacer.

Una orientacin filosfica marxista subraya la totalidad, la interconexin y el contexto histrico, lo que facilita entender cmo afecta una esfera de la vida a las dems. Esa perspectiva no determina el futuro, sino que proporciona las herramientas para pensar acerca de lo que sucede y decidir qu hacer. Es un contrapeso parcial a las inevitables urgencias que alientan la adopcin de medidas cortoplacistas que socavan los objetivos a largo plazo.

Este concepto de lgica de una sociedad resuelve la contradiccin entre el hecho de que lo que sucede depende de las decisiones de millones de individuos y la percepcin de que hay leyes de la sociedad. No implica inevitabilidad, sino slo contingencia: mientras ms se aparta una sociedad de los imperativos de su lgica, ms tendencias que amenazan socavar todo el proyecto se acumulan. Pero en un proyecto socialista siempre operan tendencias contrarrestantes.

La brecha

En todas las sociedades e instituciones hay una brecha entre los ideales proclamados y la prctica real. Los sacerdotes pecan, los policas cometen delitos, los generales budistas comandan guerras. En las sociedades, esa brecha es inevitable y necesaria. Su inexistencia, un funcionamiento exacto al que se pretende, sera evidencia de una terrible ausencia de imaginacin y aspiraciones. Obviamente, no se trata de mantener la brecha empeorando las prcticas, sino elevando las aspiraciones.

En el capitalismo, la clase dominante debe proclamar ideales para el consumo pblico y convencer a los individuos de que esos ideales se cumplen, aunque sea de manera incompleta. Por tanto, la brecha se construye con fines de control social.

El concepto brezhneviano de socialismo realmente existente pretenda eliminar esa brecha al plantear: Esto es todo, no hay nada ms. Pedir ms es idealismo. As que cllense. En el seno del cristianismo, una corriente reconoce esa brecha al considerar que los ideales emanan de Dios y la incapacidad de vivir de acuerdo con ellos se deriva de la imperfeccin humana o del pecado original. Incluso cuando la propia Iglesia o sus lderes no se muestran a la altura de esos ideales, se considera que ello evidencia la necesidad de la Iglesia.

Una ancdota personal: una maana de domingo cuando, recin iniciada la adolescencia, le dije a mi padre que iba en busca de mi primera organizacin comunista, su respuesta fue: Muy bien. Pero no esperes que una organizacin comunista sea idntica a una sociedad comunista. Si lo fuera, no hara falta una revolucin.

Esa es una de las contradicciones inevitables que enfrentan los revolucionarios. La construccin del socialismo es mucho ms complicada y a veces ms dolorosa de lo que imaginbamos, y el proceso a menudo produce frustracin adems de ser fuente de inspiracin. El asunto consiste en reconocer que los defectos del socialismo son, al mismo tiempo, inevitables e inaceptables, analizar sus causas y descubrir maneras de luchar contra ellos como parte del proceso revolucionario, en vez de emplearlos como excusa para abandonar la lucha. Una manera de circunscribir la contradiccin es ver no slo los errores, sino incluso los crmenes del socialismo, de una manera dual: no son el socialismo, sino distorsiones del socialismo. Pero son tambin distorsiones del socialismo. Se puede establecer una analoga con las enfermedades de las plantas: el tizn del maz no es maz, sino una enfermedad del maz. Pero es una enfermedad del maz, y no una calabaza.

Tomada de manera independiente, la primera afirmacin podra conducir a descartar a la ligera un montn de cosas terribles ocurridas bajo las banderas del socialismo por ajenas al socialismo y, por tanto, no verdaderamente relevantes. Pol Pot? Beria? Cayetano? Nunca fueron de los nuestros. Esa variante tambin lleva a la racionalizacin de lo inaceptable tildndolo de necesario. El conocido argumento de que no se puede hacer una tortilla sin cascar huevos se transforma en la falsa idea de que cascando huevos se hace una tortilla, y, por tanto, a la de que romper huevos es una seal de militancia. Salimos limpios del problema y no aprendemos nada. La objetividad y la necesidad se convierten en los disfraces del instrumentalismo ms cnico. [3]

La segunda afirmacin, tomada tambin por s sola, puede conducir a apartarse, a la conclusin de que el socialismo es una quimera ingenua que inevitablemente desemboca en hechos horrorosos, as que es mejor cuidar de uno mismo. O al descubrimiento de que como el socialismo no tiene el aspecto que se esperaba, es normal sentirse traicionado y desilusionado, y se justifica sumarse al bando contrario. Muchos de quienes han renegado del socialismo han recorrido este camino. Ambas interpretaciones, tomadas por separado, conducen al cinismo.

Democracia

La democracia es un tema central para los socialistas. Vale la pena examinar la cuestin de la democracia en los socialismos emergentes, no slo para corregir algunas interpretaciones obviamente errneas, sino, lo que es ms importante, para ampliar nuestra propia comprensin de la democracia. Los liberales que critican a Cuba por su desempeo en el terreno de los derechos humanos son muy selectivos en lo tocante a los artculos de la Declaracin Universal a los que hacen referencia. Suelen reconocer de una rpida pasada cosas tales como los derechos a la satisfaccin de las necesidades bsicas, como la alimentacin, el agua, la educacin, la salud pblica, la igualdad de gneros, el acceso masivo a la cultura, los deportes y la seguridad social en la vejez, pero los consideran carentes de importancia comparados con los derechos polticos. Y su crtica sobre la ausencia de derechos polticos asume que nuestros derechos formales son la nica medida legtima de la democracia. Para sustentar el modelo antidemocrtico de Cuba que trazan, dicen cosas como Fidel le entreg el poder a su hermano Ral, cuando lo que ocurri en realidad fue la sucesin legal del presidente del Consejo de Estado por el primer vicepresidente, debido a razones de enfermedad del primero.

Los crticos de Cuba, profundamente sumidos en la ignorancia, lamentan constantemente la ausencia de elecciones en el pas. Por supuesto que hay elecciones en Cuba, mediante el voto secreto y directo, con urnas custodiadas por escolares e inmunes al depsito de votos fraudulentos. Peter Roman ha hecho el mejor estudio de esos procesos eleccionarios, que difieren mucho de los nuestros: no se elige entre miembros de distintos partidos, pero tampoco son unipartidistas (el Partido Comunista no postula candidatos, aunque muchos candidatos son comunistas). Las nominaciones de candidatos a delegados a las asambleas municipales se hacen en reuniones abiertas en los barrios, y se vota por uno de entre dos a ocho propuestos. En alrededor del 10% de los casos, ninguno obtiene ms del 50% de los votos, as que se va a una segunda vuelta entre los dos contendientes que obtuvieron ms sufragios en la primera. No hay campaas electorales, anuncios en la televisin ni entrevistas, sino slo una biografa de una pgina de cada candidato. Los cubanos se ufanan de que no hay que ser rico ni tener amigos ricos para ser candidato en sus elecciones.

En los niveles superiores (provincial y nacional), los candidatos son propuestos por comits de nominacin. El propsito expreso es garantizar una amplia representacin de cada sector de la poblacin y contar con personas capacitadas que alimenten los debates. Los cubanos quieren que su Asamblea Nacional sea lo ms representativa posible de todos los sectores. Pero sectores significa ocupaciones, capacidades, edades, etc., no ideologas polticas. En las pasadas elecciones se consider un logro importante que aument la representacin de las mujeres, los afrocubanos y los jvenes. Todo el proceso se asemeja ms a las elecciones de las sociedades de profesionales, o de nuestras cooperativas locales para la produccin de alimentos que a unas elecciones polticas a nivel nacional en el capitalismo. Si se entienden las elecciones como un proceso de seleccin de un grupo diverso bien informado y con un alto grado de compromiso, el sistema parece funcionar bien. Pero si se entienden como un campo de batalla de ideologas diversas, es terriblemente deficiente. Aunque no hay ningn obstculo legal a que un disidente se postule e incluso sea elegido, todos sabemos que no sucedera. Las elecciones son dentro del socialismo, no sobre el socialismo, excepto en el sentido de que la participacin y la votacin constituyen una especie de referendo. Los cubanos evalan el porcentaje de participacin y consideran los votos en blanco o nulos como muestras de desafeccin. Segn esa medicin, la oposicin cuenta con menos de un 10% de los electores, aunque algunos amigos que son miembros del Partido me han dicho que estiman que la cifra se acerca ms al 20%.

La Asamblea Nacional por lo general analiza muy pocos proyectos de ley en sus dos sesiones anuales. No hay proyectos que sean favores polticos, o presentados para poner en evidencia al gobierno, o tan vastos que los representantes votan sin haber ledo sus contenidos. Cuando un proyecto de ley importante se lleva a votacin, ha pasado previamente por las comisiones de la Asamblea Nacional, reuniones con los votantes y consultas con las organizaciones implicadas. Los diputados reciben un borrador al menos veinte das antes de que se ponga a votacin. Las leyes suelen aprobarse por unanimidad. Al observador suspicaz, ello le parece una mera ratificacin ceremonial, por parte de una asamblea dcil, de decisiones ya adoptadas por otros (Por el Partido? Por el jefe de estado?). No obstante, el proceso legislativo es mucho ms complejo. Peter Roman estudi el funcionamiento de la Asamblea Nacional siguiendo el desarrollo de la Ley Agraria del 2006. La iniciativa proceda de la Asociacin Nacional de Agricultores Pequeos (ANAP). En el 2008, una nueva ley de Seguridad Social que increment la edad de la jubilacin de sesenta a sesenta y cinco aos para los hombres y de cincuenta y cinco a sesenta para las mujeres, se debati en 85 301 asambleas organizadas por los sindicatos, a las cuales asistieron 3 085 798 participantes. De ellos, noventa asambleas y 28 596 miembros votaron contra la ley. La Federacin de Mujeres Cubanas, por intermedio del Centro de Educacin Sexual, trabaja en la actualizacin del cdigo de familia para que se reconozca legalmente la existencia de distintos tipos de familias y para reforzar los derechos de lesbianas, homosexuales, bisexuales y transgneros. La diputada Mariela Castro planea presentar la legislacin en una prxima sesin de la Asamblea.

Las estructuras del gobierno cubano han venido evolucionando desde mediados de los aos setenta y lo siguen haciendo. La invencin de la democracia socialista es un proceso complejo. Sus deficiencias y problemas no resueltos son los suyos propios --y se miden por sus objetivos--, y no desviaciones de la democracia capitalista. Entre esos problemas no resueltos estn los siguientes:

a) Liderazgo poltico y productores asociados. La membresa en la Asamblea Nacional no es un empleo de tiempo completo. Los delegados tienen empleos regulares, y, dado que fueron nominados, es probable que participen tambin en cierto nmero de organizaciones locales. Estn muy presionados por el tiempo y no tienen asesores que los ayuden. En una sociedad en la que la divisin sexista del trabajo sobrevive en muchos hogares, este es un problema especialmente agudo para las mujeres. El cargo no conlleva ningn privilegio. Exige mucho de quien lo desempea y a menudo es fuente de frustracin, cuando todo lo que puede hacer el delegado es explicar por qu un problema no puede solucionarse por el momento. La tasa de renovacin es alta, tanto porque las personas deciden no volver a ser candidatos como porque los votantes son muy exigentes y crticos.

Es deseable contar en la Asamblea Nacional con miembros provenientes de las comunidades, que mantienen fuertes vnculos con sus vecinos, y con expertos en los diversos temas que la Asamblea debe considerar. No siempre las mismas personas cumplen ambas condiciones. Los expertos sueles ser dirigentes nacionales en sus esferas. En una sociedad en la que la educacin masiva es un fenmeno nuevo en trminos histricos, se le concede un gran valor al conocimiento, lo que puede implicar que se nomine a los jefes de las organizaciones. De ah que el parlamento del pueblo no est compuesto fundamentalmente por obreros, sino por lderes de obreros (Un poco menos de la mitad de los diputados, fundamentalmente los que tambin son delegados en sus municipios, son obreros).

Al visitante norteamericano que considera que la dirigencia es antagnica con la membresa de fila, y que estn en una relacin de ellos y nosotros, esto le resulta sospechoso. Puede considerarse que una brecha en las condiciones de vida y la ideologa entre los dirigentes y los miembros de fila podra socavar la naturaleza democrtica del proceso. Durante el Perodo Especial, las desigualdades aumentaron en Cuba, aunque no entre los dirigentes y el resto de la poblacin. Los nuevos ricos son ms bien quienes reciben dinero de sus parientes de Miami, o quienes trabajan en los hoteles o compaas extranjeras, donde tienen acceso a los dlares, o los dueos de los pequeos negocios que se han legalizado, o quienes operan en la economa informal (mercado negro).

Pero si los dirigentes a nivel nacional que cuentan con los conocimientos necesarios no siempre estn vinculados a sus distritos y a la poblacin, puede que no sean conocidos por la mayora de los votantes ni tengan una relacin con ellos. He odo a algunos comunistas leales declarar que no votaran por personas que no conocen. Por tanto, como ocurre en muchas elecciones europeas, a los votantes se les insta a votar por la candidatura completa y no por candidatos individuales. Estos han sido propuestos por los comits de nominacin por sus conocimientos, pero es muy probable que se elimine a quienes se considera demasiado crticos.

La ideologa cubana entiende que la sociedad se torna cada vez ms democrtica mediante una amplia participacin y el esfuerzo por lograr consensos. Desde los primeros grados, los nios eligen representantes de aula, y en todas las organizaciones de masas los dirigentes son electos. En cierto sentido, el proceso consultivo desdibuja la distincin entre gobierno y sociedad civil, un giro inesperado hacia la extincin gradual del estado que Lenin anticipara. Es ms cercano a la realidad considerar que todas las organizaciones de masas son rganos de la sociedad.

Peter Roman describe de la siguiente manera la Asamblea Nacional:

La Asamblea Nacional del Poder Popular (ANPP) funciona sobre la base de cinco principios. Primero, debe ser representativa de la sociedad cubana. Por tanto, los diputados provienen de la mayora de los sectores y mbitos de la sociedad, lo que incluye expertos en economa, agricultura, salud, educacin, deportes y otras reas que supervisa la Asamblea Nacional. Segundo, debe sostener un contacto y una relacin estrechos con la poblacin. Ello se logra, en buena medida, gracias a que casi la mitad de los diputados son tambin miembros de las asambleas municipales. Tercero, la Asamblea debe consultar con los votantes, los diputados, los expertos, las partes interesadas, funcionarios gubernamentales, el Partido Comunista de Cuba (PCC), la Central de Trabajadores de Cuba (CTC) y las organizaciones de masas las leyes que se proponen y la determinacin de las listas de candidatos. Cuarto, debe permitir la expresin de la oposicin en lo que respecta a las medidas que se debaten, tales como acpites especficos de las leyes propuestas, pero no de la oposicin organizada o una oposicin que ataque el sistema. Y quinto, su papel es reconciliar las diferencias para alcanzar consensos antes de presentar las medidas a sus sesiones plenarias. [4]

La relacin entre las organizaciones locales y las instancias superiores vara mucho. Un amigo se neg a ser electo secretario general del ncleo del PCC en su centro de trabajo porque deca que su funcin se limitaba a trasladar instrucciones de las instancias superiores acerca de las tareas a realizar. Otro, un diplomtico, me dijo que el ncleo de su misin diplomtica debate sobre todo las tareas de la misin y tiene poco tiempo para discutir cuestiones polticas. Cuando les cont lo anterior a algunos amigos de otro centro de trabajo se mostraron indignados. Su ncleo siempre sostiene debates polticos y haba encabezado la demanda de que se despidiera al director de la empresa por no atender las necesidades de los trabajadores. Asist a una discusin con miembros de un ncleo de otro centro donde planificaban cmo presentar su enfoque ecolgico sobre el desarrollo en una reunin nacional, y anticipaban la oposicin de quienes seguan fascinados con la tecnologa avanzada y consideraban que la ecologa era mera nostalgia de una mtica edad de oro. Un estudiante me describi los debates sostenidos en su aula de secundaria acerca del rock and roll: el tema era si se poda separar la msica del estilo de vida de sus practicantes.

Aun con todas sus dificultades, las estructuras formales del gobierno cubano resultan adecuadas para que los productores asociados conduzcan la sociedad. Los factores limitantes son ms ideolgicos que formales. Entre ellos, el primero es la mentalidad de plaza sitiada como respuesta al hecho de que tres generaciones de cubanos han vivido sujetas a la agresiva hostilidad de los Estados Unidos. Esta no es una excusa para las escaseces e ineficiencias, sino un verdadero factor de la vida en Cuba.

b) Identidad y diferencia. Un segundo problema no resuelto es que en la historia cubana abundan los ejemplos de sublevaciones revolucionarias fracasadas debido a la desunin entre sus miembros. De ah la alta prioridad que se le concede a la unidad, que no siempre distingue entre accin enemiga y desacuerdo, y, por tanto, fomenta la timidez a la hora de expresar grandes diferencias de opinin. La metfora militar del asedio est muy extendida. Una valla habanera, muy comn durante el Perodo Especial, mostraba un retrato de Fidel vestido de uniforme y la consigna Comandante en Jefe, ordene!, lo que sin dudas no alentaba el pensamiento crtico.

Las maneras de referirse a Fidel Castro son diversas. Antes de su retiro, la prensa reproduca la lista de sus cargos, esto es, presidente de los Consejos de Estado y de Ministros y primer secretario del Partido. Ahora se le llama lder de la revolucin. El papel de Fidel en Cuba es dual: es un smbolo de la revolucin y el poltico ms capaz del pas. Pero el primero de esos dos papeles es el predominante y desalienta la crtica. Tambin fomenta los estereotipos, el consignismo y las expresiones de aprobacin rutinizadas. Lo ms irritante son los discursos ledos por nios muy pequeos en las Tribunas Abiertas, en los que se incluyen palabras que no pueden haber escrito por s solos y quizs apenas entienden.

La prioridad que se le concede a la unidad tambin le establece lmites al debate, dado que las personas no quieren que se las margine por parecer demasiado negativas. Quizs puedan temer que no se les tome en serio y despus se les relegue a la hora de las promociones o del acceso a bienes escasos, que se conceden a quienes hacen contribuciones a la sociedad. La deferencia hacia los dirigentes respetados a menudo sirve como disuasivo a las seales de alarma.

Estuve presente en un foro en el que un participante se mof de la participacin recitando:

Yo participo

T participas.

El y ella participan.

Nosotros participamos.

Ellos deciden.

Esto es injusto como generalizacin, poro s identifica el problema de la toma de decisiones de arriba hacia abajo. Los progresistas sienten aversin por la toma de decisiones de arriba hacia abajo por contraposicin a la de de abajo hacia arriba, y por lo que a menudo es lo mismo: el poder centralizado por contraposicin a la descentralizacin del poder. Adems de que la centralizacin se opone a nuestro concepto de la democracia, la criticamos porque muy a menudo conduce a tomar decisiones errneas al tratar de aplicar en todas partes la misma frmula, al no reaccionar ante la crtica, al no tomar en cuenta las peculiaridades, necesidades y posibilidades de cada situacin; y tambin porque subutiliza la gran creatividad de las comunidades y los talentos de los individuos. No obstante, la singularidad de lo particular tambin es un argumento a favor de la centralizacin, dado que lo que puede ser ptimo para una localidad puede no ser bueno para el pas. En Yugoslavia, el control obrero de las empresas a menudo condujo a los colectivos a comportarse como empresas capitalistas en busca de la maximizacin de las ganancias.

En la agricultura, la crtica a la centralizacin es tambin la crtica al monocultivo a escala industrial. Pero no son exactamente lo mismo. Es en el capitalismo donde la propiedad plena y el derecho a alienar la tierra, a decidir cmo se emplea y a disponer de su producto est concentrado en las mismas manos. Pero no tiene por qu ser as.

En algunas sociedades, la tierra pertenece a la comunidad, pero se divide entre las familias para hacerla producir, en ocasiones peridicamente, atendiendo a sus necesidades o su capacidad para darle uso. En otras sociedades, una familia tiene derecho a cultivar y otra a llevar a sus animales a pastar, etc. Al analizar cmo se debe organizar la agricultura, hay que distinguir entre las unidades de planificacin, cultivo y remuneracin. Las unidades de planificacin dependen de las escalas en las que los planes resultan relevantes. La divisoria de las aguas es una unidad natural para algunos fines, y se seleccionan los cultivos segn sus demandas estacionales de agua y trabajo y la diversidad requerida para satisfacer las necesidades nutricionales y de consumo de la poblacin. El tamao deseable de un terreno se relaciona ms con el tipo de cultivo y la movilidad de las plagas. Por ejemplo, yo recomendara que un campo de boniato tuviera unos cuarenta metros de ancho y estuviera flanqueado por matas de pltano, de manera que la hormiga len que vive en los platanales pudiera buscar su sustento entre los boniatos, hacer sus hormigueros alrededor de los tubrculos en desarrollo y repeler al gorgojo del boniato. La unidad de remuneracin no puede depender del valor de las cosechas, porque no existe una relacin necesaria entre el valor alimenticio y el valor econmico de un cultivo. No es justo pedirles a los agricultores que sacrifiquen parte de sus ingresos para que su tierra incremente la produccin de la de sus vecinos o satisfaga las necesidades de los almuerzos escolares. Tiene que hacer cierta redistribucin de los ingresos entre las unidades productivas para recompensar equitativamente un trabajo igualmente arduo. Lo que se requiere, obviamente, es una planificacin en mltiples niveles, segn las escalas de los problemas.

Una adecuada divisin de la autoridad entre los organismos locales y los de niveles superiores no es algo que se pueda establecer de manera abstracta, sino que depende de las circunstancias. En un momento de la dcada de los sesenta, a una cubana amiga ma, una costurera con muchos aos de experiencia en la lucha contra Batista, le pidieron que dirigiera una granja de cra de pollos. Mi amiga no saba nada de pollos, excepto algunas recetas para cocinarlos, pero en ese momento su seleccin era acertada, porque los que la eligieron podan estar seguros de que no saboteara la produccin. Los niveles superiores le dieron instrucciones muy detalladas, y ella se sinti agradecida por cada una de ellas. En aquellos momentos, la carencia de personal calificado haca de la centralizacin el menor de dos males. Pero a veces las instrucciones pueden llevar a la parlisis. Se suele creer errneamente que la planificacin central significa directivas uniformes para cada lugar, con independencia de las condiciones, cuando puede significar en realidad la coordinacin de la diversidad.

Esta faceta de la planificacin central est presente de manera similar en la medicina. Es obvio que cada paciente es diferente, y que el mdico tiene que ser capaz de tratar a cada uno de ellos como un ser humano completo, combinando el examen fsico, la historia clnica, los exmenes de laboratorio y sus impresiones de las entrevistas con l. Pero tambin es cierto que los mdicos poco experimentados necesitan apoyo. Sus errores suelen tener por origen la falta de experiencia, sobre todo cuando se trata de enfermedades poco comunes. Las consultas a larga distancia con los especialistas pueden resultarles tiles a los jvenes clnicos. Pero sera igualmente errneo juzgar a partir de una lista de resultados de laboratorio o de informes clnicos sin tener en cuenta la sutil singularidad de cada paciente. Cmo integrar esos dos tipos de conocimiento es un tema de la mayor importancia para la atencin primaria, que no puede resolverse de manera abstracta.

Por ejemplo, en 1995, el pueblo de Yaguajay decidi organizar toda su estrategia de desarrollo en torno al tema de la salud. La definieron en trminos generales y pronto comenzaron a evaluar el estado de la vivienda, la estructura etaria de la poblacin, la morbilidad y la mortalidad, la atencin de salud disponible, la tasa de familias disfuncionales y otros aspectos de la vida en la comunidad. Para hacerlo, llevaron especialistas a nivel nacional de varios ministerios, no para que dirigieran los trabajos, sino para que les proporcionaran los conocimientos necesarios, y todo fue coordinado por la asamblea municipal. Resulta, pues, que la fcil oposicin entre lo central y lo local nos impide entender bien las cosas. El problema es cmo integrar de abajo hacia arriba con de arriba hacia abajo, y no de escoger una de las dos cosas.

Los sindicatos estn entre las organizaciones de masas que desempean un papel vital en el funcionamiento del pas. Pero son sindicatos independientes en el sentido que le damos a la expresin o sindicatos controlados por el estado? Y si son independientes, cmo es que no hay huelgas en Cuba?

De nuevo, el visitante se siente tentado a aplicar criterios perfectamente sensatos a la situacin errnea. Las relaciones entre los sindicatos y el estado son diversas. Los sindicatos pueden proponer leyes a la Asamblea Nacional. Muchos diputados son miembros de los sindicatos. Dos veces al ao, los sindicatos se renen con los ministros para debatir cuestiones de inters mutuo. Los sindicatos auspician debates en todo el pas sobre asuntos laborales, y en ocasiones han rechazado propuestas de la Asamblea Nacional. El estado y los sindicatos monitorean conjuntamente el cumplimiento de la legislacin laboral (hay muchas violaciones, debidas en algunos casos a ignorancia de la ley, en otros a indiferencia o a no querer mover el bote cuando es urgente producir, y algunas veces a oportunismo). Si no vemos a grupos de trabajadores piquteando frente a las puertas de la Asamblea Nacional es por las mismas razones que no vemos a banqueros o gerentes piqueteando ante el Congreso o la Casa Blanca: ya es de ellos, e incluso si se sienten insatisfechos con algunas decisiones especficas, saben que tienen un inters compartido.

c) Burocracia e innovacin. Una queja frecuente de los cubanos y los visitantes extranjeros es la burocracia. Una parte demasiado grande de la vida cotidiana se ve limitada por regulaciones y procedimientos que a menudo se aplican de manera rgida a inhumana. Por ejemplo, hay que obtener muchos documentos para hacer alguna modificacin constructiva en el hogar, y las oficinas a las que hay que acudir en busca de esos documentos pueden estar en lugares alejados, o cerradas cuando llega el solicitante aunque llegue a una hora en que deberan estar abiertasy, mientras tanto, el interesado ha tenido que faltar al trabajo para ir y no atiende sus propias responsabilidades. O el personal que trabaja en la oficina gubernamental puede estar completamente enfrascado en una conversacin y no mostrar el menor inters por las necesidades de quien acude a ella, y cuando finalmente ya estn todos los papeles no se puede ir simplemente al mercado a comprar un saco de cemento. Un innovador que tenga una idea brillante a medio elaborar no puede ir corriendo a la esquina a comprar un muelle y tres bateras. (Este es el tipo de quejas que figura de manera ms prominente en la seccin de correspondencia de Granma, que se publica los viernes.)

Pero no se trata de simple ruindad. La burocracia surgi histricamente como el antdoto burgus al capricho feudal en la concesin de privilegios y la imposicin de sanciones. El ideal de la aplicacin uniforme del estado de derecho con independencia de los individuos resulta muy atractivo y forma una parte importante de la conciencia estadounidense en respuesta a la anarqua imperante en la frontera. Adems, para mantener las prioridades y la justicia hacen falta procedimientos conocidos. La frustracin de no poder entrar a una tienda y comprar un saco de cemento garantiza que una clnica o una escuela tienen la primera prioridad para la utilizacin de recursos escasos. Por tanto, la escasez de recursos hace necesarios los procedimientos formalizados.

Nuestro rechazo a la burocracia se basa en que interpone muchos procedimientos entre una necesidad y su solucin, aplica la misma medida a todo de modo inhumano, sin atender a las circunstancias individuales, o bien es violada por los burcratas por razones malsanas u oportunistas. Adems, la mentalidad burocrtica se resiste a la crtica, el cambio y las quejas. El ideal sera un estado de derecho flexible que se aplicara de modo que tratara a cada quien segn sus necesidades. Pero esto exige un alto nivel de conciencia y compromiso del personal burocrtico, y un estrecho control por parte de la comunidad. Ello se logra de manera desigual en Cuba, aunque el movimiento de atencin al hombre es un paso en esa direccin.

d) Socialismo y medios de comunicacin. La democracia es, ante todo, la movilizacin de la inteligencia colectiva para solucionar problemas comunes. Cmo se logra es en s mismo un reto importante. En la antigua Atenas, modelo de democracia (slo para los hombres libres), no haba prensa, por supuesto. El teatro era un rgano importante de formacin de opinin, y las obras del teatro griego clsico a menudo eran polmicas y stiras acerca de personajes pblicos famosos. Los versos de los trovadores medievales, las rimas infantiles y otras formas artsticas tambin fungieron como focos de comentarios y formacin de opinin.

Los observadores que examinan los niveles de democracia a menudo centran su atencin en indicadores especficos que pueden o no resultar apropiados. La prensa cubana de circulacin masiva no se ajusta a nuestra imagen acerca de lo que debe ser, y desde hace mucho no es, la prensa en nuestro pas. Su cobertura de noticias es escasa, y muchos artculos se refieren a conmemoraciones histricas o eventos formales, visitas de diplomticos, etc. Es, por tanto, un cruce entre un peridico y una revista. Se ha producido un aumento del periodismo investigativo en los ltimos aos, sobre todo de artculos que examinan por qu una empresa no cumple su misin. Las cartas a Granma, que se publican los viernes, no slo se quejan de las muchas frustraciones de la vida diaria, sino que tambin incluyen las respuestas a esas quejas de las empresas criticadas. Otras publicaciones, como Havana Times y Temas, publican un rango ms amplio de opiniones.

En sentido general, la prensa cubana no es el rgano de formacin de opinin que los liberales imaginan en sus idealizaciones de la prensa en el capitalismo. En otros tiempos, en las trece colonias, cuando haba una imprenta en cada esquina y cada impresor era un editor, y cada editor tena opiniones vvidas, la libertad de prensa era la libertad para oponerse al dominio britnico y debatir las vas para conquistar la independencia. Ese tiempo feliz acab hace mucho. Cuando los medios de comunicacin estn monopolizados, cuando los anuncios comerciales son la libertad de expresin y la guerra psicolgica y la manipulacin se han convertido en una ciencia, cuando los costos de publicacin se han incrementado tanto que no estn al alcance de las causas impopulares, la libertad de prensa se ha tornado una caricatura de lo que finge ser. Los especialistas en la guerra psicolgica pueden calificarse a s mismos de periodistas, cubrirse con un manto de objetividad y exigir la proteccin que esa profesin ha demandado tradicionalmente y algunas veces ha obtenido. De ah que descubro que no estoy por la libertad de prensa. Estoy por el derecho de los trabajadores y los oprimidos a tener acceso a la informacin y la oportunidad de debatir sus preocupaciones. Cmo llevarlo a la prctica no es un problema menor, pero no se resuelve con llamados generales a la libertad de prensa. En Venezuela y Argentina se han aprobado nuevas leyes encaminadas a distribuir la banda de transmisiones nacional entre el estado, las comunidades y organizaciones populares, y la empresa privada. Estas leyes contradicen la libertad del mercado, pero amplan el nuevo tipo de democracia que se est inventando justo ante nuestros ojos.

e) Democracia en el contenido y en la forma. Muchas otras consignas democrticas son igualmente descaminadas cuando se las toma como principios absolutos y no como medios vlidos para alcanzar fines humanitarios. Por ejemplo, en la lucha por los derechos civiles en los Estados Unidos, se denunciaba la segregacin y la discriminacin. En el contexto del racismo imperante era una demanda obvia, justa e inspiradora. Entonces el bando contrario invent la discriminacin inversa para socavar la accin afirmativa. Por tanto, las universidades negras y los cursos universitarios exclusivos para mujeres llegaron a verse formalmente como una forma de segregacin, cuando, en realidad, las instituciones exclusivamente blancas y exclusivamente masculinas son rganos del racismo y el sexismo, mientras que las escuelas o clases exclusivamente afronorteamericanas o femeninas son ambientes seguros para los miembros del grupo oprimido que no quieren pasarse su etapa de estudiante justificando su existencia. Algunos querrn poner en jaque el monopolio de los blancos o de los hombres y se aventurarn a entrar en la guarida del len, mientras que otros necesitan apoyo y seguridad para florecer y acumular fuerzas y despus volver a salir al exterior Me doy cuenta entonces de que no estoy en contra de la segregacin, sino del racismo y el sexismo. Es un error frecuente convertir un medio efectivo en una cuestin de principio y despus parecer hipcritas cuando resulta que, despus de todo, no es lo que realmente queremos.

En la Amrica Latina se han producido movimientos revolucionarios en varios pases, que han tenido diversos grados de xito. Algunos han llegado solos al gobierno (Guyana) o como parte de coaliciones (Chile, Uruguay, Brasil). Otros se han hecho del poder del estado (Cuba, Venezuela, Bolivia, Ecuador). Cada uno de ellos es diferente, tanto porque las situaciones polticas de cada uno difieren como porque sus ideologas tambin muestran ciertas discrepancias. Es posible examinar esas diferencias con una lupa y contraponer las experiencias sobre la base de un determinado criterio, por ejemplo, si llegaron al gobierno mediante el triunfo en unas elecciones, movilizaciones de mases, una lucha armada o alguna combinacin de lo anterior. As, Mark Cooper, en The Nation, considera que Salvador Allende y Fidel Castro son opuestos, y apoya al primero y denuncia al segundo. Pero esos dos lderes no pensaban lo mismo. Allende fue siempre un aliado de Cuba y ayud a escapar a los sobrevivientes de la guerrilla boliviana del Che despus de su derrota. Cuba honra a Allende como a un hroe revolucionario. Lo importante de todos ellos es que encabezaron rebeliones populares contra las viejas oligarquas que mandaban en sus pases en alianza con el imperialismo estadounidense. Cada quien tiene su propia historia y se desarrolla dentro de sus propios lmites.

Todos han tenido relaciones distintas con el estado de derecho. Pero el estado de derecho no puede avalarse inequvocamente sin preguntarnos primero: Qu derecho? De ah que en Brasil, donde el Partido de los Trabajadores gobierna slo en coalicin, el Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra hace tomas de tierras en franca violacin de los derechos de propiedad que el gobierno est obligada a sustentar. En Cuba, la reforma agraria se hizo por ley. En Bolivia, Ecuador, Venezuela y Honduras, gobiernos progresistas hicieron un llamado a la redaccin de nuevas constituciones y a realizar una refundacin de cada uno de esos pases sobre la base de combinaciones de democracia representativa y participativa, para que el estado de derecho se acercara lo ms posible a las demandas de justicia e igualdad.

Crtica revolucionaria

Como dice la famosa cita de C. Wright Mills en Listen, Yankee!, Estoy a favor de la revolucin cubana. No me preocupa, sino que me preocupo por ella y con ella: [5] Podemos tomar sus palabras como un principio general. El punto de partida para examinar una sociedad socialista que surge es un 100% de solidaridad con la revolucin, una apreciacin de su significacin histrica mundial y un profundo gozo por sus logros. Ello exige una defensa incondicional de la revolucin contra todos los intentos de reestablecer la explotacin capitalista y el dominio imperialista.

Un 100% de compromiso con la revolucin no significa estar de acuerdo con todas sus decisiones o sentirse satisfecho con todo lo que sucede en ella, o incluso ni siquiera sentir un total aprecio por todos sus dirigentes. La crtica es una parte integral del compromiso revolucionario, y la disposicin a examinar las cosas de manera crtica debera considerarse uno de los requisitos para ser miembro de las organizaciones revolucionarias. Pero la crtica de la revolucin tiene como objetivo fundamental la correccin de sus debilidades, No puede evitarse, pero tampoco debe ser la manera fundamental de participar. El visitante debe apoyar la revolucin, aprender de ella y gozarse con ella.

La crtica revolucionaria significativa tiene tres prerrequisitos fundamentales:

La crtica debe surgir de una participacin basada en el apoyo. Las crticas de los visitantes que participan en calidad de aliados y contribuyen a alcanzar objetivos compartidos pueden ser tiles y bienvenidas. Hay que recordar dos cosas: es la revolucin de ellos, emprendida por personas muy parecidas a nosotros que enfrentan tareas que nadie est nunca totalmente preparado para enfrentar, y que son vctimas de una hostilidad crnica y de dificultades y frustraciones inmediatas y cotidianas. Contemplamos sus esfuerzos con admiracin, simpata y amor. Pero hay que recordar a la vez que tambin es nuestra revolucin, ya que forma parte de un proceso global en el que todos tenemos cosas en juego, obligaciones y derechos.

La crtica tiene que estar basada en el conocimiento y en la comprensin del lugar y el momento. El primer elemento de la comprensin es el conocimiento de la historia y la cultura del pas, de dnde viene, qu tratar de lograr, cules son sus obstculos fundamentales. Tenemos que saber si lo que vemos es un rezago del pasado, un avance parcial, una concesin a fuerzas retrgradas o un problema no detectado. Y si se trata de una concesin, se le reconoce como tal o se la exhibe como un socialismo creativo? Es importante conocer los contextos de cada decisin. La crtica tiene que basarse en las realidades sociales, histricas e intelectuales de un pas, de modo que las observaciones se puedan ubicar en su contexto y los tontos y arrogantes errores producidos por la ignorancia logren evitarse. Mientras ms profundos sean el conocimiento y la comprensin en simpata, mientras mayor sea la capacidad para distinguir entre el desarrollo socialista a largo plazo y los zigzags de la fortuna, ms precisa y til ser la crtica.

La crtica tiene que nutrirse de la teora para evitar que nos abrume lo inmediato, aunque sin ser indiferentes a ello. La experiencia cubana nos permitir ver con ms escepticismo las consignas de la democracia liberal, no para arrasar con ellas, sino para apreciarlas en su relativa validez y su limitacin ltima. Contribuir a ubicar el socialismo incipiente en el contexto de la historia mundial y la sobrevivencia de nuestra especie, viendo tanto la continuidad como la discontinuidad de nuestra evolucin social, tambin nutrir nuestras propias luchas en nuestro pas.

Bon voyage!




[1] Circles Robinson, Havana Times, septiembre del 2008.

[2] Bill McKibben, Deep Economy (Nueva York: Times Books, 2007), 41.

[3] Este es un ejemplo de una pareja de afirmaciones que, tomadas por separado son falsas, pero que, si se toman en conjunta, son verdaderas. Otro ejemplo es el siguiente: La salud est socialmente determinada cada persona es responsable de su propia salud.

[4] Ponencia presentada en el simposio Cuba Today: Continuity and Change since the Periodo Especial, Cuba Project, Bildner Center for Western Hemisphere Studies, Graduate Center, City University of New York, 4 de octubre del 2004.

[5] C. Wright Mills, Listen, Yankee! (Nueva York: Ballantine, 1960), 179.

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Texto en Ingls : http://www.monthlyreview.org/100401levins.php

Nota de los editores

Richard Levins ( [email protected] ) es un subversivo de tercera generacin, antiguo granjero, ecologista y veterano de varios movimientos: el independentista puertorriqueo, Science for the People, contra la guerra, por la educacin marxista y otras buenas causas. Es profesor de Ecologa Humana en la Harvard School of Public Health e investigador extranjero adjunto del Instituto de Ecologa y Sistemtica de Cuba. Es coautor, junto a Richard Lewontin, de Biology Under the Influence (Monthly Review Press, 2007).



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