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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-07-2010

Malas noticias para los milmillonarios y algn chihuahua

Sam Pizzigati
Too Much


Los progresistas en el Senado de los Estados Unidos han introducido un paquete de reformas del impuesto sobre sucesiones que, si fueran promulgadas, empezaran por recortar seriamente las fortunas ms desmesuradas de los EEUU.

Hace cien veranos, en 1910, el ex presidente Theodore Roosevelt republicano abog por un impuesto graduado de sucesiones sobre las grandes fortunas, por una nueva exaccin fiscal que crecera exponencialmente con la magnitud del patrimonio.

La semana pasada, cuatro senadores de los EEUU tres demcratas y un republicano propusieron una legislacin que gravara a las grandes fortunas antes de que los herederos puedan disponer de ellas con un impuesto de sucesin que crecera exponencialmente con la magnitud del patrimonio.

No cabe dudad de que la propuesta contara con el visto bueno Teddy Roosevelt. Contar con de la mayora del Senado de los Estados Unidos?

Segn cualquier lgica y cualquier clculo poltico a sangre fra, la propuesta de una Responsable Estate Tax Act (Ley Responsable del Impuesto sobre Sucesiones) debera pasar por el Senado con viento en popa. Rara vez, si alguna, ha tenido tanto en su favor una ley tributaria progresiva.

Comencemos por las mates presupuestarias. Los Estados Unidos de la Gran Recesin pasan ahora por las peores restricciones del presupuesto de la administracin pblica desde la Gran Depresin. Maestros, polizontes y bomberos estn perdiendo su trabajo. Se estn cerrando bibliotecas y parques. Estn cayndose a pedazos carreteras y puentes.

Los estados y el gobierno local y millones de estadounidenses desempleados necesitan ayuda federal. La nueva Responsable Estate Tax Act, propuesta por Bernie Sanders, de Vermont, y copatrocinada por Tom Harbin, de Iowa, Sheldon Whitehouse, de Rhode Island y por Sherrad Brown, de Ohio, contribuira a proporcionarla.

Con esta ley, todos los patrimonios valorados en ms de $3,5 millones, o en ms de $7 millones en el caso de parejas, se someteran a un impuesto federal de sucesiones, tal como pas con el impuesto federal de sucesiones en vigor el ao pasado. Pero este impuesto, a diferencia del impuesto del ao pasado, estara graduado de manera muy pronunciada, con tipos marginales fiscales que se dispararan al alza a medida que creciera el valor de la herencia.

El tipo fiscal sobre patrimonios que valen ms de $3,5 $7 millones, en el caso de parejas sera del 45%, igual que la tasa de 2009 sobre todos los patrimonios susceptibles de imposicin sucesoria. La tasa se incrementara hasta el 50% para patrimonios valorados en una cifra entre $10 y $50 millones. Y se disparara hasta el 55% sobre todo valor que rebasara los $50 millones.

Las parejas milmillonarias se enfrentaran, adems, a un sobreimpuesto del 10% en el caso de valores patrimoniales superiores a los 1.000 millones de dlares, un mecanismo que llevara al 65% la tasa del impuesto global sobre legados milmillonarios.

El paquete total recaudara, en los prximos diez aos, por lo menos $264 mil millones y, ms adelante, probablemente mucho, pero mucho ms. Solamente las 400 fortunas ms grandes de los EEUU, segn la revista Forbes, suman a $1,3 billones.

Pero los millonarios, hasta con una tasa del impuesto del 65% an tendran efectivamente algo por el estilo de una ganga. Entre 1935 y 1981, la tasa tributaria mxima federal nunca bajaba del 70%. Durante la mayor parte de este perodo, entre 1941 y 1976, los norteamericanos ms ricos llegaron a tributar a tipos fiscales marginales del 77%.

Los ms ricos de los EEUU, ahora mismo, no tienen que temer el menor impuesto federal sucesorio. El recorte fiscal promulgado por Bush en 2001 elimin totalmente el impuesto sobre sucesiones para 2010. As que este ao, por primera vez, los herederos ricos se meten en el bolsillo fortunas totalmente exentas de impuestos.

Entre estos ricos herederos se encuentran los tres perrillosos de Gail Posner, la viuda de un rey de las compras con financiacin ajena. Posner falleci el marzo pasado. Su testamento deja en herencia $11,3 millones a los chuchos. De este legado, ni un solo centavo acabar en el erario federal.

Pero los prodigiosos herederos cuadrpedos como Conchita, la tan preciada chihuahua de Gail Posner, o los bpedos que ya estn haciendo cola para recibir la fortuna de $9 mil millones del magnate de los gaseoductos de Houston, Dan Duncan, tambin fallecido el pasado marzo, podran resultar dejar de ser prodigios antes de un ao.

Las vigentes leyes de recorte de fiscal de Bush conocern su ocaso a fines de este ao. El cdigo tributario del ao que viene regresar, en lo esencial, statu quo anterior a Bush, lo que tendra que someter el valor patrimonial de ms de $2 millones en el caso de parejas a una tasa de impuesto generalizada del 55%.

La presente realidad jurdica propicia un ambiente poltico nico y favorable para la introduccin de medidas legislativas encaminadas a la fiscalizacin progresiva de la sucesin. Los dirigentes demcratas del Senado, como bien observa Check Collins de Wealth for the Common Good (Riqueza para el Bien de Todos), tienen todos los ases en la mano.

Si los amigos senatoriales de los econmicamente favorecidos se niegan a ocuparse razonablemente del futuro del impuesto de sucesiones, est en la mano de los dirigentes demcratas en el Senado el limitarse simplemente a dejar caducar la ley actual.

Si no pasa nada explica Collins, an tendremos una ley fuerte del impuesto sobre sucesiones.

Apoyados en eso, los dirigentes de la mayora senatorial estaran en condiciones de presionar vigorosamente en favor de poltica duras con los milmillonarios (en la lnea de la nueva ley propuesta por Sanders). En en cambio, dice Collins, lo que han hecho es dejar que los senadores Blanche Lincoln, de Arkansas, y Jon Kyl, de Arizona, marquen las pautas del debate en el Senado sobre el impuesto de sucesiones con una propuesta de arreglo que bajara la tasa del impuesto de sucesiones de los milmillonarios hasta el 35%.

Ello es, observa Collins, que los dirigentes demcratas tienen tres ases en la mano pero se preparan para darse por vencidos. Y se darn efectivamente por vencidos, a no ser que la presin pblica obligue al Senado a tomar seriamente en cuenta la nueva propuesta tributaria de Sanders, S.3533.

Wealth for the Common Good (La riqueza para el bien comn) y una muchedumbre de organizaciones, incluida la veterana defensora del impuesto sobre sucesiones, United for a Fair Economy (Unidos por una economa justa), han comenzado a movilizar online esta necesaria presin. Primer paso: ganar ms copatrocinadores para la legislacin de Sanders en el Senado.

Bajo la legislacin propuesta, el 99,7% de los patrimonios de los Estados Unidos no se veran afectados por el impuesto de sucesiones en 2011. Y los herederos del 0,3% restante, sujeto al impuesto de sucesiones, con todo y con eso, despus de pagar impuestos, se quedaran con plata ms que suficiente para que sus chuchos vivan a cuerpo de rey para siempre jams.

En una democracia bastaran estas cifras para que la promulgacin de la Sanders Responsable Estate Tax Act fuera pan comido. Desgraciadamente, vivimos en una plutocracia. Conseguir que el Congreso ratifique una ley sucesoria fiscalmente responsable requerir un arduo trabajo.

Sam Pizzigati edita Too Much, el boletn informativo online sobre excesos y desigualdad publicado por el instituto de Estudios Polticos de Washington DC. Too Much sale cada semana.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Julie Wark

http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=3455


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