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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-09-2010

Activistas contra identificacin biomtrica en India

Ranjit Devraj
IPS


NUEVA DELHI, 8 sep (IPS) - Activistas alertan sobre la posible prdida de privacidad con el lanzamiento de un ambicioso programa para identificar biomtricamente a cada uno de sus 1.156 millones de habitantes.

A lo largo de este mes, funcionarios de la Autoridad nica de Identificacin de India (UIDAI), portando mquinas de impresin digital, escneres de iris y computadoras porttiles con cmaras, recorrern las aldeas y localidades en el meridional estado de Andhra Pradesh. Ser la primera fase de un proyecto que busca darle a cada indio un nico nmero de identidad vitalicio, conocido por sus siglas en ingls UID.

La biometra es una tecnologa de seguridad que se basa en la identificacin de las personas de acuerdo con alguna de sus caractersticas fsicas intransferibles, como la huella digital, las retinas e iris de los ojos, los patrones del rostro o de la palma de la mano.

"El UID requiere de infraestructura accesible, como la telefona mvil, importante para conectar a los individuos a una economa ms amplia", explic Nanda Nilekani, presidente de la UIDAI y reconocido en 2009 por la revista Time entre las 100 personas ms influyentes del mundo.

Nilekani es co-fundador de la poderosa Asociacin Nacional de Compaas de Servicios y Software y jefe de Infosys Technologies, empresa a la vanguardia del sector de tecnologas de la informacin de India.

Segn Nilekani, el UID beneficiar fundamentalmente a los pobres, que carecen de documentacin de identidad y por tanto son muchas veces marginados por proveedores de servicios pblicos.

"El nmero de UID, que permite realizar una autenticacin biomtrica en cualquier parte y en cualquier lugar, resuelve el problema", sostuvo Nilekani.

Pero prominentes organizaciones de la sociedad civil llevan adelante la "Campaa Por No-UID", arguyendo que se trata de una "iniciativa profundamente antidemocrtica y cara" y que est "cargada de consecuencias imprevistas".

Entre los participantes se destacan organizaciones defensoras de los derechos humanos como el Foro de Derecho Alternativo, el Foro de Accin Ciudadana, la Unin Popular por las Libertades Civiles, el Foro Indio de Accin Social y el Centro para Internet y la Sociedad.

Los activistas organizaron una reunin en Nueva Delhi el 25 de agosto, en la que los oradores ridiculizaron la idea de un nmero de identidad de 12 dgitos, y dijeron que el sistema no podra corregir, por ejemplo, la propagada corrupcin en el sistema de distribucin pblica de alimentos a familias pobres.

J.T. D'Souza, experto en tecnologas de la informacin, seal en el encuentro que el uso de la biometra a tan gran escala nunca se ha probado y podra verse plagada de fallos.

Otros oradores expresaron temores de seguridad, alertando que piratas informticos podran acceder a las bases de datos y transferir informacin a empresas, agencias de inteligencia e incluso a organizaciones mafiosas.

En entrevistas televisivas, Nilekani seal que los beneficios del UID superaban por lejos sus peligros. "Vale la pena hablar sobre el proyecto e intentar mitigar los riesgos para obtener los resultados que queremos", dijo al canal de televisin CNN-IBN.

Pero la posibilidad de un mal uso de esa informacin es una amenaza real. El gobierno federal decidi incluir la casta como una categora en el cuestionario del UID que debe ser llenado por los solicitantes. Algunos temen que esto acente la discriminacin racial y religiosa.

La identidad cultural es un tema delicado en India y ha desatado fuertes conflictos, como las manifestaciones anti-musulmanas en el occidental estado de Gujarat de 2002, en las que murieron 2.000 personas.

Usha Ramanathan, prominente experto legal vinculado al Centro para el Estudio de Sociedades en Desarrollo, no est convencido de los argumentos de la UIDAI.

En la reunin del 25 de agosto, Ramanathan reconoci que, aunque el proceso de identificacin sera voluntario, agencias y proveedores de servicios podran comenzar a exigir el UID para transacciones de negocios.

De hecho, la UIDAI ya firm acuerdos con bancos, gobiernos estaduales y cadenas de hospitales que podrn solicitar a sus clientes el UID.

Ramanathan alert que, en un par de aos, un ciudadano comn no podra realizar simples tareas, como viajar dentro del pas, si no cuenta con su nmero de identidad.

La UIDAI trabajar junto al Registro Nacional de Poblacin (NPR, por sus siglas en ingls).

Como seala el sitio del gobierno federal: "Cierta informacin recolectada por el NPR ser publicada en reas locales para el examen pblico y la invitacin a objeciones".

En respuesta a los temores por la posible violacin de privacidad, el sitio web explica que esa informacin es similar a la que se puede encontrar en "el registro electoral o en la gua telefnica".

No obstante, la preocupacin crece cuando se ve el proyecto en el contexto de la Red Nacional de Inteligencia, cuya creacin fue anunciada en febrero por el ministro del Interior, P. Chidambaram, en respuesta a un atentado terrorista.

Chidambaram dijo que la red funcionara a travs de 21 bases de datos que estarn vinculadas entre s para lograr un "acceso rpido, seguro y sin costuras a la informacin deseada por las agencias del orden y de inteligencia".

Aadi que la red "identificar a los que deban ser observados, investigados, inutilizados y neutralizados".

"A nivel internacional, slo unos pocos pases han provisto carns de identidad debido al debate irresuelto sobre la privacidad y las libertades civiles", afirm R. Ramakumar, del Instituto Tata de Ciencias Sociales, en la occidental ciudad de Mumbai. Aadi que varios pases han debido retirar estos sistemas o renunciar a novedades en biomtrica debido a la oposicin pblica.

Nilekani sostuvo que el principal propsito del proyecto del UID era potenciar a un vasto nmero de indios excluidos. "Para los pobres, ste es un gran beneficio, porque no tienen certificados de identidad ni de nacimiento. Tampoco certificados de estudios ni licencias de conducir ni pasaportes y ni siquiera una direccin".



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