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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-08-2010

El Congo belga, de 1908 a 1960 (2/6)

Jorge Magasich
El Clarn de Chile


Cuando el parlamento belga vota la nacionalizacin de la colonia en 1908, el Congo es dirigido por un ministerio de Colonias y un Consejo Colonial y gobernado a travs de leyes especiales. In sitio, el poder es ejercido por un Gobernador General y un Procurador General. Este ltimo tiene a su cargo a los agentes del Estado y preside un Consejo de Proteccin de los Indgenas, para evitar la repeticin de los abusos de la poca de Leopoldo II. La colonia es organizada en seis provincias, a las que se aaden, en 1922, Ruanda y Burundi, arrancados a Alemania despus de la Primera Guerra Mundial.

El poder colonial se organiza en torno a la Administracin, las misiones y las grandes compaas. La nica instruccin que existe es impartida por los misioneros y toda promocin social est condicionada a la conversin. Con el propsito explcito de evitar la formacin de una lite congolesa, la colonizacin belga es masiva: la poblacin autctona trabaja sobre todo en las minas y en las plantaciones, dirigidas por varias decenas de miles de colonos, granjeros o funcionarios. Incluso los puestos intermedios, como jefe de una estacin de ferrocarriles o jefe de una oficina de correos, son reservados a colonos blancos.

La sociedad colonial es extremadamente jerarquizada y racista; el colono blanco, presentado como civilizador, aparece como intrnsecamente superior al negro. Las nuevas ciudades son divididas entre los barrios ocupados por la poblacin negra y los exclusivos para los colonos; la divisin racial se aplica en los cines, lugares pblicos y embarcaciones fluviales. Los matrimonios entre negros y blancos estn, por supuesto, severamente prohibidos.

Tras la cada del curso del caucho y del marfil hacia 1915, las 200 sociedades belgas presentes en la colonia van a reorientarse en la minera. La mayor parte de ellas son filiales de cuatro grandes consorcios: la Sociedad General de Blgica, el grupo Empain, el grupo Cominier y el Banco de Bruselas.

En 1941, alrededor de 15 millones de congoleses son gobernados por unos 28.000 belgas. Las 6.000 comunidades que existan en el Congo precolonial, son agrupadas en 432 distritos, que administran su sector, segn los principios del gobierno indirecto.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la colonia reconoce al gobierno belga exiliado en Londres. Para contribuir con el esfuerzo militar de los Aliados, se instaura una nueva reglamentacin que aumenta el trabajo obligatorio en plantaciones y minas a 120 das al ao, para intensificar la produccin de oro, cobalto, tungsteno, cobre y uranio, este ltimo utilizado en la fabricacin de las primeras bombas atmicas. Soldados congoleses son enviados a reforzar los frentes de los Aliados al norte de frica, donde descubren otras sociedades menos racistas. Terminada la Guerra, stos difunden en la colonia la existencia de otras sociedades ms tolerantes y comienzan a criticar discriminacin racial.

En respuesta a la presin de los colonizados, la administracin belga crea el estamento social de los evolucionados: ciertos negros puedan acceder a empleos secundarios, remunerados a un tercio de la paga de un blanco, despus de aprobar un examen y una evaluacin de su forma de vida. Uno de ellos es Patricio Lumumba, un autodidacta que obtiene esa promocin colonial al segundo intento. En los aos 1950, en un perodo de fuerte crecimiento econmico, la colonia requiere trabajadores ms instruidos. Se instalan las primeras escuelas y Facultades y algunos evolucionados son invitados a conocer la metrpolis. Muy pronto llegan al Congo los ecos de la ebullicin anticolonial que ocurra en otras regiones de frica y de la rapidez con que Francia concede la independencia a 15 estados de frica del oeste.

La aspiracin a la independencia se encarna en el nacimiento de los primeros partidos polticos congoleses: la abako (Asociacin del Congo Central), federalista, dirigida por Joseph Kasavubu, y el Movimiento Nacional Congols, que reivindica un Congo unitario, laico e independiente, liderado por Patricio Lumumba.

Mientras en Bruselas se habla de conceder una cierta autonoma al Congo, en Leopoldville (actual Kinshasa) las manifestaciones por la independencia se transforman en motines que dejan varios muertos. El gobierno belga, temeroso de una guerra anticolonial como la que afronta Francia en Argelia, acepta discutir de independencia con los dirigentes polticos congoleses. Los contactos toman la forma de una Mesa redonda que sesiona en Bruselas a principios de 1960. La Mesa organiza las primeras elecciones parlamentarias y fija la independencia para el 30 de junio de 1960.

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Fuente: http://www.elclarin.cl/index.php?option=com_content&task=view&id=3698&Itemid=800


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