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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-06-2010

Los sindicatos llevan razn

Vicen Navarro
El Plural


Una de las explicaciones que se han dado con mayor frecuencia en las revistas econmicas espaolas (la gran mayora de las cuales estn financiadas por la banca y por el mundo empresarial y que, por lo tanto, reproducen la doctrina econmica neoliberal que tales grupos promueven) al elevado desempleo en Espaa, es la supuesta rigidez del mercado laboral, resultado de lo que se considera excesiva influencia de los sindicatos que, en su defensa de los contratos fijos (llamados insiders, es decir, los que estn dentro del mercado laboral), estn protegiendo a los trabajadores de edad avanzada a costa de los jvenes que tienen dificultades en encontrar empleo (y a los que se les llama, por ello, outsiders, es decir, los que estn fuera del mercado laboral), pues los puestos de trabajo existentes estn ya ocupados por los otros trabajadores de edad ms avanzada (que pueden ser sus padres). Como consecuencia de dar mayor seguridad al padre, dificultando poder despedirle, el empresario se lo piensa dos veces antes de ofrecerle un trabajo a su hijo, pues teme que ms tarde no podr despedirle. Y de ah se concluye que el empresario no cree empleo y, por lo tanto, el desempleo sea alto. Se asume as que hay una lucha intergeneracional por puestos de trabajo. Esta lucha intergeneracional se presenta tambin por los mismos autores en el caso de las pensiones, aunque ah no es entre los jvenes y sus padres, sino entre los jvenes y sus abuelos. Los ancianos se nos dice- estn sobreprotegidos, viviendo en condiciones muy favorables, resultado de pensiones excesivamente generosas, y ello a costa de los jvenes que contribuyen ms de lo que les corresponde, pagando las pensiones de sus abuelos, pensiones que ellos mismos no podrn disfrutar, resultado de la supuesta insolvencia de la Seguridad Social (ver mi crtica a David Taguas, fiel representante del pensamiento neoliberal, que fue, en su da, director de la oficina econmica de La Moncloa en el gobierno Zapatero, La Seguridad Social es viable. Rplica a David Taguas, www.vnavarro.org. 24.02.10).

La tesis insider-outsider como causa del desempleo fue promovida hace ya varios aos por el secretariado econmico de la OCDE (el club de los pases ms ricos del mundo) en su informe Employment Outlook 1999. En tal informe se indicaba que el hecho de que el desempleo promedio de los pases de la UE-15 hubiera sido mayor (durante el periodo 1980-1999) que en EEUU se deba a que los mercados de trabajo de aquellos pases eran ms rgidos y regulados que los de los de EEUU. Y como prueba de ello, se referan a la dicotoma insiders versus outsiders que, segn ellos, caracterizaba a los mercados laborales europeos. Tal tesis fue desacreditada rpidamente, pues los datos mostraban fcilmente el error de sus supuestos. En realidad, el desempleo de los pases que constituiran la UE-15 haba sido menor durante el periodo anterior 1960-1980, que el desempleo de EEUU, an cuando los mercados laborales europeos estaban ya entonces ms regulados que los estadounidenses. Es ms, los mercados laborales en la UE-15 estaban ms desregulados en el periodo 1980-1999 que en el periodo anterior, 1960-1980. No poda, por lo tanto, considerarse que el mayor desempleo en la UE pudiera atribuirse a la mayor regulacin de los mercados de trabajo europeos (ni tampoco a los insiders-outsiders). Es ms, el desempleo entre los jvenes en EEUU (que no tena tal dicotoma outsiders-insiders) era mucho mayor que en varios pases de la UE-15. Ello llev a que la OCDE tuviera que corregir su tesis. Y en su informe Employment Outlook 2006 concluy con la siguiente frase de nuestro anlisis de la OCDE podemos afirmar que el impacto de las medidas proteccionistas de empleo (nota ma, la narrativa utilizada para definir lo que los autores neoliberales llaman rigideces laborales) es estadsticamente insignificante para explicar el nivel de desempleo en un pas de la OCDE. Ms claro, el agua. A partir de entonces, la OCDE ha dejado de utilizar el argumento outsider-insider para explicar el desempleo (aunque utiliza otros argumentos, igualmente errneos, pues contina estancada en el pensamiento neoliberal).

Pero los economistas neoliberales, impermeables a los datos, continan repitiendo el dogma insiders-outsiders para explicar el desempleo, siendo el ltimo ejemplo el artculo de Juan J. Dolado en El Pas 17.06.10 donde, de nuevo, los insiders, los trabajadores adultos son responsables del elevado desempleo de los jvenes, concluyendo que lo mejor para todos es que se facilite a los empresarios que puedan despedir, por igual, a todos los trabajadores, asumiendo que hoy los empresarios tienen grandes dificultades en hacerlo. Los datos, sin embargo, no avalan tal supuesto. Segn los datos oficiales del Ministerio de Trabajo, en el periodo de octubre 2008 a octubre 2009, el 50% de contratos extinguidos han tenido una indemnizacin de slo 8 das por ao. Y la gran mayora de los restantes han recibido una indemnizacin de 20 das por ao, y slo para una minora de despidos declarados improcedentes, la indemnizacin ha sido de 33 a 45 das por ao. Es ms. Y como bien ha escrito Vidal Aragons Una reforma constituida a base de mitos El Peridico (17.06.10), el coste para los empresarios es sustancialmente inferior en muchos casos. En el caso de los despidos individuales y colectivos en empresas de menos de 25 trabajadores que deriven de causas econmicas, tcnicas organizativas o productivas, el empresario pag (en 2009) el 60% y FOGASA (Fondo de Garanta Salarial) el restante 40%. Y las empresas insolventes no abonaron cantidad alguna, asumiendo FOGASA el total de la indemnizacin.

Lo que estamos viendo es una enorme avalancha meditica e ideolgica encaminada a responsabilizar a los sindicatos del elevado desempleo en Espaa. Para ello, el argumentario incluye un intento de separar a los sindicatos de su funcin defensora de los intereses de los trabajadores, presentndoles a los sindicatos como aparatos corporativistas que defienden sus propios intereses, que se presentan como distintos en realidad, incluso opuestos- a los intereses de los trabajadores que representan. Un ejemplo de esta postura es el artculo de Francesc Homs i Molist, representante de la derecha en Catalua, CIU, en El Siglo (18.06.10) en el que hace la afirmacin de que si el PSOE fuera en realidad autnticamente solidario con los trabajadores, deberan enfrentarse a los sindicatos, pues stos estn dificultando la resolucin del elevado desempleo. Es sorprendente como las derechas en Espaa (responsables de que Espaa y Catalua- estn a la cola de la UE en su estado del bienestar y de que los salarios de los trabajadores sean de los ms bajos) estn ahora presentndose como los partidos de los prabajadores (ver mi artculo Partido Popular, el Partido de los Trabajadores? El Plural 14.06.10, y Los nacionalismos conservadores y liberales en Espaa, de pronta publicacin en Pblico.

Las causas nunca mencionadas del desempleo

Lo que mltiples estudios cientficos han mostrado es que la causa ms importante para que se cree o destruya empleo es la demanda que los empresarios tienen sobre los bienes y consumos que producen. El mundo empresarial no expandir su plantilla a no ser que haya un aumento de los productos que produce y vende. Y esta es la situacin en Espaa. El mundo empresarial tiene delante un problema grave de escasez en la demanda. El problema del paro no est en el mercado de trabajo, sino en la baja demanda y en el tipo de demanda y produccin. Y la escasa demanda se debe a dos temas que el nfasis en el mercado de trabajo est ocultando. Uno es la excesiva polarizacin de las rentas en Europa y en Espaa. Las rentas del trabajo han disminuido en la UE de una manera espectacular, mientras que las rentas del capital se han incrementado enormemente. Y esta polarizacin ha estado incluso ms acentuada en Espaa. Los beneficios empresariales crecieron en Espaa un 73% en el periodo 1995-2005 (ms del doble de la media de la UE-15, un 33%), mientras que los costes laborales aumentaron en el mismo periodo un 3,7% (cinco veces menos que en la UE, un 18,2%), datos que raramente aparecen en las revistas econmicas , o incluso en la prensa en general. Y esta situacin ha creado varios problemas. Uno de ellos es la escasa demanda (consecuencia del descenso de la masa salarial) y consecuente endeudamiento de las clases populares. El gran endeudamiento de las familias espaolas se basa en este hecho. Segn la Agencia Tributaria espaola, en el 2007, el 63% de los asalariados (16,7 millones de trabajadores) tenan un salario bruto de 1.100 euros. Lo que ello implica es una gran escasez en la capacidad adquisitiva de las clases populares, profundamente endeudadas, y que cuando fall el crdito, paraliz la demanda domstica. Y ello ocurre en cada recesin econmica que Espaa ha tenido. Y la pobreza del sector pblico (Espaa tiene el gasto pblico por habitante ms bajo de la UE-15) explica tambin el endeudamiento pblico y el escaso poder y recursos que el estado tiene en su capacidad de estimular la economa. Este escaso poder sustitutorio (del estmulo privado) es consecuencia de las polticas neoliberales de las derechas, que ms que partidos de los trabajadores han sido siempre los partidos de los banqueros y de los empresarios, que se han opuesto a incrementar sus impuestos (segn la Agencia Tributaria, un empresario paga menos impuestos que un asalariado) y el gasto pblico, dificultando as el crecimiento del gasto pblico como estmulo para la recuperacin econmica y la reduccin del desempleo.

Y la otra consecuencia del descenso de las rentas salariales es la baja productividad en amplios sectores de la economa. En contra de lo que escriben los economistas neoliberales, el hecho de que los salarios sean bajos no se debe a que la productividad sea baja, sino al revs, la productividad es baja como consecuencia de la existencia de salarios bajos. Si un empresario tiene la posibilidad de pagar salarios bajos porque hay gran nmero de candidatos para un puesto de trabajo (el caso de la vendimia o del turismo o de la construccin, como ejemplos), los salarios que pagar sern bajos. Ahora bien, si no se le permite pagar salarios bajos, tendr que invertir en el puesto de trabajo y en el trabajador para asegurarse de que un trabajador haga lo que ahora hacen diez.

Esto es lo que ocurre en los pases nrdicos, de tradicin socialdemcrata. En realidad, el economista Meiner convenci hace ya muchos aos al gobierno socialdemcrata y a los sindicatos suecos de que no podan permitirse en Suecia salarios bajos. Una economa basada en salarios bajos era y es una economa ineficiente. De ah que se prohibieran salarios bajos. En los convenios colectivos, los salarios bajos no se permiten, ni en situaciones provisionales. Y ello tuvo un gran impacto en la productividad de la economa. Ni que decir tiene que hubo empresas que colapsaron al no poder pagar tales salarios, pero era, y es, responsabilidad pblica encontrar un puesto de trabajo (de similar nivel salarial) al trabajador que ha tenido que dejar aquella empresa que cierra. Y es responsabilidad pblica encontrarle, no slo un trabajo, sino tambin una casa y una escuela para sus nios, entre otros requisitos.

No se le puede pedir flexibilidad al trabajador, a base de crearle inseguridad, tal como ocurre en Espaa, donde el mundo empresarial y bancario est muy mal acostumbrado, por haber estado sobreprotegido por el poder poltico, no slo durante su dictadura, sino tambin despus. En Espaa se habla mucho de la rigidez laboral, cuando el mayor problema es la rigidez y dureza empresarial. La primera es la respuesta a la segunda. Y el fracaso de la administracin pblica en esta dimensin es enorme. Es injusto exigirle flexibilidad al trabajador a costa de su seguridad. Espaa tiene el gasto en proteccin social ms bajo de la UE-15. Slo un 20%, comparado con un 32% en Suecia o un 30% en Dinamarca. El mundo empresarial y la banca espaola, as como el estado espaol, no han entendido que la proteccin y cohesin social son elementos claves en garantizar una elevada productividad. Todos los pases del sur de Europa tienen escasa productividad porque tienen escasa proteccin social. El mundo empresarial espaol, conocido por su dureza (y apoyado por unos medios de persuasin prximos a l) se ha opuesto a la expansin del gasto pblico y de la proteccin social, prefiriendo conseguir la flexibilidad laboral, no con la seguridad, sino con aumento de la inseguridad. De ah el elevado desempleo. Pero esto es improbable que el lector lo oiga, lo vea o lo escuche en los medios de mayor difusin del pas, en los que durante los prximos meses vamos a ver una enorme avalancha en contra de los sindicatos, detrs de la cual hay un intento de diluir todava ms la Espaa social, y la proteccin social de los espaoles.

Vicen Navarro es Catedrtico de Polticas Pblicas. Universidad Pompeu Fabra, y Profesor de Public Policy. The Johns Hopkins University

www.vnavarro.org

Fuente: http://www.elplural.com/opinion/detail.php?id=47818


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