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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-07-2010

Entrevista a Ruedi Kng, corresponsal para frica de la Radio suiza alemana DRS
El robo de las tierras de frica

Emil Lehmann
Radio DRS/Horizons et dbats

Traducido del francs para Rebelin por Beatriz Morales


Actualmente Estados y multinacionales compran por poco dinero inmensas superficies de tierra en los pases pobres con el fin de cultivar productospara alimentar a los pases ricos y para producir biocarburantes. Esto es especialmente chocante en frica. Se expulsa a las familias campesinas indgenas de sus parcelas, que apenas les permiten sobrevivir, para poder producir en grandes plantaciones frutas destinadas a nuestras conservas o biocarburantes para nuestros coches. Se ignora casi totalmente a los autores del Informe sobre la agricultura mundial publicado en 2008, los cuales hacen un llamamiento urgente a preservar y promover la agricultura de los pequeos espacios porque slo as se podr detener el aumento del hambre.

Una persona a la que no le son indiferentes estas actividades que desprecian la dignidad humana es Ruedi Kng, el corresponsal para frica de la Radio suiza alemana DRS. En una entrevista difundida por radio ha dejado constancia de sus viajes a travs de frica, de sus observaciones y de sus entrevistas con la gente. Escuchndolo uno se da cuenta de los sentimientos humanos de este periodista. En cada una de sus frases trata de que prestemos atencin a la gran injusticia y a los enormes daos que se han hecho a los pobres de este mundo para que continen llenos las cacerolas y los depsitos de gasolina de los ricos. Horizons et dbats reproduce esta entrevista con algunos pequeos recortes.

Radio DRS: Viajando por Suiza uno se da cuenta de todo est construido y cultivado. El campo, las casas, los cultivos. Ha visto usted tierras incultas, vacas, en frica?

Ruedi Kng: Por supuesto! Sobrevolando este continente se tiene la impresin de que est vaco. Pero viajando a travs del pas uno se da cuenta de que no es cierto. No se trata simplemente de una poblacin densa como la que tenemos en Suiza, pero hay personas por todas partes.

La gente aprovecha la tierra de una manera sensata o se podra hacer ms en lo que concierne a la agricultura?

No cabe la menor duda de que la agricultura en frica se encuentra en una crisis muy profunda. Y hay que darse cuenta de que cuatro quintas partes de todos los campesinos viven en una parcela pequea de tierra en la que cultivan algunas cosas que les ayudan a sobrevivir con sus familias. Si tiene suerte, queda algo de sitio para una vaca, algunas cabras o algunas gallinas, y la mujer puede cultivar legumbres para la venta por las que recibe algo de dinero. Es una economa de subsistencia, es decir, una agricultura que llega justo para la propia supervivencia. Pero no tienen apoyo alguno (lo he experimentado varias veces al entrar en contacto con los campesinos y cuando poda hablar con ellos).

Por consiguiente, se podra producir ms? Es imaginable que frica, que tiene unas dimensiones considerables, pueda un da u otro alimentar al mundo?

Estamos en plena discusin respecto a esto. Cul es el futuro de la agricultura? No se aplica slo a frica, sino a todo el mundo. Hace dos aos la FAO [Organizacin de las Naciones Unidas para la alimentacin y la agricultura] public un Informe sobre la agricultura mundial. De manera sorprendente haba adelantado una postura que est claramente opuesta a lo que se preconiza en Occidente, es decir, la gran agricultura industrial y mecanizada, acompaada de abonos y pesticidas. La FAO declara que el futuro es la economa de subsistencia, la agricultura de los pequeos campesinos pero hay que apoyarles. Se puede apoyar la agricultura de los pequeos campesinos por medio, por ejemplo, de mtodos de cultivo biolgico, la gran qumica no es obligatoriamente necesaria. Por otro lado, cuando veo las inmensas plantaciones que tambin existen en frica, por supuesto [creo que ] deben trabajarlas con mtodos ms modernos.

Yo dira perono soy un experto agrcola, lo que hago es hablar con la gente que se puede hacer una agricultura de grandes superficies. Y si se hace de manera responsable, si se tienen en cuenta las necesidades de la poblacin y del pas, es perfectamente posible hacerla a beneficio de los habitantes.

Pero aqu de lo que se trata es de usurpacin de tierras, ejecutada por personas que vienen de fuera, que no tienen nada que ver con el pas. Es una diferencia importante: no son personas que tienen en mente, ni en su corazn, a los habitantes de la regin, sino unos intereses completamente diferentes.

Qu dimensiones alcanza hoy este acaparamiento de tierras que llama la atencin desde hace uno o dos aos?

No se sabe exactamente. Se habla de una superficie igual a la de Francia. Hasta el momento, en la mayora de los casos quienes lanzaron los llamamientos y movilizaron a los medios de comunicacin eran organizaciones crticas. A raz de ello el Banco Mundial encarg un informe, pero quienes estaban concernidos, pases y personas privadas, se negaron a colaborar y no dieron informacin alguna referente a sus inversiones. Desde 2009 se espera este informe del Banco Mundial, pero todava no se ha publicado, lo cual es mala seal.

La mitad de las compras de tierras conocidas se hace en frica

Ha dicho usted que Estados y particulares compran tierras, quines son?

Tenemos ya algunos datos obtenidos del informe del Banco Mundial. Se trata de pases que tienendificultades agrcolas o cantidades enormes de poblacin, sobre todo en las regiones rabe y asitica, en China, pero tambin en pases africanos, lo cual resulta interesante. Se trata adems de instituciones financieras, suizas tambin, que compran tierras para invertir su dinero y que producen algo en ellas. Segn informaciones del Banco Mundial, la mitad de las compras conocidas de tierras se hace en frica, pero tambin en Amrica Latina, en Rusia, hasta en Australia, que tambin ofrece tierras arables. En frica los que ofrecen tierras son pases como Sudn, Ghana y Madagascar; en Asia, Filipinas e Indonesia. Entre los compradores, los actores principales son China, en segundo lugar Gran Bretaa y despus Arabia Saud.

Son los propios pases compradores o lo son empresas de estos pases?

Existen ambas posibilidades. Puede ser una empresa conjunta entre los dos pases concernidos, contratos entre el Estado inversor y el Estado que ofrece. En la mayora de los casos no se trata de contratos de compra sino de contratos de arrendamiento a largo plazo, de 50 a 99 aos.

Apenas tiene sentido hablar de precios porque los precios de la tierra en frica no son comparables a los que se utilizan en Suiza. En la Oficina Federal de la Agricultura me han dicho que los precios son unas cuarenta veces ms bajos.

Lo ha confirmado Grain, una de las instituciones ms activas, pero teniendo en cuenta el hecho de que segn el Banco Mundial estn en juego 50.000 millones de dlares, y segn Grain 100.000 millones, est claro que existen grandes beneficios; quiz tambin exista un riesgo, pero sobre todo existen beneficios. Hay que estar atento a lo que pasa, por ejemplo, cuando se atribuyen a un inversor 1,5 millones de hectreas de tierras de Sudn por un plazo de 99 aos. En ellas se cultiva trigo, pero no para la poblacin sudanesa, sino para Arabia Saud, o legumbres para Jordania, o sorgo (una especie de mijo, que adems es el principal alimento de Sudn) para alimentar a los camellos de los Emiratos rabes Unidos. Es una autntica locura!

Camiones que transportan productos alimentarios al extranjero se cruzan con los habitantes hambrientos

Es decir, camiones que transportan productos alimentarios al extranjero se cruzan con los habitantes hambrientos?

Imagine usted que esto ocurre en Darfur donde hay dos millones y medio de personas en los llamados campos de refugiados: ah es donde se mira el absurdo de frente. Otro ejemplo es Sierra Leona, un pas que ha vivido una guerra civil espantosa durante mucho tiempo. Addax Bioenergy, una empresa con sede en Suiza, produce ah biocarburantes para Europa. Cuando se conoce el estado en el que se encuentra Sierra Leona, un pas pequeo superpoblado que todava no se ha restablecido de los desrdenes de la guerra, entonces hay que darse cuenta de que se estn produciendo [biocarburantes] para hacer funcionar nuestros coches en un pas en el que la poblacin padece hambre de productos agrcolas.

Quin arrienda los terrenos, las elites locales?

Se han hecho estudios para comprender cmo se toman semejantes decisiones. Tomemos el ejemplo de Kenia. El emir de Qatar firm ah un acuerdo con el presidente Mwai Kibaki concerniente a la venta de tierras en una de las regiones ms frtiles, el delta del ro Tana. En el fondo, la situacin de los medios de comunicacin en Kenia es buena, hay periodista que investigan, pero no se sabe nada, slo hay silencio. Esto quiere decir que se toman decisiones en un crculo pequeo de personas que se aprovechan de ello. Etiopa es un segundo ejemplo con un gigantesco proyecto de tres millones de hectreas que ya estn cercadas.

Esto equivale casi a la superficie de Suiza.

Es enorme! Y cuando se sabe que en Etiopa decenas de miles de personas reciben diariamente ayuda alimentaria y ello desde hace aos, entonces hay que decirse que hay algo anormal en ello.

As pues, es de suponer que hay personas que obtienen enormes beneficios. Si en Suiza el Consejo Federal quisiera vender a Qatar una superficie tan grande como el cantn de Thurgovia, habra dificultades porque aqu existen libros catastrales. Se sabe que esta tierra perteneca antao a mi abuelo y que ahora es ma. Los derechos regulados por el cdigo civil estn bien reglamentados. Acaso en frica faltan tales reglamentos o es que los gobiernos exceden simplemente lo que es legal?

Desgraciadamente, es esta segunda suposicin la que es el caso. Existen leyes que provienen de pocas antiguas. Con mucha frecuencia el pas pertenece al Estado y existen muchos mecanismos para definir quin distribuye qu parte del pas. En Kenia, por ejemplo, son aproximadamente cinco familias las que poseen casi el 40% de las tierras arables, porque el Gobierno que ha atribuido las tierras se las ha atribuido primero a s mismo. Despus hay tambin tierras comunales que son atribuidas por la administracin inferior. Hay incluso leyes comunales que estipulan el derecho de cada uno a poseer la tierra. Pero al final, cuando se ha negociado un contrato con el extranjero, el Primer Ministro etope ya no consulta a nadie. El dinero fluye a las arcas del Estado o del partido que est en el poder, es lo nico que cuenta. No se pueden agotar los medios legales. Desde el punto de vista legal, ms bien habra que activarse en relacin con los actores de las empresas y de los Estados que compran tierras, para tratar de controlarlos. La Unin Europea y la ONU tratan de elaborar reglas para estas apropiaciones de tierras, porque si se actuara de manera responsable, estas inversiones agrcolas podran resultar positivas y proporcionar un beneficio a las poblaciones.

S, porque, efectivamente, en frica existe una reserva de tierras y las condiciones son relativamente malas para los campesinos. En todo caso, en determinados lugares las personas concernidas se defienden, protestan en las calles. Por ejemplo, en Madagascar derrocaron al gobierno despus de un negocio semejante.

S, se dice que sta fue la razn principal de que el gobierno fuera derrocado. El ex presidente Ravalomanana haba arrendado ms de un milln de hectreas a la sociedad surcoreana Daewoo sin consultar a nadie. Dicho esto, hay que recordar que semejante contrato de arrendamiento siempre supone que hay que desplazar a las personas porque no existen tierras deshabitadas, salvo quiz el desierto. La oposicin del pueblo en Madagascar tena claramente este origen. Pero cuando he buscado otros ejemplos en los que la poblacin se haya defendido, la imagen ha resultado ser ms bien sombra. Cuando los campesinos tratan de cooperar entre s, se les lanza a unos contra otros. En Kenia, por ejemplo, una sociedad estadounidense, Dominion, acaba de comprar tierras a las orillas del lago Victoria. Los campesinos tienen derechos sobre estas tierras y se niegan a venderlas. Entonces se les enfrenta a unos contra otros. Es cuestin de tiempo hasta que Goliat gane a David. As, en la medida en que yo puedo juzgar, la resistencia es pequea en las regiones concernidas. Lo que ms bien se est formando es una resistencia internacional.

Ve usted alguna posibilidad de crear una situacin en la que ganen ambas parte, en la que se diga: hace falta dinero, ste debe circular, pero las personas que viven ah tambin debe beneficiarse de ello?

Soy ms bien escptico. Por ejemplo, la gran plantacin Del Monte, en Kenia. Ah se puede circular en coche durante veinte o treinta minutos a lo largo de unos campos se extiende interminablemente.

Son los productos que acaban en nuestras latas de conservas.

Exactamente. Se puede decir que hace falta mucha mano de obra, en parte temporera (lo que tambin supone un problema), pero lo que se produce no sirve gran cosas a los habitantes del pas. Ah es oportuno el trmino seguridad alimentaria. Cuando un pequeo agricultor posee una parcela de tierra, al menos tiene suficiente para comer. Quiz esto no baste todo el ao, pero tiene algo. Pero si se convierte en obrero de una explotacin agrcola y no se le paga adecuadamente, y si adems los precios de los alimentos aumentan y sta ha sido una de las consecuencias de la oleada de apropiaciones de tierras la desventaja es doble. Las plantaciones intensivas de flores necesitan tal cantidad de agua que los agricultores afirman: Desde que se ha desviado el agua del ro para el cultivo de flores, simplemente ya no tenemos agua. Ha descendido el nivel de la capa fretica, la agricultura depende enteramente de la lluvia. El Informe sobre la agricultura mundial de 2008 demuestra que desde el punto de vista del cambio climtico, el fomento de la pequea agricultura local es mucho ms aceptable que la agricultura industrial.

No le parece a usted que el agua es uno de los aspectos principales?

S, desde luego. Actualmente el agua es en todas partes un recurso que escasea rpidamente. Una granja enorme con decenas de miles de hectreas necesita tal cantidad de agua que los pequeos agricultores tienen cada vez ms dificultades para conseguir suficiente agua.

Estos problemas existen incluso en Europa, por ejemplo, en Espaa. Al principio de esta entrevista usted declar que la agricultura, tal como se debe practicar actualmente a raz de las influencias exteriores, se encuentra en un estado bastante malo. Debe ocurrir algo, hace falta un cambio social y econmico para los campesinos. Ve usted posibilidades poner en marcha este proceso de manera razonable? Para ello tambin hace falta dinero.

No existen slo inversores capitalistas, tambin hay gobiernos occidentales que estn dispuestos a contribuir para mejorar la situacin de la agricultura poco desarrollada en frica o en otros lugares. Creo que tambin las organizaciones internacionales podran poner a disposicin el dinero necesario. Una vez ms la dificultad es encontrar gobiernos responsables que piensen en el pueblo y no en su propio clan. Malawi es un caso muy particular: es un pas pequeo del frica austral que se ha negado a continuar siguiendo unas reglas [del Banco Mundial] que eran no ayudar a los campesinos. Desde hace varios aos, el Estado apoya a los campesinos y desde entonces la poblacin tiene suficiente para comer. Antes, siempre necesitaban ayuda alimentaria. ltimamente he ledo que aunque la cosecha haba sido mala y la lluvia escasa, la produccin era suficiente para alimentar a todo el pas. La raznes muy clara: el Gobierno ayuda a los campesinos. Para ayudar no es necesario poner dinero en los bolsillos de la poblacin, sino darles prstamos para que puedan comprar nuevas semillas o nuevos abonos despus de la cosecha para que puedan comenzar con los nuevos cultivos. Podrn reembolsar estos prstamos ms adelante. Ayuda no significa necesariamente ofrecer algo a los campesinos, sino hacer posible su existencia.

Fuente: http://www.horizons-et-debats.ch/index.php?id=2232

rCR



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