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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-02-2005

rboles genticamente modificados en Chile: el nuevo conflicto forestal

Lorena Ojeda D.
Mapuexpress


El Hacha es una cancin escrita por Patricio Manns e interpretada por Inti Illimani en su disco Arriesgar la piel. Sus ltimos versos dicen: El bosque precede al hombre pero lo sigue el desierto, se refiere a la deforestacin. Sin duda ese primer fenmeno afect gravemente al equilibrio de los ecosistemas boscosos a nivel mundial, de ah se entiende la preocupacin que embarga a cierta parte conciente de la poblacin y que tiene distintas expresiones, ejemplo de ello es esta cancin. Un segundo fenmeno que est afectando negativamente a la sobrevivencia de los bosques es el establecimiento de plantaciones extensivas de monocultivos forestales. Es dentro de esta prctica que en la actualidad surge la preocupacin por el comienzo de las plantaciones de rboles genticamente modificados.

Para entender los efectos negativos de los monocultivos extensivos de rboles, consideremos que en general los pases del hemisferio sur y en particular el sur de Chile est sufriendo un proceso destructivo que avanza desde el norte. El bosque se ha visto muy afectado por el incremento de la frontera agrcola y ganadera, el uso de lea, la explotacin y sustitucin del bosque nativo por plantaciones de pino y eucaliptus, lo que ha causado la degradacin de los suelos y la invasin del espinillo y la zarzamora. Todo esto ha trado como consecuencias la prdida de hbitat para la fauna, la alteracin del paisaje(1) adems de problemas sociales, como la migracin forzada de las personas que viven rodeadas por plantaciones de gran extensin de monocultivos forestales con especies introducidas y la judicializacin de las reivindicaciones de las comunidades mapuche afectadas por stas.

En Chile las primeras plantaciones de pino insigne se establecen en 1920. Desde esa poca no se ha detenido el avance de estos monocultivos y en los ltimos decenios se han registrado alteraciones ambientales producto de su establecimiento, entre los que podemos nombrar: Homogeneidad ambiental, ya que se generan paisajes de gran uniformidad de color y arquitectnica adems de ser muy montonos; Disminucin de la biodiversidad y cambio en los mecanismos de regulacin de las poblaciones componentes de la comunidad; Aumento en la vulnerabilidad, por la invasin de plagas y el control de stas con aplicacin indiscriminada de agrotxicos y Ocupacin de suelo agrcola, con la subutilizacin de este importante recurso natural, entre muchas otras.

En los cultivos, ya sea agrcolas o forestales, se han aplicado tcnicas de ingeniera gentica para lograr resultados ptimos en sus producciones. Una de estas tcnicas es la manipulacin gentica de los organismos de inters comercial. En Chile estos temas se han divulgado escasamente a la masa de la poblacin, quizs la gente sabe un poco acerca de los alimentos transgnicos, pero del tema de OGM (Organismos genticamente modificados) en la industria forestal se sabe menos an.

Los primeros rboles genticamente modificados se plantaron en Blgica en el ao 1988(2). En Chile desde mediados de los 90, con instituciones del sector pblico como el INFOR (Instituto Forestal, dependiente del Ministerio de Agricultura) o Fundacin Chile , Universidades de Concepcin, Austral y de la Frontera y privados como Bioforest (dependiente de Bosques Arauco), se vienen desarrollando proyectos que apuntan al uso de la biotecnologa en rboles de uso industrial y comercial, principalmente exticos (pinos y eucaliptos), con la intencin de mejorar la productividad de estas plantaciones. En dichos proyectos el arca fiscal ha desembolsado varios millones de dlares.

Entre los riesgos que conlleva la plantacin de estos rboles se cuentan(3):

a) Efectos de largo plazo: reacciones en el genoma husped no previstos.

b) Contaminacin gentica cuando las plantaciones o los ensayos de rboles transgnicos se realizan cerca de sus parientes silvestres, la probabilidad de contaminacin gentica es alta.

c) Cambios en la productividad y degradacin de los suelos (los rboles modificados para crecer rpidamente se cosechan en menor tiempo y se usa ms intensivamente el suelo, hay mayor demanda de agua y pocas oportunidades para que los nutrientes se reciclen)

d) Efectos sobre la Salud Humana pueden producir resistencia a los antibiticos y generacin de alergias.

En el ao 2000 el instituto neozelands para investigaciones hortcolas Hort Research gan un contrato con Fundacin Chile el cual consiste en prestar asistencia tcnica a cambio de financiamiento que esta entidad gubernamental le otorg para desarrollar Pinus radiata (o pino insigne) transgnicos resistentes a la polilla que ataca los brotes de esta especie. Lo que se busca es optimizar el uso de este recurso natural para aumentar su capacidad productiva (4)

Estas prcticas y alianzas son bien vistas por el gobierno. El anuncio presidencial realizado en marzo del 2004, en la inauguracin del primer Foro Global de Biotecnologa, se refiri a la liberacin en el territorio nacional de estas nuevas tendencias. Esto fue la puerta de entrada para la creacin de un Centro de Biotecnologa en Chile

En Chile, segn el artculo escrito en octubre del ao 2000 por la Dra. Mara Isabel Manssur(5), la plantacin de rboles transgnicos est en sus comienzos, pero existen algunos proyectos sobre pino y eucaliptus transgnicos, entre otros, los que llevan a cabo.

1.- Bioforest, empresa subsidiaria de Forestal Arauco, ubicada en la VIII Regin cuyo programa de investigacin se centra en mejoramiento clonal de pinos y eucaliptos. La compaa trabaja adems en control biolgico de plagas.

2.- Genfor S.A., una sociedad entre Fundacin Chile, Sylvagen de Canad e Interlink de EEUU, creada en 1999 con apoyo de CORFO. Utiliza tecnologas de mejoramiento clonal (embriognesis somtica) y creacin de pino radiata GM que pronto sera plantado en campos de prueba.

3.- INIA IX Regin junto a las universidades de Chile y Catlica, el CINVESTAV Irapuato de Mxico, SEREMI de Agricultura de la IX Regin, Agrcola Mar Rojo, Fundacin Afodegama e Indes Salus, con un proyecto de desarrollo de transgnesis en semillas para resistencia a la sarna del manzano.

4.- Royal Dutch/Shell en Chile y Uruguay: Produccin de un eucalipto GM con un tipo diferente de lignina para facilitar su remocin para la industria de la pulpa y el papel.

Un incentivo al establecimiento de las plantaciones forestales en general y en particular de rboles transgnicos es el mercado de los bonos de carbono, considerado dentro de los Mecanismos de Produccin Limpia (MDL) por el Protocolo de Kyoto y recientemente aceptado en la Dcima Convencin de las Naciones Unidas por el Cambio Climtico realizada en Buenos Aires en diciembre pasado. Chile no est ajeno a estas prcticas, tal como lo explica Jorge Urrutia (6) del INFOR quien declar que los MDL puede convertirse en una muy buena oportunidad para el sector forestal

Un elemento importante de considerar es que Chile pueda convertirse en uno de los primeros pases con plantaciones comerciales de rboles transgnicos, sin que existan resguardos legales y ambientales para ello (la liberacin de transgnicos no est sometida a Estudio de Impacto Ambiental). Es en este tema que se plantea una de las cuatro demandas de la Fundacin Sociedades Sustentables: que la plantacin de rboles GM est sujeta a la Ley 19.300, que exige estudio de impacto ambiental. Las otras apuntan a una moratoria a estas plantaciones, a una poltica nacional de rboles GM y a evaluaciones de los riesgos en la salud humana y ambiental(7). No tengo otra ms que sumarme a estas demandas.

Debemos actuar primero dndonos cuenta de que las razones para justificar estas plantaciones GM son mentiras, que los rboles GM no disminuirn la presin sobre los bosques nativos que quedan ni revertirn el cambio climtico ni que con su establecimiento se solucionar la contaminacin de las industrias de celulosa ni que con su uso se disminuir el uso de agrotoxicos(2).

Para finalizar slo un par de datos que dan cuenta de las causas que subyacen a este tema de las plantaciones en general y a las de rboles GM en particular: la industria del papel.

i) Las ganancias del negocio de la industria internacional de pulpa y papel estn bsicamente dadas en los recursos que les entregan los gobiernos de los pases del sur en trminos de subsidios. Estos pases adems corren el riesgo de ser dependientes de una materia prima sujeta a grandes oscilaciones de precio y es muy probable que en el corto plazo los precios de la madera disminuyan lo que se opone al gran aumento que da tras da tienen estas plantaciones(7).

ii) Ahora, del total del papel producido a nivel mundial, la mayor parte la consumen los pases del norte, adems un 40% se destina a embalaje sin contar que gran parte del papel de escritura e impresin est destinado a publicidad(8).

Las preguntas que surgen son: Estamos dispuestos a pagar los costos de estos modelos exportadores? Vale la pena sufrir los impactos sociales y ambientales de las plantaciones para obtener estos productos? Estamos informados de la cantidad de recursos estatales que se estn destinando a financiar investigacin y establecimiento de plantaciones de rboles GM?


Referencias:

1.- Muoz - Pedreros A & P Depking (1999) Bosque Nativo y educacin ambiental. Ediciones Centro de estudios agrarios y ambientales, CEA, Valdivia. Chile 152 pp.

2.- Lang, Chris (2004) rboles genticamente modificados. La amenaza definitiva para los bosques. Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales y Amigos de la Tierra. 112 pp.

3.-.www.bcn.cl/publicadores/pub_temas_actualidad/listado/getfile.php?id=57

4.- www.ugm.cl/pacifico/boletn/2000/bol-jul.htm

5.- Manzur M (2000) Biotecnologa en el sector forestal de Chile. http://www.grain.org/biodiversidad/?id=108

6.- Sector forestal. Desarrollo limpio, opcin para Chile. El Diario Austral, 26 de diciembre de 2004. Pgina B3.

7.- Plantaciones para pulpa de papel: un problema creciente. http://www.wrm.org.uy/inicio.html

(Campaa plantaciones)

8.- Carrere R (2004) Diez respuestas a diez mentiras. Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales. 30 pp.


(Lorena Ojeda D es biloga especializada en gestin de recursos naturales, integrante de la organizacin Koyam Newen. Artculo solicitado por la Agrupacin Konapewman para Mapuexpress Informativo Mapuche)



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