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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-09-2010

Ecuador cada vez ms dependiente de China

Gonzalo Ortiz
IPS Noticias

Ecuador dio un paso ms en su vinculacin econmica con China, al suscribir un prstamo con Beijing de 1.000 millones de dlares, con lo que la deuda de esta nacin andina con el gigante asitico suma 2.682,7 millones de dlares, en un nexo que despierta recelos y expectativas.



El ministro de Finanzas, Patricio Rivera, precis que el crdito suscrito en Beijing el 31 de agosto no tiene colateral en petrleo, a diferencia del obtenido por igual monto el ao pasado, que el gobierno del izquierdista Rafael Correa no contabiliza como deuda por haberse pactado como una "venta anticipada de petrleo".

"Si se sumaran las acreencias, el total de lo que debemos a China este momento supera los 3.100 millones, porque ya se ha pagado con petrleo la mitad de los mil millones obtenidos el ao pasado", dijo a IPS el economista Vicente Albornoz, director de la consultora Cordes y crtico con la dependencia creciente del pas con Beijing.

Una dependencia que organismos como la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (Cepal) o el Banco Mundial ven como inevitable, aunque llena de desafos. Resaltan adems que el entramado de las relaciones econmicas con China fue determinante para que los pases de la regin sufriesen poco la crisis financiera global estallada en 2008.

El economista jefe del Banco Mundial para Amrica Latina, el ecuatoriano Augusto de la Torre, subray a fines de agosto que a la regin "la salv su acercamiento con China" y que "estar conectado al polo de crecimiento del mundo es clave".

La venta anticipada de petrleo se pact a 7,2 por ciento de inters y a dos aos plazo, durante los que se deben entregar a China 96.000 barriles diarios de petrleo, lo que Quito comenz a cumplir en agosto de 2009.

Rivera explic que ahora "lo que se ha hecho es aprovechar la situacin de que Ecuador es una nacin exportadora de crudo y de tener en el pas asitico un comprador que, a ms de pagar en efectivo por el crudo ecuatoriano, y a precios de mercado, ofrece tambin un crdito favorable a los ecuatorianos".

Para algunos analistas, con estos detalles se admite una atadura del crdito chino al suministro petrolero. "Al explicar el ministro que se ha aprovechado la coyuntura del suministro petrolero a China est dejando entrever que es por all que se aseguran los asiticos, dijo a IPS Mara de la Paz Vela, especialista en macroeconoma de la revista Gestin.

La Presidencia ecuatoriana detall que 800 millones de dlares del nuevo prstamo son de libre disponibilidad, mientras los 200 restantes estarn destinados a proyectos en el sector petrolero. En un informe difundido el jueves 2 por la Cepal en su sede en Santiago se alert que un problema de la relacin que est construyendo Amrica Latina con China es que las exportaciones de la regin son sobre todo materias primas. Ecuador responde a ese patrn porque 94 por ciento de sus ventas a la nacin asitica son petroleras, segn sus cifras.

El crdito fue contratado con el Banco de Desarrollo de China a un plazo de cuatro aos, con seis meses de gracia, y un inters anual de seis por ciento y el gobierno de Correa supera as las dificultades de caja que tena con el financiamiento del presupuesto de este ao.

Rivera precis que el grueso del crdito es para financiar el Plan Nacional de Inversiones y "permite cerrar el financiamiento presupuestario de este ao y por ende la ejecucin de proyectos de gran importancia para el Ecuador".

"Al gobierno no le alcanza el dinero, a pesar de tener los precios de petrleo ms altos de la historia y los ingresos tributarios ms altos de la historia", consider Albornoz. "El gasto corriente es el doble del ao 2006", cuando Correa tom el gobierno, plante.

"La subida es gigantesca, tanto en salarios como en nmero de funcionarios, otros gastos corrientes y tambin en los gastos de inversin", insisti Albornoz.

Las complicaciones crecern por descenso de los precios del crudo, que en la primera semana de septiembre llevo al barril del tipo Oriente, el que exporta Ecuador, por debajo de los 65,63 dlares establecidos en el presupuesto de este ao. El Oriente se cotiza 7,50 dlares por debajo del tipo West Texas Intermediate, el marcador en el mercado de Estados Unidos.

El nuevo prstamo es el segundo pactado con Beijing este ao. En junio se suscribi otro con el Eximbank chino por 1.682,7 millones de dlares, a un inters de 6,9 por ciento, 15 aos de plazo y cinco aos y medio de periodo de gracia. Financiar 85 por ciento de la construccin del proyecto hidroelctrico Coca-Codo Sinclair, en la vertiente oriental de Los Andes.

La entidad china todava no inici el desembolso de los recursos. Pero el gobierno ecuatoriano hizo efectivo el 31 de agosto el segundo aporte por 49,4 millones de dlares, correspondiente a la contraparte nacional de 296,9 millones de dlares, que debe completar en diciembre.

Con esos fondos, la compaa china Sinohydro, a la que se le adjudic el contrato, realizar durante seis meses los estudios de diseo e ingeniera bsica de la central y, posteriormente, se espera que construya vas de acceso a la obra, mientras se fabrican en China dos topos que excavarn los tneles de conduccin de las aguas.

La fabricacin de estos topos demorar cerca de un ao, y este mes se definirn sus caractersticas por parte de 40 tcnicos chinos que desde inicios de agosto se hallan en la zona realizando los estudios.

Pero esos no son todos los planes que tiene Ecuador con la potencia global emergente. El viceministro de Comercio Exterior e Integracin, Galo Borja, anunci que una empresa china invertir unos 3.000 millones de dlares en proyectos mineros y, en especial, en la explotacin de cobre.

Segn dijo, la firma Tongguan Investment Corporation compr 96 por ciento de las acciones de la canadiense Corriente, propietaria de Ecsa Ecuacorriente. La agencia financiera Bloomberg inform que ser otra compaa china, Nonferrous Metals Group Holdings Co, la que erogar los recursos para esta adquisicin.

"Yo no creer hasta no ver el primer desembolso", dijo Albornoz a IPS. "El actual Gobierno viene hablado desde hace dos aos de esplndidas inversiones chinas, pero hasta el momento no han puesto un centavo. Lo que el gobierno s ha conseguido son onerosos prstamos chinos".

Otro gran proyecto donde participar una empresa china fue anunciado por el secretario nacional de Planificacin, Ren Ramrez. Inform que productora de maquinaria CAMC firm un compromiso para invertir en el pas 1.000 millones de dlares.

Los recursos se destinarn a la construccin de silos, la produccin de granos y riego, segn detall Ramrez.


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