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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-06-2010

Vida artificial con fines de lucro

Silvia Ribeiro
La Jornada



El pasado 20 de mayo, el controvertido cientfico Craig Venter anunci que el Instituto Venter y su empresa Synthetic Genomics Inc haban construido en laboratorio el primer genoma completo totalmente artificial, con capacidad de autorreplicacin. Insertaron este genoma artificial en una bacteria a la que haban previamente despojado de su material gentico y lograron que el genoma sinttico intruso comandara la bacteria, replicndose.

Son muchos los temas y problemas que plantea construir y liberar vida artificial, desde ticos a blicos por su alto potencial como armas biolgicas as como por los graves impactos ambientales y econmicos que tendra.

Sin embargo, con la arrogancia que lo caracteriza, Venter anunci el hecho como si fuera un estreno de Hollywood, encomiando sus logros y desestimando los riesgos de esta nueva forma de manipulacin de la vida. Segn l, la construccin de vida artificial ser la solucin para problemas energticos, climticos, ambientales, alimentarios y de salud. Todo en funcin del lucro que pueda conseguir con ello, por lo que ha patentado todo el proceso y para que nadie pueda usar o copiar su invento, introdujo en el genoma artificial secuencias genticas que identifican su propiedad.

Un macabro ejemplo que muestra el tipo de solucin al que se refiere Venter, es la colaboracin de Synthetic Genomics, la empresa de la cual es cofundador (con capitales y participacin de los mexicanos Alfonso Romo y Juan Enrquez), con empresas que estn entre las ms sucias del planeta: las petroleras Exxon y BP. Buscan desarrollar combustibles a partir de su produccin con microbios construidos artificialmente y basados en algas transgnicas y microalgas con genoma artificial. Implicara la liberacin masiva de vida artificial en miles de kilmetros del mar, con impactos potenciales mucho ms all de lo que nadie pueda predecir, ya que nunca ha habido vida artificial en interaccin con el medio ambiente y otros organismos vivos.

Con el reciente megaderrame de petrleo en el Golfo de Mxico, BP ha demostrado fehacientemente al mundo que en funcin de ahorrarse dinero en medidas de seguridad, no duda en poner en riesgo enormes reas naturales y ecosistemas, la vida de millones de seres vivos y las formas de vida y sustento de cientos de miles de personas. Imagine usted lo que puede surgir de la colaboracin entre los entusiastas de la manipulacin y privatizacin de la vida y de la ciencia con las empresas ms contaminantes e irresponsables del planeta.

Aunque otros cientficos cuestionan, con razn, que sta sea creacin de vida artificial, ya que en realidad Venter introdujo un genoma en una bacteria preexistente, ello no disminuye los riesgos que significa este engendro. El objetivo de Venter es crear un genoma mnimo que se pueda construir artificialmente para usarlo como una plataforma, un chasis al que agregarle diferentes genes segn la funcin que se busque. Por eso afirma que se podra usar en tantos campos: dependera de los genes que se les agregue.

Para buscar esos genes, Venter se ha dedicado a biopiratear sitios megadiversos del mundo (incluyendo Mxico, Ecuador, El Salvador y otros de Amrica Latina y el mundo). Cuenta ahora con una enorme coleccin de genes con caractersticas extremas para sus fines comerciales. Mientras los colectaba asegur que eran para investigacin sin fines de lucro. Poco despus declar que si lograba construir un microbio artificial para producir combustibles, valdra billones de dlares y sin duda patentara todo el proceso.

Lo que Venter y otros que trabajan en biologa sinttica no nombran, es que si funcionan, necesitarn alguna fuente de carbohidratos para alimentar esos microbios artificiales y producir lo que avizoran. Eso significar un ataque masivo con nuevas fronteras de explotacin y comercializacin de la biomasa del planeta, de los cultivos y bosques existentes y/o nuevos acaparamientos de tierra para sembrar interminables monocultivos para procesar con microbios artificiales. Esto acarrear ms impactos ambientales y sociales, con desplazamientos de campesinos, indgenas y otros habitantes en esas tierras. En lugar de buscar el petrleo bajo tierra, que es biomasa procesada en millones de aos, ahora quieren convertir en hidrocarburos y polmeros la biomasa sobre la tierra (y el mar), existente o por sembrar.

Cada vez hay ms evidencias cientficas de que el funcionamiento de los genes y su relacin dentro de los organismos y con el medio son mucho ms complejas de lo que se crea. La construccin de vida artificial en laboratorio puede funcionar, pero no hay duda de que violenta los largos procesos coevolutivos naturales de los organismos y el ambiente, con impactos impredecibles sobre ellos.

Por stas y otras razones, el cuerpo cientfico tcnico del Convenio de Diversidad Biolgica de Naciones Unidas acord en Nairobi, al da siguiente del anuncio de Venter, enviar una recomendacin de moratoria a la liberacin de organismos vivos artificiales a la prxima sesin del Convenio. Es apenas un comienzo, que marca la urgencia de un amplio debate social para impedir que empresas y cientficos vidos de lucro sigan actuando en la impunidad.

Silvia Ribeiro es Investigadora del Grupo ETC

http://www.jornada.unam.mx/2010/06/05/index.php?section=opinion&article=025a1eco

rJV



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