Portada :: Palestina y Oriente Prximo
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-06-2010

"Flotilla por la Libertad de Gaza": Falseando la verdad

Amy Goodman
Democracy Now


La llamaron Operacin Brisa del Mar. A pesar del lindo nombre, el violento ataque del comando israel contra una flotilla de buques de ayuda humanitaria, que dej un saldo de nueve civiles muertos, provoc la indignacin internacional. El ataque tuvo lugar en la madrugada del 31 de mayo, cuando las seis embarcaciones de la flotilla cargadas con ayuda humanitaria an estaban en aguas internacionales, rumbo a Gaza, donde 1,5 millones de habitantes palestinos llevan tres aos de bloqueo impuesto por Israel. Desde el inicio, Israel procur limitar el debate sobre el ataque y controlar las imgenes difundidas.

Botes y helicpteros militares israeles atacaron las embarcaciones y tomaron el control de la flotilla. Nueve de los activistas que estaban a bordo de la embarcacin ms grande, el Mavi Marmara, fueron asesinados a quemarropa por comandos israeles que dispararon balas de plomo. Un ciudadano estadounidense de diecinueve aos de edad, Furkan Dogan, recibi un disparo en el pecho y cuatro disparos en la cabeza. Israel secuestr los seis buques y arrest a los 700 activistas y periodistas que estaban a bordo, los traslad al puerto israel de Ashdod y los mantuvo incomunicados de su familia, la prensa y abogados durante das. El gobierno israel confisc todas las grabaciones y equipos de comunicacin que encontr aparatos que contenan casi todas las pruebas del ataque que lograron grabarse permitindole as al Estado de Israel controlar lo que el mundo pudo conocer acerca del ataque. Los israeles seleccionaron, editaron y publicaron las imgenes que quisieron que el mundo viera.

Cuatro das despus de su captura, la mayora de los detenidos fueron deportados por el gobierno israel, mucho despus de que la informacin sobre el incidente hubiera sido tergiversada.

Esta semana entrevist a dos periodistas de trayectoria que estaban a bordo de la Flotilla por la Libertad de Gaza haciendo la cobertura para el peridico australiano Sydney Morning Herald, el corresponsal Paul McGeough y su fotgrafa, Kate Geraghty. Ambos estaban en Estambul, a donde haban sido deportados desde Israel. Haban estado en la mayora de los buques de la flotilla, pero cuando ocurri el ataque se encontraban a bordo del ms pequeo, el buque de bandera estadounidense Challenger I.

Kate Geraghty describi en la entrevista cmo le dispararon con una pistola elctrica Taser: Estaba tomando fotografas de Paul. Y estaba mirando a un lado del bote cuando llegaron los comandos- un comando israel vino hacia nosotros. Entonces estaba tomando fotografas y bsicamente sent un golpe en el brazo justo encima del codo, que me empuj cerca de un metro, un metro y medio. Y luego, inmediatamente me sent mal y comenc a vomitar. Y luego el comando vino hacia m y trat de sacarme la cmara por la fuerza. Tenan armas, entonces, simplemente dijimos, como mencion Paul, que somos periodistas australianos, que trabajamos para el peridico Sydney Morning Herald. Y eso no import.

Y esta fue la descripcin de McGeough: Kate recibi un choque de una pistola elctrica que la empuj en la cubierta. Apenas tuvimos tiempo de recuperarnos cuando los hombres enmascarados y con trajes camuflados, se amontonaron sobre un lado de la escotilla superior, donde nos encontrbamos. Se avalanzaron para quitarnos las cmaras. Arremetieron para quitarnos el telfono satelital, que estaba en mi mano. Estaba hablando con el Sydney Morning Herald en Australia, presentando una denuncia. Hablaron con acento australiano, lo cual fue bastante sorprendente. Y cuando dijimos que ramos periodistas profesionales, dije 'Sydney Morning Herald', uno de ellos dijo 'Sabemos que trabajan para el Herald', no 'conocemos al Herald', sino 'sabemos que ustedes trabajan ah'.

Le coment a Paul McGeough que en una encuesta realizada por Rasmussen el 49 por ciento de los votantes estadounidenses respondi que crea que los activistas pro-palestinos que estaban en los buques de ayuda son culpables de lo sucedido. McGeough me dijo al respecto: Si el estadounidense promedio hubiera visto debajo de la cubierta a los hombres con las muecas atadas con esposas de plstico, arrodillados durante horas, si hubera visto que se les negaba permiso para ir al bao y se vean obligados a hacerse encima y hubiera visto a las mujeres suplicando para poder darle de beber a los hombres, eso hubiera cambiado su sensacin de lo que sucedi en los buques.

Cuando los periodistas pueden trabajar libremente, pueden informar la verdad. Las fuerzas armadas israeles se vieron obligadas a retractarse de su afirmacin de que los pasajeros a bordo de la flotilla eran agentes de al-Qaeda. Un comunicado de prensa de las Fuerzas de Defensa de Israel publicado dos das despus del ataque dice que aproximadamente 40 pasajeros de la flotilla son mercenarios que pertenecen a la organizacin terrorista Al Qaeda. El periodista independiente Max Blumenthal cuenta que tanto l como otro colega israel le pidieron a la oficina de prensa de las fuerzas armadas israeles que fundamentara su afirmacin. No proporcionaron pruebas, y un da ms tarde el comunicado de prensa fue modificado. El titular original, que deca Se comprob que los atacantes de los soldados de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) eran mercenarios de Al Qaeda, fue reemplazado por Atacantes de los soldados de las FDI carecan de documentos de identificacin.

Max Blumenthal habl desde Jaffa, Israel: Llam a la FDI junto con mi colega periodista Lia Tarachansky, que les habl en hebreo. Yo les habl en ingls. Ambos obtuvimos la misma respuesta: no hay pruebas. Esta afirmacin provino del crculo ntimo de Netanyahu. E inmediatamente cambiaron el comunicado de prensa para que dijera cuarenta pasajeros 'carecan de documentos de identificacin' a bordo del Mavi Marmara, bsicamente retractando la afirmacin sobre al-Qaeda.

Paul McGeough, del Sydney Morning Herald, me dijo: Esto es lo que hacemos: nos sumamos a batallones de las fuerzas estadounidenses en Irak y de las fuerzas australianas en Afganistn y hacemos la cobertura de lo que sucede. Dijo He hablado con funcionarios israeles, y en Cisjordania y Gaza he hablado con Hamas y con jvenes futuros atacantes suicidas, porque as es como conseguimos las noticias. Si solo cuentas un lado de la historia, la gente no puede tener una visin sensata de conflictos dinmicos como estos para entender cmo podran resolverse.

McGeough y Geraghty y todos los dems periodistas an no han recuperado sus laptops, cmaras, videos, fotos y otras posesiones confiscadas por los israeles. Israel ha dicho que no aceptar una investigacin independiente del ataque que perpetr. Los intentos persistentes de Israel de ocultar la verdad lo nico que logran es poner en peligro la seguridad de los israeles, de los palestinos y de quienes trabajan por una paz justa en Medio Oriente.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

2010 Amy Goodman

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 550 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 250 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.



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