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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-01-2005

Software libre

Manuel Castells
La Vanguardia


Mientras usted lee estas lneas yo estar en el Foro Social Mundial de Porto Alegre hablando de software, internet y derechos de propiedad junto con el ministro-cantante Gilberto Gil, el catedrtico de Stanford y fundador de Creative Commons, Larry Lessig, y el ex compositor de Grateful Death y actual presidente de la Free Electronic Frontier Foundation, John Perry Barlow. Qu hacemos debatiendo de temas tecnolgicos en medio de la gran reunin meditica de movimientos sociales globales? Pues planteando uno de los problemas esenciales de la humanidad hoy da: cmo evitar que la extraordinaria revolucin en las tecnologas de informacin y comunicacin sea monopolizada y esterilizada por una visin arcaica del derecho de propiedad y por manipulaciones de empresas como Microsoft.

Yes que hoy da se ha demostrado que hay formas de produccin de la innovacin tecnolgica que pueden obtener resultados superiores a los de las empresas tradicionales a partir de la cooperacin libre no remunerada y sin apropiacin privada del conocimiento resultante del proceso de produccin. Aunque estas formas de cooperacin productiva pueden extenderse a otras actividades, sus resultados ms espectaculares se registran en el software informtico. Lo cual no es un tema menor. El software es el lenguaje que permite relacionarnos con los ordenadores y los sistemas digitalizados. O sea, con las redes de mquinas que forman la infraestructura bsica de nuestra sociedad. La apropiacin privada del software es equivalente a la apropiacin de la escritura en los orgenes de la humanidad.

Y de hecho, durante muchos siglos, la escritura se reserv a quienes ejercan el poder y sus escribas. Pues bien, ocurre que desde hace casi tres dcadas, junto al software propietario de empresas privadas, bien para su uso interno bien para venderlo, se desarroll otro tipo de software para sistemas operativos, basado en el sistema Unix, que, por razones legales, los laboratorios Bell se vieron obligados a ceder a Berkeley y a otras universidades con la autorizacin para modificarlo sin lmites legales. La diferencia fundamental entre ambos regmenes de propiedad es que las empresas, como Microsoft, no difunden lo que se llama el cdigo fuente del programa, es decir, la frmula que permite modificar, mejorar y reparar en caso de necesidad el software que se utiliza. Es algo as como si usted recibe el motor de su coche sellado y si se estropea ni usted ni ningn mecnico pueden repararlo.

Ni siquiera el servicio de manutencin. Tiene que esperar a que la empresa saque un nuevo modelo de coche o de programa en el que hayan subsanado, sin que nadie sepa cmo, los problemas detectados. Pero con el programa Unix, inicialmente, los programadores (investigadores y estudiantes universitarios) difundieron desde el principio el cdigo fuente justamente para que todo el mundo pudiera trabajar con l y modificarlo para el beneficio de la colectividad. De esa lnea de programacin sali, en 1991, el programa Linux, desarrollado en primera versin por un estudiante de 21 aos de la Universidad de Helsinki, Linus Torvalds, que necesitaba un programa para su tesis y tras crear un primer sistema operativo lo puso en internet pidiendo ayuda para mejorarlo.

Todo el mundo poda acceder al cdigo fuente, trabajar sobre l y ponerlo de nuevo en internet, con toda la informacin y sin cobrar nada, los resultados de su esfuerzo. En realidad, Torvalds utiliz un instrumento legal diseado en 1984 por el fundador del movimiento de software libre, un programador del MIT llamado Richard Stallman. Se conoce como General Public License (GPL) segn la cual todo el mundo puede utilizar libremente el software publicado con esa licencia (con acceso al cdigo fuente) con la nica condicin de que todo lo que se haga sobre ese programa se vuelva a difundir pblicamente con la misma condicin, o sea, que nadie se pueda apropiar el resultado de ese trabajo. Es decir, que lo nico que se prohbe es la apropiacin privada.

Pues bien, de esa forma de cooperacin aparentemente utpica, salieron distintas versiones de Linux, que hoy da es generalmente considerado un sistema operativo tecnolgicamente superior a los de Microsoft, que se utiliza en la mayora de los servidores del world wide web en el mundo, que ya emplean un 14% de los servidores de gran tamao y que cuenta con 21 millones de usuarios, en una progresin que parece imparable. Juicio subjetivo? Miren lo que escriba en 1998 un alto ejecutivo de Microsoft en un memorndum interno que fue filtrado y se conoce como los documentos de Halloween:"Linux y otros defensores del software de cdigo abierto representan una propuesta cada vez ms creble de que este software es tan robusto -si no ms- que las alternativas comerciales".

A partir de ah, el documento esboza estrategias de ataque contra el software libre, pero se encuentra con el problema, en sus propias palabras, "para competir contra el software de cdigo abierto hay que apuntar a un proceso en lugar de a una empresa". Y, naturalmente, las empresas con ms visin han entendido que ese tipo de programacin libre es el futuro, de modo que multinacionales como IBM, Oracle, Netscape, Sun, Computer Associates, SAP, Hewlett Packard, Dell, Silicon Graphics, y una larga lista, basan muchos de sus sistemas en Linux y otros programas de cdigo abierto, siempre respetando la clusula de la no apropiacin privada de los programas que utilizan y a cuyo desarrollo contribuyen. Algo semejante ocurre con el programa Apache, tambin creado por una red cooperativa de programadores y que hoy, con el apoyo de IBM, pero en rgimen de propiedad libre, hace funcio-nar ms de dos tercios de los servidores del world wide web que usted utiliza.

El xito del movimiento de software libre explica el apoyo de numerosos gobiernos y administraciones a este tipo de programas, incluyendo Brasil, India, China, Francia, Alemania, Finlandia, Extremadura (donde crearon el programa Linex, como extensin simplificada de Linux), Euskadi y, recientemente, Catalunya. Cmo es posible? Por un lado porque las empresas ms inteligentes (grandes como IBM o de menor dimensin como Red Hat) saben ganar dinero con los servicios y aplicaciones desarrollados a partir de los programas de software libre sin matar la gallina de los huevos de oro, que es la libre contribucin de cientos (y en algunos casos miles) de programadores que no donaran gratis su tiempo y su trabajo si los dems no respetaran la regla fundamental de no apropiarse privadamente el resultado del trabajo cooperativo. Pero, por otro lado, todava hay que explicar por qu estos programadores se dedican a esto (normalmente en horas libres o como actividad secundaria en su horario de trabajo) sin buscar compensacin econmica. Las respuestas al enigma son tan variadas como las ideologas. Pero tenemos datos de encuestas sobre miembros de estas comunidades cooperativas de programadores.Ylas motivaciones son, en orden de frecuencia: la conviccin de que el software tiene que ser libre porque es un derecho fundamental; la constatacin de que la calidad tcnica del software producido es muy superior al comercial; su mejora profesional mediante la participacin en la comunidad en red, y el divertirse con esta actividad. Todo ello junto conduce a que estas redes tienen una potencia de creatividad infinitamente mayor, y por tanto un resultado de mayor calidad, a los de empresas parapetadas tras la propiedad intelectual.

El movimiento de software libre ejemplifica una forma de organizacin de la produccin y la distribucin en una economa del conocimiento que se basa en la propiedad comn de la innovacin, mediante la colaboracin libre de los creadores, y la apropiacin privada y comercial de las aplicaciones y productos derivados de esa creacin.No se trata de abolir la propiedad privada, sino la propiedad de rentistas y parsitos que bloquean la innovacin y la distribucin de la riqueza de la humanidad. Es un viejo tema, desde Proudhon. Pero tambin es un tema fundamental en un mundo en desarrollo donde la batalla en torno a los derechos de propiedad intelectual es la cuestin decisiva para que el planeta comparta la innovacin y sus beneficios, en un crculo virtuoso entre los que contribuyen a la innovacin como productores y los que la mejoran como usuarios, estn donde estn y cualquiera que sea la posicin de poder que heredaron de la geopoltica de la historia. De eso estamos hablando en Porto Alegre.


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