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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-01-2005

Elecciones-Iraq:
Jornada sangrienta

Dahr Jamail
IPS


Docenas de iraques murieron en la jornada electoral de este domingo a causa de atentados atribuidos a organizaciones insurgentes islmicas que haban llamado a boicotear los comicios.

Adems de los muchos ataques que marcaron la jornada electoral de este domingo en Iraq, un misil impact el sbado en las cercanas de la embajada de Estados Unidos en Bagdad. Dos estadounidenses murieron y cuatro resultaron heridos.

Al finalizar el da, al menos 40 personas haban muerto en atentados contra circuitos electorales y contra ciudadanos que desobedecieron el llamado de los insurgentes a boicotear las elecciones.

La rama iraqu de la red terrorista Al Qaeda, liderada por el jordano Musab al-Zarqawi, se atribuy la mayora de esas operaciones.

Por otra parte, un avin militar britnico con una cantidad no determinada de tripulantes --segn distintas versiones, ms de 100-- se precipit el domingo 60 kilmetros al norte de Bagdad. El gobierno de Tony Blair confirm el siniestro, pero no brind explicaciones sobre sus posibles causas.

Las autoridades electorales aseguraron que la asistencia a las urnas haba sido superior a la prevista, de 57 por ciento de los 14 millones de votantes. Tanto el presidente estadounidense George W. Bush como Blair, principales impulsores de la invasin a Iraq que puso fin en 2003 al rgimen de Saddam Hussein, emitieron este domingo al cierre de las urnas mensajes televisados contratulndose del "xito" de las elecciones.

Sin embargo, las cifras oficiales son puestos en duda por ciudadanos comunes.

Una hora despus de la apertura de las mesas de recepcin de votos, a las 7 de la maana hora local, las explosiones de los morteros comenzaron a hacerse oir por toda la capital. A veces se sinti una explosin por minuto.

La mayora de los iraques permanecieron en sus hogares, en respuesta a la amenaza insurgente de "lavar las calles con sangre".

Un suicida deton los explosivos que cargaba en un puesto de control del barrio bagdad de Monsour, matando a un polica e hiriendo a otros dos. Otro mat a cuatro personas que esperaban en fila para votar en el rea capitalina de mayora chiita Ciudad Sadr.

Muchos iraques que pretendan sufragar en el centro de Bagdad debieron permanecer en sitios seguros bajo techo cuando se vieron sorprendidos por tiroteos. Los ataques de mortero contra mesas de votacin continuaron durante todo el da. "Un suicida en bicicleta mat a alguien ayer (por el sbado) cerca de mi casa", dijo Ahmed Mohammed, un ciudadano iraqu de 32 aos. "Nunca pens en votar en estas elecciones ilegtimas, pero si hubiera querido no lo habra podido hacer nunca en estas condiciones."

Las draconianas medidas de seguridad previstas para la jornada impidieron el paso a travs de los puestos de control de ambulancias que procuraban atender a los heridos. El nerviosismo se debe a que los militares estadounidenses afrontan un promedio de 80 ataques diarios.

En las vsperas de la votacin se han tomado medidas de seguridad sin precedentes, que incluyen un toque de queda entre las 16:00 y las 03:00 GMT en casi todas las ciudades, el cierre de las fronteras y del aeropuerto de Bagdad, y la prohibicin de viajar entre provincias.

A pesar de la importancia que la comunidad internacional y los medios de comunicacin asignan a estos comicios, las organizaciones que suelen enviar observadores a comicios se abstuvieron de hacerlo por razones de seguridad.

"Parece una guerra, no una jornada electoral", dijo Layla Abdul Rahman, una profesora de ingls. "Las calles est llenas de tanques y soldados. Los puentes estn cerrados. Sentimos bombas todo el tiempo alrededor nuestro, y en las ltimas dos noches hubo muchos largos combates."

"No debimos haber tenido elecciones ahora, porque no resulta prctico con una seguridad tan horrorosa", agreg.

Las amenazas de los insurgentes seguidos por una serie de ataques en toda Bagdad redujeron la asistencia a las urnas.

El entusiasmo electoral fuera de Kurdistn pareci restringirse a los dirigentes de los 111 partidos polticos que compiten por los 275 escaos de la Asamblea Nacional (parlamento) y los 18 concejos provinciales. Pero la mayora de los candidatos prefieren que no se conozca su condicin de tales por razones de seguridad.

Se prev que el partido chiita que lidera el ayatol (clrigo) Al al-Sistani obtenga la mayora, aunque no abrumadora, de los votos emitidos.

Pocas horas antes de las apertura de las mesas de votacin, la mayora de los ciudadanos desconocan los nombres de la mayora de los candidatos y hasta la ubicacin de las urnas. Para votar les deba bastar con conocer el nombre del partido o el nmero de lista.

"Cmo podemos llamar a esto democracia si tengo miedo de salir de casa?", se pregunt Abdulla Hamid, de Bagdad. "Por supuesto que habr muchas abstenciones con todas estas bombas."

Tambin hubo atentados en las ciudades de Hilla, Mosul, Kirkuk, Basora y Baquba. En Samarra, una bomba explot al paso de una patrulla estadounidense. En esa ciudad, tanto la votacin como la presencia policial fue notoriamente escasa.

"Nadie votar en Samarra debido a las malas condiciones de seguridad", dijo el presidente del concejo de gobierno local, Taha Husain.

El primer ministro interino designado por Estados Unidos, Iyad Allawi, anunci el sbado que la vigencia de la ley marcial se extender otro mes ms. As, se desvaneci la esperanza de que las elecciones consagraran la seguridad y la estabilidad.

Hubo buena concurrencia a las urnas en el norte de Iraq, controlado por los partidos kurdos, y en el sur chiita, pero la mayora de los circuitos electorales en la capital y en el centro del pas, de hegemona sunita, permanecieron relativamente vacos.

La mayora de los iraques son chiitas (62 por ciento), la poblacin hegemnica en el sur, mientras en el centro predominan los sunitas (35 por ciento), el grupo islmico dominante en el mundo rabe y tambin en el rgimen del hoy prisionero ex presidente Saddam Hussein.

El resto de la poblacin es predominantemente de origen kurdo. Esa comunidad constituye la mayora de la poblacin del norte del pas, a pesar de las campaas de limpieza tnica implementadas en el rea por el gobierno de Saddam Hussein.

La seguridad en Kurdistn es mejor que en el resto del pas. Tras la guerra del Golfo de 1991, organizaciones nacionalistas kurdas se hicieron cargo de administrar el rea, protegidas por la aviacin de Estados Unidos y Gran Bretaa. El gobierno de Estados Unidos ha calificado la autonoma kurda de modelo.

Los ciudadanos iraques que prefirieron no votar lo hicieron por razones de seguridad o por cuestionar la legitimidad de las elecciones.

"Estn equivocados desde el principio. La Comisin Electoral fue designada por (el ex administrador civil de la ocupacin estadounidense, L. Paul) Bremer. Entonces, cmo podramos tener elecciones legtimas en estas circunstancias?", se pregunt Sabah Rahwani, en el barrio bagdad de Karrada.

"Estos comicios solo benefician a los ocupantes, no a los iraques. Esto es slo propaganda para (el presidente estadounidense George W.) Bush", concluy Rahwani.

En Kurdistn, en cambio, reina el entusiasmo. "Fuimos destruidos por los rabes, que nos deshonraron. Ahora nos sentimos vivos, sentimos que somos seres humanos. Ya no nos controlan los rabes. Somos kurdos y votamos por gente kurda", dijo Rashid Pirbal, un agricultor de 70 aos.

El presidente Bush anunci en su mensaje radial del sbado que "mientras la democracia se consolide en Iraq, la misin estadounidense all continuar". Washington sostuvo, adems, que los soldados permanecern en Iraq al menos hasta 2006.

El parlamento elegido el domingo redactar una nueva constitucin nacional. Est previsto un referndum con el fin de aprobarla para el 15 de octubre, seguido de nuevas elecciones generales para el 15 de diciembre.

(*) Con aportes de Aaron Glanz, desde Arbil, Iraq



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