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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-06-2010

Una vida humana le cuesta 46 cntimos de euro a la multinacional estadounidense Union Carbide
El Chernobil indio sale muy barato

Zigor Aldama
El Correo Vasco


Veintisis rupias o, lo que es igual, 46 cntimos de euro. Eso es lo que vale una vida en India segn la sentencia publicada el lunes por el tribunal que ha juzgado a los ocho responsables del desastre de Bhopal, el escape de gas txico que en 1984 dej, oficialmente, 3.787 muertos. Si se tienen en cuenta los fallecidos por causas directamente relacionadas con el isocianato de metilo, una de las sustancias ms txicas del mundo, la cifra de vctimas mortales se establece en 15.000, que diferentes ONG elevan hasta 25.000. Cien mil personas ms viven con graves secuelas por las emanaciones.

As, no es de extraar que muchas asociaciones de vctimas hayan acusado al tribunal de dar gratis vidas humanas: cada uno de los culpables de negligencia criminal tendr que pagar una multa de 100.000 rupias (1.754 euros), pero no cumplir ni un solo da de los dos aos de crcel a los que han sido sentenciados porque todos superan ya los setenta. A la empresa que explotaba la fbrica de Bhopal, la subsidiaria india de la estadounidense Union Carbide, la factura le resultar ms abultada, pero no demasiado: 8.900 euros. Y eso que neg la existencia de una fuga hasta varias horas despus de haberla controlado. En total, las familias de las vctimas han cobrado unos 800 euros por cada fallecido. La decisin del tribunal no es slo una vergenza, supone una traicin a la poblacin de India y enva tambin un peligroso mensaje a las multinacionales, a las que se les viene a decir que pueden matar cuanta gente quieran, denunciaba al diario "The Hindu" Nitiyanand Jayaraman, activista de la Campaa Internacional para la Justicia en Bhopal. Estos hombres han sido condenados por un delito equivalente al de un accidente de trfico. El Gobierno ha demostrado que le importan ms las corporaciones que la gente. Pero todava tenemos esperanza, y mantendremos la presin, aada Rachna Dingra, miembro del Grupo de Bhopal para la Informacin y la Accin.

A pesar de haber resultado mucho ms letal que el accidente de la central nuclear de Chernobil, la mayor catstrofe industrial de la historia es poco conocida fuera de India, ha sido objeto de un estudio superficial y contina cobrndose vctimas. Ha pasado un cuarto de siglo desde aquella madrugada del 3 de diciembre de 1984, en la que una fuga de agua inund el tanque 610 de la fbrica qumica. El contacto con el isocianato de metilo provoc una reaccin exotrmica que hizo aumentar la presin en el contenedor hasta que la vlvula de emergencia se abri, dejando que 42 toneladas de gas extremadamente nocivo escaparan a la atmsfera.

Fuego en los pulmones

Los vecinos de Bhopal, sobre todo aquellos que se haban instalado en chabolas alrededor de la fbrica, sintieron enseguida como si sus pulmones hubieran comenzado a arder, y los desastrados hospitales se llenaron de pacientes incapaces de respirar o de ver. Miles murieron en las primeras horas, y ms de medio milln de habitantes estuvieron expuestos al gas. Segn la investigacin llevada a cabo por las autoridades indias, las causas de la tragedia fueron ms all del mero accidente: un diseo inadecuado, mantenimiento defectuoso, y personal poco cualificado permitieron que el agua entrara en contacto con el gas. Como consecuencia, en el lustro que sigui al siniestro se duplic la tasa de muerte infantil, y se triplic la de bebs que nacieron sin vida.

El desastre de Bhopal supuso el fin de la fbrica, y la sentencia de esta semana cierra por completo el caso, a la espera de la improbable celebracin del juicio que tiene pendiente el responsable estadounidense de la compaa, Warren Anderson, que escap de India y no tiene ninguna intencin de regresar. Pero las consecuencias persisten. Diferentes ONG aseguran que hasta 10.000 toneladas de productos txicos abandonados por Union Carbide, adquirida en 1999 por Dow Chemical, siguen filtrndose por el subsuelo y contaminan el agua y la tierra de la que viven varios millones de personas.

El ndice de nacimientos con malformaciones o discapacidad psquica es muy superior a la media nacional, pero no existen datos fiables al respecto. Tanto el Gobierno como la empresa hace tiempo que dieron por cerrado un caso que todava seguir cobrndose su trgico precio entre quienes menos tienen para pagarlo.

Fuente: http://www.elcorreo.com/vizcaya/v/20100613/mundo/chernobil-indio-sale-barato-20100613.html



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