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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-09-2010

Las 25 historias periodsticas ignoradas por los medios (IV)
El Departamento de Inmigracin de Estados Unidos opera en crceles y juzgados secretos

Jacqueline Stevens
The Nation


Agentes del Servicio de Inmigracin y Aduanas (ICE, por su sigla en ingls) estn deteniendo a miles de residentes extranjeros legales de Estados Unidos en lugares secretos no identificados y han deportado a ms de diez mil personas con resoluciones judiciales tambin secretas.

Si ustedes no tienen bastantes pruebas para encausar a alguien como criminal pero creen que es un ilegal, podemos hacer que desaparezca. Estas palabras escalofriantes fueron expresadas en una conferencia de policas y sheriffs, en agosto de 2008, por James Pendergraph, entonces director ejecutivo de la Oficina ICE para la Coordinacin Estadal y Local.

La gente detenida es trasladada a una extensa red de ms de 300 lugares de encierro, situados en casi cada estado del pas. Solamente algunas de estas instalaciones estn bajo control operativo completo del ICE. La mayora son crceles bajo control del respectivo estado y de gobiernos locales subcontratados por el ICE para la reclusin de los detenidos. Sin embargo, el ICE tambin cre una red de crceles secretas diseadas para encerrar individuos en trnsito. Estas instalaciones no poseen los estndares de los centros regulares de detencin del ICE, carecen de duchas, camas, agua potable, jabn, cepillos de dientes, papel sanitario, correo, abogados ni informacin legal. El ICE tambin est recluyendo gente en 186 centros clandestinos de detencin, en su mayora ubicados en complejos de oficinas o centros comerciales suburbanos, pero sin revelar ninguna informacin sobre su calidad de sede ICE, ni un letrero, un vehculo con logotipo o an, la bandera de Estados Unidos que tpicamente identifica las oficinas pblicas. (Ver lista en http://www.jacquelinestevens.org/ICEFieldSubfield0909.PDF).

Adems, existe una falta completa de seguimiento de la situacin de estos presos secretos en tiempo real en la base de datos de personas sometidas a custodia ICE. Esto significa que ese organismo federal cre una red de crceles secretas diseadas para confinar individuos en trnsito que literalmente es gente que hacen desaparecer. A menudo, los inmigrantes detenidos pueden ser transferidos lejos de sus abogados en cualquier etapa de sus trmites de inmigracin. Despus de ser transferidos, los detenidos pueden ser literalmente perdidos de sus abogados y familiares por das o an semanas.

Residentes de Estados Unidos detenidos en la sub-oficina ICE B-18 de California Sur, tantos como 100 personas en cualquier da dado, estuvieron realmente en un almacn rotatorio con la misma gente que ira brevemente a las crceles locales, a veces a partir de la 01:00 a las 05:00 horas de la madrugada, y despus las llevaron a otra sede, inclinados o agachados dentro de furgonetas repletas. Estas transferencias hacen imposible conocer su ubicacin a cualquier persona, tampoco pudieron avisar de su traslado a sus parientes o abogados. Los detenidos del B-18 tuvieron que pasar la noche sin poder dormir, bajo el impacto rspido del aire a presin y la ausencia de colchones o camas.

Como explic un abogado que representa a detenidos por Inmigracin, las transferencias son absolutamente devastadoras. [Los detenidos] son embarcados en un avin en medio de la noche. No tienen ninguna idea de dnde estn, ninguna idea en cul estado [de Estados Unidos] estn. No necesito exagerar el trauma psicolgico de esta gente. Tampoco saben si han podido ser capturados todos los miembros de sus familias. He recibido llamadas de familiares severamente afectados, gente increblemente traumatizada, sollozando por el telfono, gritando No s dnde est mi hijo o mi marido!.

Para arrestar a residentes de largo tiempo en Estados Unidos, que no tienen ninguna historia criminal, los agentes del ICE regularmente se disfrazan como inspectores civiles del ministerio del Trabajo, agentes de seguro o trabajadores religiosos. Los guatemaltecos del rea de Boston estn viendo infiltrarse espas en las fbricas, han visto autobuses con ventanas oscuras que se llevan a compaeros de trabajo inidentificables y a hombres armados que apuntan a sus vecinos. Durante el verano de 2009, una mujer que concurri a la oficina de Marina Lowe, abogada de la ACLU (Unin Americana por las Libertades Civiles) en Salt Lake City, Utah, asegur que agentes ICE visitaron su casa disfrazados como misioneros mormones. La clienta de Lowe not que los misioneros carecan del indicativo de sus nombres que siempre se les ve llevar prendido a la camisa y se comportaban de manera contraria al protocolo del misionero, incluyendo el ingreso a su hogar mientras su marido estaba ausente. Se fueron despus que ella confirmara que su esposo viva all. Al da siguiente, llegaron agentes ICE que arrestaron a su marido. En respuesta a la pregunta de si era una poltica usual del gobierno que los agentes ICE se disfrazaran como trabajadores religiosos, un email annimo respondido desde el ICE explic que personificar a funcionarios religiosos era parte de artimaas operativas que justific como herramienta que aumenta la seguridad del oficial.

Nadie necesita ir a Iraq o a Corea del Norte para encontrar tribunales de justicia secretos. Los centros de detencin a travs del pas estn restringiendo el acceso pblico a las cortes de inmigracin. La Oficina Ejecutiva del Estudio de Inmigracin (EOIR, en ingls), una agencia del ministerio de Justicia encargada de manejar los tribunales de inmigracin, report que en 2008 sus jueces fallaron 134.117 casos de deportacin, cuyo 48% estuvo detenido. La poblacin del pas ms vulnerable legalmente est constituida por los inmigrantes que hacen frente a estas audiencias de deportacin en sitios remotos, lejos de sus familiares, indigentes y sin abogados.

Mark Soukup, oficial supervisor de detencin y deportacin de Eloy, Arizona, explic que a cualquier persona que desee visitar las cortes de inmigracin en esa localidad, el ICE le exige una comprobacin de antecedentes, para cuyo efecto necesitara solicitar la autorizacin por escrito con dos semanas de anticipacin, indicando nombre, fecha de nacimiento, nmero del carnet de Seguridad Social, domicilio y la audiencia especfica que desea presenciar. El problema es que a cualquier persona que registre una felona o delito menor cometido en los ltimos cinco aos se le puede prohibir el ingreso por motivos de seguridad, explic Soukup.

Lee Gelernt, abogado de la ACLU (Unin Estaounidense de Libertades Civiles), encuentra inaceptable la poltica de dos semanas de escrutinio previo: Es crtico para el acceso del pblico y la prensa a los procedimientos de inmigracin, para asegurarse que sus procedimientos son conducidos de manera transparente y consistente con los principios del debido proceso. Es absolutamente ilegal que el DHS (sigla en ingls del ministerio de Seguridad Patria) ponga restricciones irrazonables para el acceso a los juzgados de inmigracin.

Actualizacin de Jacqueline Stevens

He estado escribiendo para el magazine The Nation, as como en mi blog States Without Nations, sobre operaciones de detencin y deportacin ilegales, y en gran parte secretas, practicadas por agencias de los ministerios de Seguridad Patria y de Justicia (DoJ).

Estos artculos han chispeado algunas respuestas entre activistas, as como entre periodistas locales. Por ejemplo, en enero un grupo de los derechos del inmigrante en Grand Junction, Colorado, visit una direccin de una lista de oficinas ICE que obtuve mediante una peticin FOIA (sigla en ingls de la Ley de Libertad de Informacin). En un memorndum, el grupo describi cmo era el edificio que localizaron: En la seccin industrial de Grand Junction [y] es indescriptible, sin mostrar su identificacin como oficina gubernamental o instalacin del ICE. Un agente dijo que la ausencia de identificacin se deba a los recortes presupuestarios. (Para ms informacin, ver http://stateswithoutnations.blogspot.com/2010/01/neighbors-visit-ice-office-in-grand.html/).

Reporteros que escriban para peridicos de Nueva York, Utah y Colorado tambin publicaron artculos relacionados con observaciones sobre actividades clandestinas del ICE en sus comunidades locales. Mi investigacin sobre ciudadanos de Estados Unidos en custodia del ICE tambin se divulg en The San Francisco Chronicle, The Charlotte Observer, CNN (online), Huffingtonpost.com y la revista Mother Jones, entre otros. Los artculos por los cuales me han nominado se han reproducido en varias revistas de papel y online por todo el mundo. (Una bsqueda reciente en Google America's Secret ICE Castles arroj 87.000 entradas). En base a stos, he sido entrevistada por National Public Radio's "Latino USA", Public Radio International's "The World", y aparec como invitada en el show de Leonard Lopate en WNYC, fui entrevistada por Democracy Now! y en el Show de Henry Raines (Tampa Bay, Florida).

A consecuencia de las investigaciones sobre la poltica que aprehende y deporta a ciudadanos de Estados Unidos, en noviembre de 2009 apareci una medida que ordena a los agentes derivar los reclamos de la ciudadana de Estados Unidos a una direccin de correo electrnico especial del ICE. A travs de este email para correspondencia, envi una peticin invocando la ley FOIA y fui informada que me enviaran 4.000 pginas de documentos. Estoy leyendo las primeras 100 pginas que he recibido recientemente. La detencin de ciudadanos de Estados Unidos por parte del ICE contina claramente siendo un problema.

Actualmente, estoy conduciendo otra investigacin sobre medidas ilegales tomadas por jueces de inmigracin. Esta investigacin me ha resultado difcil debido a la venganza emprendida en mi contra por los altos funcionarios Kelly Nantel y Brian Hale, quienes ilegalmente ordenaron a los agentes impedir mi acceso a las instalaciones ICE de todo del pas. En abril, me asalt un guardia contratado por el DHS de Atlanta cumpliendo una orden de William Cassidy, juez de inmigracin que deport a un ciudadano de Estados Unidos. Mientras estaba en una sala de espera, el Sr. Cassidy le dijo a un guardia que me sacara del edificio federal. He introducido una denuncia de mala conducta. En represalia, no estn respondiendo a mis preguntas los colegas del Sr. Cassidy en la EOIR (Oficina Ejecutiva del Estudio de Inmigracin). Los documentos que he recibido indican que est en marcha una campaa de encubrimiento.

Ms informacin sobre estos temas se puede encontrar en:
States Without Nations http://www.stateswithoutnations.blogspot.com
Bender's Immigration Bulletin http://bibdaily.com
Detention Watch Network http://www.detentionwatchnetwork.org
ACLU Immigrant Rights http://www.aclu.org/immigrants-rights

Estudiantes investigadores: Nicole Fletcher y Amanda Olson, Sonoma State University
Evaluador acadmico: Ronald Lopez, Sonoma State University
Fuentes:
Jacqueline Stevens, Americas Secret Ice Castles, The Nation, January 4, 2010, http://www.thenation.com/doc20100104/stevens
-ICE Agents' Ruse Operations, The Nation, December 17, 2009, http://www.thenation.com/article/ice-agents-ruse-operations
Secret Courts Exploit Immigrants, The Nation, June 16, 2009, http://www.thenation.com/article/secret-courts-exploit-immigrants
Human Right Watch, Locked Up Far Away, The Transfer of Immigrants to Remote Detention Centers in the United States, December 2, 2009, www.hrw.org/node/86789

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)
Fuente original: http://www.argenpress.info/2010/09/proyecto-censurado-2011-04-estados.html

lJV



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