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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-05-2010

Todo lo que usted no debera saber sobre Eritrea (2/3)

Lalieu Grgoire & Michel Collon
Investig'Action


Tras ser anexionada por Etiopa, Eritrea llevar a cabo el combate ms largo por la independencia del continente africano. Durante ms de treinta aos los resistentes eritreos lucharon prcticamente solos contra todos. Cmo vencieron unos cuantos combatientes africanos a grandes potencias mundiales: Estados Unidos, Europa, la Unin Sovitica? Cules eran los retos de esta lucha? En esta segunda parte Mohamed Hassan repasa con nosotros la aventura pica de la liberacin de Eritrea.

Todo lo que usted no debera saber sobre Eritrea (1/3)

Combatientes del EPLF entrando en la capital Asmara liberada en 1991


 

 

 

As pues, bajo decisin de la ONU y siguiendo la voluntad de Estados Unidos en 1950 Eritrea se convierte en una entidad autnoma federada a Etiopa. Cmo transcurre la cohabitacin?

Ms bien mal. Esta decisin no tena ningn sentido porque llevaba que vivieran juntos dos sistemas incompatibles. Por un lado estaba Eritrea, que se haba beneficiado del desarrollo del colonialismo italiano y donde haba emergido una cierta clase obrera con conciencia poltica. Por otro lado, esta Etiopa dirigida por el emperador Haile Selassie. Se trataba de un rgimen feudal, sin constitucin, que segua practicando la esclavitud y donde no haba derechos polticos. Pero como era un sistema federal, Eritrea conservaba por una parte su propia bandera y su parlamento, y por otra, sus sindicatos, sus peridicos independientes tantas cosas que en Etiopa estaban prohibidas! Esta extraa cohabitacin iba a llevar indirectamente a un intento de golpe de Estado contra el emperador Selassie. En efecto, unos oficiales etopes viajaron a Eritrea y constataron enormes diferencias en relacin a su propio pas. Adems, el movimiento panafricano y la oleada de las independencias hacan evolucionar las mentalidades en todo el continente. Algunos etopes empezaban a percibir que su rgimen era retrgrado. Entre ellos, el joven Girmame Neway. Haba estudiado en Estados Unidos y haba sido gobernador de algunas provincias del imperio etope. Con ayuda de su hermano, que era uno de los guardaespaldas de Sleassie, intent un golpe de Estado en 1960 mientras el emperador estaba de visita en Brasil. Pero el ejrcito etope no sigui el golpe y ste fracas. Selassie tena dos opciones a su vuelta: o bien mantena la federacin con Eritrea y ofreca a su pueblo los mismos derechos que los que gozaban los eritreos, o bien se anexionaba completamente Eritrea. La primera opcin habra sido un suicidio poltico para Selassie, por consiguiente, en 1962 Etiopa se anexion totalmente Eritrea.

Con el apoyo implcito de las Naciones Unidas. Por qu no protest la comunidad internacional?

S, resulta bastante increble. Cuando Selassie se anexion Eritrea, orden detener a directores de peridicos, envi al exilio a dirigentes nacionalistas, prohibi sindicatos y el uso de las lenguas nativas de Eritrea en las escuelas y para las transacciones oficiales. Tambin deslocaliz las industrias que haba en Asmara para reimplantarlas en Addis Abeba. La idea era que los trabajadores eritreos fueran a Etiopa y despoblar Eritrea para convertirla en una base militar. Adems, cuando las tropas etopes rodearon la Asamblea y unos aviones reactores sobrevolaron la ciudad de Asmara, el parlamento eritreo se vio forzado a la humillacin de votar su propia disolucin. Eritrea protest enrgicamente y solicit la mediacin de la ONU, la cual respondi: Su solicitud debe pasar primero por el gobierno federal, es decir, por el propio emperador Selassie! En otras palabras, el rgime etope tena la bendicin de las potencias imperialistas y particularmente de Estados Unidos, que dominaba la ONU. Al emperador Selassie lo apoyaban desde todas partes y se aprovechaba de ello para dar una buena imagen, la de padre del continente africano. Para mayor desgracia de los eritreos, nadie iba a oponerse a l.

 

Haile Selassie

Cmo se convirti Etiopa en un aliado privilegiado de Estados Unidos?

En la dcada de 1940 Estados Unidos quera debilitar a sus rivales europeos y empez a interesarse por frica. Pero franceses y britnicos posean ya muchas colonias en este continente. Etiopa, en cambio, no haba sido colonizada, as que para Washington era la puerta a travs de la cual iba a poder inmiscuirse en frica para asentar su influencia y competir con las potencias coloniales. La Etiopa feudal iba a convertirse as en una marioneta de Estados Unidos y a participar en guerras en Congo, en Corea Despus, cuando la mayora de los pases africanos se hicieron independientes en las dcadas de 1950 y 1960, Washington presion para que la sede de la recin creada Organizacin de la Unidad Africana estuviera en Etiopa. Esto iba a permitir a Estados Unidos ejercer un control sobre todo el continente. Por consiguiente, al igual que el sha de Irn o Israel en Oriente Medio, Etiopa era un gendarme estadounidense en frica, pero un gendarme que estaba atrasado.

Tras haber agotado los medios diplomticos ante la comunidad internacional y organizado manifestaciones pacficas, Eritrea va a llevar a cabo una lucha armada.

S, en primer lugar la llev a cabo el Frente de Liberacin de Eritrea (FLE). El FLE reuna a diferentes grupos nacionalistas que queran la independencia. En el plano poltico este movimiento estaba dominado por unos intereses burgueses y su anlisis socio-econmico era dbil. En el plano militar el FLE transpuso el modelo de resistencia argelino, un sistema en el que los grupos armados se dividan por regiones. Era un burdo error tctico, en primer lugar porque la mayor parte del tiempo las unidades repartidas por las diferentes regiones no hablaban la misma lengua. As, mientras se luchaba por la independencia de un Estado, tambin se contribua a crear unas divisiones que un da amenazaran a este Estado! Adems, esta escisin de la resistencia en grupos autnomos provocaba problemas de coordinacin que poda explotar el enemigo. Por ejemplo, cuando un grupo de una regin era atacado, sus vecinos no acudan en su ayuda. As pues, para el ejrcito etope era mucho ms fcil combatir separadamente contra grupos aislados entre s. La falta de visin poltica del FLE, su estrategia militar y sus divisiones internas provocaron el declive del movimiento. Pero en la dcada de 1970, musulmanes y cristianos progresistas miembros del FLE decidieron fundar su propio grupo. Haba nacido el Frente de Liberacin del Pueblo Eritreo (FLPE). De inspiracin marxista, este movimiento haba aprendido de sus predecesores. El FPLE saba que era necesario movilizar a toda la poblacin junta en vez de crear divisiones. Tambin tena una visin poltica mucho ms especializada que se basaba en un anlisis pertinente de la sociedad eritrea. Por lo tanto, ms que una lucha armada el FPLE emprendi una verdadera revolucin: emancipacin de la mujer, organizacin de consejos democrticos en las ciudades, reforma agraria, educacin Todo ello permiti movilizar al pueblo eritreo tras los combatientes del FPLE. Era absolutamente necesario para que Eritrea obtuviera su independencia.

Sin embargo, el combate pareca perdido de antemano. A Etiopa la apoyaban en todas partes y Eritrea luchaba prcticamente sola contra todos.

En efecto. Estados Unidos apoyaba a Eritrea, pero tambin Israel que quera establecer alianzas con pases no rabes en la regin. Adems, durante el intento de golpe de Estado contra Selassie en 1960 el emperador, que estaba de viaje en Brasil, pudo establecer rpidamente un contacto con un general gracias precisamente a Israel y hacer fracasar la rebelin. Despus Etiopa present a la resistencia eritrea como una amenaza rabe para la regin y tambin en esto pudo contar con el apoyo del Estado hebreo. Especialistas israeles en contra-revolucin adiestraron a una fuerza de elite etope de unos cinco mil hombres conocida con el nombre de Brigada Llama. Europa tambin apoyaba a Etiopa proporcionndole armas. Pero el gobierno etope era sobre todo el principal beneficiario de la ayuda europea destinada a frica. Finalmente, el emperador Selassie tena una presencia muy fuerte en el continente africano, lo que no jugaba a favor de los eritreos. Ya les he explicado cmo Estados Unidos presion para que la Organizacin de la Unidad Africana tuviera su base en Etiopa. En la dcada de 1960, para evitar que estallaran guerras civiles por todo el continente esta organizacin decret que las fronteras heredadas del colonialismo no eran discutibles. Como es evidente, esta decisin no se aplic al caso de Eritrea. Con todo, las reivindicaciones de Etiopa sobre este territorio no tenan ninguna legitimidad. Era como su Italia reivindicara Francia bajo el pretexto de que Galia haba formado parte del imperio Romano! Pero Selassie tena a todo occidente detrs y su influencia en frica era tal que la OUA cerr los ojos.

En 1974, tras 44 aos de reinado, finalmente el emperador Selassie es derrocado por una revolucin socialista, pero el nuevo gobierno etope no concede la independencia a Eritrea, por qu?

La revolucin etope fue fruto de una alianza entre civiles de ideas progresistas y militares, pero rpidamente aparecieron divisiones en este movimiento. En efecto, cuando los soldados tomaron el poder, los estudiantes y los intelectuales revolucionarios pidieron en seguida que el ejercito operara una transicin hacia un gobierno civil. Adems, ellos apoyaban el derecho a la independencia de Eritrea. Pero la junta militar en el poder, llamada Derg, segua siendo muy chovinista: ni hablar de abandonar el territorio eritreo. Adems, los soldados no pretendan dejar el poder a los civiles. El ejrcito emprendi una campaa de detenciones que segn Amnista Internacional dej ms de diez mil muertos, la mayora intelectuales y estudiantes. As la revolucin etope fue purgada de sus elementos ms progresistas y los militares tomaron definitivamente el poder. A la cabeza del Derg estaba el teniente coronel Mengistu Haile Mariam. Proceda de un medio modesto, su padre era soldado y su madre criada. En el poder hasta 1991, Mengistu impuso un rgimen totalitario y emprendi la militarizacin del pas. Evidentemente, no quera or hablar de ningn tipo de autonoma para Eritrea y reprimi severamente a la resistencia. Finalmente, con esta revolucin Etiopa pas de una dictadura a otra. Y en plena Guerra Fra este pas que hasta entonces haba sido un aliado estratgico de Estados Unidos bascul hacia el regazo sovitico. Mosc aport entonces un apoyo militar muy importante a Mengistu en su represin de la resistencia eritrea.

Sin embargo, veinte aos antes la Unin Sovitica era favorable a la independencia de Eritrea. Cmo explica usted este cambio?

En primer lugar, Mosc apoyaba la independencia de Eritrea despus de la Segunda Guerra Mundial porque la anexin de este pas por parte de Etiopa convena a Estados Unidos. Evidentemente, cuando Etiopa se convirti en un aliado de la Unin Sovitica, Mosc vio las cosas de otra manera. Adems, despus de la Segunda Guerra Mundial los soviticos tenan un mejor conocimiento del mundo y del Cuerno de frica. Entonces saban que Eritrea tena unas reivindicaciones legtimas en tanto que ex-colonia. Pero despus la poltica exterior de Mosc cambi y se volvi estpida. Su visin del mundo era limitada. En efecto, en la dcada de 1950 el dirigente Nikita Khruchtchev desarroll una nueva teora particular sobre la manera como la Unin Sovitica deba mantener las revoluciones socialistas en frica: los pases africanos no necesitaban un partido de vanguardia para guiar su revolucin, la Unin Sovitica sera su partido de vanguardia! Por consiguiente, Khruchtchev pretenda transponer a los pases africanos el modelo de revolucin rusa sin tener verdaderamente en cuenta sus especificidades. Dicho de otra manera: los soviticos haban creado la horma de su zapato y crean que a todo el mundo le servira; y si el pie de alguien era demasiado grande, entonces bastaba con cortar un dedo para que se adaptara! La teora de Khruchtchev era as de ridcula. Esto explica por qu la Unin Sovitica no tena una buena visin de lo que ocurra en el cuerno de frica y apoyaba a Etiopa. Era un grave error.

Qu impacto tuvo sobre la resistencia en Eritrea?

Hasta entonces los combatientes eritreos haban obtenido xitos notables. La poblacin apoyaba a la resistencia. Muchas personas se unieron a las filas de los combatientes, sobre todo porque el ejrcito etope atacaba regularmente a la poblacin: quemaba pueblos, masacraba civiles En vez de asustar a la poblacin estas represalias reforzaban la idea de que la cohabitacin con Etiopa no era posible y de que la lucha por la independencia era indispensable. Por ejemplo, en 1975 muchos jvenes se unieron al FPLE tras la ejecucin de 56 estudiantes eritreos. Adems, la estrategia que haban desarrollado los resistentes se haba vuelto muy sofisticada. Un ejemplo: Eritrea no tena prcticamente ningn apoyo y luchaba sola contra todos, lo que supona un problema para el abastecimiento. A falta de aliado el FPLE convirti a su enemigo en su apoyo principal! Los combatientes llevaban a cabo ataques de guerrilla contra los soldados etopes y en cada victoria recuperaban las armas de sus enemigos. As, al cabo de los aos la resistencia iba a estar mucho mejor equipada, incluso dispona de artillera pesada. Imagnese: los soldados etopes luchaba contra sus propios tanques! Gracias a esta tcnica el FPLE pas del estatuto de ejrcito de guerrilla al de ejrcito mecanizado.

Pero, no haba previsto que la Unin Sovitica acudira al rescate del Derg en 1977!

Este fue un periodo difcil: la armada del ejrcito rojo bombarde las posiciones del FPLE a lo largo de las costas, Mosc envi tres mil consejeros militares y se descarg gran cantidad de armas a travs de un puente areo con Addis Abeba. Se calcula que en aquel momento el ejrcito etope recibi 1.000 tanques, 1.500 vehculos blindados, 90 aviones de caza y helicpteros de combate. Avalado por el apoyo sovitico Mengistu lanz en febrero de 1982 una ofensiva de envergadura contra Eritrea: la campaa Estrella Roja con sus 150.000 hombres, la mayor batalla que haba conocido frica desde la Segunda Guerra Mundial.

 

Combattants EPLF entrant dans la capitale Asmara libre en 1991

A pesar de todo, Mengistu no acab con el FPLE

ste fue el periodo ms duro de toda la lucha por la independencia. El FPLE tuvo que abandonar las posiciones que haba conquistado para operar un repliegue estratgico. Adems, Mengistu haba conseguido que Sudn cerrara completamente su frontera con Eritrea: durante semanas no hubo petrleo, alimentos ni otros suministros que habitualmente se enviaban desde Sudn. Los refugiados tampoco podan llegar a los campos que haba tras la frontera. A pesar de todo el ejrcito etope no logr eliminar al FPLE. Hay que decir que este movimiento estaba muy bien organizado. Es cierto que los soldados etopes eran ms numerosos y estaba mejor equipados, pero lo nico que hacan era obedecer las rdenes de un dictador. Los combatientes del FPLE, por su parte, estaban mejor adiestrados y estaban ms motivados. Finalmente, la campaa Estrella Roja marc un momento crucial en este largo combate por la independencia: era la ltima vez que el gobierno etope amenazaba realmente a la resistencia. Cuando acab la ofensiva tras meses de combate el FPLE empez a recuperar las posiciones que haba tenido que abandonar. Unos aos despus la Unin Sovitica, que estaba al borde del desmoronamiento, anunci a Mengistu que dejara de suministrarle armas. El gobierno etope empez a vacilar: no slo deba hacer frente a la resistencia eritrea sino tambin a otros grupos nacionalistas que se haban formado en otras partes de Etiopa. Entre estos grupos, el Frente de Liberacin de los Pueblos de Tigre (FLPT) luchaba con los eritreos. Al principio este movimiento quera la independencia para los habitantes de la regin de Tigre. Pero el FPLE saba lo peligroso que poda ser hacer divisiones segn las nacionalidades y aconsej: Vosotros sois ante todo etopes; tenis que luchar como etopes y animar a todos vuestros compatriotas a derrocar a la dictadura. Esto sucedi en 1991: cay el Derg, Mengistu huy y tras treinta aos de combate Eritrea fue independiente.

Cmo evolucionaron las relaciones entre Etiopa y Eritrea despus de todos estos cambios?

Etiopa es un pas compuesto de diferentes etnias. Ya fuera con Menelik II, Selassie o Mengistu, el rgimen en el poder nunca represent la diversidad del pueblo etope. El pas siempre ha estado dirigido por unas minoras que actuaban en su propio inters creando una enormes desigualdades en el seno de la poblacin. Cuando el nuevo gobierno etope tom el poder en 1991 todo el mundo pensaba que las cosas iban a cambiar. Yo mismo acept trabajar como diplomtico para este gobierno. Eritrea tambin tena muchas esperanzas. Al volverse independiente haba privado a Etiopa de un acceso al mar Rojo, pero el presidente eritreo, Isaias Afwerki, propuso crear una zona de libre intercambio entre ambos pases. As, los etopes podan disponer de los puertos de Eritrea con gran facilidad. Se establecieron las bases de una cooperacin entre los pases del Cuerno de frica y pareca que iba a volver la paz de una vez por todas.

Pero, usted se desencant rpidamente?

Meles Zenawi, dirigente del movimiento del Tigre, dirige Etiopa desde 1991. Pero no tiene vision poltica. Ha perpetuado la tradicin gobernando para sus propios intereses y los de su entorno sin tener en cuenta la division tnica del pas. Adems, en vez de tratar de adaptar las instituciones heredadas de Mengistu, el nuevo gobierno simplemente las ha destruido. Por ejemplo, ha desmovilizado al ejrcito del Derg en vez de abrir un dilogo democrtico para ver cmo podan evolucionar las cosas. As, muchos oficiales que haban pasado su vida en el ejrcito se han encontrado sin trabajo. Simple y llanamente, el nuevo gobierno ha destruido el cuerpo del Estado etope. Evidentemente, el embajador de Estados Unidos estaba en la gloria viendo esto: Etiopa estaba de nuevo a merced de las intereses imperialistas. La prxima semana Mohamed Hassan nos desvelar en la ltima parte de la entrevista la receta del desarrollo eritreo, cmo ste puede salvar frica, por qu est mal visto por las potencias neocoloniales. Veremos por qu las relaciones entre Eritrea y Etiopa siguen siendo tan tormentosas. Por ltimo, abordaremos la cuestin de los derechos humanos y de los derechos polticos: es Eritrea una dictadura ?

 

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Mohamed Hassan es especialista en geopoltica y en el mundo rabe. Nacido en Addis Abeba (Etiopa), particip en los movimientos estudiantiles en el marco de la revolucin socialista de 1974 en su pas. Estudi ciencias polticas en Egipto antes de especializarse en administracin pblica en Bruselas. Diplomtico de su pas durante la dcada de 1990, trabaj en Washington, Pekn y Bruselas et Bruxelles. Co-autor de LIrak sous loccupation (EPO, 2003), tambin ha colaborado en obras sobre el nacionalismo rabe y los movimientos islmicos, y sobre el nacionalismo flamenco. Es uno de los mejores especialistas contemporneos del mundo rabe y musulmn. Traducido del francs por Beatriz Morales Bastos de Rebelion.org

Fuente en francs : michelcollon.info


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