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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-08-2010

Una conversacin con Eduard Rodrguez Farr sobre bombillas de bajo consumo, mercurio, rayos ultravioleta (III)
"Desde cuando la industria difunde las cosas que pueden afectar a la salud humana?

Salvador Lpez Arnal
El Viejo Topo


Miembro fundador del Comit Antinuclear de Catalunya (CANC) en 1977, Eduard Rodrguez Farr es mdico especializado en toxicologa y farmacologa en Barcelona, en radiobiologa en Pars y en neurobiologa en Estocolmo. Ha dirigido durante muchos aos el Departamento de Farmacologa y Toxicologa del CSIC en Barcelona. Como experto en toxicologa ha asesorado al gobierno cubano en la epidemia de la neuropata ptica, a la OMS en el sndrome del aceite txico y a la Unin Europea sobre la investigacin en programas de salud pblica y sobre la Encefalopata Espongiforme Bovina. Actualmente es miembro del Comit Cientfico de la UE sobre Nuevos Riesgos para la Salud. Socio fundador de la asociacin Cientficos por el Medio Ambiente (CiMA), Eduard Rodrguez Farr es coautor (autor principal para ser ms preciso), junto este entrevistador, de Casi todo lo que usted desea saber sobre los efectos de la energa nuclear en la salud y el medio ambiente, El Viejo Topo, Barcelona, 2008 (con prlogo, presentacin, eplogo y notas finales de Enric Tello, Joaquim Sempere, Joan Pallis, Jorge Riechmann y Santiago Alba Rico).

*

Estbamos de nuevo en el tema de las bombillas.

Durante todos estos aos se ha ido restringiendo el uso de mercurio en muchos procesos industriales. Recientemente la Unin europea prohibi el uso de mercurio en los termmetros clnicos. Aquel termmetro, con el que jugbamos con las bolitas, cuando ramos chicos, se prohibi. La ltima recomendacin son los esfigmomanmetros, los aparatos de medida de la presin arterial que van con mercurio. Muchas gentes los preferimos porque son mucho ms precisos que los otros y sirven para calibrar los electrnicos, etc Es un aparato muy fiable. Pues bien, tambin se ha elaborado una nueva normativa por la que en poco tiempo hay que eliminarlos.

Lo paradjico es que se ha eliminado el uso del mercurio en las pilas, en las bateras, en muchos procedimientos industriales auque se sigue utilizando desde luego. En la planta electroqumica de Flix, por ejemplo, se sigue utilizando mercurio. Pero se ha ido procurando restringir el uso del mercurio sobre todo en las papeleras. Aqu se ha eliminado fundamentalmente. De ah vena que las grades papeleras espaolas y finesas se instalaban en el ro Uruguay (en Fray Bentos), en la frontera entre Argentina y Uruguay. O sea, a 15.000 km de aqu se montaban las papeleras. Uruguay lo ha aceptado. Los que se manifestaban en Argentina, no (aunque la cuestin es ms compleja que la contaminacin). La empresa espaola se ha retirado pero la finesa no. El mar Bltico est hecho una porquera y las restricciones escandinavas son enormes. Pero, claro, en este caso estamos en el Uruguay y all se las apaen.

La tendencia, pues, de estos ltimos aos ha sido la prohibicin o la disminucin del uso del mercurio.

Esta ha sido la tendencia. Lo paradjico en el caso de las bombillas es que mientras que se est restringiendo el uso del mercurio elemental en aparatos de presin, en termmetros, en bateras, etc se permite, mejor se favorece o se obliga, se nos est obligando porque ya no se van a vender las otras en poco tiempo, al uso de unas bombillas de bajo consumo. Ciertamente, de mayor duracin, pero mucho ms caras, que contiene 5 miligramos de mercurio, de vapor de mercurio cada una.

Aqu tenemos dos problemas desde un punto de vista toxicolgico: toda bombilla en algn momento se pueda romper al usuario. A quin no se le roto alguna vez una bombilla. Si se te rompe a bombilla vas a inhalar el mercurio. Este es mercurio elemental, inorgnico. Estamos en el caso clsico. Esta cantidad, si se rompe una bombilla, es evidente que no va a matar a nadie. Pero no deja de ser una exposicin a un producto txico que puede producir determinados efectos.

En todo caso, el mayor problema desde el punto de vista de salud pblica es qu se va a hacer con estas bombillas cuando dejen de funcionar.

Exacto. Es evidente que en cinco, en cuatro aos, a lo largo del tiempo, estas bombillas se van a hacer viejas y van a tener que desecharse (en realidad su duracin depende mucho del tipo de uso y de la frecuencia de encendido y apagado). Esto es lo que se ha advertido a la direccin de Industria, que est favoreciendo todo esto y est legislando en este sentido porque nos obligan a usar estas bombillas, quieras o no, vas a tener que usarla, aunque yo por ejemplo estoy acumulando bombillas antiguas. La direccin del Medio Ambiente de la UE ha advertido que todos los pases tendran que tener un plan de desechos en los cuales quedara claro qu hacer con estas bombillas cuando se agoten y cmo gestionarlas como residuos con mercurio.

Hemos de tener en cuenta que todo esto no es un asunto marginal. Son miles y miles de bombillas, millones las que tendrn que desecharse. Solo en Espaa nos estn regalando dos bombillas por barba. En Europa son centenares de millones de bombillas

No, no lo saba. Lo he sabido cuando t me lo has comentado.

La gente lo ignora, lo ignoramos en general. Pero yo que estoy trabajando en este tema me enter de ello hace unos meses, cuando me lo cont un colega que trabaja en estas cuestiones. Despus recib un documento de la UE, de la direccin del Medio Ambiente, varios documentos para ser ms precisos, por los que me puede enterar que estas bombillas llevan vapor de mercurio, advirtiendo que tena que haber planes de gestin de los residuos de estas bombillas. Se trata de un residuo muy importante. Miles de millones. Cada bombilla tiene 5 miligramos de mercurio. Se intenta ahora, es una recomendacin que no se ha hecho pblica, para que se intenten fabricar, para que los industriales intenten rebajar la cuanta a 2,5 o 2 miligramos. Pero por ahora tienen 5.

Si sumamos los millones y millones de bombillas, no slo de Europa, sino de Norteamrica, todo el mundo de hecho parece que acabar utilizando estas bombillas, el problema no es ninguna tontera.

No desde luego. El cambio global, el calentamiento global, bajar el consumo de energa, evitar el consumo energtico para rebajar el cambio global, todo esto est muy bien. Pero esto est haciendo, como comentaba un colega mo britnico, Sir James Bridges, un gran toxiclogo histrico, que aqu, con la excusa de parar el cambio climtico, se est atentando directamente contra la salud ambiental. Lo deca con mucha irona en ingls.

Es evidente. Vamos reducir el problema que tenemos con el cambio climtico. Pero estos residuos que van a permanecer a lo largo de los aos pueden afectar al sistema nervioso central de todos nosotros.

 

Pero imagnate que yo aconsejo al ministro de Industria, y le digo todo lo que acabas de apuntar, y que es necesario que en determinadas zonas del pas haya grandes naves destinadas a guardar en condiciones adecuadas estas bombillas estropeadas. No se estara solucionado el problema?.

Nadie ha previsto esto. La recomendacin que haba que haber hecho, que es lo que peda la direccin de Medio Ambiente. Pero, espera, una cosa que es necesario decir y que es polticamente incorrecta.: las direcciones de Medio Ambiente en Europa y en otros lugares son meros floreros. La gran potencia que hay en la Unin Europea es la direccin de Industria.

En Espaa ocurre lo mismo seguramente.

En el gobierno espaol pasa lo mismo. Yo estoy en el Comit de Salud Pblica y Nuevos Riesgos para la salud. Cuando tratamos un tema importante que afecta a asuntos industriales, nos aparecen nosotros somos quince y podemos tener all diez seores de la direccin general de industria para or qu estamos diciendo y nuestros informes son opiniones. Nuestras informaciones no dejan de ser opiniones y desde el punto de vista legal de la Unin Europea se diferencia mucho entre lo que es una opinin, lo que es una recomendacin, lo que pasa a normativas, lo que pasa a directivas, etc. En el ao 2000, por ejemplo, hicimos una opinin sobre unos compuestos qumicos que se llaman ftalatos, que son un problema al actuar como hormonas ambientales (xenoestrgenos), que lleva diez aos all. Se han hecho ya tres revisiones. Lo que se hace en este caso cuando se quiere demorar, cuando no interesa la cuestin, la direccin de Industria pide una nueva opinin., que se revise en funcin de nuevos resultados de nuevo. Se entrega una nueva opinin y se vuelve a pedir otra.

Y aqu en este caso, no hay ninguna opinin todava?

No. Pero lo que hemos planteado es que se nos prohban los termmetros de mercurio, que representan cantidades insignificantes, y se nos implanten miles y miles Porque, perdona que yo mismo me interrumpa, fjate bien, cuntas bombillas hay en una casa, en las empresas, en los sitios de trabajo, en las fbricas, en los hospitales? Estamos hablando de Espaa, por ejemplo, donde vivimos 44 o 45 millones de personas. Cuntas bombillas van a ser usadas? Si miramos la cantidad de bombillas por persona en la casa, en el trabajo, en el comercio, en los almacenes,

Hablamos de 200 o 300 millones tal vez.

Probablemente ms. Mira en este despacho por ejemplo. cuntas bombillas tengo aqu? Una, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho. El problema, insisto, en qu se va a hacer con todo este inmenso volumen que van a se residuos de bombillas. El problema accidental que se te rompa una bombilla es un problema puntual; el problema general, gordo, es la gestin en pocos aos, en cinco aos.. Si esto se implanta ahora, en cinco aos por ms que duren se fundirn muchas de ellas..

Entonces, desde tu punta de vista, lo razonable qu sera? No haber impulsado este cambio? Dejarlo para ms adelante hasta que estuviramos en condiciones de gestionar los residuos que sealas?

Exacto. Aqu hay grupos, no lo olvidemos, que tambin hacen beneficios. Es evidente. Estas bombillas son ms caras y est abriendo un nuevo desarrollo industrial al implantar estas bombillas. Supongo que el industrial de la bombilla clsica, si no ha tomado medidas, se va a arruinar, si no es capaz de adaptarse a la nueva produccin. Estas bombillas son ms caras, presuponen una nueva tecnologa. (En cierta modo me recuerda la obligacin de implantar la TV digital la TDT-, lo tomas o lo denas; esto ha representado, segn clculos de los economistas, entre 2000 y 10000 millones de euros, segn lo que se considere: adaptadores, nuevas teles planas, antenas, etc..Cualquier curioso impertinente puede ver lo poco que ha afectado la crisis a este sector industrial). Cunto va a representar el negocio de las lmparas modernas (aunque el concepto es antiguo)?

Intentemos un resumen si te parece.

La ruptura de una bombilla es un hecho puntual. No es se el problema central. El problema son los residuos de las bombillas usadas que se presentarn inevitablemente en el futuro y la inexistencia de un plan para gestionar estos residuos y estos residuos son una cantidad inmensa de mercurio elemental, de vapor de mercurio, que va a quedar ah, y que en un vertedero o en un lugar similar se van a romper, y ese mercurio va a movilizarse, pasar al ambiente y al medio marino y puede acabar transformndose en metilmercurio o, es igual, como vapor de mercurio tambin tiene una toxicidad que es distinta de la metilmercurio pero hay tambin una toxicidad.

Lo razonable entonces, qu hubiera sido?

Es una cuestin de opciones. Como todo el mundo est en la moda del cambio climtico, es lo mismo que lo de las centrales nucleares. Hay cambio climtico, que yo no dudo en absoluto de su existencia pero que a mi personalmente no me da mucho miedo sin negar su existencia e importancia. Son estas cosas del pensamiento nico, que olvida estos temas. Hoy el santo grial del pensamiento nico es el cambio climtico y el ahorro de energa. Claro que hay que ahorrar energa pero esto implica otras cuestiones. Estamos hablando aqu de un problema de vamos a ahorrar energa por el cambio climtico y vamos a inundar todo de mercurio y obligarte a utilizar estas nuevas bombillas sin haber previsto nada.(O vamos a construir muchas centrales nucleares...) Este es el planteamiento que hay actualmente. Quien lo impulsa? Los departamentos de Industria, al servicio de los industriales. Hay muchas cauciones por parte de departamentos de Medio Ambiente, el mismo de la Unin Europea, que es el que advirti del tema. Yo recib esto hace unos cuatro meses. No hay ningn plan de gestin de los residuos importantsimos de mercurio que va a generar este cambio mientras que otro lado se estn prohibiendo los manmetros de tomar la presin arterial porque llevan mercurio.

Parece una fuerte contradiccin.

Es una contradiccin clarsima. Por otro lado, hay las advertencias de los medios, de los pocos medios de salud pblica que trabajan en estas cuestiones pero quien manda son los departamentos de industria, que son los que promocionan esto. Has ido hablar alguna vez a algn representante del departamento de industria hablando de este problema? En mi comit de Salud Pblica s que hemos hablado de este tema, pero los representantes de Industria no dicen nada o bien intentan ocultar el problema.

Pero admitiendo lo que dices, admitiendo que quien marca la pauta son los departamentos de Industria, socialmente apenas se habla. No hay consciencia del problema. Nadie habla del tema. Todo el mundo dice que el cambio de bombillas es bueno, que es razonable.

S, s, que consumiremos menos, pero nadie habla de esto y de un segundo problema que ahora te comento. La cuestin es que en todos los lugares de Europa est pasando lo mismo. A mi sorprendi mucho que estoy hablando de un documento muy claro de la direccin general del Medio Ambiente de la UE pero somos floreros, los de salud somos floreros que venimos fastidiar cosas tan bonitas como eso de que usted tiene ah dos bombillas de bajo consumo que son gratis si bien en el futuro van a costar ms.

Luego hay otra cuestin que es la luminosidad. Pero es una cuestin personal. Desde el punto de vista de la luminosidad yo prefiero estas bombillas, las actuales, las incandescentes, que no las nuevas. Yo prefiero las incandescentes pero esto es una preferencia personal.

Hablabas de un segundo problema.

El problema que tambin recientemente y esto no se ha difundido todava es que las bombillas nuevas, las que llevan mercurio, estn emitiendo radiacin ultravioleta hasta una distancia de 30 centmetros a una longitud de onda que es cancergena.

Esto afecta al uso

Esto afecta al uso. Ha salido muy recientemente, lo estn intentando reformar, pero a una distancia de 20-30 centmetros, quiz un poco ms, estn emitiendo radiacin ultravioleta, unos 280 nanmetros, a una longitud de onda en la que se considera que produce alteraciones en la piel y puede inducir la produccin de melanoma. Es lo mismo que cuando se aconseja a la gente que se proteja de la radiacin ultravioleta solar con cremas.

Se afirma a veces: pero nadie est a una distancia de 30 centmetros de la bombilla. Yo trabajo a esa distancia de mi lmpara de estudio. Del mismo modo, cuando ests leyendo un libro ests a una distancia cercana. Por ejemplo, yo leo aqu en mi despacho con esta lmpara. Siesta bombilla fuera de estas nuevas que tienen mercurio a esta distancia yo estoy recibiendo radiacin ultravioleta

Estn intentando hacer algo?

Estn intentando poner filtros. Pero ponerlos implica que se encarece ms la bombilla y que tiene menos luminosidad. Por ahora, no han encontrado el sistema, y no olvidemos que estas bombillas nuevas ya tienen una luminosidad menor que las incandescentes. Con un tubo fluorescentes se lee mal y la luminosidad de este tipo de bombillas es de este tipo porque, al fin y al cabo, el principio es el mismo. Los tubos fluorescentes tambin llevan mercurio normalmente pero, la diferencia es importante, su uso no es universal. El problema no es el mismo. En tu casa, por ejemplo, t no usas fluorescentes o acaso alguno en la cocina. Para leer, aunque reconozco que esto es muy subjetivo, yo leo mejor con las antiguas que con las bombillas nuevas.

Insisto: la radiacin ultravioleta que se recibe puede ser importante. Este es el otro problema del que apenas se ha hablado hasta ahora.

Y por qu no se ha informado sobre ello?

Es fcil de imaginar: todo lo que puede provocar reacciones con la industria, no se difunde, se guarda en carpetas archivadas hasta mejor ocasin. Desde cuando la industria difunde las cosas que pueden afectar a la salud humana?

Pero esto que acabas de sealar es muy importante. Lo otro tambin, desde luego, pero sera ms bien un problema a medio plazo. Este es inmediato.

S, s. Problema inmediato, en su uso cotidiano, es que se te rompa la bombilla. Doy un golpe, rompo una bombilla e inhalo valor de mercurio. Otro segundo problema es que las personas que leen con la lmpara cerca, o para escribir o estudiar, estn expuestas a radiacin ultravioleta. Ms o menos grave, lo admito, pero no se tiene que estar recibiendo una radiacin que puede provocar problemas en determinadas personas. Hay gentes muy sensibles y personas que lo son menos. Hay una gran variabilidad humana frente a la radiacin ultravioleta pero, en todo caso, siempre puede alterar la piel y causar afecciones.



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