Portada :: Europa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-07-2010

Arrestos en el caso LOral

John Lichfield
Pgina 12/ The Independent

Los investigadores franceses detuvieron ayer a cuatro figuras claves en la trama de corrupcin, incluyendo a un fotgrafo que est acusado de obtener casi mil millones de euros de la mujer ms rica de Francia, heredera del emporio de cosmticos.


Los investigadores franceses arrestaron ayer a cuatro figuras clave en el escndalo feudal de la familia LOral, incluyendo a un fotgrafo clebre que est acusado de obtener casi mil millones de euros de la mujer ms rica de Francia. Francois-Marie Banier, de 63 aos, un amigo de estrellas desde Salvador Dal a Johnny Depp, pasar por lo menos dos noches en la crcel enfrentndose a preguntas sobre la sospecha de evasin impositiva.

La polica tambin arrest a Patrice de Maistre, de 61 aos, el aristocrtico gerente de la fortuna personal de Liliane Bettencourt, de 87 aos, la mayor accionista de LOral. Los otros detenidos son Fabrice Goguel, el ex abogado impositivo de Bettencourt, y Carlos Vejarano, el gerente de una exclusiva isla en Seychelles, cuya propiedad es sospechada de convertirse en un pen de 500 millones de euros en un juego de ajedrez fiscal. Despus de explotar en las ltimas tres semanas en un escndalo poltico, el affaire abruptamente revirti a sus orgenes, a una pelea entre madre e hija que gener acusaciones de abuso de una aturdida mujer mayor y sospechas de evasin impositiva a escala heroica.

Todos los arrestos parten de 100 horas de conversaciones en el hogar de Bettencourt entre abril de 2009 y mayo de este ao, que fueron secretamente grabados por su ex mayordomo y entregados a los investigadores. Se espera que la polica interrogue a los cuatro hombres sobre pasajes en las grabaciones que parecen discutir formas de ocultar partes de la fortuna de 14 mil millones de euros de Bettencourt en el exterior. Las conversaciones grabadas se refieren tambin a los intrincados cambios de mano de la propiedad off shore de la isla de Arros en Seychelles, que una vez perteneci a Bettencourt pero que ha sido transferida, sin que ella lo recuerde, al control de Banier.

Yo quera darle una isla?, se escucha a la aturdida heredera preguntarle a De Maistre. Aun antes de los arrestos de ayer, la saga Bettencourt haba entrado en una nueva etapa potencialmente explosiva. La mujer y su nica hija, Francois Bettencourt Meyers, de 57 aos, han dado pasos que exponen un aspecto del asunto hasta ahora oculto: la lucha por el control de LOral, la empresa de cosmtica ms grande del mundo.

El amigo de Bettencourt, Banier, enfrenta cargos por aceptar obsequios por valor de casi mil millones de euros en efectivo, cuadros, y bienes de la millonaria. Su juicio fue suspendido hace dos semanas para permitir que el juez estudie las grabaciones secretas. El mircoles, la hija de Bettencourt anunci que no esperara hasta el resultado del juicio. Ante la evidencia de las conversaciones secretas, dijo su abogado, haba una urgente necesidad de declarar a Bettencourt incapaz de manejar sus propios asuntos. Esto, potencialmente transferira su control en LOral a su hija y yerno. Bettencourt emiti una declaracin acusando a su hija de persecucin innoble. La multimillonaria seal que su hija estaba apurada por tomar el control de LOral, ya que quera vender la empresa a su segundo mayor accionista, la multinacional suiza Nestl.

Bettencourt anunci tambin que haba ordenado una auditora de todas sus empresas familiares y fideicomisos para probar que sus finanzas estn en orden. La declaracin explot en su rostro casi inmediatamente. La multimillonaria anunci que el control se llevara a cabo, no por un auditor independiente, sino por su propio gerente financiero, De Maistre.

Desde que se supo acerca de las transcripciones de las grabaciones del mayordomo la semana pasada, el propio rol de De Maistre en el asunto es dudoso. Se lo escucha tratando de obtener una gran suma de efectivo de Bettencourt para comprarse el yate de sus sueos. Tambin fue uno de los cuatro hombres arrestados.

Las grabaciones tambin detonaron un escndalo poltico. Sugieren que el presidente Nicolas Sarkozy haba intervenido para tratar de detener el procesamiento de Banier. Tambin sugieren que el tesorero del partido de Sarkozy, Eric Woerth, haba solicitado fondos de Bettencourt y un empleo para su mujer, cuando estaba haciendo una campaa contra los grandes evasores.

* De The Independent de Gran Bretaa. Especial para Pgina/12.
Traduccin: Celita Doyhambhre.

http://www.pagina12.com.ar/diario/elmundo/4-149597-2010-07-16.html



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter