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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-06-2010

Entrevista a Robert Boyer, economista francs
"Nadie puede decir si seguir el euro"

Toms Lukin
IADE

Robert Boyer estudia las crisis econmicas desde hace ms de treinta aos. Con ese respaldo sostiene que la debacle financiera en Grecia y las turbulencias en Europa no lo sorprenden. A diferencia de la mayora de las teoras dominantes, el prestigioso economista francs de la escuela de regulacin construye su anlisis a partir de un entramado que incorpora los conflictos sociales, la tendencia al desequilibrio, las instituciones y la historia.


Boyer, quien se encuentra en el pas dictando un seminario organizado por el Ceil-Piette del Conicet y la Secretara de Programacin Econmica del Ministerio de Economa, advierte que los planes de ajuste de Grecia, Espaa y Portugal, y las multimillonarias medidas anunciadas por la Unin Europea son insuficientes, y cuestiona la relegitimacin del rol del Fondo Monetario Internacional. Para Boyer no es viable que se abandone el euro en el corto plazo, pero remarca que, a pesar de la fuerte oposicin poltica e ideolgica entre algunos lderes de la regin, es necesario realizar profundas reformas institucionales y estructurales en la zona euro.

Por qu las distintas medidas y paquetes de ajuste anunciados por algunos pases no son efectivos para poner fin a la crisis?

Los planes de ajuste de Grecia, Espaa y Portugal no van a funcionar. Terminarn profundizando la crisis. La magnitud de las medidas anunciadas por la Unin Europea tampoco es suficiente, ya que el problema es mucho ms profundo y estructural que 750.000 millones de euros. La zona euro est atrapada con un abanico muy limitado de instrumentos y con una legitimidad poltica debilitada. Existen tres problemas centrales: una mezcla de polticas que no funciona, el incumplimiento del Pacto de Estabilidad y Crecimiento, y la falta de control de las finanzas internacionales.

Sin embargo, Espaa, Grecia y Portugal siguen anunciando nuevos ajustes fiscales para garantizar la reduccin del dficit pblico.

Quienes sostienen que esa es la solucin invierten causa y efecto. La crisis no es consecuencia del dficit, es al revs. Esas lecturas erradas se utilizan para justificar las decisiones de ajuste en los pases de la misma forma en que se usaron en el pasado. Es falaz pensar que se trate de una crisis por irresponsabilidad en el gasto. Ajustar el presupuesto no va a dar resultados ni va a lograr frenar la especulacin. A lo sumo la desviarn hacia otro pas por un tiempo. Los planes van a impulsar la pobreza y el rechazo social, como se observ en Grecia. El elevado nivel de gasto pblico permite compensar la prdida de herramientas para ganar competitividad por haber entrado en el euro. Tener la moneda comn permiti endeudarse a tasas bajas con el objetivo de mantener el crecimiento y los niveles de empleo. A partir de la cada de Lehman Brothers el endeudamiento creci para frenar la recesin. El gasto pblico evit el colapso de los bancos, sirvi para socializar las prdidas. Hoy esas entidades estn atacando a los pases. Los ajustes deben ser con crecimiento y creacin de empleo, si no se observar una espiral viciosa con altos riesgos de inestabilidad poltica que pueden dar lugar al surgimiento de los partidos polticos extremistas de derecha y de izquierda.

Hacia dnde deben apuntar las medidas para reducir la vulnerabilidad de la zona euro?

Se debe avanzar en dos cuestiones: reformar las instituciones y controlar al capital financiero. Hay que mantener y preservar la viabilidad del euro. Se necesitan instrumentos para asegurar la competitividad, el crecimiento sostenido de la actividad y compensar el abandono de instrumentos que implica la unin monetaria. Eso se logra, por ejemplo, a partir de la poltica industrial de diferenciacin de productos y pactos sociales. Adems, es necesario reemplazar el Pacto de Estabilidad y Crecimiento por otras pautas, se debe garantizar la credibilidad del euro con una posicin externa clara y despus hay que crear herramientas coherentes. El federalismo fiscal, con la emisin de bonos respaldados por la UE, son pasos necesarios, pero para eso hay que crear un Estado supranacional que pueda rescatar a los pases en problemas. Pero el escenario es muy difcil: hay que rescatar la economa europea sin instrumentos suficientes y reformarlos para prevenir la prxima crisis. Adems, si no se controlan algunos mecanismos de especulacin financiera, ese sector tiene el poder de llevar a la crisis a cualquier economa.

Considera polticamente viable la implementacin de un gobierno supranacional en la zona euro?

Diez aos atrs, cuando existan gobiernos de izquierda en Alemania y Francia, era posible. Hoy los gobiernos no lo pueden, ni quieren, aceptar. Se pas la oportunidad de crearlo. Los gobiernos se vuelven muy nacionalistas. Sin jerarqua en Europa es muy difcil imaginar un rescate o reforma como la que planteo. No existen las instituciones correspondientes para viabilizarlo. Es una crisis de la zona euro pero sus polticos de la Comisin Europea no tienen ningn poder, no pueden impulsar impuestos a nivel regional para impulsar un gobierno a nivel supranacional. Es una asimetra muy grande.

Entonces, la crisis actual es un primer paso para la desintegracin de la unin monetaria?

No lo creo. Existen por lo menos tres escenarios posibles. El primero es que los pases dbiles Grecia, Italia, Espaa, Portugal, Irlanda decidan salir del euro. Ese escenario sera peor que el de Argentina en 2001-2002 y algunos polticos, como la canciller alemana Angela Merkel, sostienen que hay que rechazar a los malos discpulos del euro. Sin embargo, a todos los pases les conviene que se queden en el euro. La segunda opcin es una reestructuracin global de todas las deudas pblicas de la zona euro que permita reducir los ataques especulativos, y la ampliacin del fondo de salvataje mediante la creacin de un nivel impositivo a nivel europeo. Esos recursos se utilizaran para subsidiar a los Estados en problemas. Parece una solucin lgica: se usan fondos federales para enfrentar la crisis pero nadie quiere aplicarla, ya que implicara reducir la recaudacin impositiva nacional.

Y el tercer escenario?

Que Alemania decida irse del euro y regresar al marco. Se van los alemanes y el euro se queda con los pases dbiles. Si se aslan no le sirve a nadie. La moneda germana se va a apreciar, caer la competitividad europea (que est basada en la industria alemana), y el resto de los pases registrar una cada en el nivel de actividad. Nadie puede decir si el euro va a seguir existiendo o no, depender de la decisin estratgica de los polticos, pero sera un grave error abandonarlo. El nico que no pierde es el capital financiero, que podra especular con nuevas monedas e instrumentos. Sera una nueva fuente de especulacin.

Usted seala que los ajustes deben impulsar el crecimiento y la creacin de empleo. Es posible?

En el corto plazo es muy difcil. Un recorte del gasto slo profundiza la recesin. El plan del Fondo Monetario Internacional precisamente exacerbar la recesin en Grecia. Por eso sostengo que es necesario reestructurar la deuda a plazos ms largos, relajando los problemas de solvencia. Esto permitira reducir ms suavemente el gasto pblico, pero es necesario no descuidar la inversin y elevar los niveles de competitividad. En ese sentido, es indispensable la existencia de herramientas e instituciones para intervenir a nivel de la zona euro.

Cmo hacen los pases de Europa para ganar competitividad sin la posibilidad de devaluar?

Diferenciando productos por calidad y con una innovacin permanente, que les permita formar precios y distanciarse de China. Es cierto que el camino no es sencillo y que la estructura productiva griega es muy dbil, pero deben intentarlo. Si la cada en el gasto no es compensada, esas economas van a sufrir mucho ms. Pero no se trata solamente de diferenciar productos, tambin se requieren pactos sociales que permitan preservar las ganancias de competitividad y al mismo tiempo que no sean los trabajadores ms dbiles quienes paguen los costos.

Cmo evala el rol del Fondo Monetario Internacional a lo largo de la crisis financiera?

Me sorprende y me preocupa la recuperacin de la legitimidad del FMI. Hace tres aos el Fondo pareca estar encaminado a su fin, pero el G-20 consider que era la mejor institucin para intervenir a escala global. El director ejecutivo del FMI, Dominique Strauss-Khan, elabor una ilusin de que l era un socialista que iba a reformar al FMI y logr que se olvidaran de los graves errores cometidos y las fallidas medidas de ajuste impulsadas por ese organismo. Los planes que aprob desde el estallido de la crisis financiera son los mismos que histricamente se aplicaron en Asia y tambin en Argentina, sin embargo, gracias al talento y marketing de Strauss-Khan parecen nuevos. No hay racionalidad en los planes de ajuste; slo rescatan a los grandes bancos. El FMI est actuando como el agente de cobro de Wall Street. Insisto, el ajuste en Grecia, Espaa, Portugal va a fracasar. Las crisis se repiten mecnicamente. Me impresiona mucho la incapacidad de aprendizaje de los gobiernos, incluso ni siquiera aprenden de sus propias crisis. Eso es un drama.


*Director de Investigaciones del Centro Nacional de la Investigacin Cientfica (CNRS) de Francia y Profesor de la Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales de Paris y de la Universidad de Paris XIII. Es tambin Profesor Honoris Causa de la Universidad de Buenos Aires. Sus trabajos se desarrollan en el CEPREMAP del CNRS y en la Ecole Normale Suprieure de Paris. Se cuenta entre los mximos exponentes de la Teora de la Regulacin. Entre sus publicaciones traducidas al castellano se encuentran La teora de la regulacin: un anlisis crtico, los tres volmenes de Teora de la regulacin: un estado de los conocimientos y Los modelos productivos con Michel Freyssenet.

http://www.iade.org.ar/modules/noticias/article.php?storyid=3095

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