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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-08-2010

Mujeres en prisin, los alcances del castigo

Agencia Walsh


El 86% de las presas encuestadas son madres, y en su gran mayora encabezaban familias monoparentales en las que ejercan la jefatura del hogar.

En relacin con las requisas personales surge de las descripciones de las mujeres, la exposicin del cuerpo en distintos niveles y la violencia sexual que dicha exposicin conlleva, destacndose la modalidad ms degradante y vejatoria, el desnudo total con flexiones y la inspeccin vaginal el 24% de las mujeres entrevistadas reconoce como muy/o bastante frecuente la intrusin degradante sobre la intimidad del propio cuerpo bajo la forma de inspecciones vaginales.

Estas palabras son parte de reciente investigacin sobre la situacin de las mujeres en prisin y revelan la presencia clara de prcticas de la dictadura militar sobre las personas privadas de libertad. Aqu volcamos parte de este sustancioso estudio.


En las ltimas dcadas hemos presenciado el aumento sostenido de los ndices de exclusin social y del trato violento hacia los sectores ms empobrecidos. Muestra de ello es el incremento continuado de la tasa de encarcelamiento, que en el caso de las mujeres aument de manera exponencial. Segn el Servicio Penitenciario Federal (SPF), la poblacin de mujeres en crceles federales pas de 298 en 1990 a 1.039 en 2007, lo que implica un crecimiento que alcanza el 350%.

La pena de prisin tiene distintas implicancias para varones y mujeres. Sin embargo, las instituciones legales, las normas jurdicas, y las prcticas judiciales y penitenciarias suelen desconocer este impacto diferenciado de la crcel por razones de gnero e invisibilizar los requerimientos propios de las mujeres.

Existe una gran desproporcin entre el dao social que producen los delitos por los que principalmente se encarcela a las mujeres en el sistema federal y el castigo al que son sometidas, no slo por la duracin de las condenas, sino sobre todo por las consecuencias que acarrea para ellas y para sus familias la privacin de libertad (preventiva o con sentencia). Las mujeres encarceladas se enfrentan a un lugar violento, donde ven afectados casi todos sus derechos (salud e integridad fsica, educacin, trabajo, vnculos afectivos), pero adems su castigo las trasciende y afecta a sus allegados ya que en la mayora de los casos se traduce en un aumento de la vulnerabilidad de su ncleo familiar, cuando no en el desmembramiento de las familias y en el desamparo de sus hijos.

Esta investigacin describe todas las violencias, abusos y vulneracin de derechos que sufren las mujeres presas en las crceles federales del pas, as como las gravsimas consecuencias que su encierro provoca en cuanto a desmembramiento de sus hogares y desamparo de sus hijos. Ello, con el objetivo de abrir un debate que involucre tanto al poder legislativo, como al judicial y al ejecutivo, en el marco del cual se evalen alternativas menos nocivas que el encierro carcelario. Si pese a todo deciden no revertir la situacin, ya no podrn alegar desconocimiento de la situacin para no asumir la responsabilidad poltica y tica de sus consecuencias.

Esta investigacin combina el anlisis de informacin de tipo cualitativa y cuantitativa. La mayor parte de la informacin fue producida por la aplicacin de una encuesta realizada a 148 mujeres privadas de libertad del sistema penitenciario federal.

La violacin sistemtica de los derechos fundamentales de las mujeres presas pone en evidencia la irrealizacin de los pretendidos fines resocializadores que constitucionalmente se le han otorgado a la pena de prisin. El derecho a la educacin, al trabajo, a la salud, as como el derecho a condiciones dignas de detencin, son vulnerados cotidianamente, lo que confirma que la crcel es incapaz de producir efectos positivos, y permite definirla como un espacio de reproduccin de desigualdades, violencia y exclusin.

Quines son las mujeres encarceladas?

La investigacin revel que las mujeres encarceladas pertenecen a los sectores ms vulnerables. Por otra parte, los datos muestran que el 86% de las mujeres encuestadas son madres, y en su gran mayora encabezaban familias monoparentales en las que ejercan la jefatura del hogar.

Un dato significativo es que en la poblacin carcelaria femenina se encuentra un alto ndice de extranjeras que conforman prcticamente la mitad de las mujeres presas (48%).

Con relacin a la edad las mujeres detenidas tienen 36 aos en promedio, dato que confirma la tendencia de una poblacin penitenciaria femenina ms longeva que la masculina.

Es especialmente relevante que la inmensa mayora de las presas son primarias: el 80% no estuvo detenida en otra oportunidad. En el caso de las extranjeras, el porcentaje de primarias es an mayor, alcanzando el 96%.

La poltica de persecucin penal sobre las mujeres

El incremento de la poblacin penitenciaria femenina de las ltimas dcadas es el resultado de la aplicacin de una poltica criminal que se centra en los delitos relacionados con la comercializacin y el trfico de estupefacientes. La mayora est detenida por delitos como la comercializacin o el contrabando de estupefacientes. Casi 7 de cada 10 mujeres responden que estn procesadas o condenadas por delitos vinculados con las drogas. El 16,2%, est detenida por delitos contra la propiedad y slo el 14,2% por delitos contra las personas. El restante 3,4% est procesado o condenado por otro tipo de delitos. Cabe sealar que 9 de cada 10 mujeres extranjeras estn privadas de libertad por delitos vinculados a las drogas.

Situacin procesal de las detenidas

El 55,4 % de las mujeres encuestadas se encuentran con prisin preventiva; una medida cautelar que, en tanto afecta derechos de rango constitucional, debe aplicarse con carcter excepcional.. El alto porcentaje de mujeres presas parece sealar una utilizacin abusiva del instituto que es incompatible con los fines procesales y excesiva si se tiene en cuenta que se est ante una poblacin penitenciaria que, en trminos generales es primaria, est detenida por delitos no violentos, y se encuentra en una situacin de especial vulnerabilidad en razn de las responsabilidades familiares a su cargo, en contextos de extrema pobreza.

La maternidad en prisin

Un dato categrico que surgi de esta investigacin es el vinculado a la maternidad de las mujeres encarceladas en el mbito federal. El 85,8% de las mujeres encuestadas declara ser madre.En promedio, las reclusas que son madres tienen tres hijos y el 86% tiene hijos menores de 18 aos; ms de una quinta parte es madre de nios menores de 4 aos.

Por otro lado, el 88 % de las mujeres que tienen hijos menores de 18 aos declar que conviva con 2 o 3 hijos menores de 18 aos al momento de la detencin y el 22% expres que conviva con hijos mayores de 18 aos. Es decir, estas mujeres ocupaban un rol central en lo que hace al cuidado cotidiano y al mantenimiento econmico de sus hijos, circunstancias que profundizan las consecuencias del encierro.En los casos de las mujeres que tienen hijos menores de edad y que han perdido la convivencia con ellos por su detencin, las secuelas del encierro suelen resultar devastadoras ya que su encarcelamiento suele aparejar el desmembramiento del grupo familiar y gravsimas consecuencias en sus hijos, tanto en el plano afectivo y psicolgico, como material.

Las detenidas que cursan un embarazo o que conviven con sus hijos en el penal deben enfrentar adems mayores dificultades que el resto. Los escasos servicios previstos no abarcan todas las necesidades especficas que presentan y las coloca en una situacin de mayor vulnerabilidad, ya que a las carencias comunes, se suman las que tienen por la condicin de gestante, en perodo de lactancia o por los deberes de atencin y cuidado de sus hijos pequeos.

El impacto que provoca el encarcelamiento de la madre en los hijos menores de edad alcanza no slo al vnculo materno-filial, sino que se proyecta tambin a casi todos los aspectos de la vida de los nios y adolescentes. En el caso de los bebs y nios que viven en la crcel este impacto es muy claro, ya que padecen las mismas condiciones deficientes de encierro que sus madres. En los hijos menores de edad que perdieron la convivencia con la madre, algunas de las consecuencias ms reiteradas son el desmembramiento del grupo familiar, prdida de contacto con la madre y con los hermanos, peregrinacin por distintos hogares, incremento de la vulnerabilidad econmica, abandono de los estudios o dificultades de aprendizaje, situacin de explotacin laboral infantil, depresin, problemas de salud, entre otros.

La ausencia del Estado ante las necesidades especiales de las reclusas y sus hijos se advierte en la falta de asesoramiento, asistencia o acompaamiento en el proceso que le sigue al apresamiento para decidir sobre el destino de los hijos menores de edad y para propender a la preservacin del vnculo. Esta falta de atencin del Estado acenta la vulnerabilidad de las mujeres apresadas y deja sin proteccin a los nios y adolescentes que, muchas veces, quedan en situacin de desamparo.

Frente a las necesidades especiales de las madres presas y de sus hijos, las agencias gubernamentales no ofrecen la necesaria asistencia, quedando los nios librados a su suerte. Todo ello hace que la adaptacin a la crcel y el encierro de las mujeres que son madres conlleven un plus de sufrimiento, suplemento punitivo no considerado ni computado por el legislador o los tribunales.

Condiciones de detencin

La salud dentro de las crceles federales constituye un grave problema que ha motivado reclamos colectivos por parte de las mujeres. As, el 40% de las que solicitaron atencin mdica slo a veces fueron atendidas. Adems, la mitad de las mujeres se encuentran disconformes con la atencin y con el trato de los agentes de salud. A su vez, y si se relacionan las condiciones materiales de alojamiento, higiene, y alimentacin, con el deficitario sistema de salud, es posible concluir que el encierro tiene consecuencias gravsimas en cuanto al deterioro de la salud de las mujeres. El 47% de las mujeres que padecan una enfermedad, la haban contrado durante la detencin. En relacin a la educacin, la investigacin ha revelado que el 64% de las mujeres no realiza ningn curso de educacin formal, dato que si se refuerza con el porcentaje de mujeres que no han terminado sus estudios secundarios el 63%- describe una alarmante situacin, considerando adems la obligatoriedad de la educacin secundaria. Los datos indicaron que si bien el 70% de las mujeres trabajan en prisin, ms de la mitad de ellas se desempean en actividades con escaso nivel de formacin, que no logran brindar recursos suficientes y acordes a las exigencias del actual mercado laboral, lo que pone en entredicho las posibilidades reales de insercin de las mujeres luego de la detencin.

Si bien el 85% de las mujeres tienen hijos y en su inmensa mayora ellos son menores de edad, slo el 22% son visitadas por stos al menos una vez por mes y el 67% nunca fueron visitadas por sus hijos menores de edad. Por otro lado, slo el 15% de las mujeres son visitadas habitualmente por su pareja o cnyuge, a pesar de que ms de la mitad tena pareja. Uno de los motivos por los que se da esta situacin es que los visitantes son sometidos a procedimientos de requisa que suelen consistir en la obligatoriedad de desnudarse y exhibir las cavidades del cuerpo -boca, vagina, ano-, as como el registro de ropas y pertenencias, todo lo cual se enmarca en un trato humillante y vejatorio. Durante el 2008, los visitantes del 38% de las mujeres padecieron inspecciones genitales, pese a que han sido declaradas ilegtimas por organismos internacionales de derechos humanos.

Otras penas aadidas

El encierro en prisin involucra siempre un elevado nivel de violencia. En el caso de las mujeres detenidas, se agrega la violencia de gnero que, en muchos casos, se traduce en agresiones sobre el cuerpo de la mujer. El ejemplo paradigmtico son las requisas vejatorias a que son sometidas y que consisten en desnudos totales y en la revisin de la zona vaginal y anal, que todava se practican a pesar de estar prohibidas por la legislacin internacional.

El ejercicio de la violencia fsica por parte del SPF dentro de las crceles federales de mujeres no pareciera ser un hecho marginal ni excepcional, sino que hace referencia a prcticas cotidianas y sistemticas: El 32.4% de las mujeres encarceladas reconoce haber presenciado situaciones de violencia fsica en prisin -golpes, patadas, empujones, etc.- ejercida directamente por parte del personal penitenciario sobre alguna detenida, y casi 1 de cada 10 mujeres (el 8,1%) afirman haber sido personalmente objeto de estas situaciones. Adems, los resultados indican una focalizacin de dichas prcticas violentas en el grupo de las mujeres detenidas en la unidad 3 (el 13% de las detenidas en esa unidad fueron agredidas fsicamente de manera directa por el SPF), as como en el colectivo de las ms jvenes.

Una segunda cuestin a destacar es el rol del SPF en el desarrollo de las dinmicas de violencia en las crceles estudiadas. Este rol se hace visible tanto en su responsabilidad directa como ejecutor de las prcticas de violencia y castigo fsico, como por su responsabilidad indirecta. En este ltimo caso, la actuacin del Servicio posibilita el ejercicio de violencia entre detenidas, decidiendo cundo intervenir o no y en qu momento hacerlo.

Adems, la encuesta arroja que 1 de cada 10 mujeres encarceladas reconoce haber sido sancionada a travs del aislamiento, y los testimonios dan cuenta de que su aplicacin suele estar rodeada de hechos de abuso, maltrato fsico y violacin de derechos de todo tipo, a modo de suplementos punitivos.

En relacin con las requisas personales surge de las descripciones de las mujeres, la exposicin del cuerpo en distintos niveles y la violencia sexual que dicha exposicin conlleva, destacndose la modalidad ms degradante y vejatoria, el desnudo total con flexiones y la inspeccin vaginal el 24% de las mujeres entrevistadas reconoce como muy o bastante frecuente la intrusin degradante sobre la intimidad del propio cuerpo bajo la forma de inspecciones vaginales-.

Algunas lneas de trabajo alternativas al encarcelamiento como nica respuesta punitiva del Estado frente a las mujeres en conflicto con la ley penal:

Una primera alternativa al encierro de mujeres que podemos destacar est vinculada a la condicin de madres de nios menores de edad. Tras el reconocimiento de jerarqua constitucional de numerosos tratados internacionales de derechos humanos, y la aprobacin de la Ley N 26.472, que incluye a las mujeres embarazadas o madres de hijos menores de 5 aos entre los supuestos en los que procede el arresto domiciliario, se debera evitar el uso del encierro o sustituirlo, cuando ello no es posible, por el arresto domiciliario como regla general. En segundo lugar, las instituciones involucradas en esta investigacin sostenemos la propuesta de una modificacin legislativa, y de las correspondientes prcticas judiciales, que permita suspender el encierro carcelario cuando se trata de mujeres primarias imputadas por delitos no violentos, como es el caso del trfico de drogas a pequea escala.

En tercer lugar, tambin la legislacin de ejecucin penal contiene instituciones jurdicas de morigeracin del encierro basadas en el principio de autodisciplina, como es el caso de la semilibertad o las salidas transitorias, instituciones a las que se puede acceder a mitad de la condena (art. 17 Ley 24.660). La semilibertad prevista en el art. 23 de la Ley 24.660- permite a la persona condenada salir a trabajar fuera de la crcel, regresando al finalizar la jornada laboral, y adems incluye una salida transitoria semanal. Por su parte, las salidas transitorias permiten efectuar salidas de la crcel de 12, 24 o hasta 72 horas para afianzar lazos familiares y sociales, cursar estudios o participar en programas de prelibertad. Estas instituciones forman parte del ya mencionado rgimen penitenciario progresivo orientado a la resocializacin y reinsercin social. No obstante, son absolutamente subutilizadas en el sistema federal. A diciembre del ao 2009, slo el 15% de las mujeres condenadas tenan salidas transitorias, y ninguna estaba incorporada al rgimen de semilibertad.

Se ha destacado que el rgimen de progresividad y la forma en que es implementado no se encuentra adecuado a las condenas cortas, que son las aplicadas a la inmensa mayora de las mujeres presas, haciendo que estas mujeres condenadas se concentren en las primeras fases del tratamiento. Esto tiene impacto sobre todo en el hecho de que las mujeres no acceden a las salidas transitorias o al rgimen de semilibertad.

Estas son tan slo algunas propuestas dirigidas a generar una drstica reduccin de la cantidad de mujeres detenidas en el mbito del Servicio Penitenciario Federal, as como la morigeracin del encierro, con el objetivo de reducir el enorme dao social que produce el encarcelamiento de mujeres, que no guarda proporcin alguna con el dao social producido por los delitos que se les atribuyen.

Sobre la investigacin:

La investigacin fue realizada en conjunto por la Comisin sobre Temticas de Gnero de la Defensora General de la Nacin, la Procuracin Penitenciaria de la Nacin (PPN) y el Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), y, en la primera etapa de la investigacin, el Grupo Justicia y Gnero del Centro Interdisciplinario para el Estudio de Polticas Pblicas (CIEPP). La idea de realizar en forma conjunta este trabajo se centr en aprovechar y potenciar las distintas experiencias, conocimientos, y herramientas de las instituciones intervinientes, adems de las ventajas de conformar un equipo multidisciplinario que permiti combinar diferentes enfoques de anlisis.

El trabajo de campo se llev adelante entre el 20 de Junio y el 21 de Agosto del 2008 en unidades de alojamiento de mujeres del Servicio Penitenciario Federal: Unidad 3 Instituto Correccional de Mujeres (Ezeiza); Mdulo V del Complejo Penitenciario Federal I (Ezeiza); Unidad 31 Centro Federal de detencin de mujeres Nuestra Seora del Rosario de San Nicols (Ezeiza); Unidad 13 Instituto Correccional de Mujeres Nuestra Seora del Carmen (La Pampa); Unidad 22 Crcel Federal de Jujuy (Jujuy); Unidad 27 Unidad Psiquitrica Moyano (Ciudad de Buenos Aires). Adems, en la Unidad 23 (Salta) se realiz un estudio piloto y observacin, tomando la informacin cualitativa para el diseo del proyecto e instrumentos de produccin de datos.

Fuente: http://www.agenciawalsh.org/aw/index.php



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