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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-09-2010

Especular con el hambre: el mundo, ante la prxima crisis alimentaria

Michael R. Krtke
Freitag

Comerciar con el hambre: los inversores apuestan por la subida de las materias primas en las bolsas a futuros. La apuesta tiene consecuencias: el mundo se enfrenta a la prxima crisis de alimentos.


La historia algunos ya la conocen: un ambicioso joven dramaturgo quiere escribir una obra sobre los codiciosos hroes del mundo de las finanzas. El escritor quiere entender qu es lo que motiva a su hroe. Pero nadie puede explicarle qu es lo que decide el curso de los parqus burstiles. La bolsa de cereales de Chicago se demuestra como algo incomprensible, cada razn presentada es una "montaa de grano" a travs de la cual no se consigue ver ni tan siquiera a los propios actores implicados. El autor, Bertolt Brecht, se dio por vencido; y comenz a estudiar a Marx. Entonces fue cuando, en sus propias palabras, comprendi de verdad su propia obra. Todo ello ocurre en 1928, el ao inmediatamente anterior al comienzo de la Gran Depresin.

Los negocios en bolsa pueden llevar a la muerte. Porque en el mercado de valores se comercia tambin con alimentos y se determina el precio de los mismos para miles de millones de personas.

En nuestras latitudes la pobreza no equivale a morirse literalmente de hambre. Pero para ms de mil millones de personas la malnutricin es algo muy real. Igual de real que la enorme cantidad de alimentos que se producen anualmente, suficientes para alimentar a mucha ms gente de la que existe en la poblacin mundial actual. A pesar de todo ello se adivina en el horizonte que la prxima crisis mundial ser de otro tipo: una crisis de alimentos.

Una vez ms

Una vez ms. Hace unos pocos das miles de personas protestaron en la capital mozambiquea de Maputo contra el aumento del precio del pan y de la energa. La polica dispar contra los manifestantes. Hubo al menos diez muertos. Ya en el 2007 y en el 2008 aumentaron dramticamente los precios de los alimentos. Se duplicaron y triplicaron para el trigo, el arroz y el maz, que alcanzaron, en parte, su precio ms alto desde haca 30 aos. El precio del arroz, por ejemplo, aument casi un 180% en menos de dos aos. Todos prestan atencin a la crisis financiera y bancaria mientras entre bastidores da comienzo una crisis de alimentos de una dureza inimaginable. Al menos 120 millones de personas viven por debajo del umbral de la pobreza. Gracias a la globalizacin muchos pases del Sur han dejado de exportar alimentos y deben importarlos. La hambruna hace estallar los motines: ya se han registrado revueltas en ms de 30 Estados.

Mientras en Alemania se jura y perjura que la economa se recupera, los precios del caf, el cacao, el azcar y los productos lcteos se disparan al alza en todo el mundo. Lo mismo vale para los mercados futuros de cereales, soja y arroz. Los principales centros comerciales se encuentran en Nueva York (NYMEX/COMEX) y en Chicago, donde opera la Cmara de Comercio de Chicago (CBOT, por sus siglas inglesas) fundada en 1848, y la Chicago Mercantile Exchange (CME), fundada en 1898. En Europa los alimentos y materias primas se comercian en las bolsas de futuros de Londres, Pars (Matif), msterdam y Frankfurt am Main (Eurex), tambin en Mannheim y, desde 1998, incluso en Hannover. Por doquiera se comercia con productos agrarios, pero no de manera presente y al natural, sino a mucha distancia y en unidades estandarizadas. Los contratos de compraventa se fijan para una fecha determinada en el futuro y reciben justamente ese nombre: "futuros". As se puede, por ejemplo, comerciar con cereales antes de que se cosechen: un negocio especulativo con los ingresos y precios de los productos agrcolas de los prximos meses.

El precio del pan

A finales de 2007 los principales actores de los mercados financieros (no solamente de los hedge fonds) huyeron en estampida de los desequilibrios causados por la crisis financiera y los ttulos txicos sin ningn valor para adentrarse en la especulacin con alimentos y materias primas. Las bolsas de mercancas a futuros se vieron de sbito abarrotadas y la consecuencia fue una explosin del precio de las materias primas y del petrleo. Inevitablemente, aumentaron los precios de todas las mercancas con las que se comercia en las bolsas de valores normales. Fondos como los creados por los bancos se llevaron otro potos a pesar de la crisis. En Alemania el Deutsche Bank se publicitaba a los inversores anunciando brillantes prospectivas de ganancias gracias a los precios al alza de los productos agrcolas.

La ministra alemana de agricultura, Ilse Aigner (CSU), ha anunciado recientemente que quiere poner en marcha una campaa contra la especulacin abusiva en los mercados agrarios en la cumbre agraria en enero de 2011 en Berln y tambin en la cumbre del G-20 en junio de 2011. Pero Aigner traiciona sus propias promesas rpidamente, pues hasta la fecha no cuenta ni con propuestas ni con conceptos. El tema es para ella muy complejo. Y uno quisiera aadir: y el gobierno federal se lo toma ms bien con calma. Porque en septiembre de 2010 se disip nuevamente el pnico a una amenazadora bancarrota estatal en Grecia, Espaa o Portugal, de modo que el precio tanto de los emprstitos del Estado como del inters baj en picado. Pero incluso as los especuladores, tras tomar sus botines a los cada vez ms endeudados Estados, retornaron a las bolsas de futuros para sobrevivir a base de comerciar con alimentos y materias primas. Los chinos o los brasileos experimentan pequeos milagros econmicos en sus respectivos pases. Una buena y abundante comida es un smbolo importante de estatus social, mucho ms importante an que el automvil. Una razn ms para ver lucrativas posibilidades de inversin que sobre todo que proporcionen ganancias rpidas: los agrofuturos satisfacen plenamente este objetivo.

El jbilo de los especuladores

En 2007 y 2008 hubo malas cosechas de cereales en Australia, uno de los mayores exportadores de grano del mundo. En 2010 hubo una sequa catastrfica en Rusia. Las prdidas de cosechas han disparado el precio el pan ms del 20% en Rusia. Si el gobierno en Mosc restringir o no el comercio el primer ministro Vladimir Putin prolong de inmediato la prohibicin de exportacin de grano, es algo que preocupa a los especuladores en jbilo. No se comercia con todos los alimentos en las bolsas a futuro, pero s con los ms importantes para la nutricin de la poblacin mundial, como el trigo, el arroz, la soja y el maz.

Las autoridades reguladores de la Commodity Futures Trade Comission (CFTC), que centran su atencin en las bolsas de futuros de los EE.UU., han constatado repetidamente que la determinacin del precio en los agrofuturos ya no tiene nada que ver con la oferta y la demanda ni las estimaciones de cosecha y ventas. Las manas de los mercados hacen fluctuar los precios radicalmente. Aunque la produccin de alimentos apenas crezca o se estanque, las cifras de los agrofuturos se multiplican y se multiplican. Si hace un par de aos se comerciaba todava con unas 30.000 acciones de futuros en trigo al da en Chicago, hoy han subido ya a ms de 250.000.

Obviamente especulan con ellas los grandes seores del capital como el Deutsche Bank o el BN Paribas, pero no, claro est, con su propio nombre, sino a travs de fondos especiales creados a tal efecto, que especulan con todo un paquete de productos agrarios. Sus resultados se han incrementado metericamente en los dos ltimos aos. Cuantos ms especuladores se encaminan a los parqus, ms demoledores son los efectos de su actividad en los precios de los alimentos. Slo el dos por ciento de los agrofuturos negociados conducen a una transaccin real de las mercancas esto es: a la entrega de la mercanca a cambio de dinero antes de que expire la fecha del contrato-. Todo lo dems es pura especulacin con el incremento o la cada de precios y slo sirve al enriquecimiento.

La danza de San Vito de las bolsas

El ndice de precios de los alimentos de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO, por sus siglas inglesas) ha calculado una cesta con los alimentos ms importantes del planeta Tierra, de los cuales aunque no todos se comercian en las bolsas aumentan sus precios sin tocar aparentemente techo. As, en los pases ms pobres aumentaron del 2007 al 2009 los precios de los alimentos entre un 30 y un 37% y en el 2008 de nuevo entre el 37 y el 40%. Le sigue una cierta recuperacin en el verano de 2009, pero desde diciembre de 2009 la tendencia del ndice de la FAO apunta nuevamente hacia un incremento.

Los expertos de la FAO advierten cifras en mano del estallido de la prxima crisis de hambre, a la que apenas se podr poner freno. Porque la especulacin prcticamente sin riesgos en las bolsas de futuros es un negocio multimillonario para el que se necesita todava menos capital neto que en el comercio de acciones. El negocio corrompe la existencia de una produccin sostenible, porque en todo el mundo los campesinos intentan seguir el baile de San Vito de las bolsas para poder conseguir al menos los restos. Malas noticias, pues, para los pobres de este mundo: ellos pagan la cuenta del rally en las bolsas a futuros. Y lo hacen con millones de hambrientos, con decenas de miles de muertos.

Michael R. Krtke, miembro del Consejo Editorial de SINPERMISO, es profesor de poltica econmica y derecho fiscal en la Universidad de msterdam, investigador asociado al Instituto Internacional de Historia Social de esa misma ciudad y catedrtico de economa poltica y director del Instituto de Estudios Superiores de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido.

Traduccin parawww.sinpermiso.info: ngel Ferrero

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=3566 

rCR



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