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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-07-2010

15 millones sin empleo, 50% ms sin vivienda en algunas ciudades
Colapso en el nivel de vida en EE.UU.: Ms pobreza segn todos los criterios

Christine Vestal
Global Research

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Ms de 15 millones de estadounidenses carecen de empleo, la cantidad de los que no tienen vivienda ha aumentado en un 50% en algunas ciudades, y 38 millones reciben cupones alimentarios, ms que ningn momento en los casi 50 aos de historia del programa.

Hay amplia evidencia de las crecientes tribulaciones econmicas. Hay un estndar utilizado comnmente para medirlas: la tasa de pobreza de la Oficina del Censo de EE.UU. Se utiliza para guiar gran parte de los gastos federales y estatales destinados a ayudar a los que no logran ganarse la vida decentemente.

Pero una serie de Estados estn convencidos de que las cifras federales restan importancia a la pobreza y han comenzado a utilizar diferentes criterios para operar sus programas sociales. Al mismo tiempo, economistas conservadores advierten que un cambio en la frmula a un lmite que cuenta ms gente como pobre podra llevar a un aumento inaceptable en el coste de los programas federales y estatales de servicio social.

Cuando la Oficina del Censo publique nuevas cifras de 2009 en septiembre, los expertos predicen que mostrarn un fuerte aumento en la tasa de pobreza. Un investigador independiente calcula que los datos mostrarn el mayor aumento de ao en ao en la historia escrita.

Segn Richard Bavier, un ex analista en la Oficina Federal de Administracin y Presupuesto, los datos que ya estn disponibles sobre tasas de empleo, salarios, y registro para cupones alimentarios sugieren que otros 5,7 millones de personas fueron oficialmente pobres en 2009. Eso llevara la cantidad total de personas con ingresos bajo el lmite federal de pobreza a ms de 45 millones. La tasa de pobreza, espera Bavier, llegar a un 15% un aumento respecto a los 13,2% en 2008, cuando la Gran Recesin comenz a surtir efecto.

No obstante, las nuevas cifras de la Oficina del Censo de EE.UU. ofrecern slo un cuadro parcial de cmo la estropeada economa de la nacin afecta a los estadounidenses ms pobres un problema que debe ser encarado por los funcionarios estatales y el gobierno de Obama.

Sobreestimacin de los costes de alimentos

La actual frmula para fijar la lnea de pobreza federal que no ha cambiado desde 1963 toma el coste de los alimentos para un individuo o familia y multiplica la cifra por tres, suponiendo que la gente gasta un tercio de sus ingresos para poner comida sobre la mesa. Aunque la frmula puede haber sido una buena manera de estimar el coste de vida de subsistencia a principios de los aos sesenta, los expertos dicen que ahora el alimento representa slo un octavo de un presupuesto familiar tpico, ya que gastos como la vivienda y la atencin de los nios causan una presin creciente sobre familias necesitadas.

Adems, la medicin oficial no toma en cuenta diferencias regionales en el coste de la vivienda, no incluye gastos mdicos o de transporte, y a 22.000 dlares para una familia de cuatro, la lnea de pobreza es considerada por muchos como simplemente demasiado baja.

Igualmente preocupante para los responsables polticos es que la Oficina del Censo no considere la ayuda en especie federal y estatal en el clculo del ingreso. La frmula existente toma en cuenta slo ingresos en efectivo antes de impuestos, dejando fuera beneficios tales como cupones alimentarios, subsidios para la vivienda y para la atencin infantil, as como deducciones fiscales de los Estados para los trabajadores pobres.

Como resultado, la medicin oficial de la pobreza de la nacin no es afectada por los miles de millones gastados en programas de la red de seguridad social. Sin embargo sigue siendo de lejos la medida utilizada con mayor frecuencia para evaluar cmo los gobiernos cuidan a sus ciudadanos ms vulnerables.

Los conservadores han argumentado consistentemente que si se consideraran los programas de seguridad social, la tasa de pobreza sera muy inferior. Al mismo tiempo, defensores de los pobres han argumentado que las mediciones de la pobreza seran mucho ms elevadas si fueran incluidos el coste de la vivienda, la atencin infantil y otros gastos.

Hace casi dos dcadas, el Congreso solicit a la Academia Nacional de Ciencias (NAS por sus siglas en ingls) que reconsiderara la medicin oficial de la pobreza e hiciera recomendaciones para una nueva medicin que satisfaga a crticos a ambos extremos del espectro.

En marzo pasado, el gobierno de Obama dijo que utilizara las lneas directivas de la NAS en 1995 para actualizar el clculo de la pobreza del gobierno federal y prometi presentar la primera medicin suplementaria de la pobreza en septiembre de 2011.

La nueva medicin suplementaria de la pobreza suministrar una visin alternativa para comprender la pobreza y medir los efectos de las polticas contra la pobreza, dijo la subsecretaria de comercio Rebecca Blank. Adems, ser dinmica y se beneficiar de mejoras con el pasar del tiempo sobre la base de nuevos datos y nuevas metodologas.

Segn las recomendaciones de la NAS, los datos de gastos del Departamento de Comercio para alimentos, vestimenta, vivienda y otros gastos domsticos seran utilizados para establecer un lmite de la pobreza para una familia de referencia de cuatro dos adultos y dos nios-. Entonces los recursos de una familia o de un individuo se compararan comparados con esa lnea, incluyendo prestaciones de ingreso y en especie, excluyendo impuestos y otros gastos no-discrecionales- como gastos mdicos y de atencin infantil.

Porque muchos esperan que el nuevo clculo resulte en una medicin ms elevada de la pobreza, el anuncio en marzo enfrent fuertes crticas de algunos conservadores de que el gobierno federal no puede permitirse un aumento de sus gastos para la red de seguridad social.

Experimentos de los Estados

Sin embargo, responsables estatales y polticos aplaudieron la iniciativa porque dijeron que les daran los instrumentos que necesitan para evaluar la efectividad de los programas contra la pobreza.

En la Ciudad de Nueva York, por ejemplo, donde se adopt hace tres aos una medicin de la pobreza del tipo de la propuesta por la NAS, el alcalde Michael Bloomberg dijo que los nuevos datos permitirn a la ciudad la identificacin de quin necesita ms ayuda y qu servicios sociales de la ciudad han sido los ms efectivos en la mejora del nivel de vida de sus residentes.

Utilizando una medicin actualizada, la Ciudad de Nueva York estableci que los nios receptores de una amplia gama de programas de asistencia social eran menos pobres de lo que se pens originalmente, mientras que los mayores, que tenan problemas con gastos mdicos previamente no considerados, eran ms pobres.

A medida que los Estados tienen cada vez ms inconvenientes debidos a la disminucin de los ingresos y la creciente cantidad de gente necesitada, ms de una docena han establecido comisiones para ayudar a familias de bajos ingresos y muchos han fijado objetivos de reduccin de la pobreza.

Entre ellos, Minnesota y Connecticut han utilizado frmulas similares a la de la NAS para evaluar la efectividad de medidas existentes y propuestas contra la pobreza.

Con ayuda tcnica del grupo de investigacin de poltica pblica The Urban Institute, ambos Estados utilizaron los resultados para basar agresivas campaas contra la pobreza.

Minnesota tiene una Comisin Legislativa para Terminar con la Pobreza en Minnesota hasta 2020, y Connecticut cre un Consejo de Pobreza Infantil y Prevencin con el objetivo de reducir la pobreza infantil a la mitad antes del ao 2014.

Connectitut descubri slo un ligero aumento en la cantidad de gente que vive en la pobreza cuando utiliz el clculo actualizado 21.000 personas en 2006-, en comparacin con 20.000 utilizando la medicin existente del Censo.

Pero obtuvo resultados muy diferentes al determinar qu programas de asistencia social pblica contribuyeron ms a la reduccin de la pobreza. Utilizando los supuestos anteriores, los subsidios para la atencin infantil y la educacin y formacin profesional de adultos eran considerados como los ms efectivos para sacar a la gente de la pobreza con el pasar del tiempo. Pero la nueva frmula mostr que el aumento de la participacin en programas como cupones alimentarios, ayuda para la energa y subvenciones para la vivienda constituan un camino ms efectivo para reducir la pobreza infantil a corto plazo. Como resultado, el Estado redobl sus esfuerzos por lograr ms alcance para incluir la mayor cantidad posible de familias de bajos recursos en esos programas financiados por el gobierno federal.

En Minnesota, donde los resultados fueron similares, un comit legislativo bipartidista recomend que el Estado refine su definicin de pobreza, conciencie a la gente, y monitoree cuidadosamente el impacto de toda legislacin importante sobre los programas existentes contra la pobreza.

Ambos Estados se unieron a otros 12 durante este ao al llamar al gobierno federal a que adopte una frmula del tipo de la de NAS que considere la creciente carga financiera para la familia estadounidense moderna resultante de la vivienda, el cuidado infantil y la atencin sanitaria y reconozca el beneficio de apoyos crticos como deducciones impositivas, cupones alimentarios, y otros subsidios que no sean en dinero efectivo.

La medicin suplementaria de la pobreza del gobierno sigue siendo controvertida, y algunos dirigentes en ambos extremos del espectro poltico instan al Congreso y al gobierno a no adoptar la nueva frmula a fin de asignar financiamiento federal o determinar la elegibilidad individual en un futuro cercano.

Si se utilizara para desglosar los subsidios federales a los Estados, podra cambiar radicalmente la cantidad de dinero recibida por cada Estado. Es razonable, por ejemplo, que a una familia de cuatro que trate de vivir con 22.000 dlares le sera ms fcil hacerlo en Alabama rural que en Massachusetts suburbano. Y si la nueva medicin se utilizara para establecer la elegibilidad individual para programas de la red de seguridad social, algunos temen que los actuales receptores seran descalificados si se contaran todas sus prestaciones federales y estatales.

Para el gobierno de Obama, la actual medicin de la Oficina del Censo es problemtica porque no mostrar los beneficios de por lo menos 100.000 millones de dlares en dinero de estmulo gastados en 2009 para familias de pocos recursos. An as, a medida que se vayan eliminando esos subsidios directos y otros fondos federales para la creacin de empleos, sus propugnadores esperan que la tasa de pobreza vuelva a aumentar el prximo ao, cuando hayan aparecido los datos del ao 2010.

Para contactos con Christine Vestal escriba a: [email protected]

Copyright Christine Vestal, Stateline, 2010

Fuente: www.globalresearch.ca/PrintArticle.php?articleId=20124

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