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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-07-2010

35 aniversario de la misin Apolo-Soyuz
Encuentro en rbita de dos mundos distintos y distantes

Paco Arnau
Rebelin


El 17 de julio se conmemora el 35 aniversario de la expedicin orbital tripulada sovitico-estadounidense Apolo-Soyuz. En tal fecha de 1975, la nave sovitica Soyuz 19 y la estadounidense Apolo ASTP (extraoficialmente tambin denominada Apolo XVIII) se acoplaban en la rbita terrestre tras sendos lanzamientos dos das antes (15 de julio) desde el Cosmdromo de Baikonur (RSS de Kazajistn, URSS) y el Centro Espacial Kennedy (Cabo Caaveral, Florida, EEUU). As, las dos colosos adversarios se unieron por dos das en la bita de nuestro planeta.  

La doble designacin oficial de esta primera y nica misin espacial conjunta de las dos superpotencias fue Apollo-Soyuz Test Project (ASTP, por sus siglas en ingls) y Экспериментальный полёт Союз-Аполлон (ЭПСА, Eksperimantalniy polyot Soyuz-Apollon, EPSA, por sus siglas y transcripcin del ruso), que viene a significar en castellano Vuelo experimental Soyuz-Apolo.

PLANTILLA Y PERFIL DE LA MISIN

La plantilla internacional de la misin Apolo-Soyuz estaba compuesta por un quinteto formado por tres astronautas estadounidenses (un veterano y dos novatos) y dos cosmonautas soviticos (ambos con una misin anterior en su hoja de servicios).

La Soyuz 19 estaba comandada por el laureado hroe de la Unin Sovitica y mundialmente famoso cosmonauta Alexei Leonov , primer hombre en realizar un paseo espacial diez aos atrs (misin Vosjod 2 en 1965), acompaado por su camarada Valeri Kubasov como ingeniero de vuelo (misin Soyuz 6 en 1969). Por la parte estadounidense, en la nave Apolo ASTP viajaron tres astronautas de la NASA: el comandante Thomas Stafford , veterano, experimentado y conocido astronauta con tres misiones a sus espaldas (Gminis 6 y 9, y Apolo X); y los pilotos Vance Brand y Donald Slayton , ambos en el que fuera su primer vuelo espacial.

El perfil de la misin Apolo-Soyuz era sencillo y poco ambicioso ms all de su espritu simblico: dos das despus de sus respectivos lanzamientos desde EEUU y la URSS el 15 de julio de 1975 mediante cohetes Saturno IB y Soyuz-U, ambas naves tripuladas se encontraran en una rbita baja terrestre para acoplarse mediante un mdulo de atraque diseado exclusivamente para esta expedicin: el Docking Module ASTP (DM), que fue unido en rbita a la proa del mdulo de mando del Apolo para su posterior acoplamiento con la nave sovitica Soyuz y el encuentro entre ambas tripulaciones.

DOS PASES, DOS SISTEMAS

El DM, con 3,15 m de longitud, 1,4 m de dimetro mximo y unas dos toneladas de masa, era bsicamente una esclusa con un volumen til equivalente al de una pequea furgoneta cuya funcin era permitir la transferencia y el encuentro de ambas tripulaciones en rbita a pesar de sus diferentes sistemas de soporte vital. Mientras que en el Apolo estadounidense haba una atmsfera de baja presin compuesta slo de oxgeno, en la Soyuz sovitica se viva en un ambiente ms familiar para los organismos terrcolas: una mezcla de oxgeno y nitrgeno con una presin ms elevada y ms parecida al aire que respiramos en la Tierra. El DM, adems de solventar el problema de los diferentes entornos de soporte vital, permiti la conexin de los circuitos de comunicaciones de ambas naves. Su sistema de atraque APAS-75 de tipo andrgino y diseo sovitico permiti la unin del complejo Apolo-DM a la Soyuz.

Otro problema, el del idioma, fue solventado por la condicin relativamente bilinge de las tripulaciones, que utilizaron indistintamente el ruso y el ingls para comunicarse aunque debido al extrao acento del comandante norteamericano cuando hablaba ruso, el comandante sovitico Leonov brome diciendo que en realidad en la misin se hablaron tres lenguas: el ingls, el ruso y el oklahomski, en referencia al Estado del Medio-Oeste de donde era nativo Thomas Stafford (Oklahoma).

Durante las 44 horas que estuvieron unidas las naves, sus tripulaciones intercambiaron regalos, diplomas, banderas, bebidas y delicatessen tpicas de cada pas. En estos casi dos das completos de convivencia en rbita (la mayor parte del tiempo en el DM y en el mdulo orbital de la Soyuz) tambin hubo ocasin de realizar algunos experimentos cientficos conjuntos as como, finalmente, una maniobra de acoplamiento adicional que volvi a poner a prueba con xito el sistema sovitico de atraque APAS-75.

ENCUENTRO DE DOS MUNDOS DISTANTES

En su contexto histrico, Apolo-Soyuz supuso no slo un hito en la historia de la carrera espacial humana, al tratarse de la primera misin conjunta de las dos naciones que hasta ese momento haban rivalizado sin tregua en la conquista del cosmos desde el inicio de la carrera espacial por parte de la URSS en 1957, sino tambin un acontecimiento con repercusiones evidentes en la opinin pblica mundial en el marco de la distensin y la llamada poltica de coexistencia pacfica entre EEUU y la URSS, un parntesis de 1972 (firma del Acuerdo SALT I) hasta 1980 de relativa tregua en la Guerra Fra entre las dos superpotencias globales. Receso cuyo fin coincidi con la llegada del halcn anticomunista Ronald Reagan a la Casa Blanca a principios de 1981 y que dio paso a una nueva etapa histrica de mxima tensin internacional.

Vista con los ojos de hoy, tras ms de dos dcadas de cooperacin espacial internacional en la Estacin Mir y en la ISS, la misin conjunta Apolo-Soyuz podra parecer algo normal. Nada ms lejos de la realidad en el contexto de 1975. La misin Apolo-Soyuz simboliz y signific algo parecido al encuentro en el espacio de dos naves con seres procedentes de mundos muy distintos y distantes y no slo porque hablaran lenguas dispares y respiraran atmsferas diferentes.

Paco Arnau / Ciudad futura

Ver fotografas en: http://ciudad-futura.net/2010/07/17/35-astp/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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