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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-08-2010

Huevos podridos y nuestra democracia rota

Amy Goodman
Democracy Now


En qu se relacionan 500 millones de huevos y la democracia? El masivo retiro del mercado de huevos infectados con salmonelosis, el retiro ms grande en la historia de Estados Unidos, nos permite ver el poder que las grandes corporaciones tienen, no slo sobre nuestra salud, sino tambin sobre nuestro gobierno.

Aunque son muchas las marcas que han sido retiradas del mercado, todas pueden rastrearse hasta llegar a slo dos granjas de produccin de huevos. Cada vez ms, la provisin de alimentos est en manos de compaas cada vez ms grandes que ejercen un enorme poder sobre nuestro proceso poltico. As como pasa con la industria alimenticia, sucede tambin con las petroleras y los bancos: corporaciones gigantescas (algunas con presupuestos ms grandes que el de la mayora de los pases) estn controlando nuestra salud, nuestro medio ambiente, nuestra economa y, cada vez ms, nuestras elecciones.

El brote de salmonelosis es slo elms reciente de una serie de episodios que muestra a una industria alimenticia desenfrenada. Patty Lovera, subdirectora del grupo por la seguridad alimentaria Food & Water Watch, me dijo: Histricamente, siempre ha habido resistencia por parte de la industria a todo tipo de norma de seguridad alimentaria, ya sea dictada por el Congreso o por otros organismos gubernamentales. Existen grandes asociaciones comerciales para cada sector proveedor de nuestros alimentos, desde los grandes productores agroindustriales hasta las tiendas de comestibles.

Los huevos contaminados con salmonelosis provenan de slo dos granjas factora, Hillandale Farms y Wright County Egg, ambas de Iowa. Detrs de este brote est el emporio del huevo de Austin Jack DeCoster. DeCoster es propietario de Wright County Egg y tambin de Quality Egg, proveedora de pollos y de alimentos para pollos de las dos granjas de Iowa. Patty Lovera afirma que: DeCoster es un nombre que se escucha mucho cuando uno empieza a hablar con conocedores de la industria del huevo o con personas que provienen de los estados de Iowa, Ohio o de los otros estados en que DeCoster opera. Por eso creemos que DeCoster es el claro ejemplo de lo que sucede cuando tenemos este tipo de concentracin y produccin a gran escala. No se trata slo de seguridad alimentaria o slo de dao ambiental o del trato que reciben los trabajadores. Cuando estamos frente a este tipo de produccin masiva, responsable de tantos de nuestros alimentos, se trata de un paquete completo de efectos colaterales negativos.

La agencia de noticias Associated Press brind un resumen de las violaciones a las normas sanitarias, de seguridad y laborales presentes en las operaciones de DeCoster con huevos y cerdos en varios estados. En 1997, la empresa DeCoster Egg Farms acord pagar una multa de dos millones de dlares luego de que el entonces Ministro de Trabajo Robert Reich calificara su granja de tan peligrosa y opresora como cualquier empresa maquiladora. En 2002 la compaa de DeCoster pag un milln y medio de dlares para llegar a un acuerdo en referencia a una demanda legal presentada por la Comisin Federal de Igualdad de Oportunidades Laborales en representacin de mujeres mexicanas que informaron haber sido sometidas a acoso sexual, incluso violacin, abusos y represalias por parte de sus supervisores. Este verano, otra compaa vinculada a DeCoster pag ciento veinticinco mil dlares al Estado de Maine por acusaciones de trato cruel a los animales.

A pesar de todo esto, DeCoster ha prosperado en el negocio de huevos y cerdos, lo que lo pone a la altura de otras grandes corporaciones, como BP y los grandes bancos. El derrame de petrleo de BP, el ms grande en la historia de este pas, estuvo precedido por una larga lista de hechos criminales y graves violaciones de las normas que datan de varios aos, una de las ms conocidas: la gran explosin de la refinera de la ciudad de Texas que se cobr la vida de quince personas en el ao 2005. Si BP fuera una persona, habra ido a prisin hace mucho tiempo.

La industria financiera es otra delincuente crnica. Poco tiempo despus del mayor desastre financiero mundial desde la Gran Depresin, bancos como Goldman Sachs, llenos de dinero tras el masivo rescate financiero gubernamental, interfirieron en el proceso legislativo que intentaba controlarlos.

El resultado: un nuevo y ampliamente ineficaz organismo gubernamental de proteccin del consumidor, adems de una implacable oposicin a la designacin, para la direccin de este organismo, de la defensora de los derechos del consumidor Elizabeth Warren, quien supervisara a los bancos tanto como el nuevo organismo se lo permitiera. Este es el motivo por el cual se oponen a su designacin los banqueros, entre ellos, Timothy Geithner y Larry Summers, a quienes el Presidente Obama nombr como Secretario del Tesoro y Asesor Econmico, respectivamente.

Se permite a las corporaciones internacionales operar prcticamente sin supervisin ni regulacin. Se permite que el dinero de las grandes empresas ejerza influencia sobre las elecciones, y por ende, sobre la conducta de nuestros representantes. Luego de la decisin de la Corte Suprema en el caso presentado por el grupo de derecha Citizens United, que permitir donaciones corporativas ilimitadas a las campaas, el problema va de mal en peor. Para ser elegidos y mantenerse en el poder, los polticos debern satisfacer ms y ms a sus donantes empresariales. Se podra decir que el zorro vigila al gallinero (y a los huevos podridos que hay en l). Sin embargo, hay esperanza. Existe un creciente movimiento para reformar la constitucin de Estados Unidos, para quitar a las corporaciones el estatus legal de persona jurdica, concepto por el cual las corporaciones tienen los mismos derechos que las personas normales.

Esto hara que las corporaciones estuvieran sujetas a la misma supervisin que existi durante los primeros cien aos de la historia de Estados Unidos. Pero para que las personas sean las nicas con derecho a la participacin poltica ser necesario un verdadero movimiento de base, dado que el Congreso y el gobierno de Obama parecen no ser capaces de implementar ni siquiera los cambios ms bsicos. Como dice el refrn: si quieres hacer una tortilla, tienes que romper algunos huevos.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

2010 Amy Goodman

Texto en ingls traducido por Fernanda Gerpe y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 550 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 250 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

rCR



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