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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-02-2005

Anlisis sobre los presuntos "equidistantes" respecto de la tcnica transgnica
Lbranos seor de nuestros amigos, que de nuestros enemigos...

Luis E. Sabini Fernndez


A esta altura del siglo XXI se puede hablar de una verdadera querella universal alrededor de los alimentos transgnicos (y de la ingeniera gentica en general). Lo que haba comenzado con promisorias realizaciones en la ltima dcada de los 80, con los primeros productos transgnicos de uso mdico (como la insulina) y que en realidad haba arrancado tras el descubrimiento de la doble hlice de ADN en 1953, sufri en los dos ltimos aos del s. XX sendos trastornos que hicieron trastabillar su marcha triunfal: las declaraciones de un investigador considerado primera espada en el estudio de lectinas (protenas vegetales), Arpad Pusztai, quien con envidiable franqueza durante una entrevista televisiva acept que l no comera las papas transgnicas que estaba investigando y la demanda judicial contra la Food & Drug Administration, el rgano regulador mximo de EE.UU. en salud y alimentacin, iniciada por Steven Druker con el apoyo de nueve connotados cientficos y acadmicos estadounidenses y varias organizaciones ecologistas y religiosas (Alianza pro-biointegridad, <www.biointegrity.org>) que puso al desnudo que la FDA aprob los OGMs por razones polticas contra la evaluacin negativa y dictmenes de la mayora de sus propios tcnicos (10 en 17).

Desde entonces, los partidarios y los refractarios de los alimentos transgnicos han hemos entablado una batalla en varios frentes, desde los sitios-e y las revistas ms o menos especializadas hasta las acciones directas en las cuales tanto campesinos indios como franceses, ingleses o brasileos han arrancado de los campos cultivos transgnicos como las compaas promotoras (en rigor promotrices) se han valido de otras acciones directas como el regalo de semillas transgnicas (la primera vez, claro), la persuasin a nios en las escuelas, el contrabando (como el fomentado desde Argentina hacia Brasil en los tiempos que las autoridades menemo-argentinas eran partidarias y las brasileas refractarias), la acusacin lapidaria aunque certera de luditas para aquellos campesinos arrancadores, la inundacin meditica de voces autorizadas, etctera.

La querella, como parece inevitable entre humanos, se ha complejizado. Desde hace un tiempo ya no figuran tirios y troyanos, mejor dicho partidarios y refractarios, solamente.

A la vera del campo de batalla, aparentemente a la vera, han surgido voces equilibradas, fuentes ecunimes, que presentan o dicen presentar la cuestin de modo equidistante.

De ms est decir que el xito de esta operacin asegura resonancia, porque los convencidos de algo por esa va lo sern de modo mucho ms radical, persuadidos de que han llegado a una conclusin luego de sopesar los pros y los contras.

Un ejemplo lo tuvimos recientemente, cuando la visita de dos dietlogos estadounidenses a la Sociedad Argentina de Pediatra para presentar las bondades de la soja. Algo que cumplieron a pie juntillas y sin faltar a la verdad en ninguna de sus presentaciones, aunque el resultado haya sido una enorme mistificacin (vase Soja, pediatra, esquizofrenia en: http://www.biodiversidadla.org/article/articleview/4063/1/10/; El Abasto, no 57, Buenos Aires, ene 2004; http://www.ecoportal.net/content/view/full/28176/).

 

Un sitio-e de la Universidad de Colorado, EE.UU., ejerce ese papel en relacin con los debatidos OGMs. Y en verdad, algunos de los trabajos presentados en internet dejan ver cierta equidistancia, carecen del carcter misionero, evangelizador, de otras publicaciones de lifesciences. [1]

Sin embargo, el anlisis de la estructura interna de sus trabajos deja entrever lo que voy a calificar, hipotticamente, como su verdadera finalidad: la defensa a ultranza de la expansin transgnica. Tomemos de los presentados en castellano el que nos pareci ms significativo: La tecnologa Terminator; Jason Sutton aparece como su redactor principal.

La matriz ideolgica de Colostate se percibe incluso en la formulacin de las preguntas. Ya al comienzo, para ir planteando la cuestin, la pregunta es: Por qu guardar semillas en lugar de comprar semillas nuevas? Tal vez esta pregunta sea la correcta para un ejecutivo de Aventis o Monsanto, o para la gente del USDA (Ministerio de Agricultura de EE.UU., por su sigla en ingls), pero si hablamos de la agricultura como actividad humana (bastante extendida y aeja), la pregunta debera ser exactamente la inversa.

Jason nos explica que existen dos tcnicas de proteccin de la biotecnologa [2] obsrvese el lenguaje a las cuales sus opositores las han bautizado lo cual es rigurosamente cierto Terminator y Traidor.

El primero, Terminator, Sistema de proteccin de tecnologas [sic] (TPS por su sigla en ingls) incorpora un rasgo gentico que convierte a las plantas en suicidas, es decir que produce semillas infrtiles. Lo que asegura que el campesino deber comprar nuevas semillas cada vez.

Fue tanto el escndalo que semejante extorsin provoc que a comienzos de esta dcada, Monsanto, el titular de la tcnica, prometi no llevarla al mercado (pero sigui acumulando derechos intelectuales sobre nuevos constructos con ese mismo fin).

Un buen indicador de la ecuanimidad o su falta es la eleccin del lenguaje: el lenguaje colosttico es tan realista como el del rey Shapiro (namberun de Monsanto): las patentes para estos medios de control se denominan: Control de la expresin gn[et]ica en plantas. Y nos remite al USDA para mayor ilustracin, lo cual en criollo nos rememora el viejo proverbio pan con pan.... [3]

Ha sido se precisamente el ministerio que junto con una empresa pusieron a punto tales tcnicas de control (qumico-transgnico) de lo vegetal (la empresa, empero, hereda el 100% de los derechos de autor sobre lo obtenido: Delta Pine, subsidiaria adivine el lector de qu; adivin, de Monsanto).

Sin el menor atisbo crtico, ms bien con la deliberada frialdad propia de quienes no se molestan en conocer realidades ajenas (inferiores) el trabajo enumera como normal que para los autores (de TPS) cualquier gene letal sera aceptable en los casos en que no hay ningn uso para las semillas. Y ejemplifican con el de la difteria. Como si en el hambriento Tercer Mundo se pudieran seguir, se fueran a seguir, las estrictas instrucciones sobre destino de las semillas que aparecern en los rtulos de los envases producidos en St. Louis, en Missouri, en el Primer Mundo.

El trabajo se articula analizando la cuestin con frmulas de equidistancia (anlisis de beneficios y riesgos); veamos cmo.

1. Leemos el objetivo ttulo de Beneficios potenciales del Sistema de Proteccin de Tecnologas:

El beneficio es patente.

Veamos el contracaptulo; Riesgos potenciales del Sistema de Proteccin de Tecnologas:

Quedmonos tranquilos: el riesgo anunciado en el subttulo prcticamente se disuelve, tiende a ser inexistente.

Cierto es que en esta evaluacin, Sutton tiene la amplitud mental de dar cabida a la opinin de la Unin de Cientficos Preocupados, que nuclea a muchos cientficos refractarios y crticos de la i. g. e incluso cita a una de tales crticas, Hope Shand (del grupo ETC), con una frase certera y lapidaria, La meta final de la esterilidad de las semillas no es ni la bioseguridad ni los beneficios agronmicos sino la esclavitud biolgica " que Sutton o sus colaboradores tienen la caballerosidad de ni siquiera comentar.

 

2. Traidor (Traitor) se llama oficialmente Tecnologa de restriccin del uso gentico especfico, T-GURT (por su sigla en ingls) y consiste en un mecanismo segn el cual determinadas sustancias qumicas pueden actuar como disparadores o depresores de la actividad, mejor dicho del ciclo vital de una planta. El agricultor puede guardar y volver a sembrar semillas, pero no puede concretar los beneficios de las caractersticas controladas, a menos que pague por la sustancia qumica activadora cada ao, nos explica Sutton.

 

Beneficios potenciales de la tecnologa de restriccin del uso gentico especfico para la caracterstica

Las caractersticas T-Gurt no sern activadas en las poblaciones silvestres
Si el polen T-Gurt accidentalmente fertilizara plantas silvestres cercanas, las caractersticas controladas por el sistema T-Gurt no seran activadas en las semillas silvestres porque la sustancia qumica de marca registrada no estar presente en el medio ambiente natural. El ADN para las caractersticas nuevas sera transferido a las poblaciones silvestres, pero no se expresaran esas caractersticas.

Los agricultores de autoconsumo podrn volver a sembrar las semillas ao tras ao
Si bien no tendran el beneficio de las caractersticas modificadas [genticamente; sigamos observando las denominaciones] a menos que compraran cada ao la sustancia qumica de marca registrada, los agricultores de autoconsumo tendran la opcin de seguir las prcticas tradicionales de volver a sembrar.

La ltima opcin benfica que acabamos de transcribir parece apropiada para engatusar infantes: a los agricultores se les deja seguir trabajando-como-hasta-ahora, manteniendo la escenografa tradicional. Eso s, lo harn con semillas tratadas, y por lo tanto dependientes (no slo del enchufe qumico y sino de rasgos genticos totalmente fuera del control del agricultor).

 

Riesgos potenciales de la tecnologa de restriccin del uso gentico especfica para la caracterstica

[...] E l tratamiento qumico puede provocar efectos negativos en el medio ambiente. La sustancia qumica de marca registrada usada para tratar las semillas cada ao no debe ser una sustancia que tenga consecuencias negativas para el medio ambiente. Quienes desarrollan las variedades y los organismos gubernamentales reguladores deben considerar la inocuidad de la sustancia en el medio ambiente cuando disean y aprueban las variedades T-Gurt.

Y con esta perspectiva, toda una promesa, y un caramelo de miel, nos podemos dormir dulcemente.

 

Hacia el final del trabajo, a confesin de parte, relevo de prueba:

. En un esfuerzo por evitar las controversias sobre la tecnologa TPS, las empresas agroqumicas, como Monsanto y AstraZeneca, estn desarrollando T-Gurt. Acabramos!

Leyendo la presentacin del Sr. Sutton, sus contrastes nos remiten a la falsa oposicin entre el torturador malo y el bueno, en este caso entre el Terminator y el T-GURT, que les dejar a los agricultores pobres del Tercer Mundo (unos poquitos marginados rurales que viven fuera de las fronteras de EE.UU., qu sern?, diez mil campesinos, cien mil agricultores?... bueno, la demografa ms elemental nos recuerda que se trata de algunos miles de millones de humanos) la posibilidad de trajinar con semillas acondicionadas, preparadas, hibridizadas, genticamente modificadas, aunque no suicidas, con las cuales los agricultores pobres podrn seguir haciendo, si sobreviven, como si fuera agricultura tradicional, pero eso s, cada vez ms dependientes.

Y a esto Richard Jefferson, director del Centro para la Aplicacin de la Biologa Molecular en la Agricultura (Australia), lo califica de tecnologa conciliatoria. Con razn es citado al final del artculo!



Luis E. Sabini Fernndez es pPeriodista especializado en cuestiones de ecologa y ambiente. A cargo del seminario de Ecologa y Derechos Humanos de la ctedra de DD.HH. de la Fac. de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires (UBA). Editor de la revista Futuros (ecologa, poltica, epistemologa, ideologa).

[1] Lifesciences, ciencias de la vida, es, significativamente, el calificativo que los grupos econmicos que encabezan las investigaciones y las aplicaciones de ingeniera gentica se han adjudicado. Modestamente. Vemos que el sitio de la Universidad de Colorado tambin y cuesta pensar que alguien acepte ese calificativo para esta novel rama de actividad sin aceptar sus presupuestos. El sitio-e es: http://www.colostate.edu/programs/lifesciences/CultivosTransgenicos/index.html

[2] Que los laboratorios pioneros de la ingeniera gentica, as como las autoridades regulatorias estadounidenses procuren rebautizar a la ingeniera gentica como biotecnologa es, como el autocalificativo de ciencias de la vida, todo menos inocente. Biotecnologa es un calificativo amplio que abarca los fermentos milenarios y la elaboracin de vinos, panes, para nombrar alimentos que han devenido bsicos para la humanidad. Incluir la i.g. como una variante biotecnolgica es un salto mortal para naturalizar incluso la construccin de quimeras, como los ms ardorosos fundamentalistas dentro de la i.g. se proponer llevar a cabo; construccin de seres vivos, combinando paquetes genticos diversos que ni necesitan pertenecer al mismo reino biolgico (ya se ha visto que se puede incorporar un gene de lucirnaga a una planta de tabaco, p. ej.).

[3] La colusin entre los principales laboratorios de ingeniera gentica y el USDA es proverbial y ha dado lugar al concepto de puertas giratorias dado el fluido y frecuente reemplazamiento de directivos de Monsanto y de otras corporaciones como directores ministeriales y viceversa (v. Jennifer Ferrara, The Ecologist, vol. 28, no 5, Londres, oct. 1998. Hay edicin en castellano, GAIA, dic. 1998).



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