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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-05-2010

Rivendell: Queremos emisoras de radio que al fin sean soberanas

Luigino Bracci Roa
Software Libre y Socialista


Alguna vez se ha preguntado cmo hace su emisora de radio favorita para colocar msica las 24 horas del da, an en las madrugadas? Hace mucho pens que una persona con 8 brazos lidiaba con cientos de CDs para sonar las canciones en el momento justo, asegurndose de que la emisora no se quede callada en ningn momento.

Lo cierto es que toda radioemisora tiene operadores, personas que trabajan en el estudio y son responsables de que la msica de la radio llegue a sus odos. Pero los operadores no lidian con grandes torres de discos, sino con un computador que tiene instalado un "software para automatizacin de radioemisoras", el cual le muestra en su pantalla la lista de canciones disponibles, escogidas por otro trabajador de la emisora: el musicalizador. El operador crea una lista de reproduccin, similar a la que hacemos con programas para escuchar MP3, y la computadora se encarga de hacer sonar las canciones por horas y horas, muchas veces sin intervencin humana.

Son muchos los negocios sucios que el capitalismo ha creado en torno a las radioemisoras. Uno es la payola, el soborno que productores y representantes de disqueras pagan para que artistas mediocres suenen en todas las emisoras. Pero tambin hay otro negocin: el del software de automatizacin para radio.

Uno de estos programas, Audiovault para Windows, creado por la firma norteamericana Broadcast Electronics, parece haberse ganado un lugar en muchas emisoras gracias al miedo. Sus vendedores te aseguran que es el mejor software del mercado, pero una vez pagas miles de dlares en adquirirlo, a los trabajadores de la emisora se les amenaza de no jurungarlo mucho, pues de lo contrario dejar de funcionar y la emisora tendr que pagar miles de bolvares para reactivarlo. Para que arranque, hay que colocar una llave electrnica en cada computador. El software es obsoleto, fue diseado en 1989 y es tan vulnerable a los virus que el fabricante recomienda instalarlo aislado en una red local separada y desconectada de Internet, se prohbe el uso de pendrives, hay que desactivarle los puertos USB a los computadores, y las canciones slo pueden introducirse en CD. Para cualquier tarea trivial, como cambiar una pieza de hardware, es necesario llamar y pagar a los representantes de AudioVault.

Ninguna emisora puede decir que es soberana tecnolgicamente si empresas privadas la tienen aprisionada de esa manera, pero lamentablemente esa es la realidad en todas las radios del Estado, as como en las alternativas y comunitarias.

El software de automatizacin es muy importante en toda radioemisora. Si dicho software falla, la emisora podra salir del aire por algunos segundos, minutos e incluso horas. Si dicho software es inseguro y vulnerable, alguien podra usarlo para colocar en la emisora contenidos no deseados: por ejemplo, un discurso de Leopoldo Lpez en el noticiero de RNV. O una cancin que viole la ley.

Es por ello que es tan absurdo que todas las emisoras del Estado, alternativas y comunitarias del pas sigan usando aplicaciones comerciales de cdigo cerrado, en particular en el punto ms neurlgico de las mismas.


Radio 90% Software Libre

Trabajo actualmente en la emisora Alba Ciudad 96.3 FM, perteneciente al Ministerio del Poder Popular para la Cultura en Venezuela. Si bien se me contrat para hacer su pgina web, al llegar a la misma en septiembre de 2009 nos percatamos de que existan las condiciones para intentar convertirla en la primera emisora venezolana en usar 100 por ciento software libre, y quienes dirigan la emisora nos dieron la libertad y confianza necesaria para intentarlo.
En Alba Ciudad, trabajando junto a la Oficina de Tecnologas de Informacin (OTI), instalamos LinuxMint 7, con la versin ms reciente del editor de sonido Audacity y pudimos lograr que la mayor parte del personal aprendiera a editar con Software Libre, aunque siempre con algunos obstculos y problemas que pudimos solventar a pesar de todo.

Sin embargo, persista el problema del software de automatizacin. Cuando llegamos, la emisora estaba fuera del aire (estuvo fuera del aire por ms de un mes) y AudioVault no funcionaba. Los representantes del software aseguraban telefnicamente que el problema era "un virus", pedan que no tocramos los computadores pues el dao iba a ser peor, y recomendaban llevar los equipos a sus oficinas para que ellos lo repararan, cobrando una fortuna. Adems, pedan comprar una licencia de Norton Antivirus, pues decan ellos que era "el nico" antivirus que funcionaba.

Finalmente le perdimos el miedo a AudioVault y le metimos mano. Descubrimos que haba un problema en la configuracin de la red de Windows, y una vez resuelto, AudioVault arranc. No haba virus en el equipo, pero la OTI instal la versin gratuita de un antivirus, y as ha funcionado hasta el da hoy, aunque con los problemas tpicos de un software diseado hace 21 aos.


La alternativa: Rivendell

Despus de probar otras alternativas libres, nos topamos con Rivendell, que al ser software libre, permite que cualquier persona puede descargarlo, probarlo e instalarlo. Funciona bajo Linux, hacindolo inmune a los virus que pululan en Windows. Trabaja en red, pudindose instalar en varios computadores sin necesidad de pagar licencia alguna (AudioVault exige pagar miles de dlares para ser instalado en cada computador adicional). Dicha red no tiene por qu estar aislada del resto de la radio, ni desconectada de Internet.

Est en uso en cientos de radioemisoras de todo el mundo, incluyendo algunas con ms de 15 mil canciones cargadas en su base de datos.

Interfaz de Rivendell para el operador de la radio

Rivendell tiene muchas ventajas. Puede funcionar con un slo computador en su configuracin ms bsica, til para una radioemisora pequea. Pero tambin puede trabajar en red; permitira, por ejemplo, que el musicalizador cargue canciones usando su computador, los productores carguen audios para los programas radiales desde otro computador, y los periodistas usen otros computadores para cargar en el noticiero entrevistas guardadas en sus grabadores digitales, todo esto sin tener que depender de un operador. Se pueden definir permisologas, de forma tal que los periodistas no puedan tocar las carpetas de canciones, ni el musicalizador pueda tocar el noticiero. Al no tener problemas de virus, los audios pueden ser cargados desde pendrives y no solo desde CDs. Rivendell puede importar archivos MP3, OGG y WAV, si bien guarda los audios en este ltimo formato.

Interfaz de Rivendell para el musicalizador y el productor, que le permite subir canciones y sonidos, colocarle marcas de inicio y fin, rotar audios, etctera.

El musicalizador puede crear listas de reproduccin con todas las canciones, identificaciones, pautas publicitarias, micros y dems audios que van a sonar en cada hora del da, o incluso se puede instruir al software para que las rote automticamente. Por cada cancin, puede indicar su punto de inicio y de fin, desde qu momento comienza a desvanecerse, su ganancia e incluso puede definir pistas de voz (voicetracks) que permiten pregrabar la voz de un locutor y sonarla al comienzo de una cancin... til para identificar el ttulo, autor y gnero de la msica venezolana, como lo exige la Ley de Responsabilidad Social. Rivendell tambin genera los reportes exigidos por esa ley.

El operador que pone las canciones al aire puede cargar listas de reproduccin hechas por el musicalizador, o puede armar las listas l mismo. Rivendell tiene adems un panel de efectos de sonido, til para animar programas en vivo. Tambin podra ponerse otro computador con dicho panel para que los conductores de programas suenen los efectos ellos mismos.

Rivendell puede trabajar con una o con varias tarjetas de sonido, es decir, con varios canales de salida. Puede usar cualquier tarjeta de sonido compatible con ALSA, como las Creative, Encore o Intel. Con estas piezas su estabilidad es excelente, no hemos experimentado cuelgues ni problemas de ningn tipo. Quien quiera usar tarjetas profesionales con salida de audio balanceado, puede apelar a las M-Audio o las Audioscience. No hemos podido hacer que Rivendell funcione bien con las tarjetas Digigram que usa AudioVault, por problemas en sus drivers para Linux.

Rivendell usa componentes libres, como la base de datos Mysql, lo que simplifica hacer que la pgina web de la emisora muestre la cancin que est sonando actualmente, o que los cibernautas puedan ver la lista de todas las canciones de la radio, y voten por sus preferidas.

Pero ms all de eso, el que Rivendell sea software libre permite que podamos estudiar su cdigo fuente, modificarlo y adaptarlo a nuestras necesidades. El software viene en ingls, francs y alemn, pero nosotros mismos hicimos la traduccin al idioma espaol [4]. Tambin hicimos los scripts necesarios para importar las canciones y audios desde AudioVault hasta Rivendell. Cualquier problema en el software lo podemos reparar nosotros mismos, sin tener que apelar a empresas externas que cobren altas sumas de dinero. En otras palabras, tendremos soberana tecnolgica.


En Alba Ciudad casi todas las 25 computadoras que tenemos usan software libre, exceptuando los dos estudios de grabacion (Macintosh) y las AudioVault (Windows). Usamos Audacity, software libre para hacer edicin y mezclas de audio, con el que tambin se graba en uno de los estudios. Un computador con el software Ecasound graba la programacin las 24 horas, que los productores acceden a travs de la red para obtener copias de todos los programas.

Esperamos ansiosos que la burocracia permita que lleguen algunas piezas solicitadas desde noviembre, con el fin de que podamos instalar Rivendell en Alba Ciudad. De lograrse, seramos la primera emisora en Venezuela que funcione 100% con Software Libre, y sera otro xito para el Ministerio para la Cultura, que desde hace aos trabaja con servidores, centrales telefnicas y computadores en Software Libre.


Tu emisora tambin puede usar Rivendell

Cualquier emisora comunitaria o alternativa puede usar Rivendell. Hay una forma relativamente sencilla de instalarlo: Geoff Barkman, quien mantiene una emisora con Rivendell en Nueva Zelanda, cre una distribucin de Ubuntu llamada RRAbuntu que tiene Rivendell incluido. Se puede descargar de [2], e instalar como se instala un CD de Ubuntu.

Tambin es posible instalar Rivendell desde Debian, Ubuntu o Canaima usando los repositorios creados por el francs Alban Peignier [3].

Rivendell ha sido subestimado por el Estado venezolano y los convenios multinacionales, que ms bien han apostado por el software XFrame (de cdigo cerrado y desarrollado en Espaa) para sustituir AudioVault. Una batalla comunicacional no puede librarse si componentes vitales de nuestros medios siguen siendo manejados por transnacionales, a riesgo de que se repita lo vivido en Pdvsa en diciembre de 2002. Creemos que, en vez de despreciar el software libre, el gobierno bolivariano debe aportar al mismo dedicando desarrolladores para que mejoren herramientas comunicacionales como Rivendell y Audacity, ste ltimo impulsado por jvenes que trabajan gratis en sus ratos libres y con quienes se puede colaborar a pesar de las distancias.


Recursos para Rivendell (en ingls)

[1] Sitio web oficial:
http://www.rivendellaudio.org/
Se recomienda trabajar con la versin 1.6 mientras se solucionan problemas en la 1.7.

[2] RRAbuntu, distribucin de Ubuntu que incluye Rivendell:
http://sourceforge.net/projects/rrabuntu/

[3] Repositorios de Rivendell para Debian, Ubuntu y Canaima, por Alban Peignier
http://blog.tryphon.org/alban/

[4] Traduccin al espaol para la v.1.6 (viene incluida con la v.1.7)
http://github.com/lbracci/rivendell-es

http://softwarelibresocialista.blogspot.com/2010/03/es-hora-de-poner-nuestras-radioemisoras.html


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