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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-06-2010

British Petroleum, negligencia criminal

Alejandro Nadal
La Jornada


El derrame de petrleo en el golfo de Mxico pasar a la historia como uno de los peores desastres ambientales a escala mundial. Por ms que la empresa British Petroleum (BP) anuncia nuevas maniobras para controlar la situacin, la inyeccin de crudo en las aguas del Golfo seguir hasta agosto. El petrleo llegar a costas cubanas y saldr al Atlntico al incorporarse a la corriente del Golfo.

Se habla de un accidente en la plataforma Deepwater Horizon, pero sera ms adecuado hablar de negligencia criminal. El desastre se debe a la arrogancia corporativa y la ambicin de los operadores de BP. Claro, tambin estn involucrados la empresa Transocean, duea y operadora de la plataforma (por cuenta de BP) y Halliburton, responsable de la cimentacin del pozo. Qu fue lo que pas el 20 de abril?

A las 12:35 de la madrugada los tcnicos de Halliburton completan la operacin de cimentacin del pozo. En las horas siguientes se realizan pruebas de presin para asegurar que el pozo est bien cimentado. A las 11 horas se lleva a cabo un acalorado debate entre ejecutivos de BP y de Transocean sobre cambios en los planes relacionados con la fase siguiente en la cimentacin.

Esa tarde, a las 17:05 horas se observa una prdida de fluido en el tubo que conecta el cabezal del pozo con la plataforma. Este hecho revela que hay prdida de presin en el cabezal que se supone debe controlar el pozo y estabilizarlo en caso de cambios repentinos en el flujo de crudo o de gas. El cabezal se supone est diseado para cerrar el pozo en caso de una emergencia.

Entre las 17 y las 19 horas se realizan ms pruebas para corroborar que la presin corresponde a las especificaciones de la cimentacin. Los instrumentos indican una prdida total de presin en la tubera de emergencia que va del pozo a la plataforma. Esta tubera sirve para cortar el flujo de crudo. En contraste, la tubera principal utilizada en la perforacin acusa un aumento de presin hasta las mil 400 libras por pulgada cuadrada, lo que es seal inequvoca de un incremento extraordinario de gas natural.

A las 20 horas los tcnicos de BP dan por concluidas las pruebas y comienza la operacin de extraccin de lodos de perforacin para remplazarlos con agua de mar. Estos lodos son en realidad una combinacin de barro y minerales utilizados para sellar. En tanto no se coloque el tapn de cemento para cerrar provisionalmente el pozo, la presencia de estos lodos es la nica forma de restringir la expansin de gases y fluidos que estn a grandes presiones en el subsuelo.

Hacia las 21 horas hay ms fluidos saliendo del cabezal de los que estn siendo bombeados hacia dentro y a las 21:10 la presin en la tubera principal de perforacin aumenta espectacularmente. A las 21:50 surge una primera burbuja gigante de gas natural y las vlvulas del cabezal son incapaces de controlarla. La primera explosin sobreviene unos segundos despus. La plataforma Deepwater Horizon, titular de la marca mundial de perforacin en aguas ultraprofundas, estaba condenada. A las 21:52 se da la orden de abandonarla. De sus 126 tripulantes hay 11 desaparecidos.

Hay varios problemas con el cabezal. Su diseo no sigui las especificaciones originales. Las bateras que deban hacer funcionar varios de sus aditamentos estaban defectuosas. Finalmente, uno de sus piezas medulares fue destruida semanas antes de la explosin. Es una abrazadera gigante que fue sometida a presiones superiores a las de su nivel de tolerancia. Pedazos de la abrazadera aparecieron en la cubierta de la plataforma, indicando un grave dao en el equipo. Los tcnicos de BP no dieron importancia a esta seal de alarma. En adelante las lecturas de presiones en el cabezal del pozo a mil quinientos metros de profundidad seran inexactas.

La falta ms grave de BP fue ordenar a los operadores de Transocean retirar los lodos pesados de perforacin. sos son la lnea clave de proteccin en caso de una surgiente de gas y deben ser retirados slo despus de colocarse el tapn de cemento. Pero BP estaba ms interesada en acelerar el ritmo de las operaciones y decidi invertir la secuencia de operaciones.

La ley federal que limita la responsabilidad para reparacin de daos de 75 millones de dlares ya no se aplica en caso de negligencia. BP va a tener dificultades en demostrar su inocencia.

El jefe de electrnica en la plataforma Deepwater Horizon, Mike Williams, hizo una declaracin extraordinaria: Se nos dijo que esta era la tecnologa ms sofisticada y que nada de lo que ocurri deba suceder. Es lo mismo que dijeron los ingenieros nucleares despus de Isla de Tres Millas y Chernobyl. Eso dirn los tcnicos de las empresas transnacionales que producen y comercializan cultivos de organismos genticamente modificados. Les acompaar el coro de burcratas cmplices que solaparon sus actos en el campo mexicano. Pero al igual que en el Golfo de Mxico, las cicatrices ambientales durarn generaciones.



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