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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-09-2010

La pena de muerte sobrevive en Japn

Suvendrini Kakuchi
IPS


TOKIO, 6 sep (IPS) - Activistas como Akiko Takada han hecho campaa por largos aos en Japn para abolir la pena de muerte. Sin embargo, no hay seales de que el mximo castigo sea eliminado en este pas asitico en el corto plazo.

La pena capital se mantiene firme en medio del mayor debate pblico sobre su abolicin desde que fue instaurada en 1868, durante la Era Meiji.

El mayor oponente a la abolicin ha sido el propio gobierno. Sin embargo, por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), la ministra de Justicia, Keiko China, autoriz una visita de la prensa el 27 de agosto a varias zonas de la cmara de ejecuciones.

La pena capital en este pas se realiza mediante la horca.

Altos funcionarios tambin mostraron disposicin a participar de debates sobre la viabilidad del mximo castigo, segn informes de prensa.

Takada, portavoz de Forum 90, el principal movimiento ciudadano abolicionista, reconoci que eso representa un progreso.

No obstante, los cambios son lentos y limitados, seal. Por ejemplo, a los visitantes no se les permiti ver la habitacin debajo de la sala de ejecuciones, donde caen los cadveres de los convictos.

"Los funcionarios deliberadamente escondieron la crueldad del proceso de ahorcamiento, lo que significa que seguir siendo difcil para nosotros cambiar la opinin pblica", dijo Takada.

En este pas, la pena de muerte generalmente ha sido aplicada a los condenados por uno o ms homicidios. Japn y Estados Unidos son los nicos miembros del Grupo de los Siete (G-7) pases industrializados que an realizan ejecuciones.

A pesar de la fuerte campaa abolicionista internacional, en Japn los activistas afrontan cada vez ms obstculos.

Forum 90 tena 5.500 miembros cuando fue creado hace dos dcadas, y ahora sus integrantes suman 4.000.

Una encuesta comisionada por el gabinete de gobierno concluy que 85 por ciento de los consultados estaban a favor de la pena de muerte.

Luego de una fuerte presin pblica y poltica, el Ministerio de Justicia autoriz dos ejecuciones en julio, aun cuando es conocido que la propia ministra est en contra de la mxima pena.

Una encuesta realizada en diciembre de 2009 por el Ministerio de Justicia concluy que 52 por ciento de los japoneses crean que los criminales que han cometido serios delitos deban pagar con su vida. Un porcentaje similar seal que la abolicin de la pena capital solo permitira un aumento de esos crmenes.

Pero crticos sealan que la investigacin fue diseada tendenciosamente por el Ministerio para infundir temor en el pblico, usando preguntas como: "Est usted en contra de la pena de muerte a pesar de la actual situacin?"

La formulacin de las consultas de esta manera "claramente crea un ambiente con el cual se sugiere a la gente que no tiene otra opcin", sostuvo Nobutu Hosaka, ex parlamentario y ahora lder de un grupo abolicionista.

Miembro del Partido Social Demcrata, Hosaka, junto a otros miembros de su grupo, busca una moratoria de las ejecuciones para al menos lograr espacio para un debate pblico adecuado.

En julio se realizaron los primeros ahorcamientos bajo el gobierno del Partido Democrtico, que asumi en septiembre de 2009 y de tradicin abolicionista. Actualmente hay 107 personas en el pabelln de la muerte.

"El sistema japons es particularmente ofensivo para los activistas, porque los ahorcamientos son realizados en secreto y las encuestas son diseadas para crear apoyo pblico", sostuvo Yuji Ogawara, abogado que lanz un sitio web para promover el debate pblico sobre el mximo castigo.

Ogawara cree que habra mucho menos apoyo pblico a la pena de muerte si el pueblo japons fuera educado sobre los aspectos ms negros de su aplicacin, como el confinamiento solitario al que son destinados los reclusos, sin visitas familiares, o la prctica de informarle al condenado el momento de su ejecucin apenas minutos antes de que se lleve a cabo.

En algunos casos, los reclusos siguen insistiendo en su inocencia, lo que despierta muchas dudas sobre posibles defectos en el sistema judicial. "Las familias de los reclusos prefieren no hablar por temor a sufrir un ostracismo social", seal Ogawara.

Casi todos los prisioneros sentenciados a muerte proceden de familias que sufren pobreza, problemas de relacionamiento o enfermedades de salud mental, sealaron activistas, basndose en la limitada informacin que los grupos abolicionistas han podido reunir.

Segn Forum 90, muchos convictos no pueden pagar abogados para su defensa. Asimismo, muchas familias no aceptan la devolucin de los cadveres de sus parientes ejecutados. "La razn de ese rechazo es la fuerte discriminacin que sufren los miembros de esa familia por el resto de la sociedad japonesa", explic Takada.

La mayora de los reclusos viven con temor y ansiedad mientras esperan su ejecucin. A los abogados y trabajadores voluntarios se les impide verlos. Las visitas familiares, aunque autorizadas, son raras debido a la discriminacin social.

Activistas estn convencidos de que la difusin de informacin generar sensibilidad pblica, y finalmente reducir el nmero de sentencias a muerte.

Segn el sistema judicial japons, los veredictos son emitidos por un jurado conformado por seis ciudadanos y tres jueces profesionales.

Hosaka propuso que se conmute la pena de muerte por castigos como cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Fuente: http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=96365



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