Portada :: Mentiras y medios :: Proyecto Censurado 2009/10
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-09-2010

Las 25 historias periodsticas ignoradas por los medios (VI)
Estados Unidos: Desatencin en salud mata ms ex soldados que guerra afgana

Dr. Steffie Woolhandler/ Fizan Abdullah
Physicians for a National Health Program/Centro de Nios del Hospital Johns Hopkins/ournal of Public


A pesar de la reforma legislativa nacional de salud, la atencin sanitaria en Estados Unidos seguir disminuida para muchos norteamericanos, con el resultado de ms muertes y tragedias personales. Una reciente investigacin de un equipo de Harvard estim que 2.266 veteranos de guerra de Estados Unidos murieron en 2008 por no tener seguro mdico, es decir, 14 veces el nmero de muertes sufridas por las tropas estadounidenses en Afganistn en 2008 y ms del doble de los muertos desde que comenz la guerra en 2001. Los investigadores de Harvard concluyeron que 1,46 millones de veteranos de guerra en edad de trabajar carecen de cobertura de salud, aumentando su ndice de mortalidad. El peridico de salud American Journal of Public Health revel que las probabilidades de muerte de un individuo sin seguro aumentan en 40%, segn el estudio de Harvard.

El Dr. David Himmelstein, co-autor del anlisis y profesor asociado de medicina en Harvard, coment: Estas muertes innecesarias continuarn bajo la nueva legislacin de reforma de salud. Hasta 2013, la ley no har virtualmente nada para quienes no tienen seguro y, por lo menos, deja a 17 millones de personas sin seguro a largo plazo.

En un relato relacionado con desigualdades en la atencin sanitaria, a las hijas gemelas de Stacie Ritter se les diagnostic cncer a los cuatro aos. Necesitan trasplantes de clulas madre y otros tratamientos contra el cncer. Las gemelas sobreviven, pero las glndulas que controlaban su crecimiento estn daadas ms all de la reparacin que ofrece el tratamiento. Para continuar creciendo, los mdicos recomendaron aplicaciones regulares de inyecciones de crecimiento basadas en hormonas. La compaa del marido de Stacie cambi el seguro mdico a la transnacional Cigna, y sta rechaz cubrir la aplicacin de hormonas. Stacie paga 440 dlares cada vez que lleva a sus hijas al mdico para inyectarlas. El incidente marca apenas el ltimo captulo de los problemas que enfrenta esta familia con la industria aseguradora de salud. Entre el tratamiento contra el cncer y el cuidado mdico denegado, Stacie y su marido tuvieron que declararse en quiebra debido a sus altos gastos mdicos. El ao pasado, el gerente de Cigna, Ed Hanway, gan 12,2 millones de dlares, o sea, 5.883 dlares por hora.

Las leyes de seguro mdico son a menudo complejas en los estados en que el seguro mdico est legalmente controlado. En ocho estados, y en el distrito Columbia, las compaas de seguros pueden alegar que estn facultadas para negar la cobertura del seguro mdico si el cnyuge tena una mala condicin de salud preexistente. Las compaas niegan legalmente atencin mdica a las vctimas de violencia en el hogar porque dicen que sa es una condicin preexistente y que no puede ser cubierta. En 1995 se encontr que 9 compaas involucradas negaron o cancelaron la cobertura a mujeres que fueron golpeadas: Nationwide, Allstate, State Farm, Aetna, Metropolitan Life, The Equitable Companies, First Colony Life, The Prudential y Principal Financial Group. Los estados que todava permiten esta prctica son Idaho, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Oklahoma y Wyoming.

Segn los investigadores de Johns Hopkins, un estudio publicado el 29 de octubre de 2009 en el Journal of Public Health permite ms que ningn otro observar el impacto del seguro en la cantidad de muertes evitables y el potencial de vidas de nios enfermos que podran salvarse en Estados Unidos.

Analizan ms de 23 millones de expedientes de hospitales de 37 estados entre 1988 y 2005, los investigadores de Johns Hopkins compararon el riesgo de muerte entre nios con y sin seguro. Algunos factores resultaron iguales, pero en su estudio los investigadores encontraron que los nios sin seguro tenan 60% ms de probabilidades de morir en el hospital que aquellos con seguro. Al comparar ndices de mortalidad por enfermedad subyacente, los nios sin seguro aparecieron con aumento del riesgo de muerte, independientemente de la naturaleza de su dolencia. Los resultados capturan solamente muertes durante la hospitalizacin y no reflejan muertes ocurridas despus, fuera del hospital, ni contabilizan a los nios que murieron sin haber sido nunca hospitalizados, dijeron los investigadores. Esto significa que el nmero real de vctimas mortales sin seguro podra ser incluso ms alto.

Si ustedes son nios sin seguro, seriamente enfermos e internados en un hospital, tienen 60% por ciento ms de probabilidades de morir que el nio enfermo del cuarto del lado que tiene seguro, dijo al principal investigador Fizan Abdullah, MD, PhD, cirujano peditrico del Centro de Nios del Johns Hopkins.

Mientras no sea revisado el nuevo plan nacional de cuidado de salud, algunos de los problemas descritos afectarn a miles de personas que continuarn sufriendo durante muchos aos por venir Estados Unidos.

Actualizacin del Dr. Steffie Woolhandler

A fines de 2009, en el apogeo de la discusin de la reforma de salud, divulgamos que 1,54 millones de veteranos de guerra de Estados Unidos estaban sin seguro en 2008 y que se esperaba que 2.226 personas murieran por falta de cobertura mdica.

Basando el anlisis en nuestro recientemente informe -publicado en el American Journal of Public Health- encontramos que la carencia de seguros aumenta las probabilidades de muerte en 40%. Por lo tanto, la ausencia de seguro mdico causa 44.798 muertes cada ao entre los 46 millones de norteamericanos sin seguro. Combinamos estos datos con las tabulaciones del nmero de veteranos sin seguro de la Encuesta de Poblacin 2009, realizada a partir de marzo por la Oficina de Censos, que interrog a los estadounidenses con estatus de veterano sobre su cobertura de seguro. Solamente clasificamos como veteranos sin seguro, ni cobertura de seguro de cuidado mdico, a quienes estaban atendindose en hospitales o clnicas de la Administracin de Salud de los Veteranos (VA, por su sigla in ingls).

Estimamos que el ao pasado hubo 2.266 muertes asociadas a la falta de seguro mdico entre los veteranos no-mayores. Este resultado supera ms de 14 veces el nmero de muertes (155) sufridas ese ao por las tropas de Estados Unidos en Afganistn, y es ms del doble de quienes han muerto desde el principio de la guerra.
 
Mientras muchos norteamericanos creen que todos los veteranos pueden conseguir atencin del VA, existen veteranos de combate que no pueden conseguir atencin de ese servicio. En general, las instalaciones del VA proporcionan cuidado mdico a cualquier veterano que est inhabilitado por una condicin conectada con el servicio militar y otorgan tratamientos para dolencias especficas adquiridas durante el servicio militar. Los veteranos de ingresos bajos que aprueban un test son elegibles para recibir cuidado en instalaciones del VA, pero en una condicin de baja prioridad (prioridad 5 o prioridad 7), dependiendo del nivel de ingresos. Los veteranos con ingresos ms altos son clasificados en el grupo de prioridad ms baja, y no son elegibles para la inscripcin en el VA.

Como otros norteamericanos sin seguro, la mayora de los veteranos sin cobertura son trabajadores demasiado pobres como para alcanzar una cobertura privada, pero no lo suficiente pobres como para calificar en el Medicaid, el seguro de salud del gobierno, o aplicar al cuidado mdico dependiente del VA. Desafortunadamente, la falta de seguro continuar causando muertes, a pesar de la nueva ley de reforma de la salud. Segn la Oficina del Presupuesto del Congreso, 23 millones de norteamericanos seguirn no teniendo seguro en 2019, cuando la ley se aplique completamente. Esto se traducir en cerca de 23.000 muertes innecesarias al ao. Lamentablemente, el Congreso cedi a las presiones de la industrias farmacutica y del seguro, y rehus considerar la implantacin del seguro mdico nacional de pagador simple, que habra cubierto completamente a todos los estadounidenses.

Para ms informacin, visite Physicians for a National Health Program (www.pnhp.org), una organizacin de investigacin y educativa de 17.000 mdicos que apoyan el seguro mdico nacional de un solo pagador.

Actualizacin del Centro de Nios de Johns Hopkins

La falta de seguro mdico pudo haber conducido, o haber contribuido en menos de dos dcadas, a casi 17.000 muertes de nios hospitalizados en Estados Unidos, segn la investigacin conducida por el Centro de Nios de Johns Hopkins.

Segn los investigadores de Hopkins, el estudio publicado el 29 de octubre en el Journal of Public Health es uno de los ms grandes nunca hechos para mirar el impacto del seguro en el nmero de muertes evitables y el potencial para salvar vidas de nios enfermos en Estados Unidos.

Usando ms de 23 millones de expedientes de hospitales obtenidos en 37 estados entre 1988 y 2005, los investigadores de Hopkins compararon el riesgo de muerte entre nios con y sin seguro. Siendo otros factores iguales, los investigadores encontraron en su estudio que los nios sin seguro eran 60% por ciento ms susceptibles de morir en el hospital que aquellos con seguro. Al comparar ndices de mortalidad por enfermedad subyacente, el estudi encontr que el nio sin seguro posea un incremento del riesgo de muerte, independientemente, y sin importar, su dolencia. Los resultados capturan solamente muertes durante la hospitalizacin y no reflejan muertes despus de la salida del hospital, ni contabiliza a los nios que murieron sin recibir nunca hospitalizacin, y esto significa que el nmero real de vctimas mortales de nios sin seguro podra ser incluso ms alto.

Si usted es un nio sin seguro, y si est seriamente enfermo y termina en un hospital, usted pertenece al 60% con ms probabilidades de morir que el nio enfermo del cuarto siguiente que tiene seguro, dijo el principal investigador Fizan Abdullah, M.D., Ph.D., cirujano peditrico del Hopkins de Nios.

Los investigadores advirtieron que el estudio examin expedientes de hospital despus del hecho de la muerte, as que no pueden establecer directamente causa-efecto entre seguro mdico y riesgo de muerte. No obstante, debido a el volumen de expedientes analizados y debido a la capacidad de los investigadores para identificar y eliminar la mayora de los factores que tpicamente nublan este tipo de investigacin, el anlisis muestra un potente vnculo entre el seguro mdico y el riesgo de muerte, dijeron.

Podemos decir con absoluta certeza que habramos salvado a 17.000 nios si hubieran tenido seguro mdico? Por supuesto no, dijo el co-investigador David Chang, Ph.D. M.P.H. M.B.A. El punto aqu es que un nmero considerable de nios pudo ser salvado por cobertura de salud.

Desde una perspectiva cientfica, nos sentimos confiados en nuestro hallazgo de que murieron millares de nios probablemente porque carecieron de seguro o debido a factores relacionados directamente con la falta de seguro, aadieron.

Dado que ms de 7 millones de nios norteamericanos americanos siguen estando sin seguro en Estados Unidos, en medio de la lucha de esta nacin por reformar la atencin sanitaria, los investigadores dicen que deben prestarle atencin a sus resultados los responsables polticos y, de hecho, la sociedad en conjunto.

Millares de nios mueren innecesariamente cada ao porque carecemos de un sistema de salud que les proporcione seguro mdico. Esto no debe ser, dijo el co-investigador Peter Pronovost, M.D., Ph.D., director de Cuidados de Medicina Crtica del Johns Hopkins y director mdico del Centro para las Innovaciones en Calidad de Atencin a los Pacientes. En un pas tan rico como el nuestro, es una moraleja la necesidad de proporcionar seguro mdico a millones de nios que no lo tienen, no un problema econmico, aadi.

En el estudio, 104.520 pacientes murieron (el 0,47%) entre 22,2 millones de nios asegurados hospitalizados, comparados con 9.468 (el 0,75%) que murieron entre 1,2 millones de pacientes sin seguro. Para descubrir qu porcin de estas muertes habra sido prevenida por el seguro mdico, los investigadores realizaron una simulacin estadstica mediante la proyeccin de datos de expectativa de muerte de pacientes no asegurados, basados en la severidad de sus dolencias, entre otros factores, y despus aplicaron este nmero previsto de muertes al grupo sin seguro. En el grupo sin seguro, haba 3.535 ms muertes que lo esperado, no explicadas por la severidad de la enfermedad u otros factores. Yendo un paso ms lejos y aplicando excesivo nmero de muertes a la cantidad total de hospitalizaciones peditricas en Estados Unidos para el perodo en estudio (117 millones), los investigadores encontraron un exceso de 16.787 muertes entre casi seis millones de nios sin seguro que terminaron hospitales durante ese tiempo.

Otros resultados del estudio:

Fueron vistos ms nios sin seguro en hospitales del Noreste y Cercano Oeste que en el Sur y el Oeste. Sin embargo, los hospitales del Noreste tenan tasas de mortalidad ms bajas que los hospitales del Sur, del Cercano Oeste y del Oeste.
Los nios asegurados incurrieron en el hospital en un promedio de gastos ms altos que la carga media contrada por los nios sin seguro, muy probablemente explicable por el hecho de que los nios sin seguro tienden a presentarse en el hospital en etapas ms avanzadas de su enfermedad, que a su vez da menos oportunidades a los mdicos para intervencin y tratamiento, especialmente en los casos terminales, dijeron los investigadores.
Los pacientes sin seguro buscaron con ms frecuencia tratamiento a travs de la sala de urgencias, ms que con una remisin de un mdico, probables indicativos de una etapa ms avanzada de la enfermedad y/o retrasos en buscar atencin mdica.
El estatus de asegurado no afect cunto tiempo total pas un nio en el hospital.

La investigacin fue financiada por el Fondo Robert Garrett para el Tratamiento de Nios. Los co-investigadores en el estudio incluyen a Yiyi Zhang, M.H.S.; Thomas Lardaro, B.S.; Marissa Black; y Paul Colombani, M.D.

Estudiantes investigadores:
Delana Colvin, Shannon Cree, Anna Kung, DePauw University
Michaella Armanino, Kimberly Sullivan, Tracena Webster, Sonoma State University

Evaluadores acadmicos:
Rebecca Bordt y Kevin Howley, DePauw University
Suzel A. Bozada-deas, Peter Phillips y Ben Frymer, Sonoma State University

Fuentes:
Steffie Woolhandler, M.D., David Himmelstein, M.P.H., Mark Almberg, M.D., Over 2,200 veterans died in 2008 due to lack of health insurance Physicians for a National Health Program, November 10, 2009 http://www.pnhp.org/news/2009/november/over_2200_veterans_.php
Amy Goodman, Mother Speaks Out on Insurance Giant CIGNAs Denial of Healthcare to Cancer-Stricken Twin Daughters, Democracy Now!, October 1, 2009, http://www.democracynow.org/2009/10/1/mother_speaks_out_on_insurance_giant
Jason Rosenbaum, Stacie Ritter lost everything. CIGNA CEO Ed Hanway bought another house, October 1, 2009, http://blog.healthcareforamericanow.org/2009/10/01/stacie-ritter-lost-everything-cigna-ceo-ed-hanway-bought-another-house/
Ryan Grim, When Getting Beaten By Your Husband Is A Pre-Existing Condition, Huffington Post, September 14, 2009,
http://www.huffingtonpost.com/2009/09/14/when-getting -beaten-by-yo_n_286029.html
Fizan Abdullah, Johns Hopkins Childrens Center, Lack of Insurance may have figured in nearly 17,000 childhood deaths, study shows, Journal of Public Health, San Francisco Bay View, November 7, 2009, http://www.hopkinschildrens.org/Lack-of-Insurance-May-Have-Figured-In-Nearly-17000-Childhood-Deaths.aspx


Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)
Fuente original: http://www.argenpress.info/2010/09/proyecto-censurado-2011-06-estados.html


Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter