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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-07-2010

Reexaminando los hbitos de gasto del Pentgono
Un milln de millones de dlares para la guerra

Frida Berrigan
Counterpunch

Traducido para Rebelin por LB.


Qu es un billn?(1). Una cifra enorme, sin duda. La mejor explicacin que he encontrado para esta cifra alucinante es la que proporciona el autor de libros infantiles David Schwartz: "Un milln de segundos vienen a ser unos 11 das y medio. Mil millones de segundos son 32 aos. Y un billn de segundos son 32.000 aos".

Qu es un billn de dlares? Qu se puede comprar con semejante suma?

Rethink Afganistn(2) el intento de Robert Greenwald para ayudarnos a entender la guerra contra el terror, sus costos y consecuencias dispone de una nueva aplicacin de Facebook pensada para desglosar con exactitud todo lo que se puede conseguir con un billn de dlares.

Es un ejercicio divertido (en la medida en que puede serlo la guerra contra el terror en Internet) y muy esclarecedor.

Una ronda del juego nos permiti gastar 999.500 millones dlares para lo siguiente:

- Contratar durante un ao a todos los trabajadores en Afganistn (930 millones de dlares);

- Pagar la limpieza del derrame de petrleo del Golfo a los precios del 28 de mayo (930 millones de dlares);

-Construir 4 millones de viviendas asequibles (516 millones de dlares);

- Proporcionar atencin mdica a un promedio de 4 millones de personas durante un ao (13.600 millones de dlares);

- Proporcionar atencin sanitaria a 5 millones de nios durante un ao (11.500 millones de dlares)

- Contratar a 5 millones de profesores de msica y arte durante un ao (292.500 millones de dlares).

- Financiar Centros de Servicios Sociales para tres millones de nios durante un ao (21.900 millones de dlares);

- Generar energa renovable para 1 milln de viviendas durante un ao (969,3 millones de dlares);

- Contratar a 2 millones de maestros de enseanza primaria durante un ao (122.200 millones de dlares);

- Proporcionar becas universitarias de un ao a 1 milln de estudiantes (7.900 millones de dlares).

... Y nos sobran 516,5 millones dlares (mucho ms de lo que necesito para pagar mi prstamo para estudios).

Un billn de dlares es tambin lo que Estados Unidos ha gastado desde 2001 en operaciones militares en Irak y Afganistn. Y se calcula que antes de que esas guerras hayan terminado se habrn aadido 800.000 millones de dlares ms a la factura.

Los inexistentes dividendos de la paz.

Si usted est esperando a que la paz rinda dividendos a medida que las fuerzas estadounidenses se vayan retirando de Irak, puede seguir esperando un rato. Mientras que los costos de la guerra de Irak se han ido reduciendo, los costos de la guerra en Afganistn han ido aumentando. Los costos financieros, el nmero de tropas y el nmero de bajas en Afganistn son cada vez mayores. Este ao fiscal (AF 2010) por primera vez se est asignando ms dinero a Afganistn que a Irak.

Desde 2003 las operaciones militares en Irak han absorbido el grueso del dinero destinado para la guerra: tres o cuatro veces ms dinero que el destinado a la guerra de Afganistn. Pero en 2009 esa brecha se redujo drsticamente.

Ahora, en 2010, vamos a gastar un 10% ms en Afganistn que en Irak, y la diferencia de gasto ser an mayor cuando los 33.000 millones de dlares suplementarios aprobados para pagar los refuerzos de tropas para Afganistn se aadan a los 72.900 millones de dlares asignados inicialmente. Adems, para el 2011 la Administracin estadounidense est solicitando 110.300 millones de dlares para operaciones militares en Afganistn y 43.400 millones dlares para operaciones militares en Irak.

Otra forma de pensar en los costos de la guerra es computndolos por persona: cunto cuesta desplegar a cada soldado? El Centro de Estudios Estratgicos y Evaluacin Presupuestaria afirma que "el costo anual por soldado desde el ao fiscal 2005 ha sido de un promedio de 1,186 millones de dlares en Afganistn y 0,685 millones de dlares en Irak, en trminos constantes del ao fiscal 2011". Esa es otra razn por la cual, a medida que la guerra de Irak va perdiendo fuelle al ritmo que fuere lo ms probable es que el ahorro sea absorbido por los crecientes gastos de las operaciones militares en Afganistn.

Otra forma de pensar en los costos de la guerra es en trminos de horas, minutos y segundos. Laicie Olsen, del Centro de Control de Armas y No Proliferacin, ha hecho los clculos: "En 2010, el aumento de tropas en Afganistn va a costar 2.500 millones dlares por mes, 82 millones de dlares por da, 3.400 millones de dlares por hora, 57.000 dlares por minuto, y 951 dlares por segundo". Y eso solamente se refiere a los 33.000 millones de dlares aprobados para pagar el aumento de tropas, no a los 171.000 millones de dlares que estamos gastando en las dos guerras.

En resumen, si queremos que la paz nos rinda dividendos vamos a tener que encontrar alguna manera de salir de Irak y Afganistn.

La ineficacia de los fondos

Hay nuevas pruebas que sugieren que los miles de millones que se estn gastando actualmente en Afganistn no son particularmente eficaces. Un informe reciente del Inspector General Especial para la Reconstruccin de Afganistn critica la forma en que el Pentgono ha estado evaluando los progresos obtenidos en el adiestramiento del ejrcito afgano. Lo ms revelador del informe es que, segn sus cifras, tras gastar 27.000 millones dlares en entrenar a las fuerzas de seguridad afganas, ni siquiera las unidades mejor entrenadas son capaces todava de operar de forma independiente (es decir, que necesitan el apoyo de las tropas de EEUU para operar en zonas de combate). Segn la resea del informe que hace el diario New York Times, en el documento se recogen adems "datos sobre uso indebido de drogas, altos ndices de desercin, corrupcin y analfabetismo entre las fuerzas de seguridad afganas".

En cuanto a la ayuda econmica de EEUU a Afganistn, se han identificado problemas similares. En respuesta a una investigacin realizada por el Washington Post segn la cual los funcionarios afganos han bloqueado sistemticamente investigaciones de corrupcin a personas relacionadas con el mbito poltico, el congresista Nita Lowey (D-NY) ha amenazado con bloquear una nueva partida de ayuda de 3.900 millones dlares hasta que "tenga la certeza de que el dinero del contribuyente estadounidense no est siendo empleado fraudulentamente para llenar los bolsillos de los funcionarios corruptos del gobierno afgano, de los seores de la droga y de los terroristas".

As pues, los costos de la guerra y los gastos de los preparativos de guerra siguen aumentando, incluso en medio de la prolongada recesin econmica y de una profunda ansiedad por el futuro. Se necesitan nuevas ideas y nuevas perspectivas para equilibrar un sistema profundamente disfuncional.

Mientras tanto, el presupuesto base del Pentgono sin contar las guerras de Irak y Afganistn sigue aumentando. De los ms de 700.000 millones de dlares de gasto militar en 2011, aproximadamente 550.000 millones de dlares estn destinados al presupuesto "ordinario" del Pentgono.

En resumen, el presupuesto de gastos ordinarios del Pentgono es ms de tres veces superior a la cantidad que se est gastando en sus guerras. Por ello, existe un amplio margen para reducir el presupuesto ordinario del Pentgono incluso manteniendo en sus altos niveles actuales los costos de Afganistn e Irak.

Un nuevo informe muestra cmo podra hacerse. Deuda, dficits y defensa: un paso adelante es un documento elaborado por la Fuerza de Choque de Defensa Sostenible donde se muestra cmo el Pentgono puede contribuir significativamente a reducir el dficit sin dejar de avanzar en las metas de seguridad nacional.

El informe presenta las opciones existentes para reducir el presupuesto del Pentgono, ahorrando casi un billn de dlares durante la prxima dcada.

Los recortes sugeridos incluyen un ahorro de ms de 113.000 millones de dlares que se obtiene reduciendo el arsenal nuclear de EEUU a un total de 1.050 ojivas desplegadas en 450 misiles terrestres y en siete submarinos de la clase Ohio; un ahorro de ms de 200.000 millones de dlares conseguido al reducir la presencia militar rutinaria de EEUU en Europa y Asia a 100.000 efectivos y al reducir el contingente total de personal militar uniformado a 1,3 millones de efectivos; y un ahorro de ms de 138.000 millones de dlares obtenible sustituyendo los costosos e inutilizables sistemas de armas por alternativas ms prcticas y menos costosas. Algunos de los sistemas de armamento a reemplazar seran las aeronaves de combate F-35, el MV-22 Osprey, y el Vehculo Expedicionario de Combate.

Y la lista contina.

Deuda, dficits y defensa no es el nico compendio de buenas ideas sobre cmo reducir el gasto militar. Sin embargo, echando otro vistazo a la lista de cosas que podramos comprar con un billn de dlares si no los estuviramos gastando en guerras en el extranjero, ese documento es un buen punto de partida para iniciar esta tarea tanto tiempo demorada.



NOTAS:

(1) El vocablo del ingls americano trillion, que es el que el autor utiliza en este artculo, se presta a equvocos dado que su sentido vara no solo en castellano sino tambin en ingls britnico. Las equivalencias correctas, indispensables para comprender correctamente este texto, son las siguientes:

1 billion (ingls americano) = 1.000 millones (castellano)

1 trillion (ingls americano) = 1 billn / un milln de millones (castellano)

(2) http://rethinkafghanistan.com/

Fuente: http://www.counterpunch.org/berrigan07152010.html



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