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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-06-2010

Puerto Rico
La mano de Wall Street en la crisis universitaria

Jess Dvila
NCM Noticias


Tras comenzar a revelarse la mano de Wall Street en los planes del Gobierno para convertir la Universidad de Puerto Rico en una ms pequea, ms costosa y ms endeudada, los estudiantes en huelga lanzaron una nueva ofensiva que tom el control total de los accesos al Recinto de Ro Piedras y obstaculiz las operaciones del distrito financiero Milla de Oro.

Dos contingentes de cientos de estudiantes participaron en las operaciones, que comenzaron a las dos de la madrugada y ocurren una semana despus de que una marcha de miles de estudiantes repudiara las amenazas del presidente de la UPR, Jos Ramn de la Torre, y llegara con sonoras comparsas hasta las inmediaciones del Palacio de Santa Catalina, sede de la gobernacin.

En apenas cuatro minutos los estudiantes tomaron el portn de la oficina de seguridad, el nico que quedaba bajo control del Gobierno y ni siquiera pudo entrar la rectora Ana Guadalupe, quien lleg a las tres de la madrugada. Mientras tanto, en las protestas de la zona bancaria, los estudiantes lograron prcticamente paralizar el trnsito en la hora de mayor congestin y hasta camiones blindados que transportan el dinero de los bancos tuvieron que desviarse.

A media maana, un estudiante haba resultado lesionado cuando un conductor le lanz su vehculo encima y se dio velozmente a la fuga durante la protesta ante las cmaras de la prensa y el contingente de la Polica nacional que no se moviliz para perseguirle. Testigos dijeron que el sujeto portaba adems un arma de fuego.

Tambin a media maana, la rectora Guadalupe, orden retirar la Guardia Universitaria del recinto y el desalojo de la estacin oficial Radio Universidad. A la hora del cierre creca el temor de que pudiera producirse un intento de tomar por asalto el campus, pero no haba mucho ms que rumores al respecto.

El renovado ambiente de tensin se produjo al da siguiente de que la jefatura de la UPR le notificara al Comit Negociador Nacional de los estudiantes su posicin de implantar a partir de agosto aumentos anuales fuertes en cuotas con los cuales se recaudara del bolsillo de los estudiantes ms de 200 millones de dlares adicionales durante tres aos- luego de lo cual se hara una nueva revisin general del pago de matrcula. Segn lo presentado por la Presidencia y la Junta de Sndicos, el propsito de tales aumentos es subir el crdito de la UPR para una nueva emisin de bonos por una suma no informada y para propsitos igualmente desconocidos.

En la reunin, la jefatura entreg a los estudiantes copia de un prospecto de bonos de 2004, con el bufete estadounidense Sidley Austin, que demostr que las garantas sobre los aumentos en los costos de matrcula se ofrecieron seis meses antes de que se conocieran en Puerto Rico y que desataron una huelga estudiantil en 2005. Un ao despus fue un abogado de Sidley Austin, el criminalista Thomas Green, quien se hizo cargo de dirigir la defensa del entonces gobernador Anbal Acevedo Vil, que result absuelto de 27 cargos de corrupcin.

Los estudiantes requirieron que se les entregara el nuevo prospecto de los bonos, pero el documento no estuvo disponible a pesar de que los aumentos en pagos comenzarn a regir en apenas dos meses.

Tampoco se inform en la mesa de negociaciones el mircoles de esta semana que a la vez que entregaban los documentos viejos a los representantes estudiantiles de los once recintos de la UPR, en Nueva York el peridico especializado The Bond Buyer publicaba un informe de la jefatura universitaria ofreciendo garantas para el pago de la deuda de $569 millones de bonos en circulacin. El peridico consign que adems la UPR tiene otros $71 millones en notas a diciembre pasado y paga la deuda de $78 millones por los bonos que financiaron la construccin de Plaza Universitaria, un complejo de edificios que fue entregado a una empresa privada y que ha sido motivo de controversias agrias.

As las cosas, la UPR tiene ms de $700 millones en deudas en el mercado financiero, en momentos en que el Gobierno ha seguido reduciendo su aportacin anual al presupuesto universitario, que ya ronda precisamente poco ms de $700 millones. La baja en la aportacin del Estado ha sido consonante con la presin desde hace aos de la entidad acreditadora de universidades de Estados Unidos para que Puerto Rico deje de financiar su universidad pblica con los fondos gubernamentales.

Sin embargo, el peridico cita a un analista de la casa clasificadora de bonos Moodys, que indica que lo que ms preocupa sobre el crdito de la UPR no son las huelgas estudiantiles, sino precisamente la baja en las aportaciones del Estado.

La UPR lleva aos desarrollando proyectos faranicos de construccin que requieren grandes emisiones de bonos y endeudamiento creciente. Tras salir de la reunin de negociacin del mircoles, los representantes de los huelguistas dijeron que para la jefatura de la UPR los estudiantes son fuentes de repago y no la razn de ser de la universidad.

La huelga ha motivado una intensa guerra meditica, con un mensaje del presidente de la Torre, en el que insisti que la UPR debe abrir para el prximo da siete y del Gobernador, Luis Fortuo, quien anunci la designacin del obispo episcopal David Alvarez como mediador para resolver el conflicto esta semana. Los estudiantes, por su parte, contestaron con un mensaje de alta calidad de produccin en el que resumieron los logros y demandas del movimiento estudiantil, que difundieron a travs del internet y de su propia estacin radial rebelde, llamada Radio Huelga.

El drama universitario ya comienza a impactar culturalmente el pas y la abogada Jackeline Cruz Rodrguez inform que jvenes del proyecto COMPAZ de Loza, en la costa noreste, as como del pueblo de San Lorenzo, han estado evaluando la posibilidad de establecer sus propios radio huelga.



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