Portada :: Mentiras y medios :: Proyecto Censurado 2009/10
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-09-2010

Las 25 historias periodsticas ignoradas por los medios (VII)
El capitalismo causa estragos en frica

John Ahniwanika Schertow/Stephanie Hanes/Amy Goodman/Juan Gonzlez y otros
Intercontinental Cry/Christian Science Monitor/Democracy Now!


La explotacin de recursos naturales en frica no es nueva, pero la actual escala de usurpacin de tierras agrcolas en las naciones africanas no tiene precedentes, convirtindose en la nueva colonizacin del siglo XXI, en connivencia con los gobiernos locales. La violencia del Estado contra pastores nmadas indgenas de Kenya y civiles nigerianos en regiones ricas en petrleo aumenta al precio de miles de muertos, incluyendo comunidades enteras arrasadas por quemas militares de tierra, mientras la polica incurre en ejecuciones extra judiciales, violaciones, palizas, hurtos, incendios provocados e intimidacin.

El gancho usurpador de tierra africana: En medio de una severa crisis alimentaria y econmica, la tendencia a apoderarse de tierras crece como fenmeno internacional. La expresin gancho usurpador (land grab) de la tierra alude la compra o arriendo de extensas zonas agrcolas por parte de naciones ms ricas, inseguridad alimentaria de los pueblos e inversin privada de los pases desarrollados que aumenta la pobreza local con el cultivo de alimentos de exportacin. Desde mediados de 2008 se han reportado aproximadamente 180 transacciones de tierra, mientras las grandes potencias siguen ampliando su control sobre los suelos que producen comida, y los inversionistas se orientan a obtener mayores beneficios en biocombustibles mediante intensivos cultivos de commodities agrcolas.

Por qu frica? Porque se estima que ya est utilizado el 90% de la tierra cultivable del mundo. La bsqueda por ms tierras se traslad a los pases menos tocados por el desarrollo, y sos estn en frica. La apropiacin acelerada de tierra africana fue gatillada por la escasez mundial de alimentos que sigui a los extraordinarios aumentos del precio del petrleo en 2008, la escasez de agua cada vez mayor y la insistencia de la Unin Europea en que antes del 2015 el 10% de toda la energa utilizada por el transporte provenga de plantas de biocombustibles. Devlin Kuyek, investigador de Montreal, dijo que la inversin en frica ahora fue vista por muchos gobiernos como una nueva estrategia de suministro de alimentos. Los pases ricos no slo estn mirando a frica como un lugar rentable para sacar utilidades, sino tambin como una pliza de seguro. La tierra se ha hecho atractiva por la conjuncin de escasez y disturbios por hambre en 28 pases durante 2008, el decreciente abastecimiento de agua, el cambio de clima y el enorme crecimiento demogrfico. frica tiene la mayor parte de la tierra y barata, en comparacin con otros continentes, dijo.

Una investigacin del Observer estima que en los ltimos aos ya se han adquirido hasta 50 millones de hectreas de tierra, o est en vas de negociacin entre los gobiernos y los inversionistas ricos que trabajan con subvenciones estatales. Por ejemplo, Etiopa es uno de los pases ms hambrientos del mundo, con ms de 13 millones de personas que necesitan ayuda alimentaria, y, paradjicamente, su gobierno est ofreciendo por lo menos tres millones de hectreas de su tierra ms frtil a los pases desarrollados, y a algunos de los individuos ms ricos del mundo, para producir y exportar alimentacin destinada a su propia gente.

La tendencia a apoderarse de frica est siendo caracterizada por muchos como la nueva colonizacin del siglo XXI. Oromia, en Etiopa, es uno de los centros de la voracidad por la tierra africana. Haile Hirpa, presidente de la asociacin de estudios de Oromia, en una carta de protesta al secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, dijo que la India haba adquirido un milln de hectreas, Djibouti 10.000 hectreas, Arabia Saudita 100.000 hectreas, y que estn haciendo compras de tierras inversores egipcios, surcoreanos, chinos, nigerianos y rabes. Los saudes estn disfrutando de la cosecha del arroz, mientras la gente de Oromia est murindose de hambre artificial, como denunciamos, dijo.

Liderando el saqueo internacional de negocios agrcolas africanos se encuentran bancos de inversin, fondos de cobertura, comerciantes de materias primas y fondos soberanos que atesoran riqueza, as como fondos de jubilacin britnicos, y fundaciones e individuos atrados por obtener algo de la tierra ms barata del mundo. Juntos estn perjudicando a Sudn, Kenya, Nigeria, Tanzania, Malawi, Etiopa, Congo, Zambia, Uganda, Madagascar, Zimbabwe, Mal, Sierra Leona, Ghana y otras naciones africanas. Solamente Etiopa aprob 815 proyectos agrcolas extranjeros desde 2007. Cualquier tierra que all los inversionistas no hayan podido comprar, se est arrendando por aproximadamente un dlar al ao la hectrea.

Arabia Saudita, junto con otros estados y emiratos del Oriente Medio, tales como Qatar, Kuwait y Abu Dhabi, probablemente sean los compradores ms grandes. En 2008 el gobierno saudita, que era uno de los cultivadores de trigo ms grandes del Oriente Medio, anunci que reducir su produccin de cereal nacional en 12% al ao para conservar su agua. Destin 5 mil millones de dlares para financiar prstamos a tarifas preferenciales a las compaas sauditas que quisieran invertir en pases con fuerte potencial agrcola.

Lorenzo Cotula, un autor crtico de este control de la tierra e investigador senior del Instituto Internacional para el Ambiente y Desarrollo, fue co-autor de un informe sobre intercambios de tierras africanas con fondos de la ONU. Dijo que mientras se mantuvieran tratos bien estructurados se podra garantizar el empleo, mejores infraestructuras y cosechas, pero advirti que la nueva situacin podra causar graves daos, especialmente si excluye a la gente local de las decisiones sobre asignacin de la tierra y si no han sido protegidos sus derechos de tierra. La preocupacin de Cotula resulta vlida respecto a los derechos humanos de la gente africana que sern afectados. Segn Kuyek, el investigador de Montreal, a menudo son vergonzosos los detalles de los acuerdos sobre tierras, negociados generalmente por altos funcionarios del gobierno y a espaldas de los campesinos locales. Y en muchos casos, la tierra que los funcionarios han calificado in-usable, realmente fue cultivada siempre por los campesinos locales, de manera tradicional, para proporcionar comida y agua a sus comunidades.

El ecologista indio Vandana Shiva sostiene que la agricultura industrial a gran escala no slo arrebata su tierra a la gente campesina, sino tambin aplica sustancias qumicas, pesticidas, herbicidas, fertilizantes, uso intensivo del agua, transporte, almacenamiento y distribucin en grande, que juntos convierten el paisaje en enormes plantaciones de mono cultivo. Estamos viendo el despojo en una escala masiva. Significa que hay menos comida disponible y la gente local tendr menos. Habr ms conflictos e inestabilidad poltica y sern desarraigadas las culturas locales. Los pequeos campesinos de frica son la base de la seguridad alimentaria. Disminuir la disponibilidad de comida en el planeta, dijo.
 
Para muchos, la apropiacin de la tierra aparece como otra oleada ms de exaccin de recursos africanos en beneficio de gobiernos extranjeros y grandes corporaciones a expensas del pueblo del continente negro y de pequeos granjeros. El Instituto Internacional para el Desarrollo Sustentable y el Banco Mundial apoyaron informes recomendando que financiar a pequeos granjeros es la manera ms razonable y mayormente apropiada de invertir en sistemas de alimentacin, dijo Kuyek. Pero aqu solamente estamos consiguiendo agricultura industrial a gran escala.

Biotecnologas agrcolas. Histricamente, con la gran agricultura industrial aparece la expansin de biotecnologas agrcolas occidentales. La introduccin de organismos gentico modificados (GMOs) en EEUU y otros pases primariamente ha beneficiado el pago de patentes a las grandes compaas, mientras crea la dependencia del granjero de los fertilizantes qumicos y de los pesticidas producidos por unas pocas corporaciones de EEUU, cuyo uso perjudica la salud humana, la calidad del suelo y el ambiente.
 
Un complejo consorcio de corporaciones multinacionales, financiado con dlares del contribuyente estadounidense va USAID (Agencia Internacional de Desarrollo de EEUU), intenta fomentar los objetivos de la biotecnologa en el extranjero, especialmente en frica, donde Kenia, Mal, Nigeria, Sudfrica, Uganda y Zambia fueron elegidos como terrenos de pruebas para esta estrategia. Los beneficiarios obvios de tal desarrollo internacional son el puado de corporaciones que poseen las patentes y la tecnologa, y que producen los herbicidas y pesticidas requeridos por el uso de tales semillas. Mientras la biotecnologa promete tolerancia a la sequa y producciones anuales ms altas, ahora hay respuestas reales disponibles, como variedades tolerantes a la sequa y adecuadas a ciertas reas que se cran naturalmente; ciencia que se centra en la construccin de calidad del suelo y otorgndole capacidad para que retenga ms agua; o soluciones de empuje y tirn que tratan naturalmente a los parsitos, atrayendo insectos beneficiosos o plantando especies compatibles que actan como trampas para esos parsitos.

Recientemente, el G-8 prometi 20 mil millones de dlares en ayuda para promover la seguridad alimentaria en frica, pero los consejeros de la administracin actual, amistosos hacia la biotecnologa corporativa, probablemente dirigirn esos fondos a las corporaciones multinacionales que promueven biotecnologas y adquisicin de tierra. Estas estrategias han conducido a la extraccin adicional del recurso tierra africano y a empobrecer la base real de la seguridad alimentaria, que es la inversin en pequeos campesinos de frica.

Petrleo, causa subyacente en los ataques de polica y militares contra civiles en Nigeria y Kenya:

Kenya: Durante 2009 y 2010, el gobierno keniano lanz una brutal campaa de violencia contra el pueblo indgena samburu, en el norte-central del pas. Las fuerzas de polica de Kenia condujeron asaltos armados contra por lo menos diez comunidades de pastores nmadas samburu, en Samburu Este y Distritos Isiolo, cometieron asesinatos extrajudiciales, violaciones, palizas, hurtos, incendios provocados y mltiples formas de intimidacin. Tales acciones han provocado sufrimientos entre el pueblo samburu, por muertes, lesiones, terror, dislocacin, dificultad econmica, prdida de la propiedad y vulnerabilidad ante la enfermedad y el hambre. Estos crmenes se han denunciado y se ha protestado, pero el gobierno de Kenia no ha tomado ninguna medida para investigar o procesar a los oficiales culpables o a sus superiores. Mientras la polica dice que las operaciones en Isiolo y Samburu fueron realizadas para llevar mayor seguridad a la regin, un oficial del ejrcito de Kenya se arriesg a filtrar documentos donde se sugiere que esta campaa en curso pretende forzar al pueblo samburu a abandonar su forma de vida pastoral. Otro motivo para la agresin contra los samburu fue sugerido el 12 de octubre, cuando el gobierno keniano anunci haber otorgado un arriendo por 26 millones de dlares para que una empresa china perfore en busca de petrleo a 24 km de Post de Archer, una de las reas ms afectadas por la violencia y las incautaciones de ganado. ste es el primero de 18 contratos que el gobierno negocia con empresas petroleras chinas.

Nigeria: El ejrcito nigeriano ha realizado ataques de helicptero y caoneos por tierra, aire y mar en el Delta del Nger, rico en petrleo. Los informes indican que pudieron haber muerto centenares, o posiblemente miles, de civiles nigerianos, a la vez que se reportaron quemas de tierras de pueblos enteros. Se inform que los militares nigerianos realizaron ataques en el Delta del Nger, en un esfuerzo para expulsar a los grupos que viven en la regin y llevan dcadas protestando contra la explotacin ambiental, destruccin y violaciones de los derechos humanos, incluyendo la tortura y ejecucin de lderes como Ken Saro-Wiwa y otros ocho activistas nigerianos. Fueron desplazados 30.000 civiles, sin adecuada comida ni agua, y las agencias de ayuda se han borrado de la regin.

Por aos, los grupos de activistas en el Delta del Nger han abogado por la distribucin justa de la riqueza del petrleo entre las comunidades locales de la empobrecida regin. Uno de los principales grupos del Delta, el Movimiento por la Emancipacin del Delta del Nger, conocido como MEND, declar una guerra al petrleo y amenaz a todos los buques de la industria internacional que se acerquen a la regin. El 80% de la extraccin de petrleo de Nigeria est en el Delta del Nger. Las empresas petroleras importantes que operan en el rea -Shell y Chevron- han logrado beneficios rcords en estos ltimos aos. Con todo, el Delta del Nger, rico en petrleo, sigue siendo cada vez ms pobre, sin escuelas, carente de instalaciones de salud y sin infraestructura bsica. La mayora de los alimentos que consume la regin son importados, debido a dcadas de contaminacin del agua y del suelo por parte de las corporaciones de petrleo y gas que operan en la regin. As, el bloqueo militar significa, en ltima instancia, el hambre para millares de personas.

Actualizacin de John Schertow

En los meses posteriores a este informe, las fuerzas de polica kenianas realizaron otros dos completos ataques ms contra los pastores nmadas de Samburu, uno de los 7 pueblos indgenas distintos de Kenia. Estos ataques no fueron provocados, como los que ocurrieron en 2009.

Por siglos, los pueblos indgenas han competido entre ellos por los escasos recursos hdricos, para mantener vivo al ganado en tiempos de sequa, para proteger los pastos con que alimentan a sus animales y para ganar el favor de sus comunidades. Pero en los ltimos 15 aos, los traficantes de armas penetraron estas comunidades, transformando en violencia innecesaria la lucha tradicional de los pueblos indgenas por la supervivencia y la dignidad.

El gobierno orden a la polica incautar las armas ilegales y restaurar paz y estabilidad a la regin. Sin embargo, una vez que sta lleg, la polica criminaliz inmediatamente a los Samburu y comenz a atacar sus pueblos, a robar sus posesiones y a confiscar su ganado.

La intrusin brutal [tiene] alterada y desmontada nuestra historia oral. Nunca seremos iguales otra vez, indic Michael Lolwerikoi, en una sentida carta en nombre del pueblo samburu al grupo de Supervivencia Cultural (CS, por su sigla en ingls) establecido en EEUU.

En enero de 2010, el CS envi una delegacin a investigar pruebas de los ataques. Haban estado recibiendo informes de frica desde febrero de 2009. La delegacin de investigacin no pudo verificar algunos informes, incluyendo aquellos referentes a los militares, pero despus de pasar dos semanas en Kenia les qued clara la razn del estado de limbo de los samburu, y en abril de 2010 publicaron el informe sobre los resultados de su trbajo: Cuando los Policas son los Perpetradores (When the Police are the Perpetrators).

La reciente visita de la ONG a Kenia desempe un papel clave en la terminacin de los ataques innecesarios contra el pueblo samburu. Despus que el ministro de seguridad interna de Kenia recibiera su informe, ordenaron a la polica detener el uso de la fuerza y conducir pacficamente la operacin de desarme. Desde entonces, el CS dice que no hubo otros ataques a escala masiva contra los samburu.

Sin embargo, todava hay sitio para que la historia se repita. Es algo que claramente necesita de la presin internacional, porque la polica contina disfrutando de impunidad en Kenia, coment Paula Palmer, miembro de la delegacin de investigacin y una de las autoras del informe.

Igualmente existe una necesidad de exposicin internacional, y nunca hubo ninguna cobertura importante de estos acontecimientos trgicos. Palmer dijo que han intentado interesar a periodistas del Guardian, del New York Times y de otros medios; pero ningunos ha respondido. Lo ocurrido durante la violencia post elecciones comenz a investigarse por la Corte Internacional de Justicia, aadi

En cuanto a la etnia samburu, estn pidiendo que el gobierno la compense por sus granes prdidas. Y, junto con los borana, rendille, turkana, somal, meru y pokot, quieren construir una paz duradera en la regin con la ayuda de sus Ancianos Tradicionales. Y todos estn impacientes por librarse de las armas. Es algo que todos desean, dijo Palmer. Para ms informacin y saber qu hacer para ayudar, visitar www.culturalsurvival.org.

Fuentes que contribuyeron:
- Paula Palmer y Chris Allan, Delegacin de Investigacin de Derechos Humanos de Kenia, When the Police are the Perpetrators: An Investigation of Human Rights Violations by Police in Samburu East and Isiolo Districts [Kenya], April 21, 2010, http://www.culturalsurvival.org/files/Samburu%20Report%20Final%205-5-2010.pdf
- Shepard Daniel con Anuradha Mittal, The Great Land Grab: Rush for Worlds Farmland Threatens Food Security for the Poor, The Oakland Institute, Oakland, CA [email protected], www.oaklandinstitute.org

Cobertura corporativa:
- Andrew Rice, Is There Such a Thing as Agro-Imperialism? New York Times, November 16, 2009, http://www.nytimes.com/2009/11/22/magazine/22land-t.html

Fuentes:
- John Vidal, Food, water driving 21st-century African land grab, Mail & Guardian, March 7, 2010, http://www.mg.co.za/article/2010-03-07-food-water-driving-21stcentury-african-land-grab
- Paul Crossfield, Food Security in Africa: Will Obama Let USAIDs Genetically Modified Trojan Horse Ride Again? August 6, 2009, http://civileats.com/2009/08/06/will-obama-let-the-usaid-genetically-modified-trojan-horse-ride-again
- Thalif Deen, Land Grabs for Food Production Under Fire. United Nations, Inter Press Service, October 23, 2009, http://ipsnews.net/news.asp?idnews=48979
- Stephanie Hanes Africa: from famine to the world's next breadbasket? Foreign interests buy up cheap agricultural land across Africa to grow tomorrow's food. But will any of it benefit Africans? Christian Science Monitor, December 17, 2009, http://cristiansciencemonitor.com/World/Global-Issues/2009/1231/Af...ne-to-the-world-s-next-breadbasket
- Amy Goodman and Juan Gonzalez, Massive Casualties Feared in Nigerian Military Attack on Niger Delta Villages, Democracy Now!, May 21, 2009, http://www.democracynow.org/2009/5/21/nigeria
- Justice in Nigeria Now, Military Attacks raze Niger Delta villages killing civilians; Civil society groups call for immediate ceasefire, JusticeInNigeriaNow.org, May 21,2009 http://uk.oneworld.net/article/view/162969/1/
- Nigeria Oil Violence Forces Thousands from Homes, OneWorld.net, May 26, 2009, http://us.oneworld.net/article/363376-new-outbreak-violence-niger-delta
- John "Ahniwanika" Schertow, Stop Killing and Starvation of Samburu People in Kenya, Intercontinental Cry, November 20, 2009, http://intercontinentalcry.org/stop-killing-and-starvation-of-samburu-people-in-kenya/

Estudiantes investigadores:
- Amanda Olson, Michelle Sewell, Sonoma State University; y Delana Colvin, Shannon Cree, Anna Kung, DePauw University

Evaluadores acadmicos:
- Mandy Henk, Kevin Howley, DePauw University; Mickey Huff, Diablo Valley College; y Peter Phillips, Sonoma State University


Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)
Fuente original: http://www.argenpress.info/2010/09/proyecto-censurado-2011-07-capitalismo.html


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